Die Geschichte

Schlacht von Quebec


Für die Briten war 1759 tatsächlich das „Jahr der Siege“. Triumphe wurden aus Indien, Afrika, den Westindischen Inseln und auf hoher See gemeldet. In Nordamerika fielen die Forts Niagara, Ticonderoga und Crown Point, aber der krönende Erfolg war der französische Verlust von Québec. William Pitts nordamerikanische Strategie für die Kampagne 1759 sah Folgendes vor:

  • Die Einnahme von Fort Niagara, der wichtigsten Bastion zwischen den Seen Erie und Ontario, die alle französischen Stellungen im Westen isolieren würde
  • Ein Stoß nach Norden entlang der Seen George und Champlain, dann den Richelieu River hinunter zum St. Lawrence, wo diese Streitmacht beabsichtigt war, sich einer anderen britischen Armee bei einem Angriff auf Québec . anzuschließen
  • Kombinierte Armee- und Marinestreitkräfte sollten zu einer Flotte zusammengestellt und den St. Lawrence hinaufgeschickt werden, um die wichtigste französische Bastion Québec zu belagern.

Im Juni wurde der Plan umgesetzt. William Johnsons Armee eroberte erfolgreich Fort Niagara und die Truppen von General James Wolfe und Vizeadmiral Charles Saunders erreichten Québec über den St. Lawrence. Jeffrey Amherst nahm im Juli und August die verlassenen und zerstörten französischen Stellungen am Lake Champlain ein, widmete sich dann aber dem Wiederaufbau dieser Forts, anstatt sich Wolfe in der Offensive von Québec anzuschließen an sich schon ein kleiner Triumph. Die Überfahrt auf dem St. Lawrence war für große Schiffe schwierig, aber ohne Verluste zu bewerkstelligen. Eine erste Position wurde auf der Insel Orleans, östlich der Stadt, eingenommen. Die Aufgabe, vor der die Briten standen, war entmutigend. Hoch auf einer Klippe über dem schnell fließenden St. Lawrence gelegen, schien Québec eine uneinnehmbare Festung zu sein. Die Verteidiger, die mehr als 14.000 Mann zählten, waren zuversichtlich, dass 180-Fuß-Klippen es einer Invasionsarmee unmöglich machten, einen direkten Angriff durchzuführen, während Flüsse und Wattflächen eine Annäherung von Osten unwahrscheinlich machten. Um sich gegen einen Überlandvorstoß bei Beaufort, dem Nordufer des Flusses, zu schützen, setzten die Franzosen dort den Großteil ihrer Truppen ein, darunter auch die Truppen des Marquis de Montcalm. Québec selbst wurde von kombinierten französischen Regulären und kanadischen Milizionären verteidigt.

Wolfe teilte dann seine Kräfte; einige blieben auf der Insel Orleans, während andere unter Robert Monckton Point Levy besetzten, eine unverteidigte Position an der Südküste. Von dort aus waren britische Geschütze in der Lage, die unteren Teile der Stadt zu erreichen. Der Beschuss von Québec wurde den ganzen Sommer über unterbrochen, aber die Briten scheiterten bei ihren Bemühungen, ein Mittel zum Durchbrechen der französischen Verteidigung zu finden. Im September erfuhr Wolfe durch einen extremen Glücksfall von der Existenz eines steilen Pfades, der von Fluss zu den Ebenen Abrahams außerhalb der Stadt. Einige Behörden haben berichtet, dass seine lebenswichtigen Informationen von Wolfes Spähern geliefert wurden, aber andere haben vorgeschlagen, dass der Weg von einem verärgerten Einwohner von Québec identifiziert wurde. Wolfe griff diesen Thread auf und entwickelte einen neuen Kriegsplan, der am 12. in die Tat umgesetzt wurde. Er befahl zunächst die Bombardierung der Beaufort-Küste, belud dann Landungsboote mit Soldaten und setzte sie östlich des Montmorency-Flusses an Land. Das nächste Kanonenfeuer wurde von der britischen Batterie in der Nähe von Point Levy gegen die Stadt gerichtet. Schließlich segelte ein Teil der britischen Flotte an Québec vorbei und schien auf Montreal zuzusteuern. Die Auswirkungen auf Montcalms Befehl waren Verwirrung. Der Großteil der französischen Streitkräfte wurde entlang der Beaufort-Höhen in Erwartung eines britischen Angriffs aus dem Osten eingesetzt. Im Schutz der Nacht konvergierten britische Truppen leise vor Le Foulon. Kleine Boote brachten mehr als 4.000 Soldaten an Land. Am 13. um 4 Uhr morgens stieg eine Kundschaftergruppe den Pfad zur Spitze der Klippe hinauf und entsandte den einzelnen französischen Posten. Als einige Stunden später die Morgendämmerung anbrach, wurde die Stadt von dem Schauspiel einer britischen Armee in Schlachtordnung unmittelbar vor ihren Mauern begrüßt. Montcalm versuchte, seine weit verstreute Armee zu sammeln, traf jedoch um 10 Uhr die vorzeitige Entscheidung, die britische Armee mit welche Soldaten auch immer zur Hand waren. Die große Schlacht auf den Ebenen Abrahams dauerte nur 30 Minuten; Die britischen Reihen hielten angesichts eines französischen Vorstoßes stand. Eine verheerende Salve wurde abgefeuert, als die britischen Musketiere die weißen Augen der französischen Soldaten sehen konnten. Eine riesige Zahl von Männern wurde niedergemäht und viele andere brachen aus den Reihen und flohen. Ein britischer Gegenangriff beendete die Schlacht schnell. Beide Kommandeure wurden niedergeschlagen; Wolfe lebte lange genug, um von seinem Sieg zu erfahren, und Montcalm starb am nächsten Tag an seinen Wunden. Das Risiko, das Wolfe einging, kann nicht minimiert werden. Hätte Montcalm nicht den Köder geschluckt und sich auf offenem Feld in den Kampf verwickelt, dann wären die britischen Aussichten äußerst düster gewesen. Eis würde den St. Lawrence bald geschlossen haben, und die Aussicht, eine Armee nach Süden zu den Kolonien zu marschieren, war ebenso unattraktiv. In jeder Hinsicht bedeutete der britische Sieg in Québec das Ende von Neufrankreich, obwohl Montreal ein weiteres Jahr durchhielt.


Siehe Zeitleiste des französischen und indischen Krieges.
Siehe auch Indian Wars-Zeitplan.


Schlacht von Quebec - Geschichte

Die erste große militärische Initiative des Unabhängigkeitskrieges war die Invasion von Quebec, Kanada durch amerikanische Truppen. Der Zweck der Kampagne bestand darin, Quebec zu erobern und die französischsprachigen Kolonisten davon zu überzeugen, sich den dreizehn Kolonien im Aufstand gegen das Britische Empire anzuschließen, was die Position der Rebellen an der Westküste des Kontinents stärken würde.

Die Schlacht von Quebec wurde zu Beginn des Unabhängigkeitskrieges ausgetragen. Zu den amerikanischen Kommandeuren gehörten Generalmajor Benedict Arnold und Brigadegeneral Richard Montgomery, die beide eine Razzia von etwa 1.200 Mann anführten, um Quebec City von der kleinen britischen Garnison und dort stationierten kanadischen Wehrpflichtigen zu erobern. Es fand am 31. Dezember 1775 statt und endete mit einer großen Niederlage für die amerikanischen Streitkräfte.

Der Marsch

Der Grundstein für die Schlacht war mit der Einnahme des Forts von Ticonderoga gelegt worden, einem wichtigen Verteidigungsstandort, dem schnell die Einnahme von Montreal und die nahe Eroberung eines hochrangigen britischen Generals, Guy Carleton, folgten. Die Streitmacht, die schließlich in der Schlacht bei Quebec City kämpfte, war eine Kombination von Truppen, die zuvor auf Montreal marschiert waren, angeführt von Montgomery, und der zweiten Kolonne unter dem Kommando von Arnold, die von Boston durch die Wildnis marschiert war. Es ist besonders bemerkenswert, dass der lange Marsch von Arnold’s Truppen durch die kalte Winterwildnis von Maine seine Truppen am Rande des Verhungerns und praktisch aller Vorräte zurückließ. Nur die Hälfte der 1.000 Männer, die Boston verließen, rangierten auf dem Feld.

Arnolds Kolonne traf vor dem Rest der Streitmacht ein und konnte die Kapitulation durch einen Boten nicht erzwingen, tatsächlich wurden die Boten mit Kanonenfeuer beschossen. Den ausgehungerten Soldaten fehlte Artillerie, Munition und die Hälfte der Kraft, mit der sie Boston verließen. Sie waren gezwungen, auf eine Blockade der Weststraße in die Stadt zurückzugreifen. Nach einigen Tagen mussten sie sich aus Angst vor einem britischen Gegenangriff zurückziehen. In ihrem Rückzug positionierten sie sich in Pointe-aux-Trembles und warteten dort auf die Ankunft von Montgomery.

Der Kampf

Montgomery traf am 1. Dezember ein und die Truppe war um Montreal herum stationiert, um am 6. Dezember zu belagern. Alle übermittelten Nachrichten wurden beim Empfang verbrannt, Quebec behielt das Vertrauen in seine Mauern. Die von den amerikanischen Streitkräften aufgestellte Artillerie hatte keinen wirklichen Einfluss auf die Mauern, also wartete Arnold auf einen Schneesturm, der es seinen Männern ermöglichen würde, die Festungsmauern in Deckung zu erklimmen. Am 27. kam ein solcher Sturm, der aber bald verebbte und Arnold keine andere Wahl ließ, als einen anderen Angriffsplan auszuhecken. Die Angelegenheit wurde durch die Desertion eines Sergeants aus Rhode Island noch verschärft, der den Briten den Plan des ursprünglichen Angriffs übergab.

Es wurde ein neuer Plan ausgearbeitet, der zwei Ablenkungsangriffe gegen Cape Diamond Bastion und St. Johns Gate im Norden vorsah. Diese sollten von zwei Milizkompanien durchgeführt werden, die einfach das Feuer auf die Ziele eröffnen, aber nicht versuchen würden, sie zu stürmen.

Am 30. Dezember setzte ein weiterer Sturm ein und der Angriffsbefehl wurde erteilt. Montgomery, der einst Offizier in der britischen Armee gewesen war, griff die Stadt nach den beiden Fintenangriffen zusammen mit Arnold an. Der britische General Carleton hatte neben den ohnehin schon starken Stadtmauern einen gewaltigen Aufmarsch aufgestellt und die amerikanischen Streitkräfte standen von Anfang an unter starkem Beschuss. Ohne es zu wissen, hatten die jüngsten Einberufungen die Zahl der Verteidiger auf 1.200 erhöht. Dies wurde teilweise durch die Tatsache unterstützt, dass die Briten der französischsprachigen Bevölkerung gedroht hatten, sich „freiwillig zu melden“ oder sich der Anschuldigung zu stellen, Spione oder Verräter zu sein. Ironischerweise waren die Fintenangriffe zu hastig und machten die Garnison auf die bevorstehenden Angriffe aufmerksam.

Montgomerys Angriff im Süden war ein völliger Fehlschlag und er wurde am ersten Tag der Schlacht getötet, nachdem er ein zweistöckiges Gebäude gestürmt und in den Kopf geschossen hatte. Er wurde sofort getötet. Er hatte seine Truppen mit Hilfe von Zimmerleuten durch die äußeren Palisaden geführt. Die Angriffstruppen im Süden verloren so viele ihrer Offiziere und erlitten einen solchen Widerstand, dass sie sich ungeordnet zurückzogen und jede Chance auf einen Sieg in Trümmern ließen. Arnolds Angriff im Osten war erfolgreicher und die Garnisonen der Barrikade von Sault-au-Matelot reagierten zunächst nur langsam. Der britische Kommandant Carleton hatte jedoch erkannt, dass die Finten des Nordens keine Bedrohung darstellten, und hatte bereits die Unterstadt in der Nähe des Flusses einschließlich des nördlichen Teils der Unterstadt, in dem Arnold angriff, verstärkt. Arnold, der nichts von Montgomerys Tod und dem Scheitern des Südstoßes wusste, wurde in den Knöchel geschossen, nachdem seine Streitmacht schweres Feuer von den hohen Steinmauern erhalten hatte und vom Feld getragen wurde. Für die amerikanischen Streitkräfte verschlechterte sich die Lage rapide.

Nachdem Arnold verletzt war, übernahm Daniel Morgan das Kommando über den Angriff und befahl den Männern, in Gebäuden in der Nähe des Palasttors Schutz zu suchen, um ihr Pulver und ihre Bewaffnung zu trocknen. Es sei daran erinnert, dass die durchschnittliche Munitionsmenge für Arnolds Männer nach dem Marsch aus Boston und den oben genannten Engpässen nur fünf Patronen betrug.

Während Morgan versuchte, sich wieder aufzurüsten, stürmten 500 Soldaten aus dem Tor und eroberten die Palisade zurück, wobei Morgan und alle Männer darin gefangen wurden. Umzingelt und unter schwerem Feuer ergab sich das gesamte Kontingent und markierte das Ende der Schlacht um 10 Uhr.

Die Folgen

Arnold weigerte sich, die Belagerung aufzugeben und blieb fast drei Monate außerhalb der Stadt, bevor er ersetzt wurde. Im Mai kam der amerikanische Kommandant, jetzt General Thomas, zu dem Schluss, dass ein Sieg unmöglich sei und befahl einen Rückzug. Die Vorhut einer weit größeren britischen Streitmacht, bestehend aus etwa 200 Mann, traf am 6. Mai ein, was Carleton anspornte, aus der Stadt auszubrechen, um einen gemeinsamen Angriff auf die jetzt desorganisierten amerikanischen Truppen durchzuführen.

Die amerikanischen Streitkräfte zogen sich von Pocken verwüstet und von britischen Truppen bedrängt zurück, bis sie das Fort Ticonderoga erreichten. General Thomas ging auf der Reise von den Pocken verloren, und der amerikanische Kongress versuchte nie wieder, die kanadische Bevölkerung mit in die Revolution zu nehmen.


Armeen & Kommandanten:

Im Osten kämpfte sich eine zweite amerikanische Expedition durch die Wildnis von Maine nach Norden. Diese von Colonel Benedict Arnold organisierte Streitmacht von 1.100 Mann wurde aus den Reihen der Kontinentalarmee von General George Washington außerhalb von Boston ausgewählt. Arnold hatte von Massachusetts bis zur Mündung des Kennebec Rivers erwartet, dass die Wanderung nach Norden durch Maine etwa zwanzig Tage dauern würde. Diese Schätzung basierte auf einer groben Karte der Route, die 1760/61 von Kapitän John Montresor entwickelt wurde.

Die Expedition zog nach Norden und litt bald unter der schlechten Konstruktion ihrer Boote und der fehlerhaften Natur der Karten von Montresor. Mangels ausreichender Vorräte setzte der Hunger ein und die Männer wurden auf Schuhleder und Kerzenwachs reduziert. Von der ursprünglichen Kraft erreichten schließlich nur 600 den St. Laurentius. In der Nähe von Quebec wurde schnell klar, dass Arnold die Männer fehlte, die er brauchte, um die Stadt zu erobern, und dass die Briten sich ihres Vorgehens bewusst waren.


Ein Punkt in der Geschichte.

Beim Sammeln von Vorfahren väterlicherseits (Die Lizottes) stieß ich oft auf die Bezeichnung „ein Held von Rivière-Ouelle“. Da es in meiner Familie dreizehn dieser Helden gibt, scheint es, dass der Vorfall eine Nacherzählung verdient.

Wir schreiben das Jahr 1690 und die Briten sind wütend, beleidigt und entsetzt über die mitten im Winter von Quebecs Gouverneur Frontenac angeordneten drei verheerenden Angriffe auf New York und Neuengland. Der britische General Phips von Boston wird ausgesandt, um die Punktzahl auszugleichen. Sein erstes und nächstgelegenes Ziel war Acadia. Sein Gouverneur wurde überrascht und war nicht in der Lage, Widerstand zu leisten, so dass Acadia am 21. Mai 1690 kapitulierte, um weiteren Schaden zu verringern. Am 22. Mai berichtete Phips: „Wir haben das Kreuz niedergeschlagen, die Kirche geplündert, den Hochaltar niedergerissen und ihre Bilder zerbrochen“ und am 23. in ihren Gärten." Es wurde gesagt, dass 28 Häuser niedergebrannt wurden.

Genug zu sagen, Phips kam siegreich und selbst so etwas wie ein Held nach Boston zurück. Im August desselben Jahres machte er sich erneut auf den Weg. Dieses Mal wäre das Ziel Québec. Mit einer Kontingenz von etwa 2.000 Mann und 32 Schiffen fühlte er sich in seinem Vorhaben sicher, obwohl nur 5 oder 6 der Flotte tatsächlich Kriegsschiffe waren.

Auf seinem Weg den St. Lawrence River hinauf beschloss Phips, Unfug zu stiften. verbrenne und plündere ein paar Dörfer. Eine solche Siedlung wäre Rivière-Ouelle.

Eine britische Ketsch.

Sprechen durch die übersetzten Worte des Schriftstellers H. R. Casgrain aus dem 19. Jahrhundert.

Eines Morgens im Monat Oktober 1690 schritt ein beträchtlicher Trupp kanadischer Siedler, bewaffnet für den Krieg, durch den Fichten-, Tannen- und Ahornwald, der noch immer den Rand des Flusses Ouelle beschattet.

Der Anführer der Miliz war kein Geringerer als der Pfarrer, Pater Francheville, ein fünfzigjähriger mit feurigem und ungestümem Charakter. "Meine Freunde", sagte er den Männern des Dorfes vorhin, "die Nachricht handelt vom Krieg. Ich habe gerade durch Briefe aus Québec erfahren, dass die Engländer beabsichtigen, das Land zu erobern, um die Niederlagen zu rächen, die wir ihnen zugefügt haben. Es scheint, dass a Flotte von über 30 Segeln wird bald erscheinen. Bereits M. de Frontenac hat auf beiden Seiten des Flusses Milizen entsandt, um den Feind an einer Landung zu hindern. Es muss geglaubt werden, dass unser Gouverneur auf Ihren Mut vertraut, da er geschickt hat keiner seiner Soldaten hier. Ich würde dich nicht erkennen, wenn du so feige wärst, diese Bostoner Schurken landen zu lassen, ohne einen Schuss abzufeuern. Du weißt, was dich erwartet, wenn du ihnen zulässt, dass sie Erfolg haben: sie werden deine Häuser niederbrennen, deine Kirche , entweihen, was heilig ist, wie sie es anderswo schon getan haben, und sie werden alle in Gefangenschaft ziehen, Sie, Ihre Frauen und Kinder."

"Nimm die Waffen und sei bereit für das erste Signal."

Und bereit waren sie, als sie dem Gemurmel eiliger Stimmen lauschten und kleine Boote voller Soldaten beobachteten, die sich ihren Weg zum Ufer bahnten. Die Flut war hoch und die Boote würden leicht in Schussweite kommen.

Englische Befehle wurden erteilt, Ruder aus dem Wasser gezogen und die Ausschiffung begann. In dem Moment der Verwirrung, der fast immer mit dieser Art von Aktivität einhergeht, rief der gute Priester: "Feuer!" Explosionen brachen aus. Ein Kugelhagel fiel hart auf die fassungslosen Soldaten. Viele fielen auf der Stelle tot, eine größere Zahl wurde schwer verletzt. In allgemeiner Panik eilten die Engländer zu ihren Booten zurück.

Rivière-Ouelle wurde vorerst von einer Handvoll entschlossener Kanadier gerettet, die beobachten konnten, wie die kleine britische Armada unter der Führung von General Phips flussaufwärts nach Québec vordrang. Diesmal war es der stählerne Gouverneur Frontenac, der sie erwartete. Als ein britischer Gesandter im Namen des Königs von England um Kapitulation bat, lautete die Antwort von Frontenac etwa: Je vous répondrai par la bouche de mes canons! (Ich werde dir mit dem Mund meiner Kanonen antworten!). Frontenac eröffnete ein verheerendes Feuer auf die darunter liegende Flotte.

Neun Schiffe wurden zerstört. Eine Woche später lichtete Phips ohne Munition die Anker und segelte nach Boston. Auf seinem Heimweg gingen drei weitere seiner Schiffe, darunter eine Brigantine, in und vor den Gewässern des Saint Lawrence verloren.

Die Geschichte war jedoch noch nicht zu Ende. Zu dieser Zeit hatte Neufrankreich etwa 11.000 Einwohner. Neuengland hatte zehnmal mehr.

Die an dieser Route beteiligten Kanadier sind mit meinen dreizehn Helden im Blockdruck aufgeführt:

François und Joseph Deschamps, Söhne von M. de la Bouteillerie (er war der Seigneur oder Herr der Siedlung)

Pierre Hudon dit Beaulieu

Charles Miville Jean Miville

Galleran Boucher und seine beiden Söhne Pierre und Philippe

Michel Bouchard und seine drei Söhne Étienne, François und Pierre

Joseph Renault und sein Sohn Joseph

René Ouellet und vier seiner Kinder Abraham, Mathurin-René, Grégoire und Joseph

Jean Lebel und sein Sohn Jean-Baptiste

Jean Gauvin und sein Sohn Jean

Nicolas Durant und sein Sohn Nicolas

Die Quelle eines Großteils dieses Artikels ist die Broschüre mit dem Titel Une paroisse Canadienne au 17ème siècle (Eine kanadische Gemeinde im 17. Jahrhundert) von Henri Raymond Casgrain, die 1880 in Québec veröffentlicht wurde.


Schlacht von Quebec

Die Hoffnungen auf die Schlacht von Quebec waren groß, insbesondere nach dem erfolgreichen Fall von Fort St. Jean. Aus Angst vor der Bedrohung durch die Briten immer im Norden schickte George Washington General Richard Montgomery und Benedict Arnold, um die militärische Kontrolle über Quebec zu erlangen.

Montgomerys Gruppe machte sich im August auf den Weg, begann den Angriff auf Fort St. Jean und eroberte es schließlich im November. Sie machten sich auf den Weg nach Quebec, um sich mit Arnold mit einer viel kleineren Armee zu treffen, als sie ursprünglich hatten (aufgrund von Krankheit, abgelaufenen Einberufungen und Desertion).

Sie erreichten Quebec im Dezember. Der Plan war, dass Montgomerys Partei von Süden und Arnolds von Osten angreifen sollte. Nach der Belagerung von Fort St. Jean waren die Armeen von Arnold und Montgomery in ziemlich rauer Verfassung. Sie hatten fast 600 Meilen über Land gereist, waren buchstäblich am Verhungern, und seit General Carleton der Belagerung entkommen und Quebec angebaut hatte, hatten sie das Überraschungsmoment verloren.

Den amerikanischen Soldaten wurde befohlen, gute Beziehungen zu den Kanadiern (den Franzosen, die Kanada besiedelt hatten) zu pflegen, die sowohl an die Engländer als auch an die Amerikaner Vorräte verkauften, aber den Amerikanern ging schnell das Gold aus. Schließlich, nachdem die Franzosen sich weigerten, amerikanisches Papiergeld anzunehmen, nahmen sie einfach von französischen Händlern, was sie brauchten.

Arnold’s Armee kam vor General Montgomery’s, die immer noch in Fort St. Jean lagerten. Als Montgomery ankam, setzte der Winter bereits ein, sie hatten keine Vorräte mehr, der Krankheitsausbruch hatte ihre Zahl deutlich reduziert, und die Männer waren verzweifelt. Sie planten einen direkten Angriff auf die Mauern während eines Sturms. Das Überraschungsmoment und die Tarnung des Schneesturms würden sie verbergen. Ein amerikanischer Deserteur informierte jedoch General Carleton über ihren Plan.

Am 30. Dezember kam der Schneesturm. Montgomery führte seine Männer in die Stadt und geriet in einen Hinterhalt. Montgomery starb bei dem Schusswechsel. Während dies geschah, führte Arnold seine Männer um die Nordseite herum. Mit “Liberty or Death!” an den Hüten näherten sie sich den Mauern der Stadt und wurden prompt von den britischen regulären Truppen beschossen. Sie stürmten nach vorn und wurden mit einer Straßenbegleitung konfrontiert.

John Trumbulls Darstellung des Todes von General Montgomery&#
in der Schlacht von Quebec | Public-Domain-Malerei.

Die Amerikaner überwanden dieses Hindernis und der Rest von Arnolds Männern drängte sich durch die Fooricade. Sie waren in eine Falle getappt. Eine größere Fooricade blockierte den weiteren Fortschritt und sie wurden von oben mit Musketenfeuer angegriffen. Arnold wurde ins Bein geschossen und vom Feld genommen. Fast 400 Mann ergaben sich, und der Rest von Arnolds Armee war entweder tot oder hatte sich zurückgezogen – etwa 1.000 Mann. Die Amerikaner wurden in der Schlacht von Quebec gründlich geschlagen, und obwohl Kanada den Vereinigten Staaten nicht beigetreten ist, halfen die Franzosen den Amerikanern, den Krieg zu gewinnen.

Arnold und der Rest seiner Männer blieben und warteten auf Verstärkung, verließen aber schließlich das Gebiet, als im nächsten Frühjahr britische Verstärkungen eintrafen.


Saratoga National Historical Park  

Das Saratoga Monument im Saratoga National Historical Park ehrt die Hauptakteure der Schlacht von Saratoga. Seine südliche Nische ist leer in Anerkennung von Arnold’s widersprüchlichen Rollen als oberster General und Abtrünniger.

Eine Gedenkstatue eines einsamen Stiefels, die sich ebenfalls im Saratoga National Historical Park befindet, stellt Arnold’s Aktionen und Beinverletzungen in Saratoga dar. Weder das Boot Monument noch die südliche Nische tragen Arnold’s Namen. 


Quebec

Die Schlacht von Quebec ereignete sich als Teil eines gescheiterten amerikanischen Versuchs, in Kanada einzudringen und die französisch-kanadische Unterstützung für die Patriot-Bewegung gegen die Briten zu sammeln. Begrenzte Truppen, Krankheit und Desorganisation auf der Seite der Patrioten trugen zu einem britischen Sieg am 31. Dezember 1775 bei.

Britischer Sieg. Aufgrund der starken Befestigungen von Quebec waren die meisten amerikanischen Streitkräfte gezwungen, sich zurückzuziehen, bevor sie die Stadtgrenzen erreichten. Die amerikanische Miliz, die es in die Stadt schaffte, war desorganisiert, da ein Schneesturm ihre Sichtbarkeit beeinträchtigte. Aufgrund dieser Umstände waren die Patrioten zum Rückzug gezwungen. Obwohl Benedict Arnold nach der Niederlage versuchte, die Stadt zu belagern, beendete die Ankunft britischer Verstärkungen den amerikanischen Feldzug für Kanada.

Nachdem die Amerikaner am 10. Mai 1775 Fort Ticonderoga erfolgreich erobert hatten, gewannen Patriot-Kommandeure, darunter General Phillip Schuyler, Vertrauen in die Stärke der amerikanischen Streitkräfte. Im Vertrauen auf die Kontinentalarmee plante Schuyler, in Kanada einzumarschieren, um die Unterstützung der Französisch-Kanadier für die amerikanische Sache zu gewinnen. Quebec wurde vom britischen General Guy Carleton gehalten, der sowohl als Provinzgouverneur als auch als Kommandant der britischen Truppen fungierte.

Die ersten amerikanischen Invasionsversuche in Kanada begannen im September 1775, als Ethan Allen und seine „Green Mountain Boys“ versuchten, Montreal einzunehmen. Mit einer Streitmacht von nur 100 Milizen wurden Allens Männer besiegt und Allen eingesperrt. Zusätzlich zu diesem gescheiterten Versuch erkrankte General Schuyler, der auch seine Armee nach Montreal führen sollte, und musste die Invasion an General Richard Montgomery delegieren. Obwohl die vorhergehenden Umstände demoralisierend waren, eroberte Montgomery Montreal am 13. November 1775 erfolgreich. Nach diesem Erfolg richteten die Patrioten ihre Aufmerksamkeit auf die Invasion von Quebec.

Nachdem der Gouverneur von Quebec, General Guy Carleton, den amerikanischen Erfolg in Montreal und anderen Gebieten Kanadas gesehen hatte, begann er, die Verteidigung seiner Stadt zu verstärken und seine Miliz in Vorbereitung auf den unvermeidlichen amerikanischen Angriff aufzubauen. Unterdessen richtete General Montgomery seine siegreiche Armee nach Norden in Richtung Quebec und zielte auf die westliche Region der Stadt. Zur gleichen Zeit verlegte General Benedict Arnold, der Monate zuvor bei der Eroberung von Fort Ticonderoga geholfen hatte, seine Armee durch Neuengland und plante, in die östliche Region von Quebec einzumarschieren. Gemeinsam planten Montgomery und Arnold, Quebec auf beiden Seiten zu umgeben. Als sich die beiden Patrioten jedoch trafen, beliefen sich ihre kombinierten Truppen nur auf etwa 1.000 Soldaten - weniger als die Briten, die mehr Truppen zur Verteidigung aufgestellt hatten.

Die Amerikaner lagerten Anfang Dezember 1775 außerhalb der Stadt und versuchten, die Stadt zu belagern und eine britische Kapitulation zu erzwingen, aber General Carleton weigerte sich, nachzukommen. In der Zwischenzeit froren die Lager der Patrioten unter den harten Winterbedingungen und konnten keine Gräben ausheben, weil der Boden zu gefroren war. Die Bedingungen verschlechterten sich, als beide amerikanischen Armeen von einem Pockenausbruch heimgesucht wurden. Aufgrund von Hunger, Minusgraden und Krankheiten war die Stärke der Patriot-Streitkräfte gefährdet. Darüber hinaus erwies sich die amerikanische Annahme, dass sie Unterstützung von Französisch-Kanadiern finden würden, als falsch, als sich diese potenziellen Verbündeten mit den Briten zusammenschlossen. Trotz dieser bedrohlichen Bedingungen bereiteten sich die Amerikaner darauf vor, Quebec anzugreifen.

Am 31. Dezember 1775 führte General Montgomery den ersten Angriff auf die befestigte Stadt Quebec an, indem er um die Stadtmauern herum und in die Küstenbereiche des Sankt-Lorenz-Stroms vordrang. Entlang der Küstengebiete gab es weniger britische Verteidigungsanlagen, was Montgomery zu der Annahme veranlasste, dass es ein einfacherer Zugangspunkt in die Stadt wäre. Obwohl in der Nacht zuvor ein Schneesturm begonnen hatte, bewegten sich die Patriots vorwärts und operierten mit deutlich verringerter Sicht. Um den Angriff zwischen den Patriot-Armeen auf beiden Seiten der Stadt zu koordinieren, wurden Montgomerys Männer beauftragt, Raketen in die Luft zu schießen, um Arnolds Miliz mitzuteilen, dass es Zeit für eine Invasion sei. Als der Angriff jedoch begann, kam es zu Desorganisation und Desorientierung, und amerikanische Milizen verirrten sich im Schneesturm.

Als Montgomerys Männer in Richtung Stadt vordrangen, erblickte die kanadische Miliz die Laternen, die die Continentals führten, und eröffneten das Feuer. Die gegnerischen Seiten waren zu diesem Zeitpunkt in unmittelbarer Nähe, und ein Kartätschenschuss aus der kanadischen Festung tötete General Montgomery und andere in seiner Gruppe. Nachdem sie ihren Kommandanten fallen sahen, begannen einige Continentals zu fliehen, während andere den Angriff fortsetzten. Trotz ihrer besten Absichten wurden diese verbliebenen hingebungsvollen Männer von Montgomerys Miliz schließlich zum Rückzug gezwungen, als sie die Verteidigung der Stadt nicht durchbrechen konnten.

Inzwischen hatten auch General Arnold und seine Männer mit ihren Bemühungen nicht viel Erfolg. Arnold hatte seine Miliz bewegt, um die Nordseite der Stadt anzugreifen, aber seine Bewegungen wurden entdeckt, und unaufhörliches Musketen- und Kanonenfeuer regnete von den Spitzen der Stadtmauern auf seine Männer. Aufgrund der Höhe der Stadtmauern konnten Arnold und seine Männer die Schüsse nicht effektiv erwidern. Schließlich durchbrachen die Patrioten erfolgreich die Festung und begannen, die Stadt zu überfluten. Leider wurde Arnold während des Angriffs ins Bein geschossen und zum Rückzug gezwungen. In seiner Abwesenheit übernahm General Daniel Morgan das Kommando und die Patrioten zogen von Norden in die Stadt ein und bewegten sich in Richtung des zuvor vereinbarten Treffpunkts mit Montgomerys Armee. Dort angekommen, erkannten Arnolds Männer, dass sie ohne Unterstützung kämpften, als Montgomerys Truppen nicht eintrafen. General Carleton nutzte die Verwirrung der Patrioten und reorganisierte seine Verteidiger in eine Angriffstruppe.

General Morgan führte seine Männer durch die unbekannten Straßen von Quebec, bis sie von den neu organisierten britischen Streitkräften getroffen wurden. Die beiden Truppen trafen sich aus nächster Nähe und begannen auf der Straße zu kämpfen. Viele der amerikanischen Geschütze hatten keine Munition mehr oder wurden durch das Wetter nutzlos, sodass die Patrioten eine verlorene Schlacht schlagen mussten. Schließlich, gegen 9 Uhr morgens, ergaben sich General Morgan und über 400 Amerikaner und wurden von den Briten gefangen genommen.


Die Schlacht von Quebec

Ende August 1759 stand Generalmajor James Wolfe in einer Sackgasse: Zwei Monate lang hatte der hagere, rothaarige 32-jährige Kommandant mit seiner Armee von rund 8.500 Soldaten die französische Stadt Quebec erfolglos belagert . Die britische Armee hatte Artilleriebeschuss, Frontalangriffe auf französische Befestigungen und Überfälle auf die umliegende Landschaft versucht, um die Verteidiger in eine offene Schlacht zu locken, in der Wolfe seine überlegene Infanterie ausnutzen konnte. Um die Sackgasse zu überwinden, formulierte Wolfe einen kühnen Plan: Mitte September würde ein Teil seiner Armee an Bord von Schiffen der königlichen Marine gehen, flussaufwärts segeln, eine geheime Landung durchführen und dann die Franzosen zwingen, auf den Ebenen Abrahams zu kämpfen, weniger als eine Meile westlich von Quebec.

Als Soldat seit seiner Kindheit war Wolfe kein Militärdilettant: In einer Zeit, in der die meisten Offiziere durch Mäzenatentum aufstiegen, stieg Wolfe durch Mäzenatentum auf und Talent. Er ging professionell an das Kommando heran und versuchte ständig, Taktik und Training zu verbessern, während er sich um das Wohlergehen seiner Truppen kümmerte.

In der Mitte des 18. Jahrhunderts hatten die Briten die Fähigkeit erlangt, das zu beherrschen, was der zeitgenössische Kommentator Thomas More Molyneux „konjunkte Expeditionen“ nannte. Der Begriff bezog sich auf die Zusammenarbeit zwischen Armee und Marine, die es den Briten ermöglichte, effektive Militärmacht rund um den Globus zu projizieren. Dieselbe amphibische Fähigkeit, die 1759 in Quebec schließlich zum Erfolg führen sollte, würde ihnen auch in Havanna und Manila während des Siebenjährigen Krieges und in den Kämpfen um die Kontrolle über New York City 1776 gute Dienste leisten.

Die Geographie bestimmte den britischen Ansatz. Die beiden bedeutendsten französischen Siedlungen, Quebec und Montreal, liegen beide am St. Lawrence River. In Friedenszeiten war der Fluss die wichtigste Handelsader vom kanadischen Binnenland zum Atlantik und nach Frankreich. Aber in Kriegszeiten bot der St. Lawrence den Briten eine Autobahn nach Quebec an.

Mehrere hundert Meilen landeinwärts war die befestigte Stadt die stärkste verbleibende französische Bastion in Kanada. Während es im 18. Jahrhundert nicht unmöglich war, sich der Stadt auf dem Landweg zu nähern – wie die amerikanische Armee von Richard Montgomery und Benedict Arnold 1775 beweisen sollte – bot der Fluss die beste Möglichkeit für eine Armee, die unterwegs war, um gut versorgt zu bleiben und sichere Linien zu halten Kommunikation und Rückzug. Die Briten hatten die Flussmündung im Jahr zuvor durch die Einnahme der Festung Louisbourg verschlossen. Die Eroberung von Quebec würde die Briten ihrem endgültigen Ziel näher bringen: der Eroberung des französischen Imperiums in Nordamerika.

Als die Kampagne am 26. Juni 1759 eröffnet wurde, ging die britische Flotte im St. Lawrence vor Anker, und die britische Armee richtete ihren Stützpunkt auf der Isle d’Orleans ein, in der Mitte des Flusses, etwa vier Meilen von der Stadt entfernt. Drei Tage später überquerte die Armee das Südufer und errichtete ein weiteres Lager, von dem aus sie die Stadt beschießen konnten. Wolfes 32-Pfünder und 13-Zoll-Mörser öffneten sich am 12. Juli in Quebec und setzten die Bombardierung 68 Tage lang fort und brannten einen Großteil der Stadt nieder. Es war Wolfes erster Versuch, die Franzosen zu zwingen, entweder nachzugeben oder hinter ihrer Verteidigung hervorzutreten.

Diese Abwehrkräfte waren beeindruckend. Den belagernden britischen Truppen standen etwa 15.000 französische Soldaten gegenüber, eine gemischte Streitmacht aus Stammesangehörigen und Provinzialen. Generalleutnant Louis-Joseph, Marquis de Montcalm-Gozon de Saint-Véran, ein 44-jähriger Veteran der Feldzüge in Europa und Amerika, kommandierte die Garnison. Montcalm hatte den Briten in den ersten Jahren des Franzosen- und Indianerkrieges erfolgreich entgegengetreten und die Truppen angeführt, die 1757 Fort William Henry am New Yorker Lake George eroberten – eine Aktion, die in James Fenimore Coopers Der letzte der Mohikaner.

At Quebec, Montcalm faced the challenge of defending not just the city, but miles of riverfront. Simply withdrawing behind the battlements and ceding the surrounding area would have allowed the British to bring siege guns to bear directly on the city walls. Montcalm needed to control the north bank of the river to keep Wolfe’s army at bay, or at least to slow the pace of the siege and delay the British until the onset of winter.

Though the French claimed numerical superiority, many of its troops were militia, and even the regulars were not up to par with their British counterparts, who were as well trained as any army in the world at the time. British control of the St. Lawrence delta made the delivery of reinforcements and supplies from France difficult, though not impossible. Additionally, while the British could concentrate their forces at points they wished to attack, the French had to defend all their towns.

On July 9 the British landed on the north bank of the St. Lawrence and established a camp east of Quebec, across the Montmorency River. That summer they made repeated attempts to draw the French into open-field battle. Wolfe’s army struck the French defenses on July 31, hoping to turn their eastern flank in a complicated maneuver that called for a series of amphibious landings near the mouth of the Montmorency. But a poorly selected landing site and stiff French resistance thwarted the offensive, with the loss of over 400 British lives.

In August, Wolfe again attempted to provoke the French into battle by sending raiding parties to ravage the countryside around Quebec. After issuing two fruitless proclamations calling on civilians to withdraw support from the French forces, Wolfe turned to harsher measures: British forces moved through the countryside destroying farms and villages, burning hundreds of buildings and driving off livestock. They also engaged in continual skirmishing with Native American auxiliaries allied with the French.

By September it must have been clear to Wolfe that time was running out. His forces had repeatedly failed to bring Montcalm to battle, and wounds and disease plagued the besieging forces—including Wolfe himself, who experienced fevers and fatigue. Moreover, the royal navy could not linger very late in the year so far north. The onset of winter in Canada brought pack ice to the notoriously treacherous St. Lawrence, making navigation even more difficult.

Finally, Wolfe decided to lift the siege and send his army upriver to a sheltered cove at Anse-aux-Foulons, where they could ascend a steep bluff west of the city. Here Wolfe hoped to outflank the French defenses and—if the French would cooperate—bring them to battle on favorable terms. It was a perilous plan, though. If the battle were lost, the Redcoats could be captured or even slaughtered on the retreat to their boats.

Just past midnight on September 13, Wolfe and more than 4,000 soldiers, under orders to maintain silence, rowed upriver into battle. Legend has it that night Wolfe recited to British officers his favorite poem, Thomas Gray’s “Elegy Written in a Country Churchyard.” Wolfe’s most recent biographer, Stephen Brumwell, discounts this anecdote as unlikely, since Wolfe knew better than anyone the need to keep quiet while on the river, lest he alert French defenders. Still, the image of doomed commander Wolfe reciting the lines

The boast of heraldry, the pomp of pow’r,
And all that beauty, all that wealth e’er gave,
Awaits alike the inevitable hour:
The paths of glory lead but to the grave

remains irresistibly dramatic.

Despite their precautions, the British advance did not go unnoticed. As the boats moved upriver in the darkness, a French sentry challenged them. The attack hung in the balance. If the sentry realized what happening and alerted the city defenders, the French could at least prevent the landing and perhaps pick off the British in their boats. But a quick-thinking multilingual British officer answered the challenge in French, convincing the sentry that the boats held cargo bound from settlements in the interior.

Around 4 in the morning, the Redcoats landed at Anse-aux-Foulons and set to scaling the 175-foot bluffs—no mean feat, as loose shale made such a scramble difficult even in daylight during peacetime. Colonel William Howe, who would later command British troops against General George Washington in the Revolutionary War, personally led the advance force up the cliff. They quickly secured the beachhead.

Once atop the bluffs, Wolfe deployed his troops on the Plains of Abraham in a line running parallel to the river, both to cover the landing and to defend against a feared French counterattack. Named for former landowner Abraham Martin, the plains offered a relatively level battlefield, no more than a mile wide.

In his opening action, Wolfe sent a detachment of light infantry to silence a French artillery battery that had opened fire on the British troops. The British line spanned a half-mile front composed of, from right to left, the 35th Foot, the Louisbourg Grenadiers and five other regiments, with the 48th Regiment held in reserve. Wolfe anchored the right of his line on the St. Lawrence, despite harassing fire from French and Native American sharpshooters. Three more infantry units arrived later and formed up on the left, perpendicular to the main line, to guard that flank against attack by French irregular forces. Wolfe deployed his troops two ranks deep, a departure from the usual three-rank-deep line, in order to cover the large area with his relatively small force. The official British strength on the field, according to Brig. Gen. George Townshend, who would succeed Wolfe in command, was 4,441 men under arms.

Eighteenth century battles required a great deal of stoic endurance from soldiers. Tactics of the time mandated that they stand in formation to maintain cohesion under enemy fire, and while contemporary weapons offered little in the way of precision fire, they produced gruesome wounds. The sight and sound of massed muskets firing at once could easily convince soldiers with poor training or low morale that they had urgent business elsewhere. Relentless drills and confidence in their officers helped mitigate fear among rank-and-file soldiers, but a land battle in the Age of Reason remained a terrifying spectacle of blood, smoke and death.

The French were slow to react to the British landing. Around 9:30 a.m., Montcalm began forming his force of some 4,500 regulars and militiamen into three columns, each six ranks deep. Columns offered notable advantages, enabling an attacking force to maneuver with ease and close rapidly with one’s foe. Unfortunately for Montcalm’s soldiers, columns also faced two significant disadvantages when engaging troops deployed in lines: First, given their comparatively narrow frontage, columns could not match lines in firepower. Second, the broader lines could fire on both the front and flanks of a column.

The Redcoats held their fire until the French had advanced to within 40 yards, each British soldier executing a quarter turn as they brought their 46- inch Brown Bess muskets to their shoulders. Then the British line vanished behind a cloud of smoke, and a wall of lead slammed into the French columns. Wolfe had ordered his soldiers to load their muskets with an extra ball, and his regiments likely fired by company. Montcalm’s columns wilted in the face of such massed firepower. After less than 10 minutes of musketry, the British regulars ceased fire, fixed bayonets and charged the French line, which broke and retreated. Some French Canadians stood their ground to cover the retreat and exacted a price from their attackers, notably the Scottish Highlanders, who favored broadswords over bayonets. Reinforcements only arrived later in the day, by which time most French forces had fled back inside the fortified city.

The brief exchange on the Plains of Abraham claimed a heavy toll. British losses numbered 58 killed and 600 wounded. French estimates placed their casualties at around 600, while the British tallied French losses closer to 1,500 casualties. The officer corps on both sides suffered heavily. Montcalm fell during the retreat, mortally shot in the stomach he was carried from the field to die of his wounds the following day. The British second-in-command, Brig. Gen. Robert Monckton, fell wounded at the height of the conflict.

The battle also claimed the life of the British commander, in dramatic fashion. One musket ball struck Wolfe in the wrist, while another sliced across his stomach. Then two more struck him in the right chest. The last of these wounds lay beyond the reach of 18th century medicine. (Large-caliber—.75- inch in today’s terms—soft lead musket balls of that era created hideous wounds, akin to those delivered by a modern-day shotgun.) Assisted from the field by Lieutenant Henry Browne and volunteer James Henderson of the Louisbourg Grenadiers, Wolfe soon succumbed to blood loss. He lived long enough to learn that his troops had carried the day, and to order a regiment to cut off the French retreat.

The Battle of the Plains of Abraham proved a stunning tactical success for the audacious British invaders. The records of Lowescroft, a royal navy ship supporting the attack, show that it dropped anchor at 7 in the morning, the battle erupted at 10 and Wolfe’s body was carried onto the ship at 11. In less than an hour, Wolfe’s Redcoats had shattered the French forces.

For all its tactical decisiveness, however, the clash did not instantly decide the fate of either Quebec or the French Empire. Most surviving French troops slipped away quietly to fight another day, while a small number of troops remained behind to hold Quebec. But the city would only hold out until capitulating on September 18, 1759. Another year passed before the final French battalions surrendered at Montreal, on September 9, 1760, marking the end of France’s North American empire.

For further reading, Mitchell MacNaylor recommends: Paths of Glory: The Life and Death of General Wolfe, by Stephen Brumwell Montcalm and Wolfe, by Francis Parkman Quebec, 1759: The Siege and the Battle, by C. P. Stacey and Crucible of War: The Seven Years’ War und der Fate of Empire in British North America, 1754–1760, by Fred Anderson

Originally published in the September 2007 issue of Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Battle of Quebec Facts: The Fighting

The Battle of Quebec was the culmination of an epic journey through the wilderness. The Americans had marched through a blinding snowstorm to arrive at Quebec. The commanding officers, Benedict Arnold and Richard Montgomery were forced to make quick preparations for an attack due to enlistments running up.

On December 31, Richard Montgomery mustered his men to make a surprise attack on Quebec. Due to the snowstorm their movements had went unnoticed by the British until a deserter from the American forces arrived in Quebec and alerted Carleton of the attack. The two commanders planned a pincer attack where the forces would attack Quebec simultaneously on both sides.

The American plan was ambitious but it was met with disaster. General Montgomery led his troops near Wolfe&rsquos cove at the southern end of Quebec and was met with an ambush. Carleton was waiting for him and unleashed a deadly barrage of infantry and artillery fire. It was during this attack that Richard Montgomery died. Lieutenant Colonel Donald Campbell took over command and ordered retreat. The remaining men fell back, including future vice-president Aaron Burr. They would be unable to assist Arnold in his attack.

On the other side of the lower city of Quebec, Benedict Arnold successfully maneuvered his men through Quebec. He did not know of Montgomery&rsquos fate and continued to push forward. During his advance he took on many British prisoners and his line became scattered. On the recommendation of his fellow officers he halted his advance to re-organize his men. This gave British commander Guy Garleton time to strategically place his men around Quebec. Arnold&rsquos advance was quickly ended and some of the officers in command were thrown into precarious situations. Arnold ordered a retreat, but ended up losing many of his men including losing Daniel Morgan to capture.


Battle of Quebec 1759

Size of the Armies at the Battle of Quebec: The British Army besieging Quebec was around 8,000 troops. The force Major General Wolfe took onto the Plains of Abraham for the battle was around 4,500 men and 1 gun. The Marquis de Montcalm brought to the battle a force of around 5,000 men and 3 guns.

Marquis de Montcalm French commander at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

British Regiments at the Battle of Quebec:
15th Foot later the East Yorkshire Regiment and now the Yorkshire Regiment *
22nd Foot later the Cheshire Regiment (only the grenadier and light companies) and now the Mercian Regiment
28th Foot later the Gloucestershire Regiment and now the Rifles *
35th Foot later the Royal Sussex Regiment and now the Princess of Wales’s Royal Regiment *
40th Foot later the South Lancashire Regiment and now the Duke of Lancaster’s Regiment (only the grenadier and light companies)
43rd Foot later the Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry and now the Rifles *
45th Foot later the Sherwood Foresters and now the Mercian Regiment
47th Foot later the North Lancashire Regiment and now the Duke of Lancaster’s Regiment *
48th Foot later the Northamptonshire Regiment and now the Royal Anglian Regiment *
58th Foot later the Northamptonshire Regiment and now the Royal Anglian Regiment *
60th Foot later the King’s Royal Rifle Corps and now the Rifles *
Fraser’s Highlanders, disbanded at the end of the war.
The Louisburg Grenadiers, the Light Infantry and 6 companies of American rangers.
* These regiments have Quebec as a battle honour.

General Wolfe and his troops climbing the Heights of Abraham at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Quebec:
The British Foot wore red coats falling to the knee with the skirts, lapels and cuffs turned back to reveal a wide expanse of the lining of the regiment’s colour. The coat was embroidered with the regiment’s distinctive lace pattern. The lining colour was part of a regiment’s character so that the 3rd Foot was known as the “Buffs” and the 19th Foot as “the Green Howard’s” from their lining colours. The main headwear for the foot was the black tricorne hat, a wide brimmed hat with the brim turned up and fastened to form three angles.

The grenadiers wore a mitre cap with an embroidered front of the regimental facing colour. This was the standard form of uniform. However on arrival in America the soldiers quickly adapted their dress. Coats were cut back or abandoned. Many took to wearing hunting shirts and leggings. Hats were adapted and mutilated. It is unlikely that the grenadiers retained their inconvenient mitres for long. The new light companies in particular adopted local dress.

Each soldier carried a musket, 24 rounds of ammunition carried in a pouch slung from a shoulder belt, a short sword and a bayonet that he fixed to the muzzle of his musket. In America the sword was quickly abandoned as useless.

The city of Quebec lies on the north bank of the St Lawrence to the West of the St Charles river. Montcalm established his army along the north shore of the St Lawrence between the St Charles and Montmorency rivers building fortifications along the St Lawrence bank. The city was strongly fortified and ships added to the defences.

French fire ships off Quebec: Battle of Quebec September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

The British and American force arrived and established itself on the Isle of Orleans downstream from Quebec in late June 1759. Monckton’s brigade took post on the southern bank of the river opposite the city and began to bombard it. The other two brigades occupied the banks of the Montmorency.

Major-General James Wolfe: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

The musket of the period was a cumbersome and inaccurate weapon. Each round of ammunition comprised a charge of gunpowder and a lead ball wrapped in “cartridge paper”. When ordered to load the soldier took a cartridge and ripped it open, often with his teeth. He poured sufficient powder into the pan of the firing mechanism to fill it. He poured the main portion of powder down the barrel, folded the paper and pushed it into the barrel and dropped the ball on top. He used the ramrod carried under the barrel of the musket to push the whole charge to the bottom of the barrel next to the hole leading to the firing pan.

He then cocked the firing mechanism which comprised a hammer holding a wedge of flint and the weapon was ready to fire. Pulling the trigger caused the flint held by the hammer to strike against the pan lid, flicking it open as it did so. The spark from the flint ignited the powder in the pan which fired the charge in the barrel. With a significant number of shots the musket would fail to fire, particularly in wet weather.

If the musket did fire it gave out a gout of flame and smoke with the discharged ball and if the target was large and within 50 yards it might be hit. An experienced user of the musket might be able to load and fire three or four times in a minute.

After ten rounds or so the musket began to foul from the powder residue and loading became slower and more difficult. The soldier would use a “picker” to keep the hole from the pan through the barrel clear. After each shot he would blow down the barrel. Sparks from each shot might fly into his eye or onto his hair. His face and hands would become blackened with soot.

Officers carried short pikes and swords. In America they too quickly adapted their equipment and dress to local usage. Pikes were abandoned and many officers carried muskets and pistols.

The French foot wore similar uniforms to the British but of white. They also quickly adapted their dress to local conditions. The French musket fired a smaller ball than the English.

The Rangers and Militia wore whatever they chose. In addition to their muskets these troops being largely hunters carried tomahawks, knives and other implements.

Map of the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: map by John Fawkes

Account of the Battle of Quebec:
Following the capture of Louisburg in 1758, Wolfe took sick leave in England. In February 1759 he returned to America to command the attack on the St Lawrence and Quebec. The British force assembled at Louisburg as three brigades under Monckton, Townsend and Murray. The grenadier companies were formed into one battalion and other picked men into a battalion of Light Infantry.

British landing barge: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

In the first week of June 1759 the force set sail for the St Lawrence. The French had been expecting attacks from Lake Ontario in the West and Lake Champlain in the South and the descent on the St Lawrence took them by surprise. Montcalm assembled five regular French battalions, militia and a thousand Indians to Quebec.

On 31st July 1759 Wolfe attempted an attack on Montcalm’s riverside fortifications. The disorganised assault was repulsed with heavy loss. The grenadiers and 60th losing around 500 casualties.

Over the following weeks British ships managed to pass the batteries into the area of the river above the city. This move prevented supplies from reaching the French garrison and population. On his recovery Wolfe determined to attempt a landing on the steep northern bank of the St Lawrence to the West of the city.

On the night of 4th September 1759 the troops encamped on the Montmorency were disembarked. On 12th September Wolfe was informed that French supply ships were expected to venture down the St Lawrence that night. A feint attack was made on Montcalm’s fortifications east of the city to draw French troops away from the proposed landing site.

General Wolfe and his troops climbing the Heights of Abraham at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

That night Wolfe’s flotilla rowed from the West down the river to the Anse du Foulon, the point Wolfe had chosen for the landing on the north bank. A French sentry challenged the boats but was answered by a highland officer in French. The force landed and scaled the cliff. By dawn 4,500 British and American troops were assembled on the cliff top.

The situation of this British force was precarious as Bougainville and a French force lay to the West in their rear. About a mile to their front was the area of wide open country called the Plains of Abraham extending to the walls of the city.

Battle of Quebec 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by John Fawkes

Wolfe formed his army on the plains in a single line of battalions, the right resting on the edge of the heights above the St Lawrence. From the right his regiments were: the 35th Foot, the grenadier companies of the 22nd, 40th and the 45th Foot, the 28th, 43rd, 47th Foot, Fraser’s Highlanders and the 58th Foot. One light gun had been dragged up the cliff and stood between the 47th and the Highlanders. The 15th Foot was formed at a right angel to the line on the left to protect the flank. Two battalions formed a reserve, the 3rd/60th and the 48th Foot. Two companies of the 58th guarded the access up the cliff and 3rd/60th guarded the rear against any incursion by Bougainville.

General Wolfe and his troops: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

Of the brigadiers, Monckton and Murray commanded the line and Townsend the reserves. Wolfe positioned himself with the 28th on the right of the line.

Montcalm did not become aware of the British incursion until the morning, when he saw the line formed outside Quebec. French, Canadian and Indians streamed through the city towards the Plains of Abraham. Montcalm applied to the governor of the city for some of the guns from the ramparts, but the governor agreed to release only three. Nevertheless Montcalm decided to attack the British line.

Montcalm formed his army from the right a battalion of Canadian militia, then the regiments of Bearn, La Sarre, Guienne, Languedoc, Rousillon and another battalion of militia. Skirmishing Canadians and Indians formed on the flanks.

A savage fight developed on Wolfe’s left between the skirmishers and the British Light Infantry and the reserve regiments under Townsend. The three French guns and the single British gun fired at the opposing lines. The French regular battalions advanced to the attack and the British regiments, who had been lying down to avoid the fire, rose up. The French fired ineffectually at too great a distance and came on. The British foot withheld its fire until the range was 35 yards, it is said. Two volleys were sufficient to destroy the French line. The British infantry then advanced and drove the French from the field.

Death of General Wolfe at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

Wolfe, who had been wounded in the hand, advanced with the 28th Foot until he was shot in the groin and then in the chest. A group of soldiers carried him to the rear.

Canadian skirmishers continued to fire on the British until they were driven back. The French army retreated into the city in confusion. Montcalm, who had been shot, was carried with the retreating throng until he was taken from his horse iinto a house nearby, where he died.

Wolfe rejected medical attention and was laid on the ground. Someone called “See them run”. Wolfe said “Who?” He was answered, “The French.” Wolfe directed the 28th to march to the bridge across the St Charles River to cut off the retreat and then died.

In addition to the two generals, Montcalm’s deputy was killed and Brigadier Monckton wounded. Townsend took command and immediately had to fight off an attack from Bougainville to his rear.

City of Quebec during the battle: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

Casualties (killed and wounded) at the Battle of Quebec:
Staff: 5
Royal Artillery: 15
15th Foot: 132
28th Foot: 126
35th Foot: 111
40th Foot: 38
43rd Foot: 48
47th Foot: 69
48th Foot: 65
58th Foot: 155
3rd/60th: 215
4th/60th: 32
Fraser’s Highlanders: 187
Grenadiers: 133
Roger’s Rangers: 51
Royal Marines: 30
Total: 1,412
The French casualties are unknown.

Death of General Wolfe at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Benjamin West

Follow-up to the Battle of Quebec:
After the battle the French civil governor of Canada, M. Vaudreuil left Quebec taking the majority of his surviving force and on 18th September 1759 the governor of Quebec surrendered the city to Townsend. The taking of Quebec was the beginning of the end of French rule in Canada although the British troops had to endure a severe winter in the ruined city.

Anecdotes and traditions from the Battle of Quebec:

  • The 47th Foot took to wearing a black line in their lace to commemorate the death of Wolfe.
  • The 35th Foot took the plumes from the hats of the Rousillon Regiment and adopted them as the regimental badge. The Rousillon Regiment held the same number in the French line of 35th.

City of Quebec after the fighting: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

References for the Battle of Quebec:

  • History of the British Army by Fortescue
  • Montcalm and Wolfe by Parkman
  • Wolfe of Quebec by Robin Reilly

The previous battle of the French and Indian War is the Capture of Louisburg

The next battle in the British Battles sequence is the Battle of Lexington and Concorde

List of site sources >>>


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