Die Geschichte

Sechs Millionen Jahre alter Affenschädel in China entdeckt


In den letzten Monaten hat China damit begonnen, Fragen der menschlichen Herkunft intensiv zu untersuchen, um herauszufinden, ob ihre Nation eine der Wiegen der Zivilisationen war. Angespornt wurde dies durch den Vorschlag einiger Gelehrter, dass Asien die Wiege der ersten Menschen sei und nicht Afrika. Jetzt kann eine neue Entdeckung das Geheimnis enträtseln.

In der Provinz Yunnan haben chinesische Archäologen einen sechs Millionen Jahre alten Schädel eines juvenilen Affen entdeckt, eines Primaten, der in der Zeit lebte, als die ersten Menschen vor etwa 7 bis 5 Millionen Jahren (im Miozän) auftauchten. Es wird angenommen, dass der Fund Paläontologen bei ihrer Suche nach menschlichen Ursprüngen helfen wird.

Während solche Fossilien in Afrika weit verbreitet sind, sind sie in Asien selten. Der Schädel ist gut erhalten und die meisten Gesichtsknochen sind erhalten geblieben, was Aufschluss über die Morphologie und das Wachstum von Lufengpithecus geben kann, einem Namen, der Affen in verschiedenen Gebieten Asiens seit 1950 vor 11 bis 7 Millionen Jahren gefunden wurde.

Es ist wichtig anzumerken, dass eine Debatte zwischen Archäologen und Forschern auf verschiedenen Kontinenten begonnen hat, um zu versuchen, ihre Länder als Ursprung des Menschen zu etablieren. Eine ähnliche Anstrengung wurde in Australien von Steven und Evan Strong unternommen, was darauf hindeutet, dass die ersten Menschen tatsächlich in Australien und nicht in Afrika begannen.

Während die Beweise in Australien noch nicht ausreichen, um eine solche Theorie zu stützen, haben in China mehrere Erkenntnisse der letzten Jahre ihren Behauptungen eine gewisse Gültigkeit verliehen. Eine andere Möglichkeit ist, dass die Menschheit nicht nur an einem Ort begann, sondern dass es tatsächlich mehrere „Wiegen der Menschheit“ gab, die an verschiedenen isolierten Orten auf der ganzen Erde existiert haben könnten.


    Forscher entdecken seltenen fossilen Affenschädel in China

    Ein Forscherteam hat den Schädel eines fossilen Affen aus Shuitangba, einem Miozän in der chinesischen Provinz Yunnan, entdeckt. Der jugendliche Schädel des fossilen Affen Lufengpithecus ist laut Teammitglied Nina Jablonski, Distinguished Professor of Anthropology an der Penn State, von Bedeutung.

    Jablonski stellte fest, dass juvenile Schädel von Affen und Homininen im Fossilienbestand äußerst selten sind, insbesondere bei Säuglingen und jungen Jugendlichen. Dieser Schädel ist nur der zweite relativ vollständige Schädel eines jungen Jungtiers im gesamten Miozän – vor 23-25 ​​Millionen Jahren – Aufzeichnung fossiler Affen in der gesamten Alten Welt, und beide wurden aus dem späten Miozän der Provinz Yunnan entdeckt.

    Der Schädel ist auch für sein Alter bemerkenswert. Shuitangba, die Fundstelle, mit einem Alter von etwas mehr als 6 Millionen Jahren, stammt aus dem Ende des Miozäns, einer Zeit, als die Affen in den meisten Teilen Eurasiens ausgestorben waren. Shuitangba hat auch Überreste des fossilen Affen hervorgebracht, Mesopithecus, die das früheste Vorkommen von Affen in Ostasien darstellt.

    Jablonski war Co-Autor eines kürzlich erschienenen Online-Artikels im Chinesisches Wissenschaftsbulletin das beschrieb die Entdeckung.

    "Die Erhaltung des neuen Schädels ist hervorragend, mit nur minimaler Verformung nach der Ablagerung", sagte Jablonski. „Dies ist wichtig, weil alle bisher entdeckten adulten Schädel der Art, der sie zugeordnet ist, Lufengpithecus lufengensis, wurden während des Fossilisationsprozesses stark zerquetscht und verzerrt. Bei lebenden Affenarten weist die Schädelanatomie bei Individuen im gleichen Entwicklungsstadium wie der neue fossile Schädel bereits eine große Ähnlichkeit mit denen von Erwachsenen auf."

    Daher bietet der neue Schädel, obwohl er von einem Jugendlichen stammt, den Forschern den besten Einblick in die Schädelanatomie von Lufengpithecus lufengensis.

    "Teilweise wegen wo und wann Lufengpithecus lebte, wird er von den meisten als in der Linie des noch lebenden Orang-Utans angesehen, der heute auf Südostasien beschränkt ist, aber auch aus dem späten Pleistozän Südchinas bekannt ist", sagte Jablonski.

    Die Forscher stellten jedoch fest, dass der Schädel wenig Ähnlichkeit mit denen von lebenden Orang-Utans aufweist und insbesondere keine der wichtigsten diagnostischen Merkmale des Orang-Utan-Schädels aufweist. Lufengpithecus scheint daher eine spät überlebende Abstammungslinie der eurasischen Affen zu repräsentieren, aber es sind noch keine bestimmten Affinitäten klar.

    Das Überleben dieser Abstammungslinie ist nicht ganz überraschend, da Südchina im späteren Miozän weniger von der klimatischen Verschlechterung betroffen war, die zum Aussterben vieler Affenarten im Rest Eurasiens führte. Die Forscher hoffen, dass weitere Ausgrabungen die Überreste ausgewachsener Individuen hervorbringen werden, was es ihnen ermöglicht, die Beziehungen zwischen Mitgliedern dieser Linie sowie die Beziehungen dieser Linie zu anderen fossilen und existierenden Affen besser einzuschätzen.


    Neue Affenart nach 13 Millionen Jahre altem Schädelfund benannt

    Alesi, der Schädel der neuen ausgestorbenen Affenart Nyanzapithecus alesi.

    Karte von Afrika und Kenia, die den Standort von Napudet zeigt, wo Alesi gefunden wurde.

    Alesi teilweise ausgegraben nach vorsichtigem Entfernen von losem Sand und Gestein mit Zahnstochern und Bürsten.

    Newswise — Ein 13 Millionen Jahre alter Affen-Kleinkindschädel &ndash das älteste bekannte Fossil seiner Art &ndash ist eine neue Art, die das Wissen über Affen und die menschliche Evolution verbessert, laut einer Studie eines internationalen Wissenschaftlerteams, darunter Craig S. Feibel an der Rutgers University-New Brunswick.

    &bdquoWir haben einen wunderschönen Affenschädel aus einer Zeit, von der wir so gut wie nichts wussten, und dies ist einer dieser wunderbaren Fälle, in denen die Entdeckung zu allen möglichen neuen und interessanten Perspektiven führt&rdquo, sagte Feibel, Vorsitzender des Rutgers-Instituts für Anthropologie und ist Professor für Geologie und Anthropologie. &bdquoEs&rsquo ist ein wichtiger Befund, der eine große Lücke in den evolutionären Aufzeichnungen schließt.&rdquo

    Der bisher vollständigste fossile Affenschädel wurde an der 13 Millionen Jahre alten Fundstelle des mittleren Miozäns von Napudet in South Turkana, Kenia, gefunden, so die online veröffentlichte Studie in Natur heute. Sein Artname &ndash Nyanzapithecus alesi (Ales ist das Turkana-Wort für Vorfahre) &ndash basiert auf den nicht durchbrochenen bleibenden Zähnen, die durch High-Tech-Synchrotron-Bildgebung entdeckt wurden, die verwendet wurde, um in den Schädel zu blicken. Es gibt Hinweise darauf, dass Nyanzapithecines den ursprünglichen Vorfahren der heutigen Affen nahe standen.

    Über die Entwicklung der Affenschädel vor Millionen von Jahren ist wenig bekannt. In den Aufzeichnungen von afrikanischen fossilen Hominoiden (Primaten, zu denen Affen, Menschen und ihre Vorfahren gehören) fehlte vor 17 Millionen bis 7 Millionen Jahren ein fast vollständiger Schädel, so die Studie. Und bis jetzt wurden keine Schädelexemplare zwischen 14 Millionen und 10 Millionen Jahren entdeckt, was die Erforschung der hominoiden Evolution stark behindert. Der afrikanische Fossilienbestand während der geologischen Epoche des Miozäns, vor etwa 23 Millionen bis 5,3 Millionen Jahren, besteht größtenteils aus isolierten Kiefern und Zähnen.

    Feibel, der seit mehr als 30 Jahren die kenianische Geologie studiert, sagte, Napudet biete einen seltenen Einblick in eine afrikanische Landschaft vor 13 Millionen Jahren.

    &bdquoEin nahegelegener Vulkan begrub den Wald, in dem das Affenbaby lebte, und bewahrte die Fossilien und unzähligen Bäume&ldquo, sagte Feibel, der die anspruchsvolle Geologie an der Stätte ausarbeitete. &bdquoDer Schädel entstand aus einer Schicht vulkanischer Asche, und direkt darunter befand sich ein Lavastrom aus Basalt, der etwas älter war als der Schädel.&ldquo

    Er und Sara Mana, eine von 13 Co-Autoren der Studie und eine ehemalige Rutgers-Doktorandin, die an der Salem State University in Massachusetts lehrt, schwangen Vorschlaghämmer, um Basaltproben zu entnehmen. Mana analysierte sie in einem Labor des Rutgers Department of Earth and Planetary Sciences und stellte ihr Alter fest.

    Nyanzapithecine, eine langlebige und vielfältige Gruppe von Miozän-Hominoiden, stehen wahrscheinlich den ersten Hominoid-Arten nahe. Sie erscheinen erstmals im Fossilienbestand am Ende der geologischen Epoche des Oligozäns in Afrika (vor etwa 33,9 Millionen bis 23 Millionen Jahren) und blieben möglicherweise bis ins späte Miozän bestehen, heißt es in der Studie.

    Der Schädel von Nyanzapithecus alesi deutet darauf hin, dass die Art langsamer und weniger agil war als akrobatische, armschwingende Affen wie Gibbons, heißt es in der Studie.

    Das Rutgers Geology Museum in New Brunswick plant, bei seinem 50. jährlichen Tag der offenen Tür am 27. Januar 2018 einen Abguss des Affenbabys auszustellen.

    &bdquoEines der lustigsten Dinge an diesem Feld ist, dass es so auf Entdeckungen ausgerichtet ist&rdquo, sagte Feibel. &bdquoEin neues Fossil kann Ihre Sichtweise auf die Dinge völlig verändern, und das tun sie häufig. Mehr Fossiliensuche am Standort Napudet lohnt sich, da die Chancen, dort wirklich spannendes Material zu finden, sehr hoch sind.&rdquo


    Riesiges Fischotterfossil, Millionen Jahre alt, in China entdeckt

    Es dachte, es streifte vor mehr als sechs Millionen Jahren durch die warmen, feuchten Feuchtgebiete.

    Der riesige Otter mit dem Namen Siamogale melilutra hätte etwa 50 kg gewogen und eine Länge von bis zu zwei Metern gehabt.

    Das ist weitaus größer als selbst die größten heute lebenden Otter, sagten Forscher.

    Der südamerikanische Riesen-Flussotter wiegt beispielsweise bis zu 32 kg.

    "Siamogale melilutra erinnert uns, glaube ich, an die Vielfalt des Lebens in der Vergangenheit und daran, wie viele weitere Fragen es noch zu beantworten gibt", sagte Denise Su, Kuratorin für Paläobotanik und Paläoökologie des Cleveland Museum of Natural History.

    "Wer hätte sich einen wolfsgroßen Otter vorgestellt?"

    Der früheste bekannte Fischotter lebte vor etwa 18 Millionen Jahren.

    Fossilien sind selten und auf der ganzen Welt verstreut, was das Studium der Otter-Evolution schwieriger macht.

    Dieses Fossil deutet darauf hin, dass der Otter starke Kiefer und vergrößerte Backenzähne hatte.

    "Ich glaube, er hat seine kräftigen Kiefer benutzt, um harte Muscheln als Nahrung zu zerquetschen, ähnlich wie moderne Seeotter, obwohl letztere Steinwerkzeuge verwenden, um Muscheln zu zertrümmern", sagte Xiaoming Wang, Leiter der Wirbeltierpaläontologie am Natural History Museum of Los Angeles County.

    "Wenn Siamogale melilutra nicht schlau genug war, um Werkzeuge zu finden, blieb vielleicht nur noch die einzige Möglichkeit, durch Erhöhung der Körpergröße kräftigere Kiefer zu entwickeln."

    Die Fossilien wurden in der chinesischen Provinz Yunnan gefunden.

    Unter den Funden befanden sich ein fast vollständiger Schädel und Unterkiefer, Zähne und Gliedmaßenknochen.

    Obwohl die Fertigkeit bei der Versteinerung schon lange zermalmt war, konnten sie von Experten digital rekonstruiert werden.

    Es zeigte sich, dass das Tier otterähnliche und dachsähnliche Eigenschaften hatte.

    Dieselbe Region hat eine Vielzahl anderer Fossilien hervorgebracht, darunter ein bedeutender Affenschädel, zusammen mit Elefanten, Bibern, Hirschen, Krokodilen, Schwänen und Enten.

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    Forscher entdecken seltenen fossilen Affenschädel in China

    Ein Team von Wissenschaftlern des Penn State, des Cleveland Museum of Natural History, der Arizona State University, des Peabody Museum of Archaeology and Ethnology an der Harvard University und des Yunnan Cultural Relics and Archaeology Institute hat einen neuen Schädel eines fossilen Affen aus Shuitangba, a . angekündigt Miozän-Standort in der Provinz Yunnan, China.

    Der neue juvenile Schädel des fossilen Affen Lufengpithecus, kürzlich online beschrieben in der Chinesisches Wissenschaftsbulletin, ist eine bedeutende Entdeckung, da juvenile Schädel von Affen und Homininen im Fossilienbestand äußerst selten sind, insbesondere bei Säuglingen und jungen Jugendlichen. Der neue Schädel ist nur der zweite relativ vollständige Schädel eines jungen Jungtiers im gesamten Miozän (vor 23-5 Millionen Jahren) fossiler Affen in der gesamten Alten Welt, und beide wurden aus dem späten Miozän der Provinz Yunnan entdeckt. Der neue Schädel ist auch für sein Alter bemerkenswert. Shuitangba, die Fundstelle, von der es etwas mehr als 6 Millionen Jahre alt ist, stammt aus dem Ende des Miozäns, einer Zeit, als die Affen in den meisten Teilen Eurasiens ausgestorben waren. Shuitangba hat auch Überreste des fossilen Affen Mesopithecus hervorgebracht, der das früheste Vorkommen von Affen in Ostasien darstellt.

    "Die aus Shuitangba geborgenen Fossilien stellen eine der wichtigsten Sammlungen von Fossilien aus dem späten Miozän dar, die in den letzten Jahrzehnten ans Licht kamen, weil sie eine Momentaufnahme aus einer kritischen Übergangszeit in der Erdgeschichte darstellen", sagte Dr. Nina Jablonski, Co-Autorin und Distinguished Professor für Anthropologie an der Penn State. „Der Affe, der in der aktuellen Veröffentlichung vorgestellt wird, verkörpert Tiere aus den üppigen tropischen Wäldern, die während des Miozäns einen Großteil der subtropischen und tropischen Breiten der Welt bedeckten, während der Affe und einige der kleineren Säugetiere Tiere aus den saisonaleren Umgebungen der jüngsten Zeit veranschaulichen. "

    Jay Kelley, Institute of Human Origins and School of Human Evolution and Social Change an der Arizona State University, sagte: „Die Erhaltung des neuen Schädels ist ausgezeichnet, mit nur minimaler post-depositionaler Verzerrung. Dies ist wichtig, da alle zuvor entdeckten erwachsenen Schädel von die ihm zugeordnete Art, Lufengpithecus lufengensis, während des Fossilisationsprozesses stark zerquetscht und verzerrt wurde.Bei lebenden Affenarten weist die Schädelanatomie von Individuen im gleichen Entwicklungsstadium wie der neue fossile Schädel bereits eine große Ähnlichkeit mit denen von Erwachsenen auf .

    „Daher bietet der neue Schädel, obwohl er von einem Jugendlichen stammt, den Forschern den besten Einblick in die Schädelanatomie von Lufengpithecus lufengensis“, bemerkte er. „Teilweise aufgrund des Ortes und der Zeit, in dem Lufengpithecus lebte, wird er von den meisten als in der Abstammungslinie des noch lebenden Orang-Utans betrachtet, der heute auf Südostasien beschränkt ist, aber auch aus dem späten Pleistozän Südchinas bekannt ist. "

    Das Team stellt jedoch fest, dass der neue Schädel wenig Ähnlichkeit mit denen lebender Orang-Utans aufweist und insbesondere keine der wichtigsten diagnostischen Merkmale des Orang-Utan-Schädels aufweist. Lufengpithecus scheint daher eine spät überlebende Abstammungslinie der eurasischen Affen zu repräsentieren, aber es sind noch keine bestimmten Affinitäten klar. Das Überleben dieser Linie ist nicht ganz überraschend, da Südchina weniger von der klimatischen Verschlechterung während des späteren Miozäns betroffen war, die zum Aussterben vieler Affenarten im Rest Eurasiens führte. Die Forscher hoffen, dass erneute Ausgrabungen die Überreste von erwachsenen Individuen hervorbringen werden, was es ihnen ermöglicht, sowohl die Beziehungen zwischen Mitgliedern dieser Linie als auch die Beziehungen dieser Linie zu anderen fossilen und existierenden Affen besser einzuschätzen.

    „Neben dem Affen haben wir Hunderte von Exemplaren anderer Tiere und Pflanzen geborgen“, sagte Co-Autorin Dr. Denise Su, Kuratorin für Paläobotanik und Paläoökologie am Cleveland Museum of Natural History. „Wir freuen uns darauf, nächstes Jahr nach Shuitangba zurückzukehren, um die Feldforschung fortzusetzen und hoffentlich mehr Exemplare nicht nur des Affen, sondern auch anderer Tiere und Pflanzen zu finden, die uns mehr über die Umwelt erzählen werden hat großes Potenzial, uns dabei zu helfen, mehr über die Umwelt im jüngsten Teil des Miozäns in Südchina und die Evolution der dort vorkommenden Pflanzen und Tiere zu erfahren."

    Das Wissenschaftlerteam umfasst: Xue-Ping Ji, Yunnan Institute of Cultural Relics and Archaeology, China Nina Jablonski, Penn State Denise Su, Cleveland Museum of Natural History Cheng Long Deng, State Key Laboratory of Lithosphere Evolution, China J. Lawrence Flynn, Harvard University You-Shan You, Zhaotong Institute of Cultural Relics, China und Jay Kelley, Arizona State University.

    Das Projekt wurde von der National Science Foundation, dem Bryn Mawr College, der American Association of Physical Anthropologists, der Yunnan National Science Foundation, der Regierung Zhaotong, dem National Basic Research Program of China und der National Natural Science Foundation of China unterstützt.

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    Außergewöhnlich gut erhalten

    A. afarensis lebte vor etwa 4 Millionen bis 3 Millionen Jahren in Ostafrika. Es ist wichtig für das Verständnis der menschlichen Evolution, da es sich möglicherweise um die affenähnliche Spezies handelt, aus der die menschliche Gattung &lsquotrue&rsquo, Homo, entstand vor etwa 2,8 Millionen Jahren. In den letzten Jahrzehnten haben Forscher in Äthiopien und Kenia Dutzende von Fragmenten von Australopithecin-Fossilien entdeckt, die mehr als 4 Millionen Jahre alt sind. Die meisten Forscher glauben, dass diese älteren Fossilien zu den früheren Arten gehören. A. anamensis. Es&rsquos dachte im Allgemeinen, dass A. anamensisallmählich verwandelt in A. afarensis, was bedeutet, dass die beiden Arten nie koexistierten.

    Der 3,8 Millionen Jahre alte Homininenschädel, der an einem Ort namens Woranso-Mille in Äthiopien entdeckt wurde, deutet nun auf etwas anderes hin. Ein Team von Paläoanthropologen unter der Leitung von Yohannes Haile-Selassie vom Cleveland Museum of Natural History in Ohio entdeckte das Exemplar, das als MRD-Schädel bezeichnet wird.

    Merkmale der Zähne und Kiefer des Fossils deuten darauf hin, dass es zu gehört A. anamensis. Dies ist eine wichtige Schlussfolgerung, da Forscher bisher nur wenige Fragmente von A. anamensis Schädel.

    &bdquoDie Erhaltung des Exemplars ist wirklich außergewöhnlich&rdquo, sagt Stephanie Melillo, Paläoanthropologin am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig, die an der neuesten Arbeit beteiligt war. Der Schädel wurde in nur zwei großen Teilen gefunden, was für ein Exemplar dieses Alters unglaublich unwahrscheinlich ist. &bdquoWir hatten gerade wirklich Glück mit diesem Fund.&rdquo


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    Sechs Millionen Jahre alter Affenschädel in China entdeckt - Geschichte

    Obwohl die Fossilien selbst nicht datiert wurden, ist bekannt, dass das Gestein, in dem sie entdeckt wurden, sechs Millionen Jahre alt ist.

    Die Kenia-Paläontologie-Expedition (KPE) sagte, dass Leichenteile von mindestens fünf Personen, sowohl männlich als auch weiblich, geborgen wurden.

    Dazu gehörte ein fast perfekt versteinerter linker Oberschenkelknochen, der zeigt, dass der Hominide starke Hinterbeine hatte, die es ihm ermöglichten, aufrecht zu gehen - eine Eigenschaft, die die Kreatur direkt mit dem Menschen in Verbindung bringt.

    "Dieser Fund ist nicht nur älter als alle anderen bisher bekannten, sondern befindet sich auch in einem fortgeschritteneren Stadium der Evolution", sagte der Paläontologe von KPE, Dr. Martin Pickford, auf einer Pressekonferenz in Nairobi.

    Die ersten Exemplare wurden am 25. Oktober in Kapsomin in den Tugen Hills im kenianischen Distrikt Baringo ausgegraben.

    Andere Körperfragmente sind Kieferstücke mit Zähnen, isolierte obere und untere Zähne, Armknochen und ein Fingerknochen.

    "Vorläufige Studien der Arm- und Fingerknochen zeigen, dass der Kapsomin-Hominide ein agiler Kletterer in den Bäumen war, während seine Beinknochen darauf hinweisen, dass er auf dem Boden auf zwei Beinen ging", sagte die KPE in einer Erklärung.

    „Die Zähne deuten darauf hin, dass sich die Art unter anderem wahrscheinlich von hartschaligen Früchten ernährte. Die Eckzähne sind im Vergleich zu denen von Affen reduziert, aber größer als die des modernen Menschen“, fügte er hinzu.

    Brigitte Senut, ein Teammitglied des Museums für Naturgeschichte in Paris, sagte, die Kreatur habe ungefähr die Größe eines modernen Schimpansen.

    Pickford und Senut sagten, sie seien zuversichtlich, dass das Team noch mehr Überreste ausgraben würde, die dazu beitragen könnten, ein nahezu perfektes Bild des Hominiden zu erhalten.

    „Wir werden nur unsere ersten Ergebnisse veröffentlichen, um die Aufregung zu spüren und unsere Arbeit fortzusetzen“, sagte Dr. Pickford. "Ich bin sicher, es gibt noch viel mehr da draußen - möglicherweise sogar älter."

    Fossile Teile anderer Arten, die an derselben Stelle gefunden wurden, weisen auf eine reiche Vielfalt an Fauna und Flora hin.

    Die KPE-Erklärung stellte fest, dass die Beinknochen „zerkaut worden waren, was darauf hindeutet, dass die Individuen, denen sie angehörten, wahrscheinlich einem großen Fleischfresser zum Opfer gefallen sind“.

    Pickford sagte: "Es sieht so aus, als ob er von einer Art Fleischfresser, wahrscheinlich einer Katze, getötet und gefressen wurde. Es wurde wahrscheinlich einen Baum zum üblichen Fressplatz der Katze hochgeschleppt und dann fielen Teile ins Wasser."


    Neues Zeitalter des Lantian Homo erectus Cranium, das sich bis vor etwa 1,63 Millionen Jahren erstreckt

    Der Schädel des Lantian Homo erectus. Bildnachweis: HUANG Weiwen

    Laut online veröffentlichtem Papier vom 20. November in der Zeitschrift für menschliche Evolution, ist das Alter des Lantian Homo erectus Cranium aus Gongwangling, Landkreis Lantian, Provinz Shaanxi, China, wahrscheinlich eine halbe Million Jahre älter als bisher angenommen. Frühere Schätzungen datieren dieses wichtige Fossil, das 1964 gefunden wurde, auf die Zeit vor 1,15 Millionen Jahren. Ein Forschungsteam aus chinesischen und britischen Wissenschaftlern hat überzeugende Beweise dafür geliefert, dass das Fossil auf die Zeit vor 1,63 Millionen Jahren datiert werden sollte, was es zum ältesten fossilen Hominin-Schädel in Nordostasien und zum zweitältesten Fundort mit Schädelüberresten außerhalb Afrikas macht. Nur die Dmanisi Kranien aus Georgien, die wie Lantian relativ kleinhirnig sind, sind mit rund 1,75 Millionen Jahren älter.

    Das neue Datum für den Lantian-Schädel liefert einen guten Beweis dafür, dass kleinhirnige Hominine in einer warmen Periode kurz nach 1,75 Millionen Jahren schnell nach Osten wanderten. Das Vorkommen von Fossilien viel weiter südlich, in Indonesien, die nur wenig jünger sind (vor ca. 1,5 – 1,6 Millionen Jahren), eröffnet auch die Möglichkeit, dass Homininen nördlichen und südlichen Ausbreitungsrouten von Afrika nach Asien folgten.

    Das Forschungsteam, bestehend aus Wissenschaftlern des Guangzhou Institute of Geochemistry of Chinese Academy of Sciences, University of Exeter in Großbritannien und des Institute of Vertebrate Paläontology and Paläoanthropology of Chinese Academy of Sciences (IVPP), unter der Leitung der Professoren Zhaoyu, Robin Dennell und HUANG Weiwen verwendete eine Reihe von Methoden, darunter Löss-Paläosol-Stratigraphie, tektonische Geomorphologie, Sedimentologie und Mineralogie, Geochemie, Paläontologie, Paläomagnetismus und gesteinsmagnetische Methoden, um den Schädel neu zu datieren. Im Laufe von 12 Jahren (2001–2013) untersuchten sie einige wichtige geologische Abschnitte mit hochauflösenden Proben, wie die Abschnitte Gongwangling und Jiacun im Lantian-Becken in Nordchina, unmittelbar nördlich der Qinling-Berge, und maßen Tausende von Proben .

    Basierend auf Referenzen und Analysen früherer Literatur wurden vier Zeilen neuer Beweise aus dieser Forschung etabliert, um eine Neudatierung des Gongwangling-Hominins von 1.15 bis ca. Vor 1,63 Millionen Jahren. Erstens lässt sich der fossilführende Horizont nicht, wie bisher angenommen, der 15. Lösseinheit (L15) zuordnen, sondern liegt unterhalb von L15 und einer darunterliegenden Erosionsfläche, sodass zwischen L15 und dem Hominin-Horizont ein stratigraphischer Bruch besteht. Zweitens liegt der fossile Horizont zwischen dem Gilsa-Ereignis (Durchschnittsalter vor ca. 1,62 Millionen Jahren) und dem Olduvai Subchron (höchstes Alter vor 1,77 Millionen Jahren) der geomagnetischen Zonen in diesem Abschnitt, und somit sollte der fossile Horizont dem 22.-23. Paläosoleinheiten (S22

    S23). Drittens wurde derselbe Typ subtropischer Faunen sowohl in den Gongwangling-Abschnitten als auch in Jiacun und in derselben stratigraphischen Position, d. h. S22–S23, zwischen dem Gilsa-Ereignis und dem Olduvai-Subchron gefunden. Viertens, basierend auf der paläomagnetischen Zeitskala und der astronomischen Zeitskala der chinesischen Löss-Paläosol-Sequenz, sollte das Alter des Horizonts des fossilen Schädels Gongwangling etwa 1,63 Millionen Jahre betragen, was ebenfalls eine warme Klimaperiode war.

    "Dieses Alter steht im Einklang mit dem geologischen Kontext und der subtropischen Fossilienfauna von Gongwangling sowie der Kleinhirngröße des Gongwangling Homo erectus-Schädels, ähnlich wie in Georgien und Indonesien", sagte HUANG Weiwen, Professor des IVPP in Beijing.

    "Das revidierte Alter verlängert sein Alter um etwa eine halbe Million Jahre und macht die Stätte Gongwangling zu einem entscheidenden Maßstab bei der Festlegung des Rahmens für die Entstehung, Migration und Ausbreitung des frühen Menschen in der Alten Welt", sagte Robin Dennell von der University of Exeter in United Kingdom: „Sie liefert auch vernünftige Beweise für die Neubewertung des Status anderer früher und umstrittener menschlicher Fossilien in China und Java. Darüber hinaus schreibt diese neue Forschung die Geschichte der Lantian-Homininen neu und bietet der Öffentlichkeit zusätzliches Wissen über die menschliche Evolution.“ .

    Die neue Datierung des Gongwangling-Schädels ist eine multidisziplinäre Forschung, die auf der feinen Korrelation zwischen den chinesischen Lössschichten (der Löss-Paläosol-Sequenz über einen Zeitraum von 2,5 Millionen Jahren) und den marinen Sauerstoffisotopenstadien basiert, und die Ergebnisse zeigen erneut, dass die Die chinesische Löss-Paläosol-Sequenz sollte und wird eine wichtige Rolle in Studien des quartären globalen Wandels und der frühen menschlichen Evolution in den letzten zwei Millionen Jahren spielen.

    Diese Forschung wurde hauptsächlich durch das National Basic Research Program of China und das Knowledge Innovation Program von CAS unterstützt.


    Der älteste Mensch ist 7,2 Millionen Jahre alt!

    Als 2001 im Tschad Toumai ("Hoffnung des Lebens" in der lokalen goranischen Sprache) gefunden wurde, änderte dies alle Theorien über die menschliche Evolution. Dieser menschenaffenähnliche Mensch lebte in einem Waldgebiet und teilte seinen Lebensraum mit anderen Affen und Menschenaffen. Es hat wahrscheinlich einige Zeit in den Bäumen verbracht und ist vielleicht aufrecht gegangen.

    Ein französisches Team hat das Alter von Toumai auf 6,8 bis 7,2 Millionen Jahre bestimmt. Als der fast vollständige Schädel, Kieferknochen und Zähne von Toumai gefunden wurden, begann eine lebhafte Debatte.

    Kritiker sagten, dass die Gehirnkapazität von Toumai zu klein war und seine geringe Größe (1,2 m oder 4 Fuß) der eines wandelnden Schimpansen entsprach. Diese Art, die vom französischen Forscher Michel Brunet Sahelanthropus tchadensis genannt wurde, war nur ein vulgärer Affe.

    Aber in einer neuen Studie, die in den "Proceedings of the National Academy of Sciences" veröffentlicht wurde, erstellten die französischen Forscher 3D-Computerrekonstruktionen des Schädels von Toumai, um zu zeigen, dass er sich signifikant von Gorillas und Schimpansen unterschied, und sie wiesen auch darauf hin, dass Toumai zweibeinig gehen konnte , eine schwere Aufgabe für unsere Primaten-Cousins. Genetische Daten zeigen, dass sich Menschen und Schimpansen vor 4-5 Ma getrennt haben, aber wenn Toumai wirklich ein früher Mensch ist, dann war diese Trennung viel früher.

    Der Schädel und das Gehirn (320-380 Kubikzentimeter) waren nicht größer als die eines Schimpansen, aber das kurze, abgeflachte Gesicht, der ausgeprägte Augenbrauenbogen (anders als bei Schimpansen und Menschen, der darauf hinweist, dass es sich um ein Männchen handelt), die weniger vorgeschobenes Maul und Kiefer (als bei den Affen) und die kleineren und kürzeren Eckzähne mit abgenutzter Spitze zeigen, dass das Tier kein Schimpanse war. Die Backenzähne sind größer als bei einem Schimpansen, aber kleiner als beim frühen Menschen, was zeigt, dass er weniger Früchte aß.

    Das vielleicht interessanteste Merkmal des Toumai-Schädels ist das Foramen magnum, die Öffnung an der Schädelbasis, wo das Rückenmark mit dem Gehirn verbunden ist. Es hat eine ovale, nicht runde Form wie bei Schimpansen. Seine Form und Lage weisen darauf hin, dass Toumai aufrecht gehen konnte.

    Dieses Gesicht sieht moderner aus als das des Australopithecus afarensis, der vor 3,6 bis 2,9 Millionen Jahren lebte. Toumai zeigt, dass der letzte gemeinsame Vorfahr von Mensch und Schimpanse nicht wie zuvor angenommen aussah wie ein Schimpanse, und Schimpansen könnten viele ihrer Eigenschaften entwickelt haben, nachdem sie sich vom Menschen getrennt hatten.

    „Die radiochronologischen Daten von Sahelanthropus tchadensis sind ein wichtiger Eckpfeiler sowohl für die Feststellung der frühesten Stadien der Hominidenevolution als auch für neue Kalibrierungen der molekularen Uhr. Sahelanthropus tchadensis bezeugt also, dass die letzte Divergenz zwischen Schimpansen und Menschen sicherlich nicht viel jünger ist als 8 Ma (vor Millionen Jahren.)", schrieb Brunet.

    Toumai existierte auch "sehr zeitnah zu dieser Divergenz im Gegensatz zu der unwahrscheinlichen 'provokativen Erklärung,', die kürzlich eine 'mögliche Hybridisierung in der Mensch-Schimpansen-Linie nahelegte, bevor sie sich schließlich vor weniger als 6,3 (vor Millionen Jahren) trennte)" schrieben die Autoren.

    Die Bedeutung von Toumai wird auch durch die Tatsache gegeben, dass seine Überreste 2.500 km (1.500 Meilen) westlich des Great Rift Valley entdeckt wurden, was darauf hindeutet, dass unsere frühen Vorfahren auch weit weiter von Ostafrika entfernt waren.

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