Die Geschichte

Schlacht von Pskov - Geschichte


Stepen Bathory führte die Polen in der Schlacht von Pskow zum Sieg über die Truppen Iwans des Schrecklichen. Der polnische Sieg zwang Ivan, einem Friedensabkommen zuzustimmen, in dem er Livland an die Ostsee abtrat.

Rote Armee

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rote Armee, Russisch Krasnaya Armiya, sowjetische Armee, die von der kommunistischen Regierung nach der bolschewistischen Revolution von 1917 gegründet wurde. Der Name Rote Armee wurde 1946 aufgegeben.

Die russische kaiserliche Armee und Marine zerfiel zusammen mit anderen kaiserlichen Institutionen des zaristischen Russlands nach dem Ausbruch der Russischen Revolution von 1917 Arbeiter- und Bauernarmee auf freiwilliger Basis. Die ersten Einheiten, die mit revolutionärem Eifer kämpften, unterschieden sich am 23. Februar 1918, dem Tag der Sowjetarmee, gegen die Deutschen bei Narva und Pskow. Am 22. April 1918 erließ die Sowjetregierung eine obligatorische militärische Ausbildung für Arbeiter und Bauern, die keine Lohnarbeiter beschäftigten, und dies war der Beginn der Roten Armee. Ihr Gründer war Leo Trotzki, von März 1918 bis zu seinem Verlust im November 1924 Volkskommissar für den Krieg.

Die Rote Armee rekrutierte sich ausschließlich aus Arbeitern und Bauern und stand sofort vor dem Problem, ein kompetentes und zuverlässiges Offizierskorps zu schaffen. Trotzki löste dieses Problem, indem er ehemalige Offiziere der kaiserlichen Armee mobilisierte. Bis 1921 dienten etwa 50.000 solcher Offiziere in der Roten Armee und blieben mit wenigen Ausnahmen dem Sowjetregime treu. Allen Heereseinheiten wurden politische Berater, Kommissare genannt, beigeordnet, um die Zuverlässigkeit der Offiziere zu überwachen und die politische Propaganda unter den Truppen zu betreiben. Mit der Fortdauer des russischen Bürgerkriegs begannen die Offiziersschulen für kurze Zeit junge Offiziere hervorzubringen, die als politisch zuverlässiger galten.

Die Zahl der Mitglieder der Kommunistischen Partei stieg zwischen 1925 und 1933 in den Reihen der Roten Armee von 19 auf 49 Prozent, und bei den Offizieren war dieser Anstieg viel höher. Darüber hinaus waren alle Kommandeure Absolventen sowjetischer Militärakademien und Offiziersschulen, deren Zulassung auf die von der Kommunistischen Partei empfohlenen beschränkt war.

Im Mai 1937 dezimierte eine drastische Säuberung, die alle potenziellen Gegner der Führung Joseph Stalins betraf, das Offizierskorps und verringerte die Moral und Leistungsfähigkeit der Roten Armee erheblich. Am 12. Juni wurden Mikhayl Nikolayevich Tukhachevsky, erster stellvertretender Volkskriegskommissar, und sieben weitere Generäle der Roten Armee für schuldig befunden, die Sowjetunion an Japan und Deutschland zu verraten, und alle wurden erschossen. Viele andere Generäle und Oberste wurden entweder kassiert oder in Zwangsarbeitslager geschickt oder beides. Die Auswirkungen der Säuberung zeigten sich in den schweren Niederlagen der Roten Armee in den ersten Monaten der deutschen Invasion (1941), aber schon bald tauchte ein Korps jüngerer Kommandeure auf, um die Sowjetunion im Zweiten Weltkrieg zum Sieg zu führen.

Bei Kriegsende zählten die sowjetischen Streitkräfte 11.365.000 Offiziere und Soldaten. Die Demobilisierung begann jedoch gegen Ende 1945, und in wenigen Jahren fiel die Armee auf weniger als 3.000.000 Soldaten.

1946 wurde das Wort Rot aus dem Namen der Streitkräfte entfernt. So wurde ein sowjetischer Soldat, bisher bekannt als a krasnoarmiich („Roter Armeemann“), wurde später einfach a . genannt ryadovoy („Rangliste“). Während des Zweiten Weltkriegs war die Disziplin in den sowjetischen Streitkräften immer streng und die Strafen hart, Strafbataillone erhielten selbstmörderische Aufgaben. 1960 wurden jedoch neue Vorschriften eingeführt, die die Disziplin und sicherlich die Strafen weniger streng machten. Offiziere sollten mehr Überzeugungsarbeit leisten und wurden mit der Entwicklung des politischen Bewusstseins ihrer Truppen beauftragt, wodurch die Doppelkontrolle von Militärkommandanten und Politkommissaren beendet wurde. Im Gegensatz dazu brutalisierten sich Mannschaften zunehmend gegenseitig, Wehrpflichtige mit längerem Dienst nutzten neue Rekruten aus, und ethnische Gemeinschaften arbeiteten in den Kasernen gegenseitige Feindseligkeiten aus. Die Ära der revolutionären „Roten Armee“ endete faktisch und dem Namen nach lange vor dem endgültigen Verschwinden der Sowjetunion. In Russland ist der 23. Februar, der heute als Tag des Verteidigers des Vaterlandes bekannt ist, immer noch der offizielle Tag, um Militärveteranen zu ehren.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Michael Ray, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.


Während des Zweiten Weltkriegs beginnen deutsche Truppen mit der Belagerung von Leningrad, einem wichtigen Industriezentrum und der zweitgrößten Stadt der UdSSR. Zu den deutschen Armeen schlossen sich später finnische Truppen an, die auf der Karelischen Landenge gegen Leningrad vorrückten. Die Belagerung von Leningrad, auch bekannt als . Weiterlesen

Die letzten deutschen Truppen in der sowjetischen Stadt Stalingrad ergeben sich der Roten Armee und beenden damit eine der entscheidenden Schlachten des Zweiten Weltkriegs. Am 22. Juni 1941 startete Nazi-Deutschland trotz der Bedingungen des Nazi-Sowjet-Paktes von 1939 eine massive Invasion gegen die UdSSR. Unterstützt durch seine . Weiterlesen


Hauptattraktionen von Pskov

Der Pskower Krom (Kreml) - das historische und architektonische Zentrum von Pskov, eines der Wahrzeichen der Stadt, ein großartiges Beispiel der alten russischen mittelalterlichen Verteidigungsarchitektur am Zusammenfluss des Flusses Pskova in den Fluss Velikaya. Auf einer Fläche von 3 Hektar können Sie eine Vielzahl von Baudenkmälern sehen, darunter die monumentale 78 Meter hohe Dreifaltigkeitskathedrale (1699) - die einzige große Kirche in Pskov, die bis heute erhalten ist.

Der Unterschied zwischen dem Pskower Kreml und den Festungen von Twer, Moskau, Smolensk und anderen russischen Städten besteht darin, dass er nicht von der italienischen Architektur beeinflusst wurde. Die Festung wurde in einem brutalen, soliden Stil erbaut, der für die unabhängige Republik Pskow des 14.-16. Jahrhunderts charakteristisch ist. Die Höhe der Wände beträgt 6-8 Meter, die Länge - etwa 1 km.

Auf dem Territorium des Pskower Kremls befindet sich das einzige in seiner ursprünglichen Form erhaltene Verwaltungsgebäude aus dem 17. die Ordenskammern (1693). Heute wird dieses föderale Kulturerbe als Ausstellungs- und Kulturzentrum des historischen, künstlerischen und architektonischen Museumsreservats von Pskow genutzt. Die Ausstellungen stellen die Atmosphäre der mittelalterlichen russischen Verwaltungsarbeit wieder her.

Pogankin-Kammern - ein steinernes Wohn-, Lager- und Industriegebäude aus den 1670er Jahren, ein Denkmal der Geschichte und Kultur von föderaler Bedeutung. Im Inneren finden Sie mehrere Ausstellungen, darunter eine Sammlung von Ikonen, die im 14.-17. Jahrhundert in Pskov entstanden. Die Pskower Malschule gilt als ein völlig originelles künstlerisches Phänomen des alten Russlands. Hier gibt es auch eine Sammlung von Silberwaren. Nekrasova-Straße, 7.

Gremyachaya-Turm (1525) - der höchste Steinturm in Pskov (29 Meter) und eines der Wahrzeichen der Stadt. Viele urbane Legenden sind mit diesem Turm verbunden. Der berühmteste handelt von der darin eingemauerten Tochter des Prinzen. Nur wer keine Angst hat, 12 aufeinanderfolgende Nächte im Turm zu verbringen und den Psalter zu lesen, kann sie befreien. Neben der Prinzessin erhält die tapfere Person Goldfässer, deren Klingeln die Pskowiter hier nachts hören. Gremyachaya-Straße, 8.

Menschikow-Kammern - ein Gebäudekomplex aus dem 17. Jahrhundert, der Stammsitz von Semyon Menschikow, dem Häuptling und reichsten Kaufmann des Pskower Landes. Das schneeweiße Architekturensemble besteht aus Kalkstein und besteht aus drei- und zweistöckigen Gebäuden, die durch unterirdische Galerien verbunden sind. Heute gibt es hier Souvenirläden, die Keramik, thematische Bücher verkaufen, sowie ein Töpfermuseum. In einem der Gebäude befindet sich eine Dauerausstellung zeitgenössischer Pskower Künstler. Sowjetskaja-Straße, 50.

Mirozhsky Kloster - ein Klosterkomplex aus dem 12. Jahrhundert am Ufer des Flusses Velikaya. Es ist berühmt für seine einzigartigen erhaltenen prämongolischen Fresken, die nur bei trockenem Wetter für die Öffentlichkeit zugänglich sind. Im Mittelalter war dieses Kloster das kulturelle Zentrum von Pskov. Mirozhskaya Damm, 2.

Arboretum Mirozhsky Park - ein großartiger Ort zum Wandern in der Nähe des Mirozhsky-Klosters. Der schönste Platz im Park ist ein Teich mit einer künstlichen Insel, auf der das ganze Jahr über Wildenten nisten. Yubileynaya-Straße, 1?.

Kathedrale der Geburt Johannes des Täufers - eine malerische Kirche am linken Ufer des Flusses Welikaja, gegenüber dem Kreml von Pskow. Das Erscheinungsbild des Gebäudes besticht durch Zurückhaltung und monumentale Schlichtheit, im Gegensatz zu den meisten Kirchen von Pskow. Details des äußeren Dekors fehlen praktisch. Mehrere Jahrhunderte lang war es die Grabstätte der Pskower Prinzessinnen. Im Laufe der Jahrhunderte wuchs der Boden rund um die Kirche. Heute liegt sein Boden fast einen Meter unter dem Boden. Maksima-Gorkogo-Straße, 1.

Kirche der Epiphanie - eine der berühmtesten Kirchen in Pskov. Dieses malerische asymmetrische Denkmal der Geschichte und Kultur von föderaler Bedeutung des 15.-16. Jahrhunderts befindet sich am rechten Ufer des Flusses Pskova. Gertsena-Straße, 7.

Wohnungsmuseum von Wladimir Lenin. Das Museum befindet sich im Wohnhaus des Kaufmanns P. Chernov in der ehemaligen Arkhangelskaya-Straße (heute Lenina-Straße 3) im dritten Stock. Von März bis Mai 1900 mietete Wladimir Uljanow (Lenin) hier ein Zimmer. Im Jahr 2001 wurde das Museum Teil des Pskower Museumsreservats und wurde durch Exponate über das Leben der Region Pskow und Pskow im späten 19. - frühen 20. Jahrhundert ergänzt.

Denkmal für die Pskower Fallschirmjäger (The Canopy). Am 29. Februar 2000, auf dem Höhepunkt des Zweiten Tschetschenienkrieges, kam es in der Argun-Schlucht zu einem bewaffneten Zusammenstoß zwischen großen Truppen tschetschenischer Separatisten, die sich aus der Einkreisung zurückzogen, und einer Abteilung russischer Fallschirmjäger, die hauptsächlich aus der 6. 2. Bataillon des 104. Fallschirmjägerregiments der 76. Pskower Division.

In der verzweifelten Schlacht zeigten die verteidigenden Fallschirmjäger Heldentum, aber die gegnerischen Kräfte waren zu stark. Fast alle Fallschirmjäger wurden im Einsatz getötet. Der dramatische Verlauf und Ausgang der Schlacht riefen in der russischen Gesellschaft große Resonanz hervor. Für diese Leistung wurden 22 von ihnen (21 - posthum) mit dem Titel Held Russlands ausgezeichnet, 69 Soldaten und Offiziere wurden mit dem Orden des Mutes (63 - posthum) ausgezeichnet. Das Denkmal sieht aus wie ein schneeweißer Metallbaldachin eines Fallschirms über einem als Berggipfel stilisierten Sockel. Leningradskoje Autobahn, 222.

Mikhailovskoje Museum-Reservat - eine Gedenkstätte und eine weitläufige Parkanlage etwa 115 km von Pskow entfernt, ein föderales Kulturerbe, das Alexander Puschkin, einem der größten russischen Dichter, gewidmet ist. Auf seinem Territorium befindet sich das Grab von Alexander Puschkin. Es gibt mehrere Anwesen mit Parks, Anwesen der Verwandten und Freunde des Dichters, Museen, Reste alter Siedlungen, malerische Wiesen und Seen.


Episches “Battle of the Ice” konkurrierte mit den Verlusten von “Game of Thrones”

Es war eine Szene direkt aus "Game of Thrones". Die Ritter, Kavallerie und Infanteristen zweier Armeen, bereits müde von der Schlacht, aber gestärkt für ein letztes Duell auf einem riesigen zugefrorenen See. Der Sieger würde über Jahrhunderte Grenzen bestimmen.

Dies war an diesem Tag im Jahr 1242 am Peipussee der Fall, als die Russen in der sogenannten „Schlacht um das Eis“ gegen katholische Kreuzfahrer aus dem Westen antraten.

Zu dieser Zeit hatte ein religiöser Orden, der als Kreuzritter bekannt war, Kreuzritter, die ursprünglich im Nahen Osten kämpften, sein Augenmerk auf Osteuropa gerichtet und sich daran gemacht, dort Land für die römisch-katholische Kirche zu erobern.

Bis 1241 hatten sie die russische Stadt Pskov nahe der Grenze zum heutigen Estland erobert und die Stadt Nowgorod weiter östlich bedroht.

Aber dann rief Nowgorod Prinz Alexander Newski an, der laut The New Republic einer der ersten Militärhelden Russlands werden sollte. Newski hatte bereits 1240 einen Sieg über die schwedischen Invasoren angeführt und sammelte die Russen auch gegen den Deutschen Orden.

Wie es in einem russischen Bericht heißt: „Das Volk von Nowgorod, das von Prinz Alexander Newski angeführt wurde, fühlte sich einer neuen Gefahr ausgesetzt und erhob sich gegen den Feind.“ Zuerst eroberten Nevsky und seine Männer Pskow zurück, woraufhin er gesagt haben soll: „Damit sie sich nicht rühmen und sagen, wir werden die slowenische Rasse unter uns demütigen – denn ist Pskow nicht eingenommen und sind ihre Häuptlinge nicht im Gefängnis?“

Aber die Ritter hörten auf zu rennen, als sie den Peipussee erreicht hatten. Dort, auf der öden, gefrorenen Weite, standen sich die beiden Seiten gegenüber.

Es gibt unterschiedliche Berichte darüber, wie viele Kämpfer jede Seite hatte, aber der russische Bericht sagt, dass 10.000 bis 12.000 Ritter auf einer Seite versammelt waren und 15.000 bis 17.000 von Newskis Soldaten gegenüberstanden.

„Im Morgengrauen des 5. April bildeten die Kreuzfahrer ihre Armee in einem Dreieck, dessen spitzer Winkel dem Feind zugewandt war“, heißt es in dem Bericht. „Alexander Newski platzierte die Hauptstreitmacht nicht in der Mitte, wie es bei russischen Truppen üblich war, sondern an den Flanken. Vor der russischen Armee stand eine vorgeschobene Abteilung leichter Kavallerie, Bogenschützen und Schleuderer. Der Rücken der russischen Kampfformation war dem steilen Ostufer des Sees zugewandt. Die große Kavallerie des Prinzen lag hinter der linken Flanke im Hinterhalt.“

Der Bericht besagt, dass die russischen Bogenschützen, als sich die beiden Seiten einander näherten, einen „Pfeilregen“ auf die Ritter regnen ließen, aber die gepanzerten Kreuzfahrer schafften es immer noch, das erste Regiment der russischen Streitkräfte zu besiegen. Aber sie waren in Newskis Hinterhalt geraten und wurden von zwei Seiten angegriffen.

Ein anderer historischer Bericht besagte, dass das, was als nächstes folgte, ein „großes Gemetzel“ war.

„Der Kampf dauerte bis spät in die Nacht“, heißt es in dem russischen Bericht. „Als die Ritter schwankten und rannten, verfolgten die Russen sie … Das dünne Küsteneis begann unter den Pferden und schweren gepanzerten Kreuzrittern zusammenzubrechen.“ (Obwohl dieses letzte Detail laut National Geographic anscheinend von einigen Historikern bestritten wird.)

Am Ende wurden "unzählige" Kämpfer getötet, heißt es in der historischen Erzählung, aber die Ritter wurden aus russischen Ländern zurückgedrängt.

Schließlich unterzeichneten die Russen und der Orden einen Vertrag und tauschten Gefangene aus, was den Konflikt vorerst beendete.

Doch die Schlacht hat Grenzen gesetzt, die bis heute bestehen – der Peipussee trennt derzeit Estland und Russland. Fast ein Jahrtausend später herrscht immer noch Spannung über das oft zugefrorene Wasser.

„In der Abenddämmerung, über die weißen Sandstrände hinweg betrachtet, ist der See ein Bild von verzauberten Ostseefischern, die das Wasser nach Zandern durchqueren, während die Sonne untergeht“, schrieb die Financial Times kürzlich. „Touristen kommen, um im gezeitenlosen Wasser des Sees zu schwimmen, in den Wäldern Himbeeren zu pflücken und sich in den holzbefeuerten Saunen zu räkeln – aber Tag und Nacht wird der Peipussee [Peipus] von Grenzwächtern patrouilliert. Im Sommer wird die Grenze zwischen Russland und Estland durch Bojen, im Winter durch ins Eis gebohrte Tannen markiert.“

Es ist eine Grenze, die ganz anders hätte aussehen können, wenn das epische “Battle of the Ice” vom 5. April 1242 einen anderen Weg gegangen wäre.

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Vergessene Schlachten des Großen Vaterländischen Krieges

Der sowjetisch-deutsche Krieg war das heftigste, brutalste und teuerste Kapitel des Zweiten Weltkriegs. Da dieser Konflikt mit der Zerstörung der beiden deutschen Wehrmacht und Adolf Hitlers Drittes Reich war es auch der entscheidende Schauplatz des Krieges. Es ist daher bedauerlich, dass die historischen Aufzeichnungen dieses Kampfes bis vor kurzem – hauptsächlich aus politischen, ideologischen und militärischen Gründen – erbärmlich unvollständig geblieben sind.

Neu veröffentlichte russische und deutsche Archivquellen zeigen nun, dass die sowjetische Kriegsgeschichte bis zu 40 Prozent der militärischen Operationen der Roten Armee während des Krieges, vor allem ihrer gescheiterten Offensiven, übersehen oder verschleiert hat, um diese Niederlagen zu verbergen oder den Ruf der Roten Armee zu schützen besiegte Kriegskommandanten. Die Wiederbelebung vieler dieser „vergessenen Schlachten“ ermöglicht es uns, die Beiträge der Tausenden von Soldaten der Roten Armee anzuerkennen, die um ihres Vaterlandes willen gekämpft, umgekommen oder einfach nur erduldet haben, nur um zu sehen, wie die Geschichte ihre Opfer vergisst.

Die deutschen Operationen Barbarossa 1941 und Blau 1942 – unterbrochen durch die erfolgreiche Verteidigung von Leningrad, Moskau und Rostow durch die Rote Armee Ende 1941 und ihre teilweise erfolgreiche Gegenoffensive im Winter 1941/42 – dominierten die ersten 18 Monate des Krieges an der Ostfront . Obwohl die Wehrmacht Während eines Großteils dieser Zeit die strategische Initiative behielt, gelang es der Roten Armee, Hitler den Sieg in Moskau zu verweigern und sicherzustellen, dass er den Krieg nicht mehr gewinnen konnte.

Die Geschichte hat Barbarossa, der am 22. Juni 1941 begann und am 5. Dezember 1941 endete, als praktisch nahtloser deutscher Vormarsch von den Westgrenzen der Sowjetunion bis vor die Tore von Leningrad, Moskau und Rostow dargestellt, unterbrochen von gelegentlichen schweren Kämpfen, aber ohne Zaudern bis die deutschen Truppen Moskau erreichten. Von Ende Juni bis September 1941 jedoch, Josef Stalin und seine Stavka (Oberkommando) absichtlich und wiederholt versucht, den deutschen Moloch durch unaufhörliche Gegenschläge und zumindest in einem Fall durch eine vollwertige Gegenoffensive aufzuhalten.

Bereits Ende Juni versuchte die Rote Armee mit ihrem großen Panzer und der mechanisierten Streitmacht den deutschen Vormarsch abzubremsen. In Litauen schlugen das 3. und 12. Mechanisierte Korps der Nordwestfront auf die deutsche Heeresgruppe Nord bei Kelme und Raseiniai in Weißrussland das 6., 11. und 14. Mechanisierte Korps der Westfront gegen die Heeresgruppe Mitte bei Grodno und Brest und in der Ukraine die 4. , 6., 8., 9., 15., 19. und 22. Mechanisiertes Korps führte massive Gegenschläge gegen die Heeresgruppe Süd bei Brody und Dubno aus. Diese Angriffe, die schlecht koordiniert und unterstützt wurden, erwiesen sich als völlig sinnlos und oft selbstmörderisch und führten schließlich zur Zerstörung des größten Teils der Panzer und der mechanisierten Streitkräfte der Roten Armee. Lediglich die massiven Angriffe im Süden, die von Armeegeneral Georgi K. Schukow, dem Chef des Generalstabs der Roten Armee, persönlich geleitet wurden, hatten einen nennenswerten Einfluss auf den überwältigenden deutschen Vormarsch.

Im Juli startete die Rote Armee eine weitere Serie schwerer Gegenschläge. Die Nordwestfront traf die Vorhut der Heeresgruppe Nord bei Soltsy und verzögerte den deutschen Vormarsch in Richtung Leningrad um eine ganze Woche. Und in der Mitte führten die West- und die Zentralfront mehrere erfolglose Gegenschläge aus, um die Streitkräfte der Heeresgruppe Mitte entlang des Dnepr einzudämmen. Zu diesen vergeblichen Kämpfen gehörten die spektakuläre Vernichtung des 5. alle konnten den Vormarsch der Heeresgruppe Mitte auf Smolensk nicht aufhalten. Im Süden verlangsamten mehrere Gegenangriffe der Südwestfront bei Korosten den Vormarsch der Heeresgruppe Süd auf Kiew.

Unbeeindruckt von ihren Misserfolgen im Juli schlug die Rote Armee im August weiter gegen die vorrückenden Deutschen zurück. Im Norden griffen die Nord- und Nordwestfront die Vorhut der Heeresgruppe Nord bei Staraia Russa an, was den deutschen Vormarsch erneut um eine Woche verzögerte. In der Mitte griff die Westfront die Heeresgruppe Mitte östlich von Smolensk mit fünf Ad-hoc-Schockgruppen an, um ihre in der Stadt eingeschlossenen Kräfte zu retten. Obwohl alle diese Angriffe der Roten Armee scheiterten, überzeugte ihre Heftigkeit Hitler, seinen Vormarsch auf Moskau zu verzögern und stattdessen „weichere“ Ziele in der Umgebung von Kiew anzugreifen.

Ende August schließlich starteten die Fronten West, Reserve und Briansk eine massive Gegenoffensive in den Regionen Smolensk, El’nia und Roslawl, um die Deutschen daran zu hindern, ihren Vormarsch auf Moskau und Kiew fortzusetzen. Das folgende blutige Versagen schwächte die Verteidigung der Roten Armee entlang der Moskauer Achse, trug zu ihren katastrophalen Niederlagen bei Viaz’ma und Briansk Anfang Oktober bei und führte zum Wehrmachten anschließenden spektakulären Vorstoß auf Moskau während der Operation Taifun. Schließlich setzte die Nordwestfront in der Anfangsphase der Operation Taifun Ende Oktober eine Sondereinsatzgruppe (Gruppe Vatutin) in der Nähe von Kalinin ein, um den Vormarsch der deutschen Neunten Armee auf die lebenswichtige Eisenbahnlinie Leningrad-Moskau zu stoppen und diese Armee schließlich an einer Beteiligung zu hindern der endgültige Wehrmacht auf Moskau fahren. Diese vergessenen Schlachten erklären auch, warum die Wehrmacht erlitt schließlich Anfang Dezember 1941 vor den Toren Moskaus eine Niederlage.

Berichte über die Schlacht um Moskau und die Winteroffensive der Roten Armee 1941/42 ignorieren die sowjetischen Gegenoffensiven in der Region Leningrad, in der Nähe von Viaz’ma westlich von Moskau, in der Nähe von Bolchow und Oboian’ südlich von Moskau und auf der Krim. Im Norden starteten die Fronten Leningrad und Wolchow im Januar 1942 eine massive Offensive zwischen Leningrad und Nowgorod (Ljuban), um die 18. Armee der Heeresgruppe Nord zu besiegen und die Belagerung Leningrads aufzuheben. Obwohl es den Truppen der Wolchow-Front gelang, die deutsche Verteidigung zu durchdringen, schlug die Heeresgruppe Nord zurück und umzingelte und zerstörte die sowjetische 2. Stoßarmee und das 13. Kavallerie-Korps bis Anfang Juli 1942.

Nach der erfolgreichen Januar-Gegenoffensive der Roten Armee in Moskau starteten die Kalinin- und die Westfront im Februar 1942 ihre Rschew-Viaz'ma-Offensive, um die Heeresgruppe Mitte einzukreisen und zu zerstören. Angeführt von Kavallerie und Luftlandetruppen drangen die beiden Fronten nordwestlich und südöstlich von Moskau in die deutsche Verteidigung ein und verbanden sich fast in der Region Viaz'ma. Obwohl sie im rückwärtigen Bereich der Heeresgruppe Mitte Verwüstung anrichtete, scheiterte auch diese Offensive nach monatelangen Kämpfen, sodass große Truppen der Roten Armee im rückwärtigen Bereich der Heeresgruppe Mitte isoliert blieben, bis die deutschen Truppen sie im Hochsommer liquidierten.

Zeitgleich mit ihren Offensiven im Januar und Februar führten die Fronten der Roten Armee in Briansk und im Südwesten auch eine groß angelegte Offensive durch, um einen massiven deutschen Vorsprung zu eliminieren, der von Kursk ostwärts in Richtung der Regionen Bolkhov und Oboian vorsteht. Aber auch die sogenannten Orel-Bolkhov-, Bolkhov- und Oboian’-Kursk-Offensiven scheiterten. Ebenso sind eine erfolglose Nordwestfront-Offensive in der Region Demiansk und eine Offensive der Krimfront auf der Krim von den Seiten der Geschichte verschwunden.

Auch die Rote Armee reagierte viel aggressiver, während die Wehrmacht führte vom 28. Juni bis 18. November 1942 die Operation Blau durch. Anstatt die strategische Initiative den Deutschen zu überlassen, führten die Sowjets im Mai 1942 Großoffensiven in Charkow und auf der Krim durch. Selbst nachdem diese Offensiven gescheitert waren und die Operation Blau begann, schlug die Rote Armee heftig zurück Wehrmacht als die Deutschen in Richtung Stalingrad vorrückten.

Im Juli und August 1942 führte die Rote Armee zahlreiche Gegenangriffe gegen Wehrmacht Truppen, die in Richtung Stalingrad und gegen die deutschen Verteidigungsanlagen an anderer Stelle entlang der Front vorrückten. Maskiert durch den dramatischen deutschen Vormarsch, umfassen diese vergessenen Schlachten drei Großoffensiven in der Nähe von Woronesch, eine in Verbindung mit einem beeindruckenden Gegenschlag westlich von Stalingrad, und andere in der Nähe von Siniavino, Demiansk, Rschew, Zhizdra und Bolkhov.

Die Rote Armee unternahm im Juli, August und September in der Region Woronesch ihren größten Versuch, die Operation Blau zu besiegen. Im Juli setzte sie ihre neue 5. Panzerarmee und bis zu sieben Panzerkorps mit bis zu 1.500 Panzern in dieser Serie von Gegenangriffen ein . Außerdem, Stavka koordinierte den Angriff der 5. Panzerarmee westlich von Woronesch mit großen Gegenschlägen der 1. und 4. Panzerarmee der Stalingrader Front entlang der Zugänge zum Don westlich von Stalingrad.

Die Rote Armee hat ihre Offensiven in den Regionen Demjansk, Rschew, Schizdra und Bolchow auch zeitlich auf die Operationen bei Woronesch und Stalingrad abgestimmt. Zum Beispiel setzten die Fronten West und Briansk mehrere Panzerkorps und später die neue 3. Panzerarmee bei ihren Offensiven im Juli und August bei Schisdra und Bolchow ein. Andererseits wurde die August-September-Offensive der West- und Kalinin-Fronten bei Rschew, die von Schukow orchestriert und bescheidenen Erfolg hatte, zu einer virtuellen Generalprobe für eine noch größere Gegenoffensive in derselben Region später im Jahr (Operation Mars). .

Die zweite Offensive der Fronten Leningrad und Wolchow bei Siniavino, östlich von Leningrad, im August und September 1942 scheiterte zwar katastrophal, verhinderte jedoch die Eroberung Leningrads durch die deutschen Truppen und fesselte die 11. deutsche Armee die Deutschen bereits Anfang Juli bei Miasnoi Bor zerstört hatten, wurde im September bei Siniavino erneut zerstört.

Die Rote Armee ergriff Ende November 1942 erneut die strategische Initiative durch ihre Doppeloffensiven in den Regionen Rschew und Stalingrad (Operationen Mars und Uranus) und hielt sie während ihrer ehrgeizigen, aber nur teilweise erfolgreichen Offensive im Winter 1942/43 durch. Natürlich dominieren der Sieg der Roten Armee bei Stalingrad, ihr Vormarsch auf Charkow und südlich in die Donbas-Region Anfang 1943 und der Gegenschlag des Feldmarschalls Erich von Manstein im Süden die Darstellung des Winterfeldzuges. In diesen Berichten werden jedoch drei große Offensiven der Roten Armee – Operation Mars, Operation Polar Star und die Offensive Orel-Briansk-Smolensk – völlig ignoriert und der Umfang ihrer Donbas-Offensive stark unterschätzt, ihre Errungenschaften in Demiansk und Rschew übertrieben und verzerrt StavkaS strategische Absicht im Spätwinter 1942/43.

Während der Operation Mars, der zweiten Rschew-Sytschewka-Offensive Ende November und Dezember 1942, die von Schukow geleitet wurde, versuchten die West- und Kalinin-Fronten, die deutsche Neunte Armee und, wenn möglich, die gesamte Heeresgruppe Mitte zu zerstören. Obwohl der Mars blutig scheiterte, schwächte er die 9. Armee und zwang die Heeresgruppe Mitte im Februar 1943 schließlich, den Vorsprung aufzugeben. Zumindest teilweise wurde die Offensive vergessen, um Schukows Ruf zu wahren.

Die West-, Briansk- und Zentralfront führten von Anfang Februar bis Ende März 1943 ihre massive Orel-Briansk-Smolensk-Offensive durch, um die deutsche Verteidigung in Zentralrussland zusammenzubrechen und Werhmacht Truppen über den Dnepr zurück. Obwohl die Streitkräfte der Zentralfront den Desna-Fluss westlich von Kursk erreichten, geriet die Offensive Anfang März ins Stocken, als die West- und Briansk-Front die deutsche Verteidigung um Orel nicht einbeulten und Mansteins Gegenschlag Char'kov und Belgorod zurückeroberte. Diese Offensive hinterließ die berüchtigte Ausbuchtung bei Kursk.

Die Nordwest-, Leningrad- und Wolchow-Fronten führten im Februar und März 1943 die Operation Polar Star durch, um die Verteidigungsanlagen der Heeresgruppe Nord bei Staraia Russa zu durchbrechen, den Demiansk-Vorsprung der Deutschen zu liquidieren, die Belagerung Leningrads aufzuheben, den Großteil der Heeresgruppe Nord einzukreisen und zu zerstören, und Beginn der Befreiung des Ostseeraums. Diese Offensive geriet ins Stocken, nachdem sich die Deutschen freiwillig aus ihrem Demiansk-Vorsprung zurückgezogen hatten und Mansteins Gegenschlag erzwungen hatte Stavka seine strategischen Reserven nach Süden zu verlagern. Obwohl die Operation Polar Star ein klarer Misserfolg war, diente sie als virtuelle Generalprobe für StavkaS Januar 1944-Offensive, die schließlich die Region Leningrad befreite.

Schließlich übersehen bestehende Berichte über die erste Offensive der Roten Armee im Februar 1943 einen Großteil der Offensive der Südwestfront und die wichtige Rolle, die die Südfront bei den gescheiterten Bemühungen um die Vertreibung deutscher Truppen aus dem Donbass spielte. Insbesondere ignorieren diese Berichte den vollen Kontext des berühmten Vorstoßes des 8.

DAS SIGNAL SIEG DER ROTEN ARMEE in KURSK im Juli 1943 und ihre anschließende dramatische Ausbeutung bis und über den Dnepr in den Kämpfen um Gomel, Kiew und Krementschug dominieren die bestehenden Geschichten des Sommer-Herbst-Feldzugs von 1943. Diese Berichte verbergen jedoch mehrere blutige operative Niederlagen über die gesamte Front hinweg, von Siniavino im Norden bis zur Taman'-Halbinsel im Süden, die größtenteils bei zu optimistischen Stavka testete die Einsatzgrenzen seiner Streitkräfte, die erfolgreiche Offensivoperationen abschlossen. Darüber hinaus, im Gegensatz zu anhaltenden Behauptungen, dass Stavka konzentrierte seine Offensivbemühungen routinemäßig auf eine einzige strategische Achse, insbesondere auf die Ukraine, in Wirklichkeit befahl es der Roten Armee, strategische Offensiven entlang mehrerer Achsen und über eine breite Front während des gesamten Feldzugs durchzuführen.

Der einzige große vergessene Konflikt im Sommer 1943 ereignete sich im Kontext der Schlacht von Kursk, als die Südwest- und Südfront gemeinsam entlang der nördlichen Flüsse Donez und Mius angriffen. Obwohl die Motive für diese zweite Donbass-Offensive unklar bleiben, wie sowjetische Quellen behaupten, war die Offensive wahrscheinlich darauf ausgerichtet, die deutsche Verteidigung im Donbass zu kollabieren und lebenswichtige deutsche Panzerreserven aus der Region Kursk zu locken.

Die dramatischsten vergessenen Schlachten während dieser Kampagne begannen Anfang Oktober, als die Fronten von Kalinin (1. Baltikum), West-, Briansk und Zentrale (Weißrussland) in Ostweißrussland eindrangen, um Minsk zu erobern Neue Brückenköpfe über den Dnepr nördlich und südlich von Kiew und die Steppe (2. Ukrainisch), Südwest- (3.) und Südliche (4.) Front kämpften darum, die deutschen Truppen aus der Dnepr-Biegung von Krementschug südlich nach Nikopol zu säubern.

Die erste weißrussische Offensive der Roten Armee, die Anfang Oktober begann und bis zum Jahresende unvermindert andauerte, führte zu intensiven und kostspieligen Kämpfen auf den Zugängen zu Witebsk, Orscha und Bobruisk sowie entlang des Dnepr. Obwohl bestehende Geschichten kleine Fragmente dieser massiven Offensive beschreiben, wie etwa die Operationen Nevel’ und Gomel’-Rechitsa, ignorieren sie geflissentlich den vollen Umfang und die ehrgeizigen Absichten der Offensive.

Dieselben Berichte ignorieren auch routinemäßig den erbitterten Kampf der Woronesch-Front im Oktober 1943, einen strategischen Brückenkopf über den Dnepr in der Region Kiew zu erobern. Während drei Wochen blutiger, aber vergeblicher Kämpfe gelang es der 38., 60., 40., 3. Gardepanzer-, 27. und 47. Armee der Voronesch-Front in Verbindung mit der 13. Armeen, die Brückenköpfe der Roten Armee in den Regionen Tschernobyl, Gornostaipol, Liutezh und Velikii Bukrin enthielten. In diesem Fall löschte der spektakuläre Sieg der Woronesch-Front bei Kiew im November diese gescheiterten Offensiven sowohl aus der Erinnerung als auch aus der Geschichte. Gleichzeitig ignorieren bestehende Berichte weitgehend auch das ebenso frustrierende Versagen der 2., 3. und 4. ukrainischen Front, die Truppen der Heeresgruppe Süd während ihrer Offensive Kriwoi Rog-Nikopol vom 14. November bis 31. Dezember 1943 aus dem unteren Don-Gebiet zu räumen.

Die Nordkaukasus-Front führte von Anfang April bis August 1943 ihre Taman-Offensive durch, um die deutschen Truppen aus dem Nordkaukasus zu räumen. Directed for a time by Zhukov, this offensive included a prolonged series of unsuccessful assaults against the German Seventeenth Army’s fortified defenses around the towns of Krymskaia and Moldavanskoe, which anchored Hitler’s bridgehead in the Taman’ region. Finally, the Leningrad Front’s sixth Siniavino offensive in mid-September 1943 was a furious, bloody, but ultimately successful attempt to overcome Army Group North’s defenses on Siniavino Heights, a target that had eluded Soviet capture for more than two years.

The Red Army retained the strategic initiative from January 1, 1944, until war’s end. During this period, the Soviets conducted simultaneous and successive offensives on an unprecedented scale, and often without pause, in the Baltic region, the Ukraine, Belorussia, Poland, the Balkans and finally Germany proper, culminating in the final victory at Berlin in May 1945.

Accounts of the winter campaign of 1944 focus exclusively on the Red Army’s successful offensives in the Leningrad region, the Ukraine and the Crimea. While doing so, however, they ignore frequent Red Army offensive failures, most of which took place during the waning stages of successful offensives in hopes of taking advantage of apparent German weakness. These forgotten battles include major failed Red Army offensives into the Baltic region, Belorussia and Romania.

The Leningrad Front, joined later by the 2nd and 1st Baltic fronts, conducted their Narva, Pskov-Ostrov and Pustoshka-Idritsa offensives along the eastern borders of the Baltic states during March and April 1944 to capitalize on Army Group North’s previous defeat south of Leningrad, penetrate the vaunted Panther Defense Line, and begin the liberation of the Baltic region. During this period, three Leningrad Front armies tried repeatedly but unsuccessfully to destroy German forces defending Narva and thrust deep into Estonia, while three other Leningrad Front armies wedged into German defenses between Pskov and Ostrov on the northeast border of Latvia but were unable to seize either city despite six weeks of heavy fighting. To the south the massed forces of the 2nd and 1st Baltic fronts repeatedly battered the Sixteenth Army’s defenses from Pustoshka southwest of Demiansk to Idritsa, but they only were able to achieve limited success.

During the period from January 1 through the end of March, the 1st Baltic, Western and Belorussian fronts continued their first Belorussian offensive to overcome Army Group Center’s defenses in eastern Belorussia, during which the fronts suffered more than 200,000 casualties in seven distinct offensives. Attacking north and east of Vitebsk, the 1st Baltic Front severed communications between German forces in Vitebsk and Polotsk and advanced into the western suburbs of the former.The Western Front assaulted German defenses southeast and south of the city, trying in vain to encircle it from the south. In southern Belorussia, the Belorussian Front captured Kalinkovichi north of the Pripiat’ River in January, drove German forces back to Rogachev and almost severed communications between Army Groups Center and South along the river.

At the southern extremity of the front, the 2nd and 3 rd Ukrainian fronts tried to capitalize on their successful March offensive in the Ukraine by mounting the first IasiKishinev offensive to breach German and Romanian defenses in northern Romania and capture those two vital cities in April and May 1944. The 3rd Ukrainian Front’s repeated failed attempts to breach German defenses along the Dnestr River in April and early May concluded with German counterstrokes that nearly destroyed many of the 3rd Ukrainian Front’s Dnestr bridgeheads. During the same period, the 2nd Ukrainian Front launched two major offensives, culminating on May 2 with an assault by almost 600 tanks from its 2nd, 5th Guards and 6th Tank armies. After four days of intense but totally forgotten fighting (called the Battle of Targul-Frumos by the Germans), counterattacking German panzer forces brought the offensive to an abrupt halt with heavy losses to the attackers.

Because they were so successful, the Red Army’s offensives during the summer and fall of 1944 in Belorussia, Poland and Romania sharply reduced the number of smaller battles in this campaign. However, although the Red Army achieved far more than it anticipated during those massive offensives, in at least two instances Stavka could not resist attempting to achieve even more, this time in failed offensives in eastern Prussia and eastern Hungary.

THE 3RD BELORUSSIAN FRONT INVADED EASTERN Prussia immediately after the 1st Baltic and 3rd Belorussian fronts completed their successful Memel’ offensive in mid October 1944. By this time, attacking Red Army forces reached the Baltic Sea, separating Army Group North’s forces in Courland from Army Group Center’s in East Prussia. Capitalizing on this situation, the 3rd Belorussian Front launched its first East Prussian offensive on October 16 by attacking westward toward Konigsberg with its 5th and 11th Guards armies and, later, its 31st, 39th and 28th armies and 2nd Guards Tank Corps. However, this offensive faltered with heavy losses after nearly a week of intense fighting when Red Army forces encountered deeply fortified defenses and intense counterattacks by hastily regrouped panzer reserves.

During the East Carpathian offensive, which took place in the Carpathian Mountain region and eastern Hungary, elements of the 1st, 4th and 2nd Ukrainian fronts attempted to envelop the First Panzer Army’s mountain defenses, disrupt communications between Army Groups Center and South, and encircle German and Hungarian forces defending eastern Hungary.The 1st Ukrainian Front’s 38th Army and 4th Ukrainian Front’s 1st Guards and 18th armies attacked through the mountains into eastern Slovakia to link up with the 2nd Ukrainian Front’s 6th Guards Tank and 27th armies and 1st Guards cavalry-mechanized group attacking northward through eastern Hungary. This offensive failed to achieve its ambitious aims when the 38th Army’s attack bogged down in the Dukla Pass, the 4th Ukrainian Front’s attack ground to a halt in the mountains, and the 2nd Ukrainian Front’s cavalry-mechanized group was itself encircled and badly damaged at Nyiregyhaza north of Debrecen by counterattacking German panzer forces.

Most accounts of the offensive operations the Red Army conducted during the winter and spring of 1945 focus on its massive offensives in East Prussia and Poland and, to a lesser extent, in Hungary. In so doing they ignore two other forgotten battles: the Berlin offensive, which was planned but not conducted until April and the Western Carpathian offensive, which failed to achieve its ambitious goals.

After the 1st Belorussian and 1st Ukrainian fronts reached the Oder River, 60 kilometers east of Berlin, in late January 1945, Stavka ordered their forces to mount a final assault to capture Berlin by the end of February or early March. Within days after both fronts began this new offensive, however, on February 10 Stalin ordered them to stop.The most probable explanation for his change of heart was his desire to shift the axis of the Red Army’s main advance from Berlin to western Hungary and Austria so that it could occupy the Danube basin before hostilities ended. Stalin reached this decision while Allied leaders were meeting at Yalta, shortly after Franklin D. Roosevelt and Winston Churchill assured him that the Red Army could capture Berlin and advance to the Elbe River. Ultimately, the Soviets began their Berlin offensive on April 16, the day after Vienna fell to the Red Army.

During the same period, the 1st, 4th and 2nd Ukrainian fronts launched the West Carpathian offensive to overcome stiff German resistance in the western Carpathians in northwestern Slovakia. The 1st Ukrainian Front’s 60th and 38th armies attacked southward through Moravska-Ostrava toward Brno in conjunction with the 4th Ukrainian Front’s 1st Guards and 18th armies to link up with mobile forces from the 2nd Ukrainian Front, which were attacking northward toward Brno. The 1st Guards cavalry mechanized group and 6th Guards Tank Army, which spearheaded the 2nd Ukrainian Front’s northward thrust, suffered heavy losses when this offensive failed.

The Red Army’s climactic offensives against Berlin and Prague in April and May 1945 crushed the remnants of the Wehmtacht and shrank the theater of military operations to such an extent that Soviet intentions were quite obvious. The only exceptions to this rule were a series of Red Army offensives in Courland that were obscured by the dramatic fighting in Poland and at Berlin.

After isolating Army Group North in the Courland Peninsula in mid-October 1944, the 1st and 2nd Baltic fronts besieged this German force until it surrendered on May 9, 1945. Although existing histories accurately describe the Courland siege in general, they obscure the heavy fighting that occurred when Red Army forces attempted to reduce the pocket: for example, the concerted offensives the fronts conducted in late October 1944 from November 20-24 and December 21-22, 1944 and in late February and mid-March 1945.

This brief survey identifies many but not all forgotten battles of the Great Patriotic War. An accurate history will emerge only after those battles have been returned to their proper place in the vast mosaic of wartime operations. Only then will we completely comprehend the military strategies and operational techniques of the participating armies. Only then will we be able to fully appreciate the contributions of the Red Army’s soldiers.

Originally published in the August 2004 issue of Zweiter Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Pskov: ready for battle

In the 76th Airborne Division they train for combat, not for show. Over the past 70 years, the division has been in most of Russia's armed conflicts: from Stalingrad to South Ossetia.

Being the country's first fully-professional division, it is staffed by men who the entire army looks up to. To be selected for the division is an honor, as Major Ruslan Kompanets, Assistant to the Division Commander explains:

&ldquoIt's the men who were, and are part of this division who have made it what it is &ndash famous in all of Russia, and maybe the world.&rdquo

But away from the order of the military base is the messy reality of war. Any unit's history is not just about military glory, it is about the loss of human life. Due to its status, this division has suffered more than most.

It is March 2000, and the Russian army is forcing Chechen militants to retreat into the mountains. The army&rsquos commander insists that the war has been won.

Meanwhile, at the frontline, a small troop is sent ahead to set up camp on a key mountain position. Before they have a chance, they are ambushed by the bulk of the remaining militant force. The troop resists until they run out of ammunition.

Eighty four men from the division died that day. Lance Corporal Aleksandr Lebedev was one of them. He'd just bought a house, had a fiancée and was planning to leave the front-line.

&ldquoWe didn't manage to do our job as parents,&rdquo Raisa Lebedeva, the corporal&rsquos stepmother says.

&ldquoWe should have stopped him from going on this final mission. He was such a good person, he really loved life.&rdquo

Unlike most soldiers in the Russian army, these paratroopers are professional soldiers. They receive salaries of around $400 a month.

They are supplied with superior army food and live in small rooms instead of barracks with bunk beds. And death, as part of their job, is something these men just learn to live with.

&ldquoOf course, the first time somebody was killed in our troop it was scary,&rdquo Roman Rubenov, a paratrooper, recalls.

&ldquoBut I like to be a soldier: I have an excellent relationship with other people here. And I am good at shooting.&rdquo

If Russia's recent history is any guide, this skill may be needed for more than aiming at cardboard cut outs.

And the 76th Division's men will once again be called upon to prove their bravery.

Carlo Disieno, a former American paratrooper who now lives in Pskov, explains that regardless of nationality, it is ultimately the desire to be the best of the best that leads these soldiers on.

The training process is grueling, both physically and psychologically and sacrifice is an important part of the paratroopers&rsquo lives:

&ldquoYou have to be willing to sacrifice,&rdquo Carlo Disieno explains. &ldquoAnd to sacrifice your life.&rdquo

United by common ground

Local residents say that the military and civil populations of the city live have learned to live as a united community.

Svetlana Vyalkovskaya&rsquos family has strong ties with the military: both her father and brother serve in the 76th Division.

&ldquoEverything is okay, people communicate,&rdquo she says. &ldquoI guess it&rsquos normal for military people to live together with civilians.&rdquo

Centuries ago&hellip

But, it is not just recently that Pskov has won military glory for itself. Its battle history goes many centuries back.

The walls of the Pskov Fortress were most severely tested in 1581, when the army of Polish king Stefan Batory laid siege to this citadel as part of the Livonian war between Ivan the Terrible and his western neighbors, says Professor William Brumfield, an expert on Russian architecture from US-based Tulane University:

&ldquoHere, the local stones were put together with great skill and ingenuity &ndash of great thickness &ndash and managed to serve its purpose at times of greater stress.&rdquo


Russian Soldiers Weakened Enemy Forces Before Attacking

Russian tactics were basically defensive in nature. A typical use of available forces would have the numerous Russian archers fire at an advancing enemy, weakening them as they came close. The foot soldiers would absorb the initial attacks—whether they held or not was impossible to predict, but this would spare the valuable druzhina for a devastating counterattack against a hopefully tired and disorganized enemy. The horse archers and skirmish cavalry, armed with composite bows, would begin to shoot before their opponents’ arrows could reach them. As one observer, Friar Carpini, noted, “They begin to shoot before their opponents’ arrows can reach them, sometimes even ahead of the time when they are not in range. As soon as their arrows can reach the mark unhindered they are said, owing to the density of their shooting, to rain arrows rather than to shoot them.”

When the Crusaders mustered their forces and closed in on the raiding Russian army, Alexander purposefully fled. It was late March, and ice still remained in the Russian streams and rivers. As the Russians fled back to their homeland, the Crusaders had their first victory. They managed to cut off and ambush a force of Russians separated from the main army, destroy it, and force the survivors to flee for their lives to the main army. Alexander didn’t panic—he knew his men. They would fight well when the time came.

The Russian army fell back to the area of gigantic Lake Peipus, the fourth largest lake in Europe. Lake Peipus was still frozen over, but with an uneven surface. The ice was thick enough for infantry and lighter cavalry to cross—it was not all that deep in many places—with little difficulty. Here, the Russian prince showed his innate knowledge of both the enemy and the terrain. He formed his army, not on the lake itself but on the shore, where he could face the attacking enemy as it stumbled to cross the ice. The numerous Russian archers were stationed in the center of the northern edge of the army, with the horse archers on the right flank to counter the Teutonic Order, which rode in the center of the Crusader army. Crusader allies were positioned on the right flank, Danes and Estonians to the left, and auxiliaries to the rear in support. The heavily armored knights formed the spearhead of a column followed by light cavalry and foot, which charged into the Russian infantry. Alexander and the men of Novgorod drew up their forces by the lake, at Uzmen, by the Raven’s Rock, and the Germans and Estonians rode straight at them, driving themselves like a wedge through their own army. The Crusaders wasted no time in attacking the Russians.

The battle began with their bold assault. Teutonic banners were soon flying in the midst of the archers, and broadswords were heard cutting helmets apart. The Crusaders had a very basic plan: kill or capture the Russian leader. Without their prince, the Russians would fragment because of loss of command control. The Germans knew this, and so did Alexander. The Russian center reeled and fell back from the force of the Crusader mounted attack, but this time the men did not break. Instead, the horse archers methodically began to destroy the Danish wing of the Crusader army. Much as the Germans and Poles had discovered at Liegnitz the year before, the Danes were finding out what it was like to be faced with an enemy they could not catch and that hurt them from a distance without their being able to reply. A whistling rain of arrows fell upon the surprised king’s men. The Estonians and Danes either died in their tracks or began to run away madly, seeking any escape from certain death. Once this occurred, the vastly superior Russian army began to outflank the outnumbered Crusaders.


Politics

Cast of thousands … Photograph: Kobal

The film opens in a rural setting, with Prince Alexander toiling away in an implausible fashion among the fishermen. "Hack their ships we did nigh to smithereens," they sing, referring to the teenage Alexander's earlier triumph over a Swedish invasion at the River Neva (which lent him the commemorative surname Nevsky). A Mongol emissary from the Golden Horde appears and offers Alexander a job as commander. He refuses. In real life, Alexander did enter into a controversial alliance with Batu Khan, leader of the Horde and grandson of Genghis Khan. Admittedly, this was not formalised until 10 years after the Battle of the Ice, but the film's implication that he turfed the Mongols out is deliberately misleading. Director Sergei Eisenstein (who, like score composer Sergei Prokofiev, was in Stalin's bad books when this film was made) actually wanted to put the Mongol alliance in, but the NKVD's script doctors were having none of it. The scenes were cut before they could be filmed.


Location [ edit | Quelle bearbeiten]

The exact location where the battle took place is unknown. Die Chronicum Livoniae by Hermann de Wartberge mentioned that the battle was fought in terram Sauleorum. Traditionally, this was identified with Šiauliai (German language: Schaulen , Latvian language: Šauļi ) in Lithuania or with the small town of Vecsaule near Bauska in what is today southern Latvia. Ζ] In 1965 the German historian Friedrich Benninghoven proposed Jauniūnai village in Joniškis district, Lithuania as the battle site. Η] The theory gained some academic support and in 2010 the Lithuanian government sponsored construction of the memorial in Jauniūnai – a 29-metre (95 ft) tall sundial, a pond, and a park of oaks. ⎖] The village of Pamūšis, situated some 10 kilometres (6.2 mi) east of Janiūnai on the Mūša River, also claims to be the location of the battle. ⎗] Saule/Saulė means "the Sun" in both Latvian and Lithuanian.

List of site sources >>>


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