Die Geschichte

Präsident Zachary Taylor - Geschichte


Zachary Taylor

Zachary Taylor war ein Militär mit wenig politischer Erfahrung. Er versuchte, Kalifornien und New Mexico in die Union aufzunehmen, ohne ihren Sklavenstatus aufzulösen. Er starb im Amt nach 16 Monaten. Gewählt 1848


Die frühen Jahre

Zachary Taylor wurde in Orange County, Virginia geboren. Taylor erhielt nur eine rudimentäre Ausbildung. 1808 trat er als Berufssoldat zum Militär ein. Taylor schlug sich im Krieg von 1812 gut und stieg in den Rang eines Majors auf. Während des Black-Hawk-Krieges stieg Taylor in den Rang eines Colonels auf. Während des Zweiten Seminolenkrieges trat Taylor erfolgreich auf und trat 1846 als General in den Mexikanischen Krieg ein. Ihm wurde befohlen, auf oder in die Nähe des Rio Grande vorzurücken, und obwohl er den Mexikanern zahlenmäßig unterlegen war, nutzte er seine überlegene Artillerie, um die Mexikaner zu besiegen. Später im Krieg stand Taylor einer weit überlegenen mexikanischen Streitmacht gegenüber, die von General Antonio Lopez de Santa Ana angeführt wurde. Trotz seiner Unterzahl führte Taylor seine Truppen zu einem entscheidenden Sieg. Durch seinen Sieg über Santa Ana wurde er zum Nationalhelden.

Leistungen im Büro

Taylors kurze Präsidentschaft wurde von dem Thema überschattet, das damals alle Aspekte der amerikanischen nationalen Angelegenheiten beherrschte - das der Sklaverei. Das unmittelbare Thema war die Aufnahme von New Mexico und Kalifornien als Bundesstaaten. Taylor verwirrte seine südlichen Unterstützer, die angenommen hatten, dass der Präsident, da er Sklaven besaß, die Pro-Sklaverei-Position unterstützen und zwei Staaten, die von Nordländern besiedelt wurden und wahrscheinlich gegen die Sklaverei waren, den Eintritt in die Union verweigern würde. Taylor empfahl den beiden Territorien, ihre eigenen Verfassungen zu entwickeln und dann die Aufnahme auf der Grundlage dieser Verfassungen zu beantragen.

Als die Südstaaten mit der Sezession drohten, warnte er sie davor, alle seine Ressourcen als Oberbefehlshaber einzusetzen, um die Gewerkschaft zu erhalten. Er erklärte, dass er sie im Falle einer Abspaltung aufspüren würde, wie er die Mexikaner hatte, und sie auf die gleiche Weise behandeln würde, wie er Deserteure hatte.

Die erste Familie

Vater: Richard Taylor
Mutter: Sarah Dabney Strother
Ehefrau: Margaret Mackall Smith
Töchter: Ann Mackall, Sarah Knox, Mary Elizabeth

Große Ereignisse

Staatliches Dilemma in New Mexico und Kalifornien

Das Kabinett

Außenminister: John Clayton
Finanzminister: William Meredith
Kriegsminister: George Crawford
Generalstaatsanwalt: Hochachtungsvoll Johnson
Marineminister: William Preston
Generalpostmeister: Jacob Collamer
Innenminister: Thomas Ewing

Militär

Keiner

Wusstest du schon?

Erster Präsident, der weder im Kongress noch im Kontinentalkongress gedient hatte.

Erster Präsident, der von einem Staat westlich des Mississippi gewählt wurde.

Als Taylor ins Weiße Haus einzog, brachte er sein Reittier Whitey mit.


Zachary Taylor

Zachary Taylor, ein General und Nationalheld in der US-Armee aus der Zeit des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges und des Krieges von 1812, wurde zum 12. US-Präsidenten gewählt und diente von März 1849 bis zu seinem Tod im Juli 1850.

Nord- und Südländer stritten heftig, ob die Mexiko abgerungenen Gebiete für die Sklaverei geöffnet werden sollten, und einige Südländer drohten sogar mit der Abspaltung. Zachary Taylor stand fest und war bereit, die Union eher mit Waffengewalt als durch Kompromisse zusammenzuhalten.

1784 in Virginia geboren, wurde er als Kleinkind nach Kentucky gebracht und auf einer Plantage aufgewachsen. Er war Berufsoffizier in der Armee, aber er sprach meistens von Baumwollanbau. Sein Zuhause war in Baton Rouge, Louisiana, und er besaß eine Plantage in Mississippi.

Aber Taylor verteidigte weder die Sklaverei noch den Südstaatler. 40 Jahre in der Armee machten ihn zu einem starken Nationalisten.

Er verbrachte ein Vierteljahrhundert damit, die Grenzen gegen Indianer zu überwachen. Im Mexikanischen Krieg errang er große Siege in Monterrey und Buena Vista.

Präsident Polk, der von General Taylors informellen Befehlsgewohnheiten und vielleicht auch von seinem Whiggery gestört war, hielt ihn in Nordmexiko fest und schickte eine Expedition unter General Winfield Scott, um Mexiko-Stadt zu erobern. Taylor dachte erzürnt, dass "die Schlacht von Buena Vista den Weg nach Mexiko und den Hallen von Montezuma geöffnet hat, damit andere sich daran erfreuen können."

Die einfachen Wege von „Old Rough and Ready“ waren politische Vermögenswerte. Seine lange Militärgeschichte würde die Nordländer ansprechen, sein Besitz von 100 Sklaven würde die Stimmen des Südens anlocken. Er hatte sich nicht zu schwierigen Themen verpflichtet. Die Whigs nominierten ihn, um gegen den demokratischen Kandidaten Lewis Cass anzutreten, der es vorzog, die Bewohner der Territorien selbst entscheiden zu lassen, ob sie Sklaverei wollten.

Aus Protest gegen Taylor, den Sklavenhalter, und Cass, den Verfechter der „Squatter Souveränität“, gründeten Nordländer, die sich gegen die Ausweitung der Sklaverei auf Gebiete aussprachen, eine Free Soil Party und nominierten Martin Van Buren. In einer knappen Wahl entzogen die Free Soilers Cass genügend Stimmen, um Taylor zu wählen.

Obwohl Taylor den Whig-Prinzipien der legislativen Führung zugestimmt hatte, neigte er nicht dazu, eine Marionette der Whig-Führer im Kongress zu sein. Er benahm sich manchmal, als ob er über Parteien und Politik stehe. So zerzaust wie immer versuchte Taylor, seine Regierung nach der gleichen Faustregel zu führen, mit der er Indianer bekämpft hatte.

Traditionell konnten die Menschen bei der Ausarbeitung neuer Staatsverfassungen entscheiden, ob sie Sklaverei wollten. Um den Streit um die Sklaverei in neuen Gebieten zu beenden, forderte Taylor daher Siedler in New Mexico und Kalifornien auf, Verfassungen zu entwerfen und die Eigenstaatlichkeit zu beantragen, wobei die territoriale Phase umgangen wurde.

Die Südstaatler waren wütend, da keine der Verfassungen der einzelnen Bundesstaaten Sklaverei zulassen würden. Darüber hinaus ignorierte Taylors Lösung mehrere akute Nebenprobleme: die Abneigung des Nordens gegen den Sklavenmarkt im District of Columbia und die Forderungen des Südens nach einem strengeren Gesetz für flüchtige Sklaven.

Im Februar 1850 hatte Präsident Taylor eine stürmische Konferenz mit Führern des Südens abgehalten, die mit der Abspaltung drohten. Er sagte ihnen, dass er persönlich die Armee führen würde, falls dies zur Durchsetzung der Gesetze erforderlich wäre. Personen, die "in Rebellion gegen die Union getrieben wurden, würde er ... mit weniger Widerwillen hängen, als er Deserteure und Spione in Mexiko gehängt hatte". Er schwankte nie.

Dann nahmen die Ereignisse eine unerwartete Wendung. Nachdem Taylor am 4. Juli an Zeremonien am Washington Monument teilgenommen hatte, erkrankte er innerhalb von fünf Tagen, als er tot war. Nach seinem Tod triumphierten die Kräfte des Kompromisses, aber der Krieg, den Taylor bereit war, sich zu stellen, kam 11 Jahre später. Darin diente sein einziger Sohn Richard als General in der konföderierten Armee.

Die Präsidentenbiografien auf WhiteHouse.gov stammen aus „The Presidents of the United States of America“ von Michael Beschloss und Hugh Sidey. Copyright 2009 durch die Historische Vereinigung des Weißen Hauses.

Erfahren Sie mehr über die Ehefrau von Zachary Taylor, Margaret Mackall Smith Taylor.


An diesem Tag: Die sterblichen Überreste von Präsident Zachary Taylor exhumiert

1885 kam die Freiheitsstatue, ein Geschenk Frankreichs an die Vereinigten Staaten, im Hafen von New York an.

1972 begann der Watergate-Skandal mit der Festnahme von fünf Einbrechern im Hauptquartier des Democratic National Committee im Watergate-Komplex in Washington.

1982 trat Argentiniens Präsident Leopoldo Galtieri als Reaktion auf den Sieg Großbritanniens im Krieg auf den Falklandinseln zurück.

1991 exhumierte ein Gerichtsmediziner in Kentucky die sterblichen Überreste des 12. Die Tests haben bewiesen, dass er es nicht war.

1994 wurde der ehemalige NFL-Spieler O.J. Simpson führte in seinem weißen Bronco die California Highway Patrol bei einer langsamen Verfolgungsjagd an. Die 90-minütige Verfolgungsjagd im Fernsehen fand kurz nach seiner Anklage wegen Mordes an seiner Ex-Frau Nicole Brown Simpson und ihrem Freund Ronald Goldman statt.

Im Jahr 2011 übernahm Ayman al-Zawahiri, ein ägyptischer Chirurg und Mitbegründer von al-Qaida, sechs Wochen nach der Ermordung von Osama bin Laden durch die US-Streitkräfte die Führung des Terrornetzwerks.

Im Jahr 2015 tötete Dylann Roof bei einer Massenerschießung neun Menschen in der Emanuel African Methodist Episcopal Church in Charleston, South Carolina. Im Januar 2017 wurde er zum Tode verurteilt.

Im Jahr 2017 kollidierte der Zerstörer der USS Fitzgerald Navy im Pazifik vor der Küste Japans mit einem Containerschiff und tötete sieben US-Seeleute.

2019 fiel Mohamed Mursi, der kurz nach dem Arabischen Frühling Ägyptens erster demokratisch gewählter Präsident wurde und ein Jahr später abgesetzt wurde, während seines Prozesses wegen Spionagevorwürfen in Ohnmacht und starb.

Im Jahr 2020 wurde der ehemalige Polizeibeamte von Atlanta, Garrett Rolfe, wegen Mordes an Rayshard Brooks vor einem Wendy's Restaurant des Mordes angeklagt.


Die versklavten Haushalte von Präsident Zachary Taylor

Es spricht weder für die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten noch für die bürgerlichen Tugenden ihrer führenden Männer, dass keiner von Soldaten oder Sklavenhaltern seines Präsidentenstuhls als würdig erachtet wird … manchmal haben sie sie in derselben Person vereint, wie im Fall von George Washington und Zachary Taylor.

— Der Anti-Sklaverei-Reporter, Bd. III, Nr. XXXVI, 1. Dezember 1848

Zachary Taylor wurde 1784 geboren und wuchs auf einer Plantage in Virginia auf. Sein Vater, Richard Taylor, war Offizier in der Kontinentalarmee und ein südlicher Pflanzer. Ungefähr sechs Jahre später kaufte Colonel Taylor eine Plantage und zog mit seiner Familie nach Springfield, Kentucky, und um 1800 hatte Taylor seinen Sklavenbesitz auf 26 versklavte Menschen erweitert. 1 Zachary Taylor lebte auf der Plantage seines Vaters, bis er 1808 zum Militär ging. Zwei Jahre später heiratete er Margaret Mackall Smith, die Tochter des wohlhabenden Tabakplantagenbesitzers Walter Smith aus Calvert County, Maryland. 2

Taylor Home in Springfield, Kentucky – gebaut und unterhalten von Sklavenarbeitern.

Die Präsidenten der Vereinigten Staaten, 1789-1914 von James Grant Wilson

Als Richard Taylor 1829 starb, erbte Zachary zwei versklavte Männer, Charles und Tom, die bis zu seinem Tod im Jahr 1850 bei ihm blieben. 3 Im Jahr 1842 kaufte Taylor Cypress Grove, eine Plantage in Rodney, Mississippi, obwohl er bereits Plantagen besaß, die von Sklavenarbeit anderswo in Mississippi sowie in Baton Rouge, Louisiana. 4 Zusätzlich zu den Grundstücken, Ernten und Ressourcen, die Taylor beim Kauf von Cypress Grove übertragen hatte, kaufte er auch die folgenden einundachtzig versklavten Männer, Frauen und Kinder:

Nelson, Milley, Peldea, Mason, Willis, Rachel, Caroline, Lucinda, Ramdall, Wirman, Carson, Little Ann, Winna, Jane, Tom, Sally, Gracia, Big Jane, Louosa, Maria, Charles, Barnard, Mira, Sally, Carson, Paul, Sansford, Mansfield, Harry Oden, Harry Horley, Carter, Henrietta, Ben, Charlotte, Wood, Dick, Harrietta, Clarissa, Ben, Anthony, Jacob, Hamby, Jim, Gabriel, Emeline, Armstead, George, Wilson, Cherry, Peggy, Walker, Jane, Wallace, Bartlett, Martha, Letitia, Barbara, Mathilda, Lucy, John, Sarah Bigg Ann, Allen, Tom, George, John, Dick, Fielding, Nelson oder Isom, Winna, Shellod, Lidney, Little Cherry, Puck, Sam, Hannah oder Anna, Mary, Ellen, Henrietta und zwei kleine Kinder. 5

Taylor erlangte nach mehreren wichtigen Siegen im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg (1846-1848) nationale Bekanntheit. Er gewann die Wahlen von 1848 und übernahm die Präsidentschaft, als das Land auf eine weitere Krise in der Frage der Sklaverei zusteuerte. Präsident Taylor, selbst Sklavenhalter, nahm einige politische Positionen gegen die Sklaverei ein. Er lehnte die Ausbreitung der Sklaverei auf neue US-Territorien ab. Er schwankte jedoch auch über die Unterstützung des Wilmot Proviso, eines Reiters, der die Sklaverei in jedem von Mexiko nach dem mexikanisch-amerikanischen Krieg erworbenen Territorium verbot. 6 Obwohl er von seinen Zeitgenossen eher als Präsident gegen die Sklaverei angesehen wurde, hatte Taylor keine Skrupel, gegen die Ausbreitung der Sklaverei zu argumentieren, während er Hunderte von versklavten Männern, Frauen und Kindern besaß. 7 Während seiner kurzen Amtszeit als Präsident besaß und verwaltete er weiterhin seine Plantage Cypress Grove in Mississippi, und er gilt als der letzte Präsident, der versklavte Männer und Frauen zum Leben und Arbeiten im Weißen Haus brachte.

Eine Darstellung einer von Zachary Taylors Plantagen.

Henry Lewis, Das illustrirte Mississippithal (1857)

Wie andere Präsidenten, die Sklaven halten, brachte Taylor versklavte Einzelpersonen ins Weiße Haus, um ihnen Arbeit zu verschaffen. Taylor besaß jedoch so viele Einzelpersonen, die über mehrere Plantagen im Süden verteilt waren, dass es schwierig ist, die genaue Identität oder Anzahl der versklavten Arbeiter zu erkennen, die Taylor tatsächlich ins Weiße Haus mitgebracht hatte. 8 Darüber hinaus sind nur wenige Papiere von Zachary Taylor erhalten. Im Jahr 1862 wurde seine Plantage Fashion, die nach seinem Tod von seinem Sohn geerbt wurde, von Unionstruppen beschlagnahmt und geräumt. Fast alle persönlichen Papiere und Artefakte, die Taylors Leben dokumentieren, gingen während der Besatzung durch die Union verloren. 9 Diese Faktoren, zusammen mit Taylors relativ kurzer Amtszeit als Präsident, machen es schwierig, das Ausmaß der Sklaverei im Weißen Haus während seiner Amtszeit aufzudecken.

Trotz dieser Hindernisse weisen Aufzeichnungen auf einige Personen hin, die Taylor wahrscheinlich ins Weiße Haus begleitet haben. Eine bestätigte Person war Charles Porter, der Taylor ein „Körperdiener“ war. Im Jahr 1849 berichteten Zeitungen, dass Porter, „der ihn während des Krieges mit Mexiko begleitete, am Sonntagmorgen in der Executive Mansion plötzlich starb“. 10

In seinem Testament hinterließ Taylor der First Lady Margaret Taylor sechs versklavte Menschen, was möglicherweise darauf hindeutet, dass diese Personen vom Paar bevorzugt wurden und daher wahrscheinlich im Weißen Haus gearbeitet haben. Zu diesen versklavten Personen gehören Charles Porter sowie Tom, Dicey, Jane, William und Caroline. 11 Militärgeldscheine aus dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg zeigten, dass Charles, Tom, Jane und William (oder Will) Taylor auch während der Militärlager vor seiner Präsidentschaft begleiteten. 12 Das konsistente Erscheinen ihrer Namen in diesen Dokumenten lässt vermuten, dass sie ihn wahrscheinlich ins Weiße Haus begleitet hätten.

Dies ist ein Zeitungsausschnitt aus der Alexandria Gazette vom 1. August 1849, der den Tod von Charles, dem versklavten Leibdiener von Präsident Taylor, beschreibt.

Im Jahr 1862 wird Jane erneut zusammen mit zwei anderen versklavten Personen namens Nancy und Henrietta in Petitionsformularen erwähnt, die von Taylors Tochter Ann Wood eingereicht wurden. Diese Formulare, die es Sklavenbesitzern ermöglichten, nach der Verabschiedung der Emanzipation in Washington, DC, eine Entschädigung für versklavte Personen zu fordern, notierten, dass Ann Wood: „Jane Webb von ihrer verstorbenen Mutter Mrs unter den gleichen Umständen (durch Erbschaft) ... sie kam in den Besitz von Nancy Reed durch eine Schenkungsurkunde und durch das Erbe ihres verstorbenen Vaters Genl. Zachary Taylor." 13

In dieser Petition beschrieb Wood sie als „Familiendiener erster Klasse … die immer in dieser Funktion in der Familie Ihres Petenten angestellt waren … Jane ist eine ausgezeichnete Köchin … alle drei sind gute Näherinnen.“ 14 Der häusliche Charakter dieser Aufgaben ist die Art von Arbeit, die im Weißen Haus von Taylor erforderlich gewesen wäre.

Betty Bliss, Taylors Tochter, und ihr Ehemann William Wallace Smith Bliss lebten während der Taylor-Regierung ebenfalls im Weißen Haus und haben möglicherweise ihre versklavten Arbeiter mitgebracht, um bei der Hausarbeit zu helfen. In den Jahren 1849 und 1850, während Bliss für Taylor arbeitete und mit ihm zusammenlebte, reichte er Armeelohnscheine für versklavte Personen namens Lawrence Smith, Eliza Smith und Eli ein. 15 Lawrence, Eliza und Eli arbeiteten und lebten sehr wahrscheinlich im Weißen Haus unter der Leitung von Bliss.

Taylor wird in diesem politischen Cartoon dargestellt, der versucht, die Rechte des Südens und den Wilmot-Vorbehalt auszugleichen.

Während er in Washington, D.C. lebte, war Taylor ein abwesender, aber aktiver Plantagenbesitzer. Er besuchte Cypress Grove in Mississippi häufig und schrieb ständig an seinen angeheuerten Aufseher Thomas W. Ringgold, um den reibungslosen Betrieb des Anwesens während seiner Abwesenheit zu gewährleisten. In diesen Briefen erwähnte Taylor oft versklavte Arbeiter in Cypress Grove. Er schrieb über den Lebensunterhalt dessen, was er seine „Diener“ nannte, und sagte einmal zu Ringgold „Lass deine erste Überlegung die Gesundheit der Diener sein“ und wies an, dass am Weihnachtstag an jeden versklavten Arbeiter 5 US-Dollar verteilt werden sollten. 16 Diese Erzählungen über den „wohlwollenden Sklavenhalter“, die seit seinem Tod in Biografien und Artikeln über Taylor wiederholt wurden, haben seinen bemerkenswerten Beitrag zur Sklaverei und deren Fortdauer verschleiert und sollten als solche interpretiert werden – insbesondere wegen der „gerechten“ Behandlung von Versklavten Die Bevölkerung sorgte für einen reibungslosen Plantagenbetrieb und für Männer und Frauen, die besser für die Arbeit gerüstet waren. 17 Die Versklavten gut zu ernähren oder die Moral hoch zu halten, war eine kluge Geschäftsentscheidung von Taylor und kein Akt der Bevormundung oder des Mitgefühls.

Zachary Taylor starb nur sechzehn Monate nach seiner Präsidentschaft, und als solcher feierte die amerikanische Bevölkerung sein Andenken als Militärführer und Präsident. Er hinterließ jedoch auch ein Erbe von Plantagen, die von versklavten Arbeitern gepflegt wurden. Tatsächlich kaufte Taylor kurz vor seinem Tod im Jahr 1850 eine Plantage für seinen Sohn Fashion in Louisiana und kaufte weitere vierundsechzig versklavte Menschen, um das Land zu bearbeiten. 18 Die Aufrechterhaltung der Sklaverei war eine seiner letzten Lebenshandlungen. In seinem Testament wurden Taylors Ehefrau Margaret, den Töchtern Ann und Betty, und seinem Sohn Richard, etwa 131 versklavte Männer, Frauen und Kinder im Alter von Säuglingen bis hin zu Senioren hinterlassen. Taylor notierte auch in seinem Testament: „Ich wünschte, die Diener würden nur mäßig gearbeitet und freundlich behandelt und die alten Männer gut versorgt und bequem gemacht, worum ich hoffe, dass meine Kinder sich darum gekümmert haben.“ 19 Trotz dieses paternalistischen Tons gelang es Zachary Taylor nach seinem Tod nicht, einen dieser versklavten Personen zu befreien. Stattdessen verlängerte er ihre Knechtschaft und ihr Leiden und bestimmte in seinem Testament, dass diese Männer, Frauen und Kinder „Sklaven fürs Leben“ sein sollten. Zum Glück wäre dies nicht für alle Personen der Fall, die von der Familie Taylor in Knechtschaft gehalten werden. Nancy, Henrietta und Jane sind nachweisbare Beispiele für eine mögliche Emanzipation, und nach der Beschlagnahme und Plünderung von Taylors Plantage während des Bürgerkriegs flüchteten viele der Männer und Frauen, die von Taylors Nachkommen in Knechtschaft gehalten wurden, in die Freiheit.


Inhalt

Zachary Taylor wurde am 24. November 1784 auf einer Plantage in Orange County, Virginia, als Sohn einer prominenten Pflanzerfamilie englischer Abstammung geboren. Sein Geburtsort könnte die Hare Forest Farm gewesen sein, die Heimat seines Großvaters mütterlicherseits, William Strother, obwohl dies nicht mit Sicherheit festgestellt wurde. [2] Er war der dritte von fünf überlebenden Söhnen in seiner Familie (ein sechster starb im Säuglingsalter) und hatte drei jüngere Schwestern. Seine Mutter war Sarah Dabney (Strother) Taylor. Sein Vater, Richard Taylor, hatte als Oberstleutnant in der Amerikanischen Revolution gedient. [3]

Taylor war ein Nachkomme von Elder William Brewster, einem Pilgerführer der Plymouth Colony, a Maiblume Einwanderer und Unterzeichner des Mayflower Compact und Isaac Allerton Jr., Kolonialkaufmann, Oberst und Sohn von Maiblume Pilger Isaac Allerton und Fear Brewster. Taylors Cousin zweiten Grades war James Madison, der vierte Präsident. [4] Er war auch ein Mitglied der berühmten Lee-Familie von Virginia und ein Cousin dritten Grades, der einst von dem konföderierten General Robert E. Lee entfernt wurde. [5]

Seine Familie verließ ihr erschöpftes Land in Virginia, schloss sich der westwärts gerichteten Migration an und ließ sich in der nahen Zukunft in Louisville, Kentucky, am Ohio River nieder. Taylor wuchs in einer kleinen Waldhütte auf, bis seine Familie mit zunehmendem Wohlstand in ein Backsteinhaus zog. Das schnelle Wachstum von Louisville war ein Segen für Taylors Vater, der zu Beginn des 19. Taylors formale Bildung war sporadisch, weil das Bildungssystem von Kentucky während seiner prägenden Jahre gerade Gestalt annahm. [6]

Seine Mutter brachte ihm Lesen und Schreiben bei, [7] und später besuchte er eine Schule, die von Elisha Ayer, einer ursprünglich aus Connecticut stammenden Lehrerin, betrieben wurde. Er besuchte auch eine Middletown, Kentucky-Akademie, die von Kean O'Hara geleitet wurde, einem klassisch ausgebildeten Gelehrten, der ursprünglich aus Irland und dem Vater von Theodore O'Hara stammte. [9] Ayer erinnerte sich an Taylor als einen geduldigen und schnellen Lerner, aber seine frühen Briefe zeigten ein schwaches Verständnis für Rechtschreibung und Grammatik [10] sowie eine schlechte Handschrift. Alles verbesserte sich im Laufe der Zeit, obwohl seine Handschrift immer schwer zu lesen war. [10]

Im Juni 1810 heiratete Taylor Margaret Mackall Smith, die er im Herbst zuvor in Louisville kennengelernt hatte. "Peggy" Smith stammte aus einer prominenten Pflanzerfamilie in Maryland - sie war die Tochter von Major Walter Smith, der im Unabhängigkeitskrieg gedient hatte. [11] Das Paar hatte sechs Kinder:

  • Ann Mackall Taylor (1811–1875) [12] heiratete 1829 Robert C. Wood, einen Chirurgen der US-Armee in Fort Snelling. [13] (1814–1835) [12] heiratete 1835 Jefferson Davis, einen untergeordneten Offizier den sie durch ihren Vater am Ende des Black Hawk War kennengelernt hatte, starb sie im Alter von 21 Jahren an Malaria in St. Francisville, Louisiana, drei Monate nach ihrer Heirat. [14]
  • Octavia Pannell Taylor (1816-1820), [12] starb im frühen Kindesalter. [fünfzehn]
  • Margaret Smith Taylor (1819-1820), [12] starb im Säuglingsalter zusammen mit Octavia, als die Familie Taylor von einem „gallischen Fieber“ heimgesucht wurde. [15] (1824–1909), [12] heiratete 1848 William Wallace Smith Bliss (er starb 1853) [16] heiratete 1858 Philip Pendleton Dandridge.Zitat benötigt] (1826–1879), [12] wurde General der Konföderierten Armee [17] und heiratete 1851 Louise Marie Myrthe Bringier. [Zitat benötigt]

Erstaufträge

Am 3. Mai 1808 trat Taylor der US-Armee bei und erhielt eine Kommission als Oberleutnant des Kentuckian Seventh Infantry Regiment. [18] Er war einer der neuen Offiziere, die vom Kongress als Reaktion auf die Chesapeake-Leopard Affäre, bei der eine amerikanische Fregatte von der Besatzung eines britischen Kriegsschiffs geentert worden war, was zu Kriegsrufen führte. [19] Taylor verbrachte einen Großteil des Jahres 1809 in den verfallenen Lagern von New Orleans und in der Nähe von Terre aux Boeufs im Territorium von Orleans. Unter dem Kommando von James Wilkinson litten die Soldaten von Terre aux Boeufs stark unter Krankheiten und Mangel an Vorräten, und Taylor erhielt einen längeren Urlaub und kehrte nach Louisville zurück, um sich zu erholen. [20]

Taylor wurde im November 1810 zum Hauptmann befördert. Seine Armeepflichten waren zu dieser Zeit begrenzt und er kümmerte sich um seine persönlichen Finanzen. In den nächsten Jahren begann er, in Louisville eine Menge Bankaktien zu kaufen. [21] Er kaufte auch eine Plantage in Louisville sowie die Cypress Grove Plantation in Jefferson County, Mississippi-Territorium. Diese Erwerbungen umfassten Sklaven, deren Zahl auf über 200 anstieg. [22] [23]

Im Juli 1811 wurde er in das Indiana-Territorium berufen, wo er nach der Flucht des Kommandanten die Kontrolle über Fort Knox übernahm. In wenigen Wochen konnte er die Ordnung in der Garnison wiederherstellen, wofür er von Gouverneur William Henry Harrison gelobt wurde. [24] Taylor wurde vorübergehend nach Washington berufen, um für Wilkinson als Zeuge in einem Kriegsgericht auszusagen, und so nahm er nicht an der Schlacht von Tippecanoe im November 1811 gegen die Streitkräfte von Tecumseh, einem Shawnee-Häuptling, teil. [25]

Krieg von 1812

Während des Krieges von 1812, in dem US-Streitkräfte gegen das britische Empire und seine indischen Verbündeten kämpften, verteidigte Taylor Fort Harrison im Indiana-Territorium erfolgreich vor einem von Tecumseh befehligten indischen Angriff. Die Schlacht im September 1812 stellte den ersten Landsieg des Krieges für die amerikanischen Streitkräfte dar, für den Taylor großes Lob erhielt, sowie eine brevet (vorübergehende) Beförderung zum Rang eines Majors. Laut Eisenhower war dies das erste Brevet, das jemals in der Geschichte der Vereinigten Staaten verliehen wurde. [26] Später in diesem Jahr schloss sich Taylor General Samuel Hopkins als Adjutant auf zwei Expeditionen an – die erste in das Illinois Territory und die zweite zum Schlachtfeld Tippecanoe, wo sie sich in der Schlacht am Wild Cat Creek zurückziehen mussten. [27] Taylor zog mit seiner wachsenden Familie nach Fort Knox, nachdem die Gewalt nachgelassen hatte. [ Zitat benötigt ]

Im Frühjahr 1814 wurde er unter Brigadegeneral Benjamin Howard wieder zum Einsatz gerufen, und nachdem Howard erkrankt war, führte Taylor eine 430-Mann-Expedition von St. Louis aus den Mississippi hinauf. In der Schlacht von Credit Island besiegte Taylor die indischen Streitkräfte, zog sich jedoch zurück, nachdem sich den Indianern ihre britischen Verbündeten angeschlossen hatten. [28] Im Oktober beaufsichtigte er den Bau von Fort Johnson in der Nähe des heutigen Warschau, Illinois, dem letzten Stützpunkt der US-Armee im oberen Mississippi-Tal. Nach Howards Tod einige Wochen später wurde Taylor befohlen, das Fort zu verlassen und sich nach St. Louis zurückzuziehen. Nach Kriegsende 1815 zum Hauptmann herabgestuft, schied er aus der Armee aus. Er trat es ein Jahr später wieder ein, nachdem er eine Kommission als Major erhalten hatte. [29]

Kommando von Fort Howard

Zwei Jahre lang kommandierte Taylor Fort Howard in der Siedlung Green Bay, Michigan Territory, dann kehrte er zu seiner Familie nach Louisville zurück. Im April 1819 wurde er zum Oberstleutnant befördert und speiste mit Präsident James Monroe und General Andrew Jackson. [30] Ende 1821 brachte Taylor die 7. Infanterie nach Natchitoches, Louisiana, am Red River. Auf Befehl von General Edmund P. Gaines machten sie sich auf die Suche nach einem neuen Posten, der näher an der Grenze zum Sabine River lag. Im folgenden März hatte Taylor Fort Jesup am Standort Shield's Spring südwestlich von Natchitoches errichtet. [ Zitat benötigt ]

Im November (1822) wurde er nach Baton Rouge [31] am Mississippi in Louisiana versetzt, wo er bis Februar 1824 blieb. [32] Die nächsten Jahre verbrachte er im Rekrutierungsdienst. Ende 1826 wurde er nach Washington D.C. berufen, um in einem Armeekomitee zu arbeiten, um die militärische Organisation zu festigen und zu verbessern. In der Zwischenzeit erwarb Taylor seine erste Plantage in Louisiana und beschloss, mit seiner Familie in ihr neues Zuhause in Baton Rouge zu ziehen. [32]

Krieg der Schwarzen Falken

Im Mai 1828 wurde Taylor wieder einberufen und kommandierte ein Jahr lang Fort Snelling im Michigan-Territorium (heute Minnesota) am nördlichen Mississippi und dann ein Jahr in der Nähe von Fort Crawford. Nach einiger Zeit im Urlaub, in der er seinen Landbesitz ausweitete, wurde Taylor im April 1832 zum Oberst des 1. Infanterie-Regiments befördert, als der Black Hawk-Krieg im Westen begann. Taylor kämpfte unter General Henry Atkinson, um die Truppen von Chief Black Hawk den ganzen Sommer über zu verfolgen und später zu verteidigen. Das Ende des Krieges im August 1832 signalisierte den letzten indischen Widerstand gegen die US-Expansion in diesem Gebiet. [ Zitat benötigt ]

Während dieser Zeit widersetzte sich Taylor der Werbung seiner 17-jährigen Tochter Sarah Knox Taylor mit Leutnant Jefferson Davis, dem zukünftigen Präsidenten der Konföderierten Staaten von Amerika. Er respektierte Davis, wollte aber nicht, dass seine Tochter eine Militärfrau wurde, da er wusste, dass es für Familien ein hartes Leben war. Davis und Sarah Taylor heirateten im Juni 1835 (als sie 21 Jahre alt war), aber sie starb drei Monate später an Malaria, die sie sich bei einem Besuch im Haus von Davis' Schwester in St. Francisville, Louisiana, zugezogen hatte. [34]

Zweiter Seminolenkrieg

1837 war der Zweite Seminolenkrieg im Gange, als Taylor nach Florida geschickt wurde. Er baute Fort Gardiner und Fort Basinger als Versorgungsdepots und Kommunikationszentren, um die Kampagne von Generalmajor Thomas S. Jesup zu unterstützen, mit großen Truppen tief in das Gebiet der Seminolen einzudringen und die Seminolen und ihre Verbündeten zu fangen, um sie zum Kampf oder zur Kapitulation zu zwingen. Er kämpfte mit den Seminolen-Indianern in der Weihnachtsschlacht am Okeechobee-See, die zu den größten amerikanisch-indischen Schlachten des 19. Jahrhunderts gehörte, und wurde zum Brigadegeneral befördert. Im Mai 1838 wurde Brig. Gen. General Thomas Jesup trat zurück und übertrug Taylor das Kommando über alle amerikanischen Truppen in Florida, eine Position, die er zwei Jahre lang innehatte. Sein Ruf als Militärführer wuchs und er wurde als "Old Rough and Ready" bekannt. [35] Taylor wurde dafür kritisiert, dass er Bluthunde benutzte, um Seminole aufzuspüren. [22]

Nachdem seine lang ersehnte Entlastung gewährt wurde, verbrachte Taylor ein angenehmes Jahr damit, mit seiner Familie durch die Nation zu reisen und sich mit Militärführern zu treffen. Während dieser Zeit begann er sich für Politik zu interessieren und korrespondierte mit Präsident William Henry Harrison. Im Mai 1841 wurde er zum Kommandeur der zweiten Abteilung der Western Division der Armee ernannt. Das beträchtliche Territorium verlief vom Mississippi nach Westen, südlich des 37. Breitengrades. In Arkansas stationiert, verbrachte Taylor mehrere ereignislose Jahre und verbrachte ebenso viel Zeit damit, sich um seine Landspekulationen zu kümmern wie um militärische Angelegenheiten. [36]

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

In Erwartung der Annexion der Republik Texas, die 1836 die Unabhängigkeit erlangt hatte, wurde Taylor im April 1844 nach Fort Jesup in Louisiana geschickt und angewiesen, sich gegen Versuche Mexikos zu schützen, das Territorium zurückzufordern. [37] Es gab höherrangige Generäle in der Armee, die dieses wichtige Kommando hätten übernehmen können, wie Winfield Scott und Edmund P. Gaines. Aber beide waren bekannte Mitglieder der Whig-Partei, und Taylors unpolitischer Ruf und seine freundschaftlichen Beziehungen zu Andrew Jackson machten ihn zum demokratischen Präsidenten James K. Polk. [38] Polk wies ihn an, sich in umstrittenem Gebiet in Texas, "am oder in der Nähe des Rio Grande" in der Nähe von Mexiko, einzusetzen. Taylor wählte einen Platz in Corpus Christi, und seine Besatzungsarmee lagerte dort bis zum nächsten Frühjahr in Erwartung eines mexikanischen Angriffs. [39]

Als Polks Versuche, mit Mexiko zu verhandeln, scheiterten, rückten Taylors Männer im März 1846 zum Rio Grande vor, und ein Krieg schien unmittelbar bevorzustehen. Mehrere Wochen später brach Gewalt aus, als einige von Captain Seth B. Thorntons Männern nördlich des Flusses von mexikanischen Truppen angegriffen wurden. [40] Polk, der von der Thornton-Affäre erfuhr, sagte dem Kongress im Mai, dass ein Krieg zwischen Mexiko und den USA begonnen habe. [41]

Im selben Monat kommandierte Taylor amerikanische Truppen in der Schlacht von Palo Alto und der nahegelegenen Schlacht von Resaca de la Palma. Obwohl er zahlenmäßig weit unterlegen war, besiegte er die mexikanische "Armee des Nordens", die von General Mariano Arista befehligt wurde, und zwang die Truppen über den Rio Grande zurück. [42] Taylor wurde später für seine humane Behandlung der verwundeten mexikanischen Soldaten vor dem Gefangenenaustausch mit General Arista gelobt. Nachdem er sich um die Verwundeten gekümmert hatte, führte er die letzten Riten für die Toten der amerikanischen und mexikanischen Soldaten durch, die während der Schlacht getötet wurden. [43]

Diese Siege machten ihn zu einem beliebten Helden, und im Mai 1846 erhielt Taylor eine Brevet-Beförderung zum Generalmajor und eine formelle Belobigung vom Kongress. [44] Im Juni wurde Taylor in den vollen Rang eines Generalmajors befördert. [45] Die nationale Presse verglich ihn mit George Washington und Andrew Jackson, beides Generäle, die zur Präsidentschaft aufgestiegen waren, obwohl Taylor jegliches Interesse an einer Kandidatur ablehnte. "Eine solche Idee ist mir nie in den Sinn gekommen", bemerkte er in einem Brief, "und wird wahrscheinlich auch nicht in den Kopf eines vernünftigen Menschen kommen." [46]

Nachdem Taylor den Rio Grande überquert hatte, fügte Taylor den Mexikanern in der Schlacht von Monterrey im September schwere Verluste zu und eroberte diese Stadt trotz ihres uneinnehmbaren Rufs innerhalb von drei Tagen. Taylor wurde dafür kritisiert, einen „liberalen“ Waffenstillstand unterzeichnet zu haben, anstatt auf eine groß angelegte Kapitulation zu drängen. [47] Polk hatte gehofft, dass die Besetzung Nordmexikos die Mexikaner dazu bewegen würde, Alta California und New Mexico zu verkaufen, aber die Mexikaner blieben nicht bereit, sich von so viel Territorium zu trennen. Polk schickte eine Armee unter dem Kommando von Winfield Scott, um Veracruz, eine wichtige mexikanische Hafenstadt, zu belagern, während Taylor befohlen wurde, in der Nähe von Monterrey zu bleiben. Viele von Taylors erfahrenen Soldaten wurden unter das Kommando von Scott gestellt, wodurch Taylor eine kleinere und weniger effektive Streitmacht hatte. Der mexikanische General Antonio López de Santa Anna fing einen Brief von Scott über Taylors kleinere Streitmacht ab und zog nach Norden, um Taylors Streitmacht zu zerstören, bevor er Scotts Armee gegenüberstand. [48]

Als Taylor von Santa Annas Annäherung erfuhr und sich weigerte, sich trotz der größeren Zahl der mexikanischen Armee zurückzuziehen, baute Taylor eine starke Verteidigungsposition in der Nähe der Stadt Saltillo auf. [49] Santa Anna griff Taylor mit 20.000 Mann in der Schlacht von Buena Vista im Februar 1847 an, wobei etwa 700 Amerikaner tot oder verwundet wurden, was über 1.500 mexikanische Opfer kostete. [b] Unterlegen zogen sich die mexikanischen Truppen zurück, was den Amerikanern einen "weitreichenden" Sieg sicherte. [53]

In Anerkennung seines Sieges in Buena Vista wurde Taylor am 4. Juli 1847 zum Ehrenmitglied der New Yorker Gesellschaft der Cincinnati gewählt, zu deren Zweigstelle in Virginia sein Vater als Gründungsmitglied gehörte. Taylor wurde auch Mitglied des Aztec Club of 1847, Military Society of the Mexican War. [54] Taylor erhielt drei Goldmedaillen des Kongresses für seine Verdienste im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg und ist nach wie vor die einzige Person, die die Medaille dreimal erhalten hat. [55]

Taylor blieb bis Ende November 1847 in Monterrey, als er nach Hause segelte. Während er im folgenden Jahr das Kommando über die gesamte westliche Division des Heeres verbrachte, war seine aktive Militärkarriere praktisch zu Ende. Im Dezember wurde er in New Orleans und Baton Rouge als Helden willkommen geheißen, was die Bühne für die Präsidentschaftswahlen von 1848 bereitete. [56]

Ulysses S. Grant diente in diesem Krieg unter Taylor und hatte folgendes über seinen Führungsstil zu sagen: "Eine bessere Armee, Mann für Mann, stand wahrscheinlich nie einem Feind gegenüber als der von General Taylor in den ersten beiden Gefechten der Mexikaner Krieg." [57]

General Taylor war kein Offizier, der die Verwaltung mit seinen Forderungen sonderlich belästigte, aber er war geneigt, mit den ihm zur Verfügung gestellten Mitteln das Beste zu tun, was er konnte. Er fühlte, dass seine Verantwortung nicht weiter ging. Hätte er geglaubt, mit den ihm zur Verfügung gestellten Mitteln zu einer Unmöglichkeit geschickt zu werden, hätte er wahrscheinlich seine Meinung den Behörden mitgeteilt und ihnen überlassen, was zu tun sei. Wenn das Urteil gegen ihn ausgefallen wäre, hätte er weitergemacht und mit den zur Verfügung stehenden Mitteln das Beste getan, ohne seinen Groll vor der Öffentlichkeit zur Schau zu stellen. Kein Soldat konnte der Gefahr oder der Verantwortung gelassener begegnen als er. Dies sind Eigenschaften, die seltener zu finden sind als Genie oder körperlicher Mut. General Taylor hat nie eine große Show oder Parade gemacht, weder in Uniform noch in Gefolge. In seiner Kleidung war er möglicherweise zu schlicht, trug selten etwas im Feld, um seinen Rang anzuzeigen, oder sogar, dass er ein Offizier war, aber er war jedem Soldaten seiner Armee bekannt und wurde von allen respektiert. [58]

In seiner Eigenschaft als Berufsoffizier hatte Taylor seine politischen Überzeugungen vor 1848 weder öffentlich gemacht noch vor diesem Zeitpunkt gewählt. [59] Er hielt sich für einen Unabhängigen, der an ein starkes und solides Bankensystem für das Land glaubte, und dachte, dass Präsident Andrew Jackson, ein Demokrat, nicht zulassen sollte, dass die Zweite Bank der Vereinigten Staaten im Jahr 1836 zusammenbricht. 59] Er hielt es für unpraktisch, die Sklaverei auf die westlichen Gebiete der USA auszudehnen, da dort weder Baumwolle noch Zucker (beide wurden in großen Mengen als Folge der Sklaverei produziert) durch eine Plantagenwirtschaft leicht angebaut werden konnten. [59] Er war auch ein entschiedener Nationalist, und aufgrund seiner Erfahrung, viele Menschen als Folge von Kriegen sterben zu sehen, glaubte er, dass eine Sezession kein guter Weg sei, um nationale Probleme zu lösen. [59]

Lange vor dem amerikanischen Sieg bei Buena Vista wurden politische Clubs gegründet, die Taylor als Präsident unterstützten. Seine Unterstützung wurde von einem ungewöhnlich breiten Spektrum politischer Bands gezogen, darunter Whigs und Demokraten, Nordländer und Südländer, Verbündete und Gegner nationaler Führer wie Henry Clay und James K. Polk. Ende 1846 begann Taylors Widerstand gegen eine Präsidentschaftskandidatur zu schwächen, und es wurde klar, dass seine Prinzipien eher der Whig-Orthodoxie ähnelten. [60]

Als die Unterstützung für Taylors Kandidatur wuchs, hielt er sich weiterhin von beiden Parteien fern, machte jedoch deutlich, dass er 1844 für Whig Henry Clay gestimmt hätte, wenn er gestimmt hätte. In einem weit verbreiteten Brief vom September 1847 erklärte Taylor seine Positionen zu mehreren Themen. Er sprach sich nicht für die Gründung einer anderen Nationalbank aus, sprach sich für einen niedrigen Tarif aus und glaubte, dass der Präsident keine Rolle bei der Gesetzgebung spielen sollte. Taylor glaubte zwar, dass der Präsident ein Veto gegen Gesetze einlegen könne, aber nur, wenn sie eindeutig verfassungswidrig seien. [61]

Viele Südländer glaubten, dass Taylor die Sklaverei und ihre Expansion in das von Mexiko übernommene neue Territorium unterstützte, und einige waren verärgert, als Taylor vorschlug, dass er, wenn er zum Präsidenten gewählt würde, kein Veto gegen den Wilmot Proviso einlegen würde, der gegen eine solche Expansion vorschlug. [59] Diese Position stärkte seine Unterstützung durch aktivistische Anti-Sklaverei-Elemente im Norden der USA nicht, da diese wollten, dass Taylor sich stark für den Vorbehalt ausspricht und nicht einfach sein Veto dagegen versäumt. [59] Die meisten Abolitionisten unterstützten Taylor nicht, da er ein Sklavenhalter war. [59]

Im Februar 1848 gab Taylor erneut bekannt, dass er die Präsidentschaftsnominierung einer der beiden Parteien nicht akzeptieren würde. Taylors Zurückhaltung, sich als Whig zu identifizieren, kostete ihn fast die Präsidentschaftsnominierung der Partei, aber Senator John J. Crittenden aus Kentucky und andere Unterstützer überzeugten Taylor schließlich, sich selbst zum Whig zu erklären. [61] Obwohl Clay eine starke Anhängerschaft unter den Whigs behielt, waren Whig-Führer wie William H. Seward und Abraham Lincoln bestrebt, einen Kriegshelden zu unterstützen, der möglicherweise den Erfolg des einzigen anderen erfolgreichen Präsidentschaftskandidaten der Partei, William Henry Harrison, wiederholen könnte. [62]

Auf der Whig National Convention 1848 besiegte Taylor Clay und Winfield Scott, um die Whig-Nominierung für das Präsidentenamt zu erhalten. Für seinen Vizepräsidentschaftskandidaten wählte der Kongress Millard Fillmore, einen prominenten New Yorker Whig, der den Vorsitz im House Ways and Means Committee hatte und bei den Wahlen von 1844 für Clays Vizepräsidentschaftskandidaten angetreten war. Fillmores Auswahl war größtenteils ein Versuch, sich mit den nördlichen Whigs zu versöhnen, die über die Nominierung eines sklavenbesitzenden Südstaatlers wütend waren. Alle Fraktionen der Partei waren mit dem endgültigen Ticket unzufrieden. [63] Taylor minimierte weiterhin seine Rolle in der Kampagne und zog es vor, sich nicht direkt mit Wählern zu treffen oder über seine politischen Ansichten zu korrespondieren. Seine Kampagne wurde geschickt von Crittenden geleitet und durch eine späte Unterstützung durch Senator Daniel Webster aus Massachusetts unterstützt. [64]

Die Demokraten waren noch weniger geeint als die Whigs, als der ehemalige demokratische Präsident Martin Van Buren aus der Partei ausbrach und das Ticket der Free Soil Party gegen die Sklaverei anführte. Van Buren gewann die Unterstützung vieler Demokraten und Whigs, die sich gegen die Ausweitung der Sklaverei auf die Territorien aussprachen, aber er nahm mehr Stimmen vom demokratischen Kandidaten Lewis Cass im entscheidenden Bundesstaat New York. [65]

National besiegte Taylor Cass und Van Buren und nahm 163 der 290 Wählerstimmen. Bei der Volksabstimmung gewann er 47,3 %, während Cass 42,5 % und Van Buren 10,1 % gewann. Taylor wäre der letzte Whig, der zum Präsidenten gewählt wurde und die letzte Person, die weder von der Demokratischen Partei noch von der Republikanischen Partei in die US-Präsidentschaft gewählt wurde, sowie der letzte Südstaatler, der bis zur Wahl von Woodrow Wilson im Jahr 1912 eine Präsidentschaftswahl gewann. [c]

Taylor ignorierte die Whig-Plattform, wie der Historiker Michael F. Holt erklärt:

Taylor war ebenso gleichgültig gegenüber Programmen, die Whigs lange Zeit für wichtig gehalten hatten. In der Öffentlichkeit war er kunstvoll zweideutig und weigerte sich, Fragen zu seinen Ansichten zum Bankwesen, zum Tarif und zu internen Verbesserungen zu beantworten. Privat war er direkter. Die Idee einer Nationalbank "ist tot und wird zu meiner Zeit nicht wiederbelebt". Künftig wird der Zoll "nur für Einnahmen erhöht", dh Whigs Hoffnungen auf eine Wiederherstellung des Schutzzolls von 1842 waren vergeblich. Es würde nie wieder überschüssige Bundesmittel aus öffentlichen Landverkäufen geben, die an die Bundesstaaten verteilt werden könnten, und interne Verbesserungen "werden trotz des Vetos des Präsidenten weitergehen". In wenigen Worten, das heißt, Taylor hat ein Epitaph für das gesamte Whig-Wirtschaftsprogramm ausgesprochen. [66]

Übergang

Als designierter Präsident hielt Taylor Abstand zu Washington und legte sein Kommando über die Western Division erst Ende Januar 1849 nieder. Er verbrachte die Monate nach der Wahl damit, seine Kabinettswahlen zu formulieren. Er war bei seinen Entscheidungen bedächtig und still, zur Frustration seiner Whigs-Kollegen. Während er Patronage und politische Spiele verabscheute, ertrug er eine Flut von Avancen von Bürosuchenden, die eine Rolle in seiner Verwaltung spielen wollten. [67]

Obwohl er keine Demokraten ernennen würde, wollte Taylor, dass sein Kabinett die unterschiedlichen Interessen der Nation widerspiegelt, und teilte die Sitze daher geografisch auf. Er vermied es auch, prominente Whigs zu wählen, und ging so offensichtlichen Auswahlen wie Clay aus dem Weg. Er sah Crittenden als Eckpfeiler seiner Verwaltung an und bot ihm den entscheidenden Sitz des Außenministers an, aber Crittenden bestand darauf, das Gouverneursamt von Kentucky auszuüben, in das er gerade gewählt worden war. Taylor entschied sich stattdessen für Senator John M. Clayton aus Delaware, einen engen Mitarbeiter von Crittenden. [67]

Das Taylor-Kabinett
BüroNameBegriff
PräsidentZachary Taylor1849–1850
VizepräsidentMillard Fillmore1849–1850
AußenministerJohn M. Clayton1849–1850
Sekretär des FinanzministeriumsWilliam M. Meredith1849–1850
KriegsministerGeorge W. Crawford1849–1850
GeneralstaatsanwaltReverdy Johnson1849–1850
PostministerJacob Collamer1849–1850
Sekretär der MarineWilliam Ballard Preston1849–1850
InnenministerThomas Ewing1849–1850

Mit Claytons Hilfe wählte Taylor die sechs verbleibenden Mitglieder seines Kabinetts aus. Eine der ersten Maßnahmen des kommenden Kongresses wäre die Einrichtung des Innenministeriums, so dass Taylor den Antrittssekretär dieser Abteilung ernennen würde. Thomas Ewing, der zuvor als Senator aus Ohio und als Finanzminister unter William Henry Harrison gedient hatte, übernahm die schirmherrenreiche Position des Innenministers. Für den Posten des Generalpostmeisters, der auch als Patronagezentrum diente, wählte Taylor den Kongressabgeordneten Jacob Collamer aus Vermont. [68]

Nachdem Horace Binney die Ernennung zum Finanzminister abgelehnt hatte, wählte Taylor mit William M. Meredith einen weiteren prominenten Philadelphianer. George W. Crawford, ein ehemaliger Gouverneur von Georgia, nahm das Amt des Kriegsministers an, während der Kongressabgeordnete William B. Preston aus Virginia Marineminister wurde. Senator Reverdy Johnson aus Maryland nahm die Ernennung zum Generalstaatsanwalt an und Johnson wurde zu einem der einflussreichsten Mitglieder von Taylors Kabinett. Vice President Fillmore war nicht in der Gunst von Taylor, und Fillmore wurde während Taylors Präsidentschaft weitgehend ins Abseits gedrängt. [69]

Taylor begann seine Reise nach Washington Ende Januar, eine Reise voller schlechtem Wetter, Verspätungen, Verletzungen, Krankheit – und einer Entführung durch einen Freund der Familie. Taylor kam schließlich am 24. Februar in der Hauptstadt des Landes an und traf sich bald mit dem scheidenden Präsidenten Polk. [70] Der amtierende Demokrat hielt eine niedrige Meinung von Taylor und hielt ihn privat für "ohne politische Informationen" und "völlig unqualifiziert für die Station" des Präsidenten. [71] Taylor verbrachte die folgende Woche damit, sich mit politischen Eliten zu treffen, von denen einige von seinem Aussehen und Verhalten unbeeindruckt waren. Weniger als zwei Wochen bis zu seiner Amtseinführung traf er sich mit Clayton und stellte hastig sein Kabinett fertig. [72]

Amtseinführung

Taylors Amtszeit als Präsident begann am Sonntag, den 4. März, aber seine Amtseinführung wurde aus religiösen Gründen erst am folgenden Tag abgehalten. [d] Seine Antrittsrede erörterte die vielen Aufgaben, denen sich die Nation gegenübersieht, präsentierte jedoch einen Regierungsstil der Ehrerbietung gegenüber dem Kongress und sektionale Kompromisse anstelle von durchsetzungsfähigem Handeln der Exekutive. [74] Seine Rede betonte auch, wie wichtig es ist, dem Präzedenzfall von Präsident Washington zu folgen, um verstrickte Allianzen zu vermeiden. [75]

In der Zeit nach seiner Amtseinführung nahm sich Taylor Zeit, sich mit zahlreichen Amtssuchenden und anderen einfachen Bürgern zu treffen, die seine Aufmerksamkeit verlangten. Er nahm auch an einer ungewöhnlichen Anzahl von Beerdigungen teil, darunter Gottesdienste für den ehemaligen Präsidenten Polk und Dolley Madison. Laut Eisenhower prägte Taylor in seiner Laudatio auf Madison den Ausdruck "First Lady". [76] Während des Sommers 1849 bereiste Taylor den Nordosten der USA, um sich mit einer Region vertraut zu machen, von der er nur wenig gesehen hatte. Er verbrachte einen Großteil der Reise mit Magen-Darm-Erkrankungen und kehrte im September nach Washington zurück. [77]

Sektionskrise

Als Taylor sein Amt antrat, sah sich der Kongress mit einer Reihe von Fragen im Zusammenhang mit der mexikanischen Abtretung konfrontiert, die nach dem mexikanischen Krieg von den USA übernommen und in Militärbezirke aufgeteilt wurde. Es war unklar, welche Distrikte zu Bundesstaaten und welche zu Bundesterritorien werden sollten, während die Frage ihres Sklavenstatus den Kongress bitter zu spalten drohte. Darüber hinaus waren viele im Süden zunehmend wütend über die Hilfe, die die Nordländer flüchtigen Sklaven gewährt hatten. [78]

Obwohl er selbst ein südlicher Sklavenhalter war, glaubte Taylor, dass die Sklaverei in der mexikanischen Abtretung wirtschaftlich nicht durchführbar sei, und als solcher lehnte er die Sklaverei in diesen Gebieten als unnötige Quelle für Kontroversen ab. [79] Sein Hauptziel war ein Teilfrieden und die Erhaltung der Union durch gesetzgeberische Kompromisse. [80] Als die Bedrohung durch eine Sezession im Süden zunahm, stellte er sich zunehmend auf die Seite der Sklaverei-Gegner aus dem Norden wie Senator William H. Seward aus New York und schlug sogar vor, den Wilmot-Vorbehalt zum Verbot der Sklaverei in Bundesgebieten zu unterzeichnen, sollte ein solches Gesetz seinen Schreibtisch erreichen . [81]

Nach Taylors Ansicht bestand der beste Weg darin, Kalifornien eher als Bundesstaat als als Bundesterritorium zuzulassen, da dies die Sklavereifrage aus der Hand des Kongresses übergehen würde. Der Zeitpunkt für die Eigenstaatlichkeit war für Taylor günstig, da der Goldrausch zum Zeitpunkt seiner Amtseinführung in vollem Gange war und die Bevölkerung Kaliforniens explodierte. [82] Die Regierung entsandte den Abgeordneten Thomas Butler King nach Kalifornien, um die Gewässer zu testen und sich für die Eigenstaatlichkeit einzusetzen, wohl wissend, dass die Kalifornier eine Verfassung gegen die Sklaverei verabschieden würden. King stellte fest, dass bereits ein Verfassungskonvent im Gange war, und im Oktober 1849 stimmte der Konvent einstimmig zu, der Union beizutreten – und die Sklaverei innerhalb ihrer Grenzen zu verbieten. [83]

Die Frage der Grenze zwischen New Mexico und Texas war zum Zeitpunkt von Taylors Amtseinführung ungeklärt. Das von Mexiko neu gewonnene Territorium stand unter Bundeshoheit, aber die Texaner beanspruchten einen Landstrich nördlich von Santa Fe und waren entschlossen, ihn in ihre Grenzen aufzunehmen, obwohl sie dort keine nennenswerte Präsenz hatten. Taylor stellte sich auf die Seite der Forderung der Neumexikaner und drängte zunächst darauf, es als Bundesterritorium zu behalten, unterstützte jedoch schließlich die Eigenstaatlichkeit, um die Sklavereidebatte im Kongress weiter zu reduzieren. Die texanische Regierung unter dem neu eingesetzten Gouverneur P. Hansborough Bell versuchte, die Militäraktion zur Verteidigung des Territoriums gegen die Bundesregierung zu verstärken, war jedoch erfolglos. [84]

Die Siedler der Heiligen der Letzten Tage im heutigen Utah hatten einen provisorischen Staat Deseret gegründet, ein riesiges Gebiet, das wenig Hoffnung auf Anerkennung durch den Kongress hatte. Die Taylor-Regierung erwog, die Territorien von Kalifornien und Utah zu kombinieren, entschied sich jedoch stattdessen dafür, das Utah-Territorium zu organisieren. Um die Bedenken der mormonischen Bevölkerung über die Religionsfreiheit zu zerstreuen, versprach Taylor, dass sie trotz der Tatsache, dass es sich um ein Bundesterritorium handelt, eine relative Unabhängigkeit vom Kongress haben würden. [85]

Taylor schickte im Dezember 1849 seinen einzigen Bericht über die Lage der Nation an den Kongress. Er fasste internationale Ereignisse zusammen und schlug mehrere Anpassungen der Tarifpolitik und der Organisation der Exekutive vor, aber solche Fragen wurden von der sektoralen Krise des Kongresses überschattet. Er berichtete über die Anträge Kaliforniens und New Mexicos auf Eigenstaatlichkeit und empfahl dem Kongress, diese schriftlich zu genehmigen und "von der Einführung dieser spannenden Themen mit sektionalem Charakter abzusehen". [86] Der Politikbericht war prosaisch und emotionslos, endete jedoch mit einer scharfen Verurteilung der Sezessionisten. Es hatte keine Auswirkungen auf die südlichen Gesetzgeber, die die Aufnahme zweier freier Staaten als existenzielle Bedrohung ansahen, und der Kongress blieb ins Stocken geraten. [87]

Auswärtige Angelegenheiten

Taylor und sein Außenminister John M. Clayton hatten beide keine diplomatische Erfahrung und kamen zu einem relativ ereignislosen Zeitpunkt in der amerikanisch-internationalen Politik ins Amt. Ihr gemeinsamer Nationalismus ermöglichte es Taylor, außenpolitische Angelegenheiten mit minimaler Aufsicht an Clayton zu übertragen, obwohl unter ihrer Verwaltung keine entscheidende Außenpolitik etabliert wurde. [88] Als Gegner der autokratischen europäischen Ordnung unterstützten sie in den Revolutionen von 1848 lautstark die deutschen und ungarischen Liberalen, obwohl sie wenig Hilfe leisteten. [89]

Eine wahrgenommene Beleidigung des französischen Ministers Guillaume Tell Poussin führte fast zu einem Abbruch der diplomatischen Beziehungen, bis Poussin ersetzt wurde und ein Wiedergutmachungsstreit mit Portugal zu harten Worten der Taylor-Regierung führte. In positiverer Weise arrangierte die Regierung zwei Schiffe, die Großbritannien bei der Suche nach einem Team britischer Entdecker unter der Führung von John Franklin unterstützen sollten, der sich in der Arktis verirrt hatte. [90] Während frühere Whig-Regierungen den pazifischen Handel als wirtschaftlichen Imperativ betont hatten, ergriff die Taylor-Regierung im Fernen Osten keine größere Initiative. [91]

In den Jahren 1849 und 1850 kämpften sie mit Narciso López, dem venezolanischen Radikalen, der wiederholte Filibuster-Expeditionen anführte, um die Insel Kuba zu erobern. Die Annexion Kubas war das Objekt der Faszination für viele im Süden, die in Kuba einen möglichen neuen Sklavenstaat sahen, und López hatte mehrere prominente Unterstützer des Südens. [92] López machte den amerikanischen Militärführern großzügige Angebote, ihn zu unterstützen, aber Taylor und Clayton sahen das Unternehmen als illegal an. Sie erließen eine Blockade und genehmigten später eine Massenverhaftung von López und seinen Kameraden, obwohl die Gruppe schließlich freigesprochen wurde. [93] Sie konfrontierten auch Spanien, das mehrere Amerikaner wegen Piraterie verhaftet hatte, aber die Spanier lieferten sie schließlich aus, um gute Beziehungen zu den USA aufrechtzuerhalten [94]

Die definitive Errungenschaft der Taylor-Regierung in der Außenpolitik war wohl der Clayton-Bulwer-Vertrag von 1850 über einen geplanten interozeanischen Kanal durch Mittelamerika. Während die USA und Großbritannien befreundet waren und der Bau eines solchen Kanals Jahrzehnte von der Realität entfernt war, brachte die bloße Möglichkeit die beiden Nationen in eine unruhige Lage. [95] Großbritannien hatte mehrere Jahre lang strategische Punkte erobert, insbesondere die Mosquito Coast an der Ostküste des heutigen Nicaragua. Mit Großbritannien wurden Verhandlungen geführt, die zum bahnbrechenden Clayton-Bulwer-Vertrag führten. Beide Nationen einigten sich darauf, keine Kontrolle über einen Kanal zu beanspruchen, der in Nicaragua gebaut werden könnte. Der Vertrag förderte die Entwicklung einer anglo-amerikanischen Allianz, sein Abschluss war Taylors letzte Aktion als Präsident. [96]

Kompromissversuche und letzte Tage

Ton spielte eine zentrale Rolle, als der Kongress die Sklavereifrage debattierte. Obwohl sich seine Positionen mit denen von Taylor überschnitten, hielt der Präsident immer Abstand zu Clay. Historiker sind sich nicht einig über seine Beweggründe dafür. [97] Mit Hilfe von Daniel Webster entwickelte Clay seinen wegweisenden Vorschlag, den Kompromiss von 1850. Der Vorschlag ermöglichte Kalifornien die Eigenstaatlichkeit und gab ihm Unabhängigkeit in der Sklavereifrage, während die anderen Gebiete unter Bundesgerichtsbarkeit blieben. Dies würde die umstrittenen Teile von New Mexico einschließen, obwohl Texas für das Territorium erstattet würde. [98]

Im District of Columbia würde die Sklaverei beibehalten, der Sklavenhandel jedoch verboten. In der Zwischenzeit wurde ein strenges Gesetz über flüchtige Sklaven erlassen, das die nordische Gesetzgebung umging, die die Südstaatler daran gehindert hatte, entlaufene Sklaven zu holen. [99]

Die Spannungen flammten auf, als der Kongress verhandelte und die Sezessionsgespräche zunahmen, was in einer Drohung von Taylor gipfelte, Truppen nach New Mexico zu schicken, um die Grenze vor Texas zu schützen, wobei er die Armee anführte. Taylor sagte auch, dass "jeder, der in eine Rebellion gegen die Union hineingezogen wird, er mit weniger Widerwillen hängen würde, als er Deserteure und Spione in Mexiko gehängt hatte." [100] Das Omnibus-Gesetz war ein großer Fortschritt, konnte aber aufgrund von Extremisten auf beiden Seiten letztendlich nicht verabschiedet werden. [101]

Stattdessen erreichte Taylor während seiner Präsidentschaft keinen großen Kompromiss, seine letzten Tage wurden von der Galphin-Affäre überschattet. Vor seinem Eintritt in das Kabinett Taylor war Kriegsminister Crawford als Anwalt tätig. Er war in einen fünfzehnjährigen Fall verwickelt gewesen, in dem er die Nachkommen eines Kolonialhändlers vertrat, dessen Verdienste um die britische Krone zur Zeit der amerikanischen Revolution nicht zurückgezahlt worden waren. Die britische Schuld gegenüber George Galphin sollte von der Bundesregierung übernommen werden, aber die Erben von Galphin erhielten erst nach jahrelangen Rechtsstreitigkeiten die Zahlung des Schuldenbetrags und konnten keine Zinszahlung von der Polk-Administration erzielen. [102]

Finanzministerin Meredith unterzeichnete mit Unterstützung von Generalstaatsanwalt Johnson die Zahlung schließlich im April 1850. Zur Verlegenheit des Präsidenten beinhaltete diese Zahlung eine juristische Entschädigung von fast 100.000 US-Dollar an Crawford, die zwei Kabinettsmitglieder effektiv einem enormen Teil der Öffentlichkeit angeboten hatten Schatzkammer zu einem anderen. Eine Untersuchung des Repräsentantenhauses klärte Crawford von jeglichem rechtlichen Fehlverhalten, drückte jedoch seine Missbilligung seiner Annahme der Zahlung aus. Taylor, der bereits eine Neuordnung seines Kabinetts skizzierte, hatte nun einen sich entfaltenden Skandal, der die Situation noch komplizierter machte. [103]

Tod

Am 4. Juli 1850 konsumierte Taylor Berichten zufolge während einer Spendenaktion im Washington Monument, das damals im Bau war, reichlich rohes Obst und gefrorene Milch, während er an Feiertagsfeiern teilnahm. [104] Im Laufe mehrerer Tage erkrankte er schwer an einem unbekannten Verdauungsleiden. Sein Arzt "diagnostizierte die Krankheit als Cholera morbus, ein flexibler Begriff aus der Mitte des 19. [105] Die Identität und Quelle von Taylors Krankheit sind Gegenstand historischer Spekulationen (siehe unten), obwohl bekannt ist, dass mehrere seiner Kabinettsmitglieder an einer ähnlichen Krankheit erkrankt waren. [106]

Es stellte sich Fieber ein und Taylors Heilungschance war gering. Am 8. Juli bemerkte Taylor zu einem medizinischen Betreuer:

Ich würde mich nicht wundern, wenn dies mit meinem Tod enden würde. Ich hatte nicht erwartet, dem zu begegnen, was mich seit meiner Ernennung zur Präsidentschaft bedrängt. Gott weiß, dass ich mich bemüht habe, meine ehrliche Pflicht zu erfüllen. Aber ich habe mich geirrt. Meine Motive wurden missverstanden und meine Gefühle aufs stärkste empört. [107]

Taylor starb um 22.35 Uhr. am 9. Juli 1850. Er war 65 Jahre alt. [108] Nach seinem Tod übernahm Vizepräsident Fillmore die Präsidentschaft und beendete Taylors Amtszeit, die am 4. März 1853 endete. Bald nach seinem Amtsantritt unterzeichnete Fillmore den Kompromiss von 1850, der viele der Probleme der Taylor regelte Verwaltung. [109]

Taylor wurde vom 13. Juli 1850 bis zum 25. Oktober 1850 im Public Vault des Congressional Cemetery in Washington, DC, beigesetzt (der 1835 erbaut wurde, um die Überreste von Honoratioren zu beherbergen, bis entweder die Grabstätte vorbereitet oder der Transport arrangiert werden konnte). eine andere Stadt). Sein Leichnam wurde zum Grundstück der Familie Taylor transportiert, wo seine Eltern auf der alten Taylor-Gehöft-Plantage, bekannt als "Springfield" in Louisville, Kentucky, begraben wurden. [ Zitat benötigt ]

Gerichtstermine

Aufgrund seiner kurzen Amtszeit gilt Taylor nicht als starker Einfluss auf das Amt der Präsidentschaft oder die Vereinigten Staaten. [111] Einige Historiker glauben, dass Taylor zu unerfahren mit Politik war, zu einer Zeit, als Beamte enge Verbindungen zu politischen Aktivisten brauchten. [111] Trotz seiner Unzulänglichkeiten wird der Clayton-Bulwer-Vertrag, der die Beziehungen zu Großbritannien in Mittelamerika betrifft, „als ein wichtiger Schritt bei der Reduzierung des Engagements der Nation für das Manifest Destiny als Politik anerkannt“. [111] Während historische Rankings der Präsidenten der Vereinigten Staaten Taylor im Allgemeinen im unteren Viertel der Chief Executives platziert haben, neigen die meisten Umfragen dazu, ihn als den effektivsten der vier Präsidenten der Whig-Partei einzustufen. [ Zitat benötigt ]

Taylor war der letzte Präsident, der während seiner Amtszeit Sklaven besaß. Er war der dritte von vier Whig-Präsidenten, [g] der letzte war Fillmore, sein Nachfolger. Taylor war auch der zweite Präsident, der im Amt starb, vor William Henry Harrison, der neun Jahre zuvor als Präsident starb. [ Zitat benötigt ]

Im Jahr 1883 errichtete das Commonwealth of Kentucky ein 15 Meter hohes Denkmal, das von einer lebensgroßen Statue von Taylor in der Nähe seines Grabes gekrönt wird. In den 1920er Jahren begann die Familie Taylor mit den Bemühungen, die Taylor-Begräbnisstätten in einen Nationalfriedhof umzuwandeln. Das Commonwealth of Kentucky spendete zwei benachbarte Grundstücke für das Projekt, wodurch der Friedhof der Taylor-Familie in 16 Acres (65.000 m 2 ) umgewandelt wurde. Am 5. Mai 1926 wurden die sterblichen Überreste von Präsident Taylor und seiner Frau (die 1852 starb) in das neu errichtete Taylor-Mausoleum aus Kalkstein mit Granitsockel und Marmorausstattung in der Nähe überführt. Das Friedhofsgrundstück wurde am 12. März 1928 von Kriegsminister Davis als Zachary Taylor National Cemetery bezeichnet. [112]

Die US-Post veröffentlichte am 21. Juni 1875, 25 Jahre nach seinem Tod, die erste Briefmarkenausgabe zu Ehren von Zachary Taylor. 1938 erschien Taylor erneut auf einer US-Briefmarke, diesmal auf der 12-Cent-Präsidentenausgabe von 1938. Taylors letzter Auftritt (bis heute 2010) auf einer US-Briefmarke fand 1986 statt, als er auf der AMERIPEX . geehrt wurde Präsidentschaftsfrage. Nach Washington, Jefferson, Jackson und Lincoln war Zachary Taylor der fünfte amerikanische Präsident, der auf US-Briefmarken erschien. [113]

Er ist der Namensgeber für mehrere Einheiten und Orte in den Vereinigten Staaten, darunter:

    in Kentucky und Fort Zachary Taylor in Florida [114]
  • Die SS Zachary Taylor, ein Liberty-Schiff aus dem Zweiten Weltkrieg
  • Zachary Taylor Parkway in Louisiana [115] und Zachary Taylor Hall an der Southeastern Louisiana University[116][117][118][119][120] der historische Ursprung der Stadt wird in einer 1965er Episode der syndizierten Western-Fernsehserie dargestellt. Death Valley Tage. [121] in Virginia [122]

Präsident Taylor war auch der Namensgeber des Architekten Zachary Taylor Davis.

Fast unmittelbar nach seinem Tod kursierten Gerüchte, dass Taylor von sklavereifreundlichen Südstaatenbewohnern vergiftet wurde, und ähnliche Theorien hielten bis ins 21. Jahrhundert an. [123] 1978 stützte Hamilton Smith seine Attentatstheorie auf den Zeitpunkt der Einnahme von Medikamenten, das Fehlen bestätigter Cholera-Ausbrüche und anderes Material. [124] In den späten 1980er Jahren überredete Clara Rising, eine ehemalige Professorin an der University of Florida, Taylors engste lebende Verwandte, einer Exhumierung zuzustimmen, damit seine Überreste untersucht werden konnten. [125] Die Überreste wurden exhumiert und am 17. Juni 1991 in das Büro des Kentucky Chief Medical Examiner transportiert. Proben von Haaren, Fingernägeln und anderem Gewebe wurden entnommen und radiologische Untersuchungen wurden durchgeführt. Die sterblichen Überreste wurden auf den Friedhof zurückgebracht und mit entsprechender Ehrung im Mausoleum beigesetzt. [126]

Die im Oak Ridge National Laboratory durchgeführte Neutronenaktivierungsanalyse ergab keine Hinweise auf eine Vergiftung, da die Arsenkonzentration zu niedrig war. [126] [127] Die Analyse ergab, dass Taylor sich mit "Cholera morbus oder akuter Gastroenteritis" infiziert hatte, da Washington offene Abwasserkanäle hatte und sein Essen oder Trinken möglicherweise kontaminiert war. Jegliches Erholungspotenzial wurde von seinen Ärzten überwältigt, die ihn mit „Ipecac, Calomel, Opium und Chinin“ in einer Dosis von 40 Körnern pro Dosis (ca. 2,6 Gramm) behandelten und „ihn auch bluteten und Blasen bildeten“. [128]

Der Politologe Michael Parenti stellt die traditionelle Erklärung für Taylors Tod in Frage. Unter Berufung auf Interviews und Berichte von forensischen Pathologen argumentiert er, dass das Verfahren zum Testen auf Arsenvergiftung grundlegend fehlerhaft war. [129] [130] Eine Überprüfung aus dem Jahr 2010 kommt zu dem Schluss: "Es gibt keinen definitiven Beweis dafür, dass Taylor ermordet wurde, noch scheint es, dass es definitive Beweise dafür gibt, dass er es nicht war." [131]

  1. ^ Taylors Dienstzeit sollte am 4. März 1849 mittags EST beginnen, aber da dieser Tag auf einen Sonntag fiel, weigerte sich Taylor, bis zum nächsten Tag vereidigt zu werden. Auch Vizepräsident Millard Fillmore wurde an diesem Tag nicht vereidigt. Die meisten Gelehrten glauben, dass Taylors Amtszeit gemäß der Verfassung am 4. März begann, unabhängig davon, ob er den Eid abgelegt hatte.
  2. ^ Die Schätzungen der Opferzahlen gehen weit auseinander. [50] Die Encyclopædia Britannica listet Opfer von etwa 1.500 Mexikaner bis 700 Amerikaner auf. [50] Hamilton listet die "getöteten oder verwundeten" als 673 Amerikaner zu "mindestens achtzehnhundert" Mexikaner auf. [51] Bauer listet auf mexikanischer Seite "594 Tote, 1039 Verwundete und 1.854 Vermisste" auf, auf amerikanischer Seite "272 Tote, 387 Verwundete und 6 Vermisste". [52]
  3. ^ Taylor war nicht der letzte Whig, der als Präsident amtierte, noch war er der letzte Südstaatler, der vor Woodrow Wilson als Präsident amtierte. Taylor wurde im Amt von Fillmore abgelöst, der auch Mitglied der Whig Party war. Andrew Johnson, ein Südstaatler, war von 1865 bis 1869 Präsident. Allerdings wurden weder Fillmore noch Johnson direkt in die Präsidentschaft gewählt.
  4. ^ Folklore behauptet, dass David Rice Atchison, as Präsident pro tempore des Senats, für diesen Tag unwissentlich die Präsidentschaft abgelöst, aber keine größeren Quellen akzeptieren diese Ansicht. [73]
  5. ^Am 21. Dezember 1849 offiziell nominiert, am 2. August 1850 vom Senat der Vereinigten Staaten bestätigt und am 2. August 1850 beauftragt.
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Die Free Soilers Revolte

Die Südstaaten manövrierten die Free Soilers bei der Demokratischen Konvention von 1848 aus und nominierten den US-Senator Lewis Cass (D-Michigan) zum Präsidenten. Als Reaktion darauf verließen die Free Soilers die Demokratische Partei.

Als die Whigs den Sklavenhalter Taylor nominierten, schlossen sich einige Anti-Sklaverei-Whigs und Mitglieder der abolitionistischen Liberty Party den abtrünnigen Demokraten an. Die drei Gruppen gründeten die Free Soil Party und nominierten den ehemaligen Präsidenten Martin van Buren (D-New York) als ihren Kandidaten.

Die Free Soilers gewannen bei den Wahlen von 1848 10,1% der Stimmen, aber keine Stimmen des Wahlkollegiums. Allerdings gewannen die Free Soilers gerade genug Stimmen, um Taylor ins Weiße Haus zu bringen.

Ironischerweise war der Mann, bei dessen Wahl die Free Soilers halfen, insgeheim ein überzeugter Free Soiler. Taylor, der während der Kampagne als sklavenpeitschendes Monster dämonisiert wurde, verbrachte seine Präsidentschaft damit, die Ausbreitung der Sklaverei zu stoppen.


Zachary Taylor weigerte sich, am Sonntag zu schwören

Sie erinnern sich vielleicht an den beliebten Film Wagen des Feuers Olympia-Anwärter Eric Liddell weigerte sich wegen seiner religiösen Überzeugung, am Sonntag zu laufen. So etwas geschah auch mit einem US-Präsidenten. Zachary Taylor, ein Episkopalist, weigerte sich an einem Sonntag, den Amtseid des Präsidenten abzulegen. Dies führte zu einer merkwürdigen Situation, in der die Vereinigten Staaten einen Tag lang "ohne" einen Präsidenten waren.

Die Amtszeit von James K. Polk endete an diesem Tag, dem 4. März 1849, einem Sonntag. Die Verfassung der Vereinigten Staaten verlangt von einem neuen Präsidenten, dass er „bevor er sein Amt antritt, den folgenden Eid oder die folgende Bestätigung ablegen muss: – „Ich schwöre (oder bestätige) feierlich, dass ich das Amt des Präsident der Vereinigten Staaten und wird nach besten Kräften die Verfassung der Vereinigten Staaten bewahren, schützen und verteidigen." Taylor weigerte sich, den verfassungsmäßigen Eid bis zum 5. März abzulegen, weil er den Tag des Herrn nicht verletzen wollte.

Viele Quellen behaupten, dass der Präsident pro tempore des Senats, David Rice Atchison, wurde für einen Tag Präsident. Er hatte jedoch nur Anspruch auf die Position, wenn der designierte Präsident und der gewählte Vizepräsident starben. Er hatte den Amtseid des Präsidenten ebenso wenig abgelegt wie Zachary Taylor. Darüber hinaus ist seine Amtszeit als Präsident pro tempore des Senats erlosch mit dem 30. Kongress am 3. März, zwei Tage bevor Taylor den Eid ablegte.

Eigentlich gab es keine wirkliche Verfassungskrise. Jeder wusste, dass Taylor Präsident war, ob er den Eid abgelegt hatte oder nicht, genauso sicher wie ein Vizepräsident sofort Präsident wird, wenn der Amtsinhaber stirbt. Obwohl er die Geschäfte des Amtes erst nach seiner Vereidigung ausführen konnte, machte ihn der Senatsvorsitz ab Mittag des 4. März so wahrhaftig, als hätte er den Eid abgelegt.

Taylors Geschichte ist lehrreich, weil sie zeigt, wie sehr sich unsere Wahrnehmung des Sonntags in den vergangenen Jahren verändert hat. Natürlich hat sich mehr als die "Sabbat"-Beobachtung geändert. US-Präsidenten scheiden nicht mehr im März aus dem Amt, sondern im Januar. Auch die Nachfolge im höchsten Exekutivamt des Landes ist jetzt anders, klarer und tiefer formuliert als zu Taylors Zeiten.

Taylor, bekannt als "Old Rough and Ready", wurde aufgrund seiner Siege im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg Präsident. Er starb sechzehn Monate später.


Exhumierung von Präsident Taylor

Präsident Zachary Taylor starb am 9. Juli 1850, fünf Tage nachdem er bei einer Feier zum 4. Juli krank geworden war. Er hat anscheinend zu viel rohe Kirschen und gefrorene Milch gegessen, seine Ärzte nannten die Todesursache "akute Gastroenteritis". Taylors Leiche ruhte bis drei Monate später auf dem Congressional Cemetery von Washington, D.C., als sie auf ein Familiengrab in Louisville, Kentucky, transportiert wurde. Zu diesem Zeitpunkt schien der Fall von Taylors Tod abgeschlossen zu sein.

In den 1970er und 1980er Jahren wurden jedoch Theorien populär, wonach Präsident Taylor vergiftet worden sei. Die hartnäckigste Verschwörungstheoretikerin war Clara Rising, eine Geisteswissenschaftlerin an der University of Florida, die an einem Buch über Taylor recherchierte. Rising fragte sich, wie Taylor so plötzlich von einer Gastroenteritis heimgesucht werden konnte, obwohl er für sein Alter ansonsten bei guter Gesundheit war. (Taylor war fünfundsechzig, als er starb.) Sie spekulierte auch, dass mächtige Zeitgenossen von Taylor Motive hatten, ihn zu töten. Dazu gehörten Politiker aus dem Süden, die überrascht und verärgert über die Zurückhaltung des Sklavenbesitzers Taylor waren, die Ausweitung der Sklaverei nach Westen zu unterstützen, und Vizepräsident Millard Fillmore, der die Präsidentschaft übernehmen sollte, falls Taylor starb. "Der Verdacht steht wirklich in den Geschichtsbüchern", sagte Rising Die New York Times. "Unmittelbar nach seinem Tod wurde alles, wogegen er gearbeitet hatte, vorgebracht und von beiden Kammern des Kongresses verabschiedet."

Rising argumentierte auch, dass es wichtig sei zu wissen, ob Taylor ermordet worden sei, was ihn zum ersten ermordeten Präsidenten der Nation machen würde. Sie überzeugte Taylors Nachkommen, dass ihre Theorie der Arsenvergiftung plausibel war, und am 17. Juni 1991 exhumierten Beamte des Jefferson County Coroner's Office die Leiche von Präsident Taylor aus der Familiengruft. Aufstand und mehrere von Taylors Nachkommen beobachteten, wie die Krypta geöffnet und Taylors Sarg entfernt wurde.

In Erwartung eines gusseisernen Sargs fanden die Techniker stattdessen einen hölzernen Sarg aus Schwarznuss mit einer verschlechterten Bleiauskleidung. Ursprünglich wollten sie den Sarg in der Krypta öffnen, die für Arsentests benötigten Haar- und Fingernagelproben entnehmen und den Sarg sofort wieder aufstellen. Als sie den schlechten Zustand des Sarges sahen, änderten sie ihre Meinung, und sie steckten ihn stattdessen in einen großen Schutzbeutel und brachten ihn zum Büro des Gerichtsmediziners. Nachdem sie die Proben genommen hatten, brachten sie den Sarg später am selben Tag in die Krypta zurück. Die Proben wurden zum Testen zum Oak Ridge National Laboratory in Tennessee transportiert.

Die Ergebnisse kamen zwei Wochen später: In den Überresten von Präsident Taylor wurden tatsächlich Spuren von Arsen gefunden, aber sie waren viel zu gering, um zu seinem Tod beigetragen zu haben. So niedrige Arsenwerte sind bei gesunden Erwachsenen nicht abnormal und nicht einmal annähernd tödlich. Präsident Zachary Taylor wurde nicht vergiftet. „Meiner Meinung nach“, sagte der Kentucky Medical Examiner George Nichols, „ist Zachary Taylor an einer von unzähligen natürlichen Krankheiten gestorben, die die Symptome einer Gastroenteritis hätten hervorrufen können.“

Eisgekühlte Milch und Kirschen haben den Präsidenten nicht getötet, aber wahrscheinlich irritiert und kompliziert etwas bereits in seinem System. Während Taylors Zeit in Washington war die Stadt notorisch schmutzig und stinkend. Offene Abwasserkanäle waren üblich. Diejenigen, die die Mittel dazu hatten, flohen im Sommer oft aus der Stadt, um Cholera, Malaria und ähnlichen Krankheiten zu vermeiden. Es war wahrscheinlich eine dieser Krankheiten, die die von Taylors Ärzten zitierte „akute Gastroenteritis“ verursachte.

Diese Ärzte haben Taylor übrigens keinen Gefallen getan. Aufzeichnungen über die Behandlung des Präsidenten zeigen, dass sein medizinisches Team ihm Opium und Ipecac sowie Blutungs- und Blasenbehandlungen verabreichte. Sie haben seinen Zustand wahrscheinlich verschlechtert, nicht verbessert, und nach allem, was wir wissen, hätte Taylor sich möglicherweise erholt, wenn er einfach zur Heilung allein gelassen worden wäre. Fast jeder räumt jetzt ein, dass Präsident James A. Garfield 1881 nicht durch die Kugeln eines Attentäters starb, sondern durch schäbige medizinische Versorgung. Vielleicht sollte man Präsident Taylor davon ausgehen, dass er das gleiche Schicksal erlitten hat.

Zachary Taylor war also nicht der erste ermordete Präsident. Seine Präsidentschaft bietet Gelegenheiten, unser Wissen über die Politik der Mitte des 19. Jahrhunderts und die Nord-Süd-Krise zu erweitern. Sein Tod gibt uns Anlass, über die Entwicklung der amerikanischen medizinischen Versorgung und den Ruhm der modernen Sanitärversorgung nachzudenken, die die meisten von uns für selbstverständlich halten und selten in angenehmer Gesellschaft diskutieren. Die Exhumierung von Taylors Leiche bewies, dass er eines natürlichen Todes starb, nicht eines Foulspiels. Er war nicht das Ziel einer heimtückischen Verschwörung, sondern eher ein Opfer – wie so viele andere Amerikaner seiner Zeit – von Arztpraxen und sanitären Bedingungen, die an das Mittelalter erinnern. Die Exhumierung zeigte, dass die Taylor-Mordverschwörung, wie die meisten Verschwörungstheorien, einfach eine Erfindung der überaktiven Vorstellungskraft von jemandem war.

Oh, und was war mit dem Buch, über das Clara Rising recherchierte, als sie ihre Bemühungen begann, Taylors Leiche exhumieren zu lassen? Sie beendete es Anfang der 1990er Jahre, aber es stieß bei den Verlagen erst 2007 auf Interesse, als es als . erschien Die Akte Taylor: Der mysteriöse Tod eines Präsidenten. Basierend auf dem, was wir heute aus der von Rising selbst initiierten Exhumierung, den medizinischen Aufzeichnungen und den hygienischen Bedingungen in Washington D.C. im Jahr 1850 wissen, scheint Präsident Taylors Tod überhaupt nicht mysteriös.

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Über den Autor

Benjamin T. Arrington ist Historiker, Parkwächter und Manager des National Park Service. Er hat in Nationalparks in seinem Heimatstaat Pennsylvania sowie in Nebraska und Ohio gearbeitet. Derzeit ist er an der James A. Garfield National Historic Site in Mentor, Ohio, stationiert. (Alle hier geäußerten Ansichten sind persönlich und spiegeln nicht Ansichten, Meinungen oder Richtlinien des National Park Service wider.) Arrington hat einen Ph.D. in Geschichte von der University of Nebraska-Lincoln und interessiert sich besonders für den Bürgerkrieg, den Wiederaufbau und die Geschichte der Republikanischen Partei. Die University Press of Kansas veröffentlichte 2020 sein Buch "The Last Lincoln Republican: The Presidential Election of 1880".

2 Kommentare

R. B. Bernstein sagt:

Dieser ansonsten ausgezeichnete Artikel lässt einen der sichtbarsten Verfechter der Geschichte “Taylor wurde vergiftet” — Helen Marie Taylor aus, die Historikern während der Zweihundertjahrfeier als “Fireball” Taylor bekannt war. Sie war mit den Taylors durch Heirat verwandt und war auch eine konservative Aktivistin, die ihre Bekanntheit in den Medien aufgrund ihrer Forderungen nach der Exhumierung von Taylor nutzte, um eine Plattform für ihre politische Interessenvertretung zu schaffen. Es brannte aus, kurz nachdem der Gerichtsmediziner sie und die Theorien von Frau Riding mit kaltem Wasser übergossen hatte.

Meinst du nicht “Es ist ausgebrannt, kurz nachdem der Leichenbeschauer kalte Milch auf sie geworfen hat…”

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Mordtheorien

Fast unmittelbar nach seinem Tod kursierten Gerüchte, dass Taylor von sklavereifreundlichen Südstaatenbewohnern vergiftet wurde, und ähnliche Theorien hielten bis ins 21. Jahrhundert an. [123] 1978 stützte Hamilton Smith seine Attentatstheorie auf den Zeitpunkt der Einnahme von Medikamenten, das Fehlen bestätigter Cholera-Ausbrüche und anderes Material. [124] In den späten 1980er Jahren überredete Clara Rising, eine ehemalige Professorin an der University of Florida, Taylors engste lebende Verwandte, einer Exhumierung zuzustimmen, damit seine Überreste untersucht werden konnten. [125] Die Überreste wurden exhumiert und am 17. Juni 1991 in das Büro des Kentucky Chief Medical Examiner transportiert. Proben von Haaren, Fingernägeln und anderem Gewebe wurden entnommen und radiologische Untersuchungen wurden durchgeführt. Die sterblichen Überreste wurden auf den Friedhof zurückgebracht und mit entsprechender Ehrung im Mausoleum beigesetzt. [126]

Die im Oak Ridge National Laboratory durchgeführte Neutronenaktivierungsanalyse ergab keine Hinweise auf eine Vergiftung, da die Arsenkonzentration zu niedrig war. [126] [127] Die Analyse ergab, dass Taylor sich mit "Cholera morbus oder akuter Gastroenteritis" infiziert hatte, da Washington offene Abwasserkanäle hatte und sein Essen oder Trinken möglicherweise kontaminiert war. Jegliches Erholungspotenzial wurde von seinen Ärzten überwältigt, die ihn mit „Ipecac, Calomel, Opium und Chinin“ in einer Dosis von 40 Körnern pro Dosis (ca. 2,6 Gramm) behandelten und „ihn auch bluteten und Blasen bildeten“. [128]

Der Politologe Michael Parenti stellt die traditionelle Erklärung für Taylors Tod in Frage. Unter Berufung auf Interviews und Berichte von forensischen Pathologen argumentiert er, dass das Verfahren zum Testen auf Arsenvergiftung grundlegend fehlerhaft war. [129] [130] Eine Überprüfung aus dem Jahr 2010 kommt zu dem Schluss: "Es gibt keinen definitiven Beweis dafür, dass Taylor ermordet wurde, noch scheint es, dass es definitive Beweise dafür gibt, dass er es nicht war." [131]


Zachary Taylors Leiche exhumiert, 17. Juni 1991

An diesem Tag im Jahr 1991 exhumierten Forscher den Leichnam von Zachary Taylor, um sich mit anhaltenden Spekulationen auseinanderzusetzen, dass Politiker des Südens die Vergiftung des 12.

Taylor, der sich bei guter Gesundheit befunden hatte, starb 1850 im Alter von 65 Jahren, fünf Tage nachdem er am 4. Juli an der Grundsteinlegung für das Washington Monument teilgenommen hatte. Der Präsident hatte Zuflucht vor der drückenden Hitze und Feuchtigkeit gesucht, indem er einen Krug gefrorene Milch und eine Schüssel Kirschen trank.

Am 26. Juni 1991 berichtete George Nichols, der Chefarzt von Kentucky, dass Taylors Tod eine Folge von „einer Myriade natürlicher Krankheiten war, die die Symptome einer Gastroenteritis hätten hervorrufen können“.

Nukleartests, die im Oak Ridge National Laboratory in Tennessee durchgeführt wurden, fanden Spuren von Arsen in Haaren, Knochen und getrocknetem fleischigem Gewebe von Taylors Überresten. Aber sie schienen natürlich vorkommend und zu niedrig dosiert, um als tödlich angesehen zu werden, sagte Nichols gegenüber Reportern.

Die schlüssigen Ergebnisse von Nichols, die jede Möglichkeit eines Foulspiels ausschließen, haben den Historiker Samuel Eliot Morison möglicherweise nicht zufrieden gestellt. Er schrieb in seiner „Oxford History of the American People“, dass Taylor an einer „Kombination von offiziellen Skandalen, Washingtoner Hitze und Ärzten“ starb.

Morison glaubte, Taylor "hätte sich wahrscheinlich erholt, wenn sie in Ruhe gelassen worden wäre". Der Historiker beschuldigte Taylors Arzt, unterstützt von „einem Quacksalber aus Baltimore“, einen Mord begangen zu haben, der als medizinisches Attentat angesehen werden könnte. Morison schrieb: „Sie haben ihn mit Ipecac, Kalomel, Opium und Chinin (bei 40 Grains pro Schlag) betäubt und ihn auch geblutet und Blasen gemacht. Am 9. Juli gab er den Geist auf.“

Taylors Überreste wurden auf den Friedhof von Louisville zurückgebracht, wo er 1926 im Mausoleum, in dem seine Leiche beigesetzt wurde, wieder beigesetzt wurde.

QUELLE: "THE OXFORD HISTORY OF THE AMERICAN PEOPLE", VON SAMUEL ELIOT MORISON (1965)

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