Die Geschichte

Sklavenaufstand in der Nähe von Richmond - Geschichte


30. August 1800: Ein groß angelegter Sklavenaufstand, angeführt von Gabriel Prossner und Jack Bowler, wurde aufgrund von Verrat und schlechtem Wetter abgebrochen. Die Sklaven, die in der Nähe von Richmond lebten, hatten bis zu 1000 Mitsklaven rekrutiert, um an der bewaffneten Rebellion teilzunehmen. Nachdem sie von zwei Sklaven verraten worden waren, erklärte Gouverneur Monroe in Richmond das Kriegsrecht und rief die Miliz aus. Prossner wurde gefangen genommen und er und 55 andere wurden hingerichtet. John Randolph aus Virginia, der Prosser verhörte, erklärte: „Die Angeklagten haben einen Geist gezeigt, der, wenn er allgemein wird, das südliche Land mit Blut überfluten muss.

Gabriels Rebellion

Gabriel, ein Sklave, der auf einer Plantage in der Nähe von Richmond geboren wurde, war ein Schmied, der lesen und schreiben konnte. Inspiriert von einer früheren erfolgreichen Rebellion auf Haiti leitete er 1800 die erste US-Sklavenrebellion. Über das von sozialen und religiösen Zusammenkünften geförderte Kommunikationsnetz verbreiteten Gabriel und seine Unterstützer die Pläne für einen Massenaufstand, bei dem die Sklaven in Richmond einmarschieren wollten und übernimm die Kontrolle über die Waffen aus dem Arsenal und greife dann die Weißen der Stadt an. Wetter und Verrat vereitelten die Verschwörung, und Gabriel und mehr als 40 andere Sklaven wurden für ihre Beteiligung am Aufstand gehängt. Letztendlich trug die Rebellion dazu bei, die grundlegenden Annahmen über die Fähigkeiten und Vorrechte von Sklaven in Frage zu stellen, die schließlich den Argumenten der Abolitionisten Kraft verliehen.


Sklavenaufstände und -aufstände

Am Sonntag, dem 21. August 1831, traf sich Nat Turner im Wald am Rande einer Virginia-Plantage mit sechs Mitsklaven. Mit Schwertern, Musketen, Äxten und anderen improvisierten Waffen gingen die Männer von Haus zu Haus, Gehöft zu Gehöft und töteten die weißen Bewohner im Inneren. Unterwegs sammelte die Gruppe weitere Sklaven, als sie vom ländlichen Ackerland in Richtung Jerusalem, VA, aufbrachen. Das Massaker dauerte zwei Tage und forderte den Tod von 55 Männern, Frauen und Kindern. Als er aufwuchs, war Turner zutiefst religiös und isolierte sich, um zu meditieren und zu beten. Seine Familie glaubte, dass er aufgrund abnormaler Muttermale und „Visionen“, die er mit ihnen teilte, für große Dinge bestimmt war. Turner dachte, dass diese Rebellion die grundlegenden Fehler der Sklaverei aufzeigen könnte und dass Gott ihn dazu bestimmt hatte. Während er mehrere Monate lang Verfolgern auswich, wurde er schließlich ausfindig gemacht und gefangen genommen. Im Gefängnis enthüllte er seine Rechtfertigung und gab seine Verbrechen gegenüber Thomas R. Gray zu, einem Anwalt, der diese Geständnisse in der Broschüre The Confessions of Nat Turner veröffentlichte. Turner wurde am 11. November 1831 gehängt. Virginia exekutierte, bestrafte oder deportierte 55 weitere Sklaven, die am Aufstand beteiligt waren. Weiße Milizen und Mobs töteten weitere 120 Sklaven, die keine Verbindung zu der Rebellion hatten, weil sie sich Sorgen um eine zukünftige Rebellion machten. Später wurden Gesetze erlassen, um die Ausbildung von Sklaven und ihre Bewegungen zwischen den Städten einzuschränken. Diese Sklavenrebellion war jedoch nicht die erste Rebellion in den Vereinigten Staaten, die von Sklaven unternommen wurde, um ihre Freiheit zu erlangen.

Holzschnitt von Nat Turners Rebellion

Sklaverei und Sklavenaufstände begannen mit der Kolonisierung der „Neuen Welt“. Der erste Sklavenaufstand fand 1526 in San Miguel de Gualdape, einer spanischen Kolonie an der Küste des heutigen Georgiens, statt. Lucas Vázquez de Ayllón, ein wohlhabender Zuckerbauer auf der Insel Hispaniola in der Karibik, vermessene diese Küste fünf Jahre zuvor , eine Kolonie gründen. Im Sommer 1521 brach er mit 600 bis 700 Männern, Frauen, Kindern und afrikanischen Sklaven auf, um dieses neue Land zu besiedeln. Nachdem San Miguel de Gualdape Vorräte verloren und Schwierigkeiten hatte, einen geeigneten Siedlungsplatz zu finden, war San Miguel de Gualdape die erste europäische Siedlung in den heutigen kontinentalen Vereinigten Staaten. Es war auch der erste dokumentierte Fall schwarzer Sklaverei im kontinentalen Nordamerika. Unglücklicherweise für die Siedlung waren Krankheiten, Hunger und Gewalt weit verbreitet. Am 8. Oktober erlag Ayllón einer Krankheit. Es kam zu Kämpfen zwischen den verbliebenen Kolonisten, ob sie in der Kolonie der Rückkehr nach Hispaniola bleiben sollten. Bei diesen Kämpfen rebellierten die afrikanischen Sklaven, die in die Kolonie gebracht wurden, zündeten mehrere Gebäude an und flohen in die nordamerikanische Landschaft. Dies war die erste Sklavenrebellion an Land, die zu den kontinentalen Vereinigten Staaten werden sollte. Die Siedler flohen zurück nach Hispaniola und kehrten nie zurück.

Kolonisten besiedelten weiterhin Nordamerika und importierten weiterhin afrikanische Sklaven, um das Land zu bearbeiten. Etwa 600.000 afrikanische Sklaven wurden in die heutigen Vereinigten Staaten transportiert. Im Jahr 1729 waren 65 % der 18.000 Einwohner von South Carolina versklavte Männer und Frauen, die aus Afrika entführt und transportiert wurden. Diejenigen, die in den südlichen Kolonien gekauft und verkauft wurden, wurden überwiegend zu Arbeitern in der Landwirtschaft, insbesondere in Nutzpflanzen wie Tabak, Reis und Indigo (und später Baumwolle). Von denen, die in den Norden transportiert wurden, waren viele Haussklaven oder arbeiteten in Werften. Zwischen 1751 und 1775 wurden 144.468 Sklaven in die Dreizehn Kolonien transportiert. Während die Dreizehn Kolonien für „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“ kämpften, ging die Sklaverei weiter. Einige Sklaven wurden durch den Krieg freigelassen, wie zum Beispiel Schwarze Loyalisten, die sich dem äthiopischen Regiment von Lord Dunmore anschlossen. Auf amerikanischer Seite war das Thema Sklaverei und die Bewaffnung von Afroamerikanern ein heißes Thema. Während die nördlichen Kolonien für die Einberufung von Afroamerikanern in die Kontinentalarmee eintraten, lehnten die südlichen Kolonien, angeführt von South Carolina, diese Maßnahmen stark ab. George Washington, selbst Sklavenhalter, erlaubte Afroamerikanern, in seiner Armee zu dienen, nachdem Rhode Island ein Regiment schwarzer Soldaten aufgestellt hatte. Die meisten blieben jedoch in Knechtschaft, da die „Debatte über die Sklaverei“ von den Gründervätern weitgehend verschoben wurde, um sie nach dem Unabhängigkeitskrieg zu behandeln.

Mit der Erfindung der Baumwollentkörnung im Jahr 1793 wurde Baumwolle zur Haupternte des Südens und Sklaven wurden benötigt, um auf großen Plantagen im Süden zu arbeiten, um die Gewinnspannen zu erhöhen. Als immer mehr Sklaven nach Süden transportiert wurden, begannen die nördlichen Staaten, die Sklavengesetze aufzuheben, und acht nördliche Staaten verboten die Sklaverei bis 1800.

Im Jahr 1800 plante Gabriel, manchmal fälschlicherweise als Gabriel Prosser bekannt, eine Rebellion in Richmond. Er wurde als Sklaverei auf einer Tabakplantage in Virginia geboren, die Thomas Prosser gehörte. Gabriel, seine Brüder und sein Vater wurden alle als Schmiede ausgebildet und lernten Lesen und Schreiben. Während Gabriels genaue Motive unklar sind, plante er einen Sklavenaufstand, bei dem er versklavte Afrikaner entlang der Route nach Richmond, VA., sammeln und dann die Stadt angreifen würde. Bevor sich sein Plan verwirklichen konnte, erzählten zwei Sklaven auf einer anderen Plantage ihrem Besitzer, Mosby Sheppard, von dem bevorstehenden Aufstand. Sheppard benachrichtigte die staatliche Miliz, Gabriel zu suchen und zu verhaften. Gabriel konnte sich eine Zeit lang in einer nahe gelegenen Stadt verstecken, wurde jedoch schließlich gefangen genommen und mit seinen beiden Brüdern und 23 anderen Sklaven gehängt. Als Reaktion darauf versuchte Virginia, die Zahl der freien Schwarzen in der Gegend zu begrenzen, die sich entweder ihre Freiheit erkauft hatten oder mit ihrer Freiheit aus der Karibik eingewandert waren, um den Einfluss der Sklaven auf ein emanzipiertes Leben zu begrenzen.

Als Reaktion auf Proteste gegen die Sklaverei regulierte die Bundesregierung den Sklavenhandel und beschränkte seine Reichweite. Das Gesetz zum Verbot der Einfuhr von Sklaven trat 1808 in Kraft. Das Gesetz verbot die Einfuhr von Sklaven in die Vereinigten Staaten. Der Besitz und Verkauf von Sklaven war jedoch in neun Staaten noch legal, und Politiker hofften, zur Langlebigkeit der Sklaverei beizutragen, und hofften, die Sklaverei in neuen Gebieten zu sichern. Im selben Jahr verbot Virginia aus Angst vor weiteren Aufständen jedermann, Sklaven das Lesen oder Schreiben beizubringen. Die Sklaverei hielt an, und die Sklavenaufstände gingen weiter.

Zeichnung von Gabriel Prosser

Der deutsche Küstenaufstand von 1811, der größte Sklavenaufstand in den Vereinigten Staaten, ereignete sich im heutigen Louisiana ein Jahr bevor das Territorium ein Staat wurde. In diesem Gebiet gab es große Plantagen, die eine große Anzahl von Sklaven für den Ackerbau nutzten. Etwa 90 % der weißen Bevölkerung besaßen mindestens einen Sklaven, und die Zahl der Sklaven war 5 zu 1 überlegen. Meilen entfernt in New Orleans stieg die freie schwarze Bevölkerung auf 5.000 Menschen an und rühmte sich eines gewissen Reichtums.

Wegen der Dichte von Sklaven und der Nähe freier Schwarzer in der Region waren Plantagenbesitzer vorsichtig mit Aufständen. Am 6. Januar 1811 trafen sich mehrere versklavte Männer, um Pläne für einen Aufstand entlang der Küste zu finalisieren. Zwei Tage später schlossen sich die Sklaven zusammen und töteten den Sohn ihres Plantagenbesitzers. Mit landwirtschaftlichen Geräten und anderen Werkzeugen wuchs die Größe der Gruppe exponentiell, während sie entlang der Küste von Plantage zu Plantage marschierten. Die Zahl erreichte 200 Sklaven. Im Gegensatz zu Nat Turners Rebellion tötete der Aufstand insgesamt nur zwei weiße Männer. Bis zum 10. Januar hatte eine lokale Miliz begonnen, die Rebellion zu verfolgen und 40 bis 45 der Aufständischen zu töten. In den nächsten Tagen wurde der Aufstand niedergeschlagen und viele der Sklaven festgenommen. Zwischen der Schlacht, den Festnahmen und den folgenden Hinrichtungen der verhafteten Sklaven starben 95 versklavte Männer. Zur Erleichterung der Plantagenbesitzer und zum Leidwesen der Sklaven wuchs die Präsenz der US-Miliz in der Gegend. Louisiana wurde im folgenden Jahr als ein die Sklaverei unterstützender Staat ratifiziert.

Sklavenherren versuchten, Sklavenaufstände zu stoppen, bevor sie begannen. Es wurde gemunkelt, dass Dänemark Vesey 1818 in Charleston, South Carolina, einen großen Sklavenaufstand organisierte. Ursprünglich wurde er auf Bermuda als Sklaverei geboren und konnte sich seine Freiheit erkaufen, nachdem er in die Vereinigten Staaten gebracht wurde. Er konnte sich jedoch die Freiheit seines Kindes oder seiner Frau nicht erkaufen und blieb daher in dem Gebiet, in dem sie in Gefangenschaft gehalten wurden. Vesey besaß eine Schreinerei im Bezirk und war Laienprediger in der African Methodist Episcopal (AME) Church, der einzigen afroamerikanischen Kirche im Bezirk. Durch diese Unternehmungen war er in der Lage, Unterstützung für einen Aufstand mit einer großen Mehrheit der Afroamerikaner zu gewinnen, sowohl frei als auch versklavt in der Stadt. Sie planten, Waffen zu sichern, so viele Menschen wie möglich zu sammeln und sich dann auf den Weg in das gerade befreite Haiti zu machen. Da viele von dem Plan wussten, wurde schließlich ein weißer Sklavenmeister bekannt. Er bildete sofort eine Bürgermiliz. Diese Miliz begann langsam, Mitverschwörer zusammenzutreiben, und Vesey wurde schließlich wegen seiner Verschwörung gehängt. Als Reaktion darauf wurde die Kirche, für die Vesey arbeitete, gezwungen, sich aufzulösen, der Pfarrer zu fliehen, und öffentliche Versammlungen von Afroamerikanern wurden unter die Lupe genommen.

Sklavenaufstände und -aufstände endeten mit der Abschaffung der Sklaverei am 6. Dezember 1865 mit der Ratifizierung des Dreizehnten Zusatzartikels. Mit der Verabschiedung dieser Änderung mussten Sklaven nicht mehr körperliche Gewalt anwenden, um ihre Freiheit zu erlangen. Die rassistische Gewalt dauerte jedoch noch in den Nachkriegsjahrzehnten und der Jim-Crow-Ära an. Dennoch bleibt die Erinnerung an diejenigen, die für ihre Freiheit gekämpft haben.


Sklavenaufstände

Sklavenaufstände waren in North Carolina während eines Großteils seiner frühen Geschichte eine wiederkehrende Angst, obwohl der Staat nie eine groß angelegte Revolte erlebte. Stattdessen reagierte es auf interne Gerüchte und Rebellionen, die in anderen Staaten auftraten. Der erste große Schock für die weißen North Carolinaer kam 1739, als Sklaven in South Carolina die Stono-Rebellion orchestrierten. Da er in der Nähe der Grenze zu North Carolina stattfand, veranlasste der Aufstand die Sklavenhalter in North Carolina im Jahr 1741, die Fähigkeit ihrer Sklaven, Waffen zu tragen, einzuschränken.

Die Zeit zwischen 1775 und 1800 war eine turbulente Zeit für die Sklavenhalter in North Carolina, da die amerikanische Revolution die Rassenbeziehungen im Staat destabilisierte. Als die Menschen die Unabhängigkeit von Großbritannien errangen und dann darum kämpften, die neue amerikanische Nation zu definieren, bewachten sie ihre Sklaven ständig. Viele Sklaven waren selbst sozial und politisch engagiert. Schwarze Männer kämpften im Unabhängigkeitskrieg für beide Seiten, und viele unterstützten die Prinzipien von Freiheit und Demokratie. Während des Krieges untersuchten weiße Nordkaroliner zahlreiche Gerüchte über Sklavenaufstände. Im Jahr 1775 erlangten die Weißen in Wilmington Seelenfrieden, indem sie alle Schwarzen entwaffneten und eine 21:00 Uhr verhängten. Ausgangssperre und verlangen von ihren Sklaven einen Treueeid. Eine Gruppe Weißer aus Beaufort County hat mehr als 40 Afroamerikaner zusammengetrieben, von denen angenommen wird, dass sie einen Aufstand planen, darunter die beiden mutmaßlichen Anführer. Berichten zufolge planten diese Männer, am 8. Juli 1775 weiße Familien zu töten und ihre Häuser niederzubrennen, als sie ins "schwarze Land" reisten, um Waffen und eine neue von Schwarzen geführte Regierung zu holen.

Als Reaktion auf die Unruhen in Westindien, insbesondere die blutige Revolte von Saint Domingue (Haiti) im Jahr 1791, beschränkte North Carolina 1794 den Zustrom karibischer Sklaven. Ein Jahr später wurde das Gesetz überarbeitet und 1798 verbot Gouverneur Samuel Ashe die Einfuhr aller Westindische Sklaven, damit der Staat seine eigenen inneren Schwierigkeiten lösen kann. Ein Sklave aus Granville County namens Quillo hatte im April 1794 eine massive Revolte organisiert. Sein gescheiterter Plan sah vor, Wahlen für eine afroamerikanische Regierung abzuhalten und sich mit Aufständischen im benachbarten Person County zu verbünden, um alle in ihrem Weg zu töten. Im Jahr 1798 erhielten drei Sklaven, die in Bertie County wegen der Planung einer Revolte von 150 Sklaven verhaftet wurden, 39 Peitschenhiebe, nachdem sie eines hohen Vergehens für schuldig befunden worden waren.

Die Warnung vor einer "Sklavenverschwörung" im Jahr 1802 beinhaltete tatsächlich eine Reihe von Maßnahmen, die Weiße als Reaktion auf die Drohung einer Sklavenrevolte ergriffen. Verhaftungen, Prozesse und die Hinrichtung von zwei Sklaven in Nottoway County, Virginia, im Januar 1802 erwiesen sich als der Beginn von zwei aufeinander folgenden Wellen von Verschwörungsangst. Die erste Welle beschränkte sich auf den Südosten von Virginia, abgesehen von kurzen Aufregungen in Halifax und Northampton Counties, North Carolina, im Februar. Die zweite Welle begann im April mit neuen Verdächtigungen in Halifax County, Virginia, und breitete sich schnell auf fast ganz Ost-Virginia und North Carolina aus. Die Entdeckung einer angeblichen Verschwörung, Norfolk zu verbrennen, führte Ende Mai und Juni zu Verhaftungen, Gerichtsverfahren und Hinrichtungen von Sklaven aus Currituck County nach Osten und Süden. Annapolis, Maryland, war ebenfalls betroffen.

Weiße Panik war besonders in Bertie County offensichtlich, wo 11 Sklaven hingerichtet wurden. Andere wurden in Hertford, Halifax, Edgecombe, Currituck, Camden und Perquimans County getötet. Insgesamt wurden etwa 19 Sklaven in North Carolina und 10 in Virginia hingerichtet, zusätzlich zu zahlreichen anderen, die Berichten zufolge von Bürgerwehren und Milizen getötet wurden. Viele weitere erlitten Auspeitschungen, das Abschneiden von Ohren und die Deportation. Weder Gerichtsverfahren noch Ermittlungen in beiden Staaten erbrachten glaubwürdige Beweise für eine tatsächliche Verschwörung, aber die öffentliche Ruhe kehrte erst im Hochsommer zurück. Daraus resultierten einige Verschärfungen der Slave-Codes, aber in diesem Bereich gab es fast drei Jahrzehnte lang keine weiteren weit verbreiteten Alarme.

Zwei Gerüchte über Sklavenaufstände, die beide ihren Ursprung in Virginia hatten, gingen vor dem Bürgerkrieg durch North Carolina. Der erste folgte der brutalen Ermordung von 59 weißen Männern, Frauen und Kindern in Southampton County, Virginia, unter der Leitung eines selbsternannten Sklavenpredigers namens Nat Turner am 21. August 1831 den Staat vor ähnlichen Unruhen zu schützen. Eine Gruppe, die Governor's Guards, tötete Berichten zufolge 40 Sklaven, während sie half, eine Rebellion in Cross Keys, Virginia, zu unterdrücken. 1831 gestand ein Sklave, die Verschwörung geplant zu haben. Am 4. Oktober sollten die Aufständischen nach Süden nach Wilmington marschieren und weiße Familien auf dem Weg an der Küste töten. Sie würden sich von einer Streitmacht von etwa 2.000 Schwarzen anschließen und bei ihrer Rückkehr nach Norden nach Fayetteville einen Pfad der Zerstörung bahnen. Die mutmaßlichen Anführer – Sklaven namens Dave und Jim – wurden am 9. September 1831 von einem Mob getötet. Ihr Tod stoppte nicht die Ausbreitung des Terrors in Wilmington, wo am 17. September mehrere Sklaven gestanden, eine weitere Revolte geplant zu haben.

Einige Jahre später führte John Brown, ein weißer Abolitionist von fragwürdiger geistiger Stabilität, einen unglückseligen Überfall auf das Arsenal von Harpers Ferry, Virginia (heute West Virginia), um Waffen für eine Sklavenrevolte zur Beendigung der Sklaverei zu beschaffen. Bei dem Versuch wurden Brown und seine Männer am 16. Oktober 1859 von US-Marines unter dem Kommando von Oberst Robert E. Lee gefangen genommen. Während erste Berichte in North Carolina Browns zahlenmäßige Stärke übertrieben, verhinderte das scheinbare Desinteresse der schwarzen North Carolinaner die Panik, die der Nat-Turner-Rebellion folgte. Dennoch forderten zahlreiche staatliche Zeitungen nach der Razzia ein besseres Sklavenpatrouillensystem. Schwarze soziale Kanäle, einschließlich Kirchen, wurden eingeschränkt, da weiße North Carolinas Plan Browns als Teil einer größeren nördlichen Verschwörung zur Untergrabung der südlichen Gesellschaft wahrnahmen. Obwohl seine Mission scheiterte, löste Brown unter Weißen eine Gegenreaktion gegen alles "Nicht-Südliche" aus, was die Sezessionierung in North Carolina verschärfte, die zur Sezession und zum Bürgerkrieg führte.

Ressourcen für Lehrkräfte:

Grad 8: Kolonialer Sklavenwiderstand. Konsortium für politische Bildung in North Carolina. http://civics.sites.unc.edu/files/2012/04/ColonialSlaveResistance.pdf

Kent Blaser, "North Carolina und John Browns Raid" Geschichte des Bürgerkriegs 24 (1978).

Jeffrey J. Crow, „Sklavenrebellion und soziale Konflikte in North Carolina, 1775 bis 1802“, William und Mary vierteljährlich 37 (1980).

Crow, Paul D. Escott und Flora J. Hatley, Eine Geschichte der Afroamerikaner in North Carolina (2002).

Charles Edward Morris, "Panic and Reprisal: Reaction in North Carolina to the Nat Turner Insurrection, 1831", NCHR 62 (Januar 1985).


Transnationale Arbeit und Sklaverei in der modernen Welt

Es ist erwähnenswert, dass der Sklavenhandel zu einem der kritischen und groß angelegten Probleme der Gesellschaft geworden ist. Heute existiert Sklaverei in neuen Formen und betrifft Millionen von Menschen auf der ganzen Welt. Eine der modernen Formen dieses Konzepts ist vor allem der Arbeitszwang, wenn eine Person auf Plantagen oder in schweren Industriearbeiten eingesetzt wird. Auch die Verwendung von Menschen als Spender für die Transplantation von Organen und Geweben, Zwangsheirat, Schwangerschaft und Geburt, fiktive Adoption, Menschenhandel und sexuelle Sklaverei müssen erwähnt werden. Laut Amrith (2014) stammen die Opfer von Betrug und Gewalt in der Regel aus den am stärksten gefährdeten sozialen Gruppen, Flüchtlingen, Migranten. Jedes Jahr werden Millionen von Menschen, meist Frauen und Kinder, zur Ware und werden ausgebeutet.


Inhalt

Bis 1609 Parahunt, der weroance des Powhatan-Stammes, hatte seine Haupthauptstadt auf einem hohen Hügel mit Blick auf die Wasserfälle des James, der auf der John-Smith-Karte von 1608 als "Königshaus" gezeigt wurde. Die „richtigen“ Powhatan waren eine der wichtigsten konstituierenden Gruppen in der gleichnamigen Konföderation, und der Fluss war in ihrer Sprache auch als der . bekannt Powhatan. Das Dorf, in dem Richmond jetzt ist, hieß auch Powhatan (transkribiert von William Strachey als Paqwachowng), ebenso gut wie Shocquohocan.

Kurz nachdem sie sich auf Jamestown Island niedergelassen hatten, erfuhr eine Gruppe von Engländern unter Kapitän Christopher Newport während ihrer nächsten Erkundung des James zum ersten Mal von der Existenz dieser wichtigen Stätte von den Eingeborenen, als sie am 22. Mai 1607 die Turkey Island erreichten Westgrenze der Konföderation mit ihren Feinden, dem Siouan Monocan Stamm, und Newport wurde bald von diesem Ort und der Idee besessen, den Powhatans gegen sie militärisch zu helfen. Am nächsten Tag, während er von a . unterhalten wird weroance bei Arrahatec wurden die Entdecker von Parahunt besucht, der nach seinem Titel (weroance Powhatan), verwechselten sie seinen Vater, den obersten Häuptling Powhatan (Wahunsunacawh, der tatsächlich in Werowocomoco residierte).

Gabriel Archer, der später an diesem Tag den ausführlichsten Bericht über den Besuch in Parahunts Dorf schrieb, gab eine anschauliche Beschreibung dieser Besiedlung, die er nannte: Pawatahs Turm. Er berichtete, dass es auf dem Hügel 12 Häuser gab, und in der Ebene zwischen dem Hügel und den Inseln im Fluss wuchsen verschiedene Feldfrüchte wie Weizen, Bohnen, Erbsen, Tabak, Kürbisse, Kürbisse, Hanf und Flachs. Die Inseln waren mit Mais bepflanzt, auf denen sechs oder sieben Familien lebten. Nach dem Treffen mit den beiden weroancen während die Frauen ihnen Erdbeeren und Maulbeeren lieferten, beschlossen die Engländer, die nahe gelegenen Wasserfälle zu besuchen, stellten fest, dass sie mit ihrer Pinasse nicht weiter konnten, und ankerten für die Nacht zwischen den Inseln und dem Dorf.

Am nächsten Tag teilte Newport mit Parahunt einige seiner Schiffsvorräte, Schweinefleisch und Erbsen, und lernte von ihm, was er über lokale Geographie und Politik erfahren konnte. Da sie besonders bestrebt waren, über die Fälle hinauszugehen, stimmte Parahunt zu, sie dort zu treffen, wo er Newport davon abhielt, ins Monacan-Land zu gehen. Als er flussabwärts zurückkehrte, errichtete der Kapitän auf einer der Inseln eine Kreuzlesung Jacobus Rex, 1607, erklärte das Land jedoch zum Besitz von James I. von England und sagte seinem Führer Navirans, dass das Kreuz eine Allianz zwischen ihm und dem weroance von Powhatan. Als Newport Parahunt ein letztes Mal traf, überreichte er ihm ein Gewand und ein englisches Kriegsbeil und kehrte nach Jamestown zurück.

Die Engländer besuchten die Fälle eineinhalb Jahre lang nicht mehr, obwohl sie während dieser Zeit weiterhin versuchten, mit dem obersten Chief Powhatan über einen Angriff auf die Monacans zu verhandeln. Nach Newports Rückkehr aus England im September 1608 brachte er einseitig eine Gruppe von 120 Soldaten zu den Wasserfällen und erkundete das Land dahinter. Dieser aufgebrachte Häuptling Powhatan und die Eingeborenen im Dorf Powhatan versteckten ihr Getreide und weigerten sich, es zu verkaufen.

Ein Jahr später, im September 1609, schienen Powhatans Leute den damaligen Präsidenten der Kolonie, Captain John Smith, so beeindruckt zu haben, dass Smith sich ermutigt fühlte, eine weitere Streitmacht von 120 Männern unter Francis West zu schicken, um sich an den Wasserfällen in dem bekannten Bezirk niederzulassen als Rocketts. [1] Smith kam dann persönlich zu "Westfort“ und arrangierte, das gesamte Indianerdorf (etwa 3 Meilen (4,8 km) von der Festung entfernt) von Parahunt für eine Menge Kupfer und einen Engländer namens Henry Spelman zu kaufen. Trotzdem wussten die Powhatans nicht ganz, dass die Engländer jetzt tatsächlich waren im Besitz ihrer befestigten Stadt (die Smith umbenannt hatte) Nichtsuch), und so begannen sie, die Siedler zu belästigen und zwangen West schließlich, das Projekt aufzugeben und nach Jamestown zurückzukehren. Im Herbst 1610 unternahm Lord de la Warre (Wests Bruder) einen zweiten Versuch, eine Festung an den Wasserfällen zu bauen, die den ganzen Winter über Bestand hatte, dann aber ebenfalls aufgegeben wurde.

Danach unternahmen die Engländer keinen Versuch, höher als Henricus (im modernen Chesterfield County) anzusiedeln, das von 1611 bis zum Indianermassaker von 1622 dauerte. Nach dem Zweiten Anglo-Powhatan-Krieg von 1644-45 unterzeichneten die Powhatan-Stämme einen Frieden Vertrag von 1646, der den Siedlern das gesamte Gebiet unterhalb der Fall Line, vom Blackwater River bis zum York River, abtrat. Zu dieser Zeit baute die Kolonie Fort Charles an den Wasserfällen des James, in der Nähe der legalen Grenze für über ein halbes Jahrhundert. Nach zwei Jahren wurde der Standort von Fort Charles nach verlegt Manastoh auf der Südseite des Flusses (später bekannt als Manchester, Virginia), wo der Boden als etwas fruchtbarer galt. [2]

Im Jahr 1656 bedrohten mehrere hundert Nahyssaner und Mahocks (Siouan-Gruppen) und Rechahecrier (möglicherweise Erie) sowohl die Powhatans als auch die Engländer, indem sie sich in der Nähe der Fälle niederließen Pamunkey weroance Totopotomoi wurde getötet.

Col. David Crawford, ein Virginia Burgess 1692–94, besaß im letzten 17. Jahrhundert einen Großteil des Landes, aus dem Richmond werden sollte. Um 1699 oder 1700 hatten die Monacan ihre nächste Siedlung aufgegeben. Mowhemencho, oberhalb der Wasserfälle bei Bernard's Creek - der dann mit französischen Hugenottenpionieren neu bevölkert wurde, um als weiterer Puffer zwischen den flussabwärts gelegenen englischen Plantagen und den einheimischen Stämmen zu dienen. Der Name des Dorfes der Hugenotten überlebt heute in dem des Richmonder Vorortes Manakin-Sabot, Virginia.

Im Jahr 1673 wurde William Byrd I. Land am James River zugesprochen, das das Gebiet um Falls, das später Richmond werden sollte, umfasste und bereits kleine Siedlungen umfasste. Byrd war ein gut vernetzter indischer Händler in der Gegend und errichtete dort eine Festung. William Byrd II erbte 1704 das Land seines Vaters.

Zu Beginn des 18. Jahrhunderts lag die Bevölkerung der Gegend noch unter 200. Im Jahr 1730 verabschiedete das Virginia House of Burgesses den Warehouse Act, der von Inspektoren verlangte, Tabak an 40 verschiedenen Orten zu sortieren. Dies führte zu einer großen Entwicklung an den Falls of the James. Sieben Jahre später, im Jahr 1737, entwarf William Mayo den ursprünglichen Straßenplan für die Stadt Richmond auf dem Land, das Colonel William Byrd II. von der nahe gelegenen Westover Plantation zur Verfügung gestellt hatte. Mayo teilte die Stadt in vier Grundstücke mit zweiunddreißig Plätzen, und unmittelbar außerhalb der Stadtgrenzen gab es größere Grundstücke, die als zukünftige Grundstücke für Vorstadtvillen verkauft werden sollten. Der Name stammt aus Richmond, England. 1741 wurde die Henrico Parish Church (der Church of England angegliedert) im heutigen Viertel Church Hill, dem ältesten Viertel der Stadt, mit Blick auf die Innenstadt von Richmond, Shockoe Bottom und Shockoe Slip gebaut. Das Erste Große Erwachen wirkte sich in den 1740er Jahren auf das Gebiet aus und führte dazu, dass Samuel Davies 1747 aus Pennsylvania geschickt wurde, um religiöse Andersdenkende in Hanover County, Virginia, zu leiten und zu betreuen. Er half schließlich bei der Gründung des ersten Presbyteriums in Virginia (dem Presbyterium von Hannover [3] ), evangelisierte Sklaven (bemerkenswert in seiner Zeit [4] ) und beeinflusste den jungen Patrick Henry, der mit seiner Mutter reiste, um Predigten zu hören. [5] Richmond wurde 1742 als Stadt gechartert. Bis 1768 hatte William Byrd III. Er versteigerte große Grundstücke von noch unerschlossenem Land der Familie Byrd in der Region Richmond.

Unabhängigkeitskrieg Bearbeiten

Im Jahr 1775 hielt Patrick Henry seine berühmte Rede "Gib mir Freiheit oder gib mir den Tod" in der heutigen St. John's Church während der zweiten Virginia Convention. Diese Rede half dabei, Mitglieder des House of Burgesses von Virginia (das Gouverneur Dunmore im Jahr zuvor versucht hatte, sich in Williamsburg aufzulösen) davon zu überzeugen, eine Resolution zu verabschieden, die Virginia-Truppen in den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg entsandte.

Ein weiteres Jahr später verabschiedete der Kontinentalkongress die Unabhängigkeitserklärung, und die Revolte der Kolonisten wurde offiziell (und Virginias Delegierte unterzeichneten ihrerseits die von Thomas Jefferson nach einem Virginia-Modell entworfene Resolution). Jefferson wurde während des Krieges Virginias Gouverneur, obwohl er vor britischen Plünderern fliehen und mehrmals durch Richmond gehen musste. 1780 wurde Virginias Hauptstadt offiziell von Williamsburg nach Richmond verlegt. Während des Krieges eroberten britische Truppen Williamsburg und überfielen oft Virginia-Städte, die über das Wasser zugänglich waren (einschließlich Richmond). Der schlimmste Angriff auf Richmond (eine Hafenstadt an den Wasserfällen des James River) ereignete sich 1781, als Truppen unter dem Kommando des Abtrünnigen Benedict Arnold Richmond und seinen benachbarten Hafen in Warwick niederbrannten. Doch Richmond erholte sich und wuchs so, dass im Mai 1782 die Versammlung der Generalversammlung von Virginia in Richmond es als Stadt einverleibte.

1785 legte die Generalversammlung den Grundstein für das Virginia State Capitol, das Jefferson entworfen hatte. Ebenfalls in diesem Jahr wurde die James River Company gechartert, mit dem baldigen US-Präsidenten George Washington als Ehrenpräsident, auch weil Washington für die Entwicklung des Kanals nach Westen eingetreten war. Es folgte die Entwicklung des James River Canal (der schließlich über die Appalachen mit dem Kanawha River verbunden war). Dies führte zur Weiterentwicklung von Richmond als Handelszentrum (und Sklavenhandelszentrum). Die erste Brücke über den James River, die nach dem Gründer der Stadt Mayo's Bridge genannt wurde, wurde 1787 gebaut.

Die Generalversammlung verabschiedete am 16. Januar 1786 in Richmond das Virginia Statute for Religious Freedom, das Jefferson 1779 entworfen hatte und das nun jährlich als National Religious Freedom Day begangen wird. Von 1785 bis 1787 wurde in der Franklin Street zwischen der 18. und 19. Straße in der Innenstadt von Richmond die älteste noch in Betrieb befindliche Freimaurerhalle Amerikas errichtet. [6]

Virginia ratifizierte die vorgeschlagene US-Verfassung am 26. Juni 1788 nach einer turbulenten und fast einmonatigen Ratifizierungskonvention von Virginia in Richmond. Dadurch wurde das potenzielle Problem einer geografischen Spaltung zwischen Staaten abgewendet, die das Dokument zuvor ratifiziert hatten, wodurch eine stärkere nationale Regierung als in den vorherigen Konföderationsartikeln geschaffen wurde. [7] Die Ratifizierungskonvention von Virginia empfahl auch die Annahme einer Bill of Rights nach dem Vorbild einer zuvor im Commonwealth angenommenen [8], die schließlich am 15. Dezember 1791 stattfand.

1800-1860: Vorkriegszeit Bearbeiten

Für einen Großteil des 19. Jahrhunderts prägte die Institution der Sklaverei mehrere lokale Probleme. Shockoe Bottom wurde in den Jahren nach dem Verbot des US-afrikanischen Sklavenhandels durch den Kongress im Jahr 1808 zu einem Zentrum für den Sklavenhandel. Es wird angenommen, dass zwischen 1800 und 1865 300.000 Sklaven aus Virginia geschickt wurden, die meisten von ihnen von den Shockoe Bottom-Märkten und -Auktionen in Richmond , um im tiefen Süden zu arbeiten. Der erste Friedhof, der von der Stadt Richmond ausdrücklich Negern und Sklaven gewidmet war, befand sich in Shockoe Bottom und wurde auf dem Plan von Richmond von 1809 als "Begräbnisstätte für Neger".[1] Ein historischer Marker an der 15. und E. Broad überblickt das Gebiet im Norden, wo einst die Begräbnisstätte existierte. Im Jahr 1810 beantragten freie Black Richmonders einen neuen Standort, und 1816 wurde der Shockoe Bottom Friedhof geschlossen und zwei neue Begräbnisstätten wurden eröffnet, die "Begräbnisstätte für freie Menschen der Farbe" und die "Begräbnisstätte für Neger (Sklaven)". die gegenüberliegende Seite der 5th St. in der heutigen Hospital St. Es wurde innerhalb der 28 1/2 Hektar großen Stadt Richmond-Liegenschaft errichtet, auf der sich das Poorhouse auf dem Shockoe Hill befand. Eine Erweiterung der ursprünglichen zwei Hektar wurde vor 1835 vorgenommen. und wieder im Jahr 1850, das die Begräbnisstätte auf bis zu 15 Hektar vergrößerte. Es erscheint auf der Karte von Henrico County von 1853 als "African Burying Ground". Dieser Friedhof ist die "Shockoe Hill Afrikanischer Begräbnisplatz“, wird derzeit auch als „2nd African Burial Ground“ oder „second African Burying Ground“[2] bezeichnet largest burial ground for enslaved and free people of colour in the United States, with over 22,000 interments estimated. This burial ground has no historical marker, or signage of any kind. In the current records it is presently mis-defined, and on the surface it is invisible. It has suffered numerous atrocities over time, and to this day continues to be threatened.

Following the Haitian Revolution of the late 18th century (1791-1804), slaveowners were faced with the prospect of similar slave uprisings in the American British Colonies. A thwarted major uprising known most popularly as Gabriel's Rebellion, occurred near Richmond in 1800. This uprising was rumored to have involved 1000–4000 free and enslaved Africans living in the Richmond-Henrico-Chesterfield-Dinwiddie-Caroline-Hanover areas, and perhaps as far southeast along the James River as Norfolk. By the start of the 19th century, the city's population had reached 5,730.

Several other important events took place in Richmond early in the century, including the designation of Jefferson, Madison and Monroe as Richmond's first political districts in 1803 the charter of the Bank of Virginia, the city's first bank, was signed in 1804 and the first public library was established by the Library Society of Richmond in 1806. The first stagecoach lines to Richmond were established during the War of 1812, and the first regular steamboat service began on the James River in 1815. In 1816, the first City Hall was built.

Industrial revolution Edit

In the 1830s, the Industrial Revolution arrived in Richmond. In 1831, the Chesterfield Railroad Company opened its horse-drawn rail line between Manchester and the Chesterfield coal mines, just south of the city. In 1833, Rhys Davies, an engineer from Tredegar, South Wales, was hired by Richmond businessmen and industrialists to construct furnaces and rolling mills used in the iron and foundry business. By 1837 the rolling mills were merged with the Virginia Foundry, creating Tredegar Iron Works, the largest foundry in the South and the third-largest in the United States. The first steam locomotive service to the city began with the Richmond, Fredericksburg and Potomac Railroad in 1836. Other railroads followed: the Richmond and Danville Railroad was chartered in 1847, and completed the circuit to Danville, Virginia by 1854. In 1838, the Medical College of Virginia was founded in the city. Besides transportation and industry, antebellum Richmond was also the center of regional communications, with several newspapers and book publishers, including John Warrock, helping shape public opinion and further the education of the populace.

The aversion to the slave trade was growing by the mid-19th century, and in 1848, Henry "Box" Brown made history by having himself nailed into a small box and shipped from Richmond to Philadelphia, Pennsylvania, escaping slavery to the land of freedom.

1861–1865: The Civil War Edit

In February 1861, Jefferson Davis was inaugurated as President of the Confederate States of America in Montgomery, Alabama. Two months after Davis' inauguration, the Confederate army fired on Fort Sumter in Charleston, South Carolina, and the Civil War had begun. With the outbreak of war, followed by Virginia's secession in May 1861, the strategic location of the Tredegar Iron Works was one of the primary factors in the decision to relocate the capital of the Confederacy to Richmond. From this arsenal came much of the Confederates' heavy ordnance machinery, making 723 tons of armor plating that covered the CSS Virginia, the world's first ironclad used in the two-day Battle of Hampton Roads in March 1862, against the USS Monitor.

In 1862, the Peninsula Campaign, led by General George B. McClellan, was a Union attempt to take Richmond, beginning from Union-held Fort Monroe at the eastern tip of the Virginia Peninsula at Old Point Comfort. Efforts to take Richmond by the James River were successfully blocked by Confederate defenses at Drewry's Bluff, about 8 miles (13 km) downstream from Richmond. The Union march up the Peninsula by land culminated in the Seven Days Battles. Ruses to make the defending forces seem larger by General John B. Magruder, Richmond's defensive line of batteries and fortifications set up under General Robert E. Lee, a daring ride around the Union Army by Confederate cavalry under General J.E.B. Stuart, and an unexpected appearance of General Stonewall Jackson's famous "foot cavalry" combined to unnerve the ever-cautious McClellan, and he initiated a Union retreat before Richmond. Even as other portions of the South were falling, the failure of the Peninsula Campaign to take Richmond led to almost three more years of bitter and bloody warfare between the states.

On April 2, 1863, the city was beset by a large bread riot as housewives could no longer afford very high food prices and broke into stores. The militia was called out. [9]

After a long siege, Union General Ulysses S. Grant captured nearby Petersburg in April 1865.

As the fall of Petersburg became imminent, on Evacuation Sunday (April 2), President Davis, his cabinet, and the Confederate defenders abandoned Richmond, and fled south on the last open railroad line, the Richmond and Danville. [10] The retreating Confederate soldiers received orders to set fire to bridges, the armory, and warehouses as they left. The fires spread out of control, and destroyed large parts of the city, reaching to the very edge of Capitol Square mostly unchecked. At dawn, Richmond's mayor and other civilians went to the Union lines east of Richmond on New Market Road (now State Route 5) and surrendered the city Union troops entered and eventually quenched the flames. [11]

On April 4, President Abraham Lincoln toured the fallen city by foot with his young son Tad, and visited the former White House of the Confederacy and the Virginia State Capitol. [12] Arriving as fires set by the retreating Confederates still smoldered, Lincoln went to the White House of the Confederacy, expecting a communication from the retreating forces. Some wanted him to make a public gesture of sitting at Jefferson Davis's own desk, symbolically saying to the nation that the President of the United States held authority over the entire land. Citizens and freed slaves greeted Lincoln as a conquering hero. One admirer reportedly said, "I know I am free, for I have seen the face of Father Abraham and have felt him." [ Zitat benötigt ] When a general asked Lincoln how the defeated Confederates should be treated, Lincoln replied, "Let 'em up easy." [13]

In the meantime, the governor and top officials relocated briefly to Danville. About a week after Richmond's evacuation, Robert E. Lee surrendered to Grant, ending the Battle of Appomattox Courthouse. Within the same week, on April 14, 1865, President Lincoln was assassinated at Ford's Theatre in Washington, D.C. by John Wilkes Booth. Northern leadership would deal much more harshly with the fallen states than Lincoln had planned.

On May 25, 1865, Francis Harrison Pierpont of Fairmont, West Virginia, moved the seat of government of "restored" Virginia from Alexandria back to Richmond. The Virginia General Assembly was once again located in the State House in Richmond.

During President Andrew Johnson's administration, Governor Pierpont was replaced as Governor on April 4, 1868, by General Henry H. Wells of New York, who was formerly under the command of Brever Major General John Schofield. [ Zitat benötigt ] Pierpont and his family returned home to Fairmont. [14]

1865–1880: Reconstruction and City growth Edit

In 1865, the Thirteenth Amendment to the United States Constitution abolished slavery. Richmond (and the South's) Reconstruction began. Richmond's Theological School for Freedmen, later becoming Virginia Union University, was established that year. (Today, the historic campus is located on Lombardy Street just north of the downtown area).

In 1866, the first organized Memorial Day was celebrated in Richmond at Oakwood Cemetery near Church Hill on the Nine Mile Road. Many fallen Confederate troops were buried there and at Hollywood Cemetery, just west of the Tredegar Iron Works in Richmond.

In 1869, the segregated public school system was started in the city. Black voters registered in the city's first municipal election since the end of the Civil War. One year later, Virginia was readmitted to the Union with a new Constitution and federal troops were removed from the city.

1870 has been called the Year of Disasters: the worst flood in 100 years occurred overcrowding during a court hearing over Richmond's elections collapsed the third floor of the Virginia State Capitol, causing it to fall into the Hall of the House of Delegates, killing 60 and injuring 250 Robert E. Lee's death in Lexington, where he headed what is now Washington and Lee University, compounded grief, followed by the Spotswood Hotel fire, killing eight people. Over the next decade, the city's first high school, Richmond High School, opened in 1873. Cigarette manufacturing was introduced in Richmond by P.H. Mayo & Bros. Tobacco Co. in 1874, further expanding the city's economic importance to the tobacco industry. The last federal troops were removed from the South in 1877, and Reconstruction ended.

Virginia politics underwent many power struggles in the 1870s and 1880s. Conservatives split over repayment of the state's pre-war debt. "Funders" wanted the full amount to be paid, much of which was held by northern interests. "Readjusters" wanted a portion to be paid by the new State of West Virginia, and formed the Readjuster Party, a coalition of Republicans, conservative Democrats, and free blacks led by railroad executive William Mahone. Mahone was elected to the U.S. Senate, where he served from 1881 to 1887, and the Readjuster's candidate, William E. Cameron, was elected as Virginia's governor, serving from 1882 to 1886. However, by 1883, Democrats were assuming power in state politics, which they held about 80 years, until the fall of the Byrd Organization in the late 1960s, following the death of former Governor and U.S. Senator Harry F. Byrd in 1966.

1880–1900: Monument Avenue, streetcars Edit

Richmond's population had reached 60,600 by 1880, and the James River and Kanawha Canal closed with tracks of the Richmond and Allegheny Railroad of Major James H. Dooley laid on its towpath. In 1885, the Robert E. Lee Camp Soldiers Home for Confederate Veterans opened. Monument Avenue was laid out in 1890, and would over the next several decades be gradually adorned with a series of monuments at various intersections honoring the city's Confederate heroes. Included (east to west) were J.E.B. Stuart, Robert E. Lee, Jefferson Davis, Stonewall Jackson, and Matthew F. Maury. (The westernmost monument, honoring Richmond native and tennis star Arthur Ashe, was added in 1996. [15] )

Richmond had the first successful electrically powered trolley system in the United States. Designed by electric power pioneer, Frank J. Sprague, the trolley system opened its first line in January, 1888. Richmond's hills, long a transportation obstacle, were considered an ideal proving ground. The new technology soon replaced horsecars. As part of a national trend, in the late 19th century and early 20th century, the electrically powered street railway systems accelerated Richmond's expansion. To generate traffic and fuel sales of property, amusement parks were created at the end of the lines at Lakeside Park, Westhampton Park (now University of Richmond), and Forest Hill Park. The Richmond area's streetcar suburbs included Highland Park, Barton Heights, Ginter Park, Woodland Heights, and Highland Springs. Rails of interurban streetcar services formed a suburban network from Richmond extending north to Ashland and south to Chester, Colonial Heights, Petersburg and Hopewell. Another interurban route ran east along the Nine Mile Road and terminated at the Seven Pines National Cemetery at the end of the Nine Mile Road, where many Union Civil War dead were interred. Electrically powered trolleybuses, also using the Sprague technology, later operated in local service in nearby Petersburg for several years. Also at this time, many of Richmond's inner city neighborhoods began to grow rapidly, such as the Fan District, and Church Hill.

In 1894, a new City Hall was built in Victorian Gothic style. The building, now called the "Old City Hall", is located just north of Capitol Square near the statue of Dr. Hunter Holmes McGuire. It is across the Broad Street from the current Richmond City Hall, which was built in 1971.

In 1896, the United States Supreme Court ruled in Plessy v. Ferguson that, "separate but equal" laws did not deprive blacks of civil rights guaranteed under the Fourteenth Amendment. The Confederate Museum opened and the National Confederate Reunion (the first of five) was held in Richmond. One year later the Richmond Chapter of the United Daughters of the Confederacy was established.


Slave Gabriel Prosser’s Thwarted Revolt Happened On This Day In 1800

Virginia Slave Gabriel (often referred to as Gabriel Prosser) made his mark in history, after attempting to lead a slave rebellion that was upended by betrayal within his camp. A literate blacksmith, Prosser was born in to slavery on a tobacco farm and learned how to read and write along with learning the trade of being a blacksmith with his two brothers. A tall man and generally well-liked, Prosser was not seen as a threat by slave owners and other Whites who encountered him.

In the year 1800, Prosser had been planning a revolt all spring and summer with intentions on leading the charge on this date. Prosser was set to lead the slaves to Richmond but was held up due to a storm. The slave owners caught wind that there may be a possible uprising by two slaves who went to their owner out of fear. The slave owner alerted the state’s Governor, who then called on the militia.

Watch Gabriel’s story here:

Prosser would escape to Norfolk but was seen and later betrayed by a slave hoping to get a cash reward from the state. Ironically, the slave would never get the full reward for his betrayal. Prosser was then returned to Richmond, where he faced a trial, but stood defiant in defeat.

Prosser, his brothers, and 23 slaves were hanged for daring to free themselves from bondage.

Prosser’s potential rebellion stirred embers of fear in to the hearts of slave owners and they sought to crush any future plans of this sort: Virginia would pass laws to limit the education, gathering, and hiring of freed slaves to quell any hopes of similar plans and uprisings.

After a 2006 request from the NAACP, Gov. Tim Kaine gave an informal pardon to Gabriel Prosser, stating publicly that “it is important to acknowledge that history favorably regards Gabriel’s cause while consigning legions who sought to keep him and others in chains to be forgotten.”

Gabriel Prosser’s life and legacy has been a favorite subject of historians, most notably the book “Gabriel’s Rebellion: The Virginia Slave Conspiracies of 1800 & 1802″by Douglas Egerton.

Ten years ago in Richmond, Gabriel Prosser was honored at the 202nd anniversary of the uprising and recognized as a “freedom fighter.”


How a Nearly Successful Slave Revolt Was Intentionally Lost to History

Two hundred and five years ago, on the night of January 8, 1811, more than 500 enslaved people took up arms in one of the largest slave rebellions in U.S. history. They carried cane knives (used to harvest sugar cane), hoes, clubs and some guns as they marched toward New Orleans chanting “Freedom or Death,” writes Leon A. Waters for the Zinn Education Project

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The uprising began on the grounds of a plantation owned by Manuel Andry on the east side of the Mississippi, in a region called the German Coast of Louisiana. There, a slave driver named Charles Deslondes of Haitian decscent, led a small band of slaves into the mansion of the plantation owners, where they wounded Andry and killed his son Gilbert. The group then armed themselves with muskets and ammunition from the plantation's basement. Some donned Andry’s militia uniforms.

“Charles knew that the uniforms would lend the revolt authority, wedding their struggle with the imagery of the Haitian Revolution, whose leaders had famously adopted European military garb,” reports historian Daniel Rasmussen in his book American Uprising: The Untold Story of America’s Largest Slave Revolt, excerpted by NPR. Charles was inspired by the Haitian Revolution, which had succeeded less than a decade before and brought encouragement to those revolting in Louisiana that night.

After the attack on the Andry mansion, the group of revolutionaries started a two day march down River Road to New Orleans. Along the way they burned other plantations. The plan was to join with other revolutionaries in the city.

Official accounts at the time spun the fiction that the revolt was nearly a band of “‘brigands’ out to pillage and plunder,” writes Wendell Hassan Marsh for Der Ursprung. But this was the story of the victors— Rasmussen found through the course of his research, not the story of what happened. In reality, the revolt was carefully organized and it threatened to destabilize the institution of slavery in Louisiana.

To uncover the real story, Rasmussen pored through court records and plantation ledgers. “I realized that the revolt had been much larger—and come much closer to succeeding—than the planters and American officials let on,” he tells Littice Bacon-Blood of the Zeiten-Picayune. “Contrary to their letters, which are the basis for most accounts of the revolt, the slave army posed an existential threat to white control over the city of New Orleans.”

Many rebels had copies of the French Declaration of the Rights of Man hidden in slave quarters and rebels had led smaller attacks in the region for years leading up to the revolt, Marsh writes for The Root. Among the ranks of the revolters included those with experience fighting in civil wars in Ghana and Angola. The plan was to establish a black state along the banks of the Mississippi. But as the marching group's numbers swelled to more than 500 strong, U.S. federal troops and the slave owners’ militia responded quickly.

On January 10, at Jacques Fortier’s plantation, near what is now River Town in Kenner, federal troops forced the revolt to turn back, Bacon-Blood reports for The Times-Picayune. With the militia blocking the revolutionaries’ retreat, that spelled the end of the revolt.

"It was really brutally put down," Gwendolyn Midlo Hall, an author and historian at Michigan State University, tells Bacon-Blood. "It was incredibly bloodthirsty in the way the elite put it down, cutting people into little pieces, displaying body parts."  The brief battle killed dozens of the fighting slaves. The surviving leaders were rounded up to face a tribunal on January 13 and many were sentenced to death by firing squad.

“Their heads were cut off and placed on poles along the river in order to frighten and intimidate the other slaves,” writes Waters for the Zinn Project. “This display of heads placed on spikes stretched over 60 miles.”

The suppression of the extent of the rebellion kept the uprising from historical attention for decades. Hall calls it a kind of “historical amnesia” in the Times-Picayune piece. However on the 200th anniversary of the revolt, area museums and historical sites in Louisiana organized a year-long commemoration of the event. In time, the uprising may gain the recognition it deserves, thanks to the efforts of historians willing to sort the fiction from the reality. 

Über Marissa Fessenden

Marissa Fessenden ist freiberufliche Wissenschaftsautorin und Künstlerin, die kleine Dinge und weite Räume schätzt.


1619 August

"Twenty and odd" Africans, probably seized from a Portuguese slave ship, were carried to Jamestown, Virginia, and traded for provisions. They were classified as indentured servants.

1640 July 9
When three runaway indentured servants were captured, the General Court of Colonial Virginia gave the white servants additional years to serve while John Punch, a black man, was sentenced to servitude for life. Punch was the first African in Virginia to be enslaved for life.

1641
Massachusetts became the first North American colony to recognize slavery as a legal institution.

1662
A Virginia law passed in 1662 stated that the status of the mother determined if a black child would be enslaved. Increasingly harsh and restrictive laws were passed over the next 40 years, culminating in the Virginia Slave Codes of 1705.

1676
Bacon's Rebellion in Virginia included poor whites and blacks fighting together, with the government's response hastening the transition to black slavery.

1688 February 18
Pennsylvania Quakers adopted the first formal anti-slavery resolution in American history.

1705
The Virginia Slave Code codified the status of slaves, further limited their freedom, and defined some rights of slave owners. It included provisions stating that non-Christians brought to Virginia would be slaves, even if they converted to Christianity. It also allowed slave owners to punish slaves without fear of legal repercussions and specified the rewards for the recapture of runaway slaves.

1712 April
A slave revolt in New York City, during which nine white men died, led to increased restrictions on slaves.


African-American history: The Gabriel Prosser slave revolt

The following is an excerpt from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, New York: International Publishers, 1974, pages 219-226 (original edition: Columbia University Press, 1943).

Probably the most fateful year in the history of American Negro slave revolts is that of 1800, for it was then that Nat Turner and John Brown were born, that Denmark Vesey bought his freedom, and it was then that the great conspiracy named after Gabriel, slave of Tomas H. Prosser of Henrico Country, Virginia, occurred.

This Gabriel, the chosen leader of the rebellious slaves, was a 24-year-old giant of six feet two inches, “a fellow of courage and intellect above his rank in life,” who had intended “to purchase a piece of silk for a flag, on which they would have written ‘death or liberty.’”

Another leader was Jack Bowler, four years older and three inches taller than Gabriel, who felt that “we had as much right to fight for our liberty as any men.”

Gabriel’s wife, Nanny, was active, too, as were his brothers, Solomon and Martin. The former conducted the sword-making, and the latter bitterly opposed all suggestion of delaying the outbreak, declaring, “Before he would any longer bear what he had borne, he would turn out and fight with his stick.”

The conspiracy was well-formed by the spring of 1800, and there is a hint that wind of it early reached Governor Monroe, for in a letter to Thomas Jefferson, dated April 22, he referred to “fears of a negro insurrection.”

Crude swords and bayonets as well as about 500 bullets were made by the slaves through the spring, and each Sunday Gabriel entered Richmond, impressing the city’s features upon his mind and paying particular attention to the location of arms and ammunition.

Yet, as Callender wrote, it was “kept with incredible secrecy for several months,” and the next notice of apprehensions of revolt appears in a letter of Aug. 9 from Mr. J. Grammer of Petersburg to Mr. Augustine Davis of Richmond.

This letter was given to the distinguished Dr. James McClurg, who informed the military authorities and the governor. The next disclosure came during the afternoon of Saturday, Aug. 30, set for the rebellion and was made by Mr. Mosby Sheppard, whose slaves, Tom and Pharoah, had told him of the plot.

Monroe, seeing that speed was necessary and secrecy impossible, acted quickly and openly. He appointed three aides for himself, asked for and received the use of the federal armory at Manchester, posted cannon at the capitol, called into service well over 650 men and gave notice of the plot to every militia commander in the state.

“But,” as a contemporary declared, “upon that very evening just about sunset, there came on the most terrible thunder accompanied with an enormous rain, that I ever witnessed in this state. Between Prosser’s and Richmond, there is a place called Brook Swamp, which runs across the high road, and over which there was a … bridge. By this, the Africans were of necessity to pass, and the rain had made the passage impracticable.” Nevertheless, about 1,000 slaves, some mounted, armed with clubs, scythes, home-made bayonets and a few guns, did appear at an agreed-upon rendezvous six miles outside the city, but, as already noted, attack was not possible, and the slaves disbanded. As a matter of fact even defensive measures, though attempted, could not be executed.

The next few days the mobilized might of an aroused slave state went into action and scores of Negroes were arrested. Gabriel had attempted to escape via a schooner, Mary, but when in Norfolk on Sept. 25, he was recognized and betrayed by two Negroes, captured and brought back, in chains, to Richmond.

He was quickly convicted and sentenced to hang, but the execution was postponed until Oct. 7, in the hope that he would talk. James Monroe personally interviewed him, but reported, “From what he said to me, he seemed to have made up his mind to die, and to have resolved to say but little on the subject of the conspiracy.”

Along with Gabriel, 15 other rebels were hanged on the seventh of October. Twenty-one were reported to have been executed prior to this, and four more were scheduled to die after Oct. 7.

A precise number of those executed cannot be given with certainty, but it appears likely that at least 35 Negroes were hanged, four condemned slaves escaped from prison (and no reference to their recapture has been seen), while one committed suicide in prison.

These Negroes, who were conscious revolutionists, behaved nobly. A resident of Richmond declared, in a letter of Sept. 20, 1800, “Of those who have been executed, no one has betrayed his cause. They have uniformly met death with fortitude.”

An eminent eyewitness of the rebels’ conduct while in custody, John Randolph, six days later, stated, “The accused have exhibited a spirit, which, if it becomes general, must deluge the Southern country in blood. They manifested a sense of their rights, and contempt of danger, and a thirst for revenge which portend the most unhappy consequences.”

Monroe’s laconic comment concerning his interview with Gabriel a short time before the latter’s execution has already been quoted. Such testimony adds credibility to the story told by an Englishman who visited Virginia in 1804.

On the afternoon of Sept. 25 of that year, as he tells the tale, “I passed by a field [near Richmond] in which several poor slaves had lately been executed, on the charge of having an intention to rise against their masters. A lawyer who was present at their trials at Richmond informed me that on one of them being asked what he had to say to the court in his defence, he replied, in a manly tone of voice: ‘I have nothing more to offer than what General Washington would have had to offer, had he been taken by the British and put to trial by them. I have adventured my life in endeavouring to obtain the liberty of my countrymen, and am a willing sacrifice to their cause and I beg, as a favour, that I may be immediately led to execution. I know that you have pre-determined to shed my blood, why then all this mockery of a trial?’”

The character of the rebels and their aim caused conscience-searching on the part of the one-time rebel who was at the moment governor. He wrote to another who had played a leading role in a bloody revolution, written an immortal manifesto of rebellion and was at the moment the key figure in a bloodless revolution – the presidential campaign of 1800 James Monroe wrote to Thomas Jefferson asking his advice about the execution of the Negro leaders.

Mr. Jefferson replied: “The other states and the world at large will forever condemn us if we indulge a principle of revenge, or go one step beyond absolute necessity. They cannot lose sight of the rights of the two parties, and the object of the unsuccessful one.” Ten of the condemned slaves were reprieved and banished.

As has been previously mentioned (and this again is an indication of the attitude of the slaves), Methodists, Quakers, and Frenchmen were to be spared by the rebels. It is also very interesting to observe that the Negroes expected or, at least, hoped that the poorer whites would aid them in their effort to destroy the system of slavery.

The Negroes had been aware, too, of the strained relations between the United States and France, which from 1797 to 1799, had brought the two nations to the thoroughly modern stage of undeclared war, leading the slaves to hope for French assistance. And the very recent reductions in the Federal army, following improvement in those relations, were also noticed and used as an argument against postponement of the uprising. It had been planned, too, to recruit allies from among the Catawba Indians.

It is difficult to say just how many slaves were involved in this conspiracy. One witness at the trials said 2,000, another 6,000, and a third 10,000. The Governor of Mississippi Territory said 50,000. Monroe, himself, asserted: “It was distinctly seen that it embraced most of the slaves in this city [Richmond] and neighbourhood, and that the combination extended to several of the adjacent counties, Hanover, Caroline, Louisa, Chesterfield, and to the neighbourhood of the Point of the Fork and there was good cause to believe that the knowledge of such a project pervaded other parts, if not the whole of the State.”

Although Monroe was of the opinion that the plot did not extend beyond the borders of his state, there were repercussions elsewhere. There were rumors of rebelliousness in North Carolina, but what foundation in fact these may have had is unclear.

It is, however, a fact that at the trials of the Virginia rebels, a slave did testify that he had asked Gabriel whether he or Jack Bowler was versed in the art of war, and that Gabriel had replied in the negative, but had declared that “a man from North Carolina, who was at the siege [sic] of York town” was to be with them and provide the necessary technical knowledge.

“The Gabriel Prosser Slave Revolt” is taken from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, a leading scholar of African-American history who helped lay the foundations for Black Studies at U.S. universities. Born in Brooklyn in 1915, Aptheker has authored over 250 books and articles.

His 1943 Columbia University doctoral dissertation, American Negro Slave Revolts, overturned establishment history portraying slavery as benevolent and slaves as passive. His seven-volume Documentary History of the Negro People of the United States (1951-94) was the first comprehensive compilation of the writings of African Americans. Custodian of W.E.B. Du Bois’ papers, Aptheker has edited numerous collections of Du Bois’ writings.

Always a political activist, in 1938-39 Aptheker organized field workers in the South and led a life-risking escape of a hundred African Americans from peonage. During World War II, he commanded a battalion of Black troops in Louisiana in the then-segregated U.S. Army. He took part in combat in Europe as a major in the artillery.

A member of the Communist Party USA National Committee for several decades, Aptheker frequently contributed to progressive publications. He also edited Political Affairs and Jewish Life. In 1964, he founded the American Institute of Marxist Studies, the principal source of information on Marxist scholarship during the Cold War.

In 1966, he led, in open defiance of the government, a three-person mission to Hanoi, bringing back Vietnamese negotiating terms. His mission to Hanoi was important in the campaign to end the war.

As a Communist, Aptheker was denied a regular university appointment, receiving only temporary ones. In the late 1970s, he created – and taught for 10 years – a course on “Racism and the Law” at the University of California, Berkeley. In 1996, the University of Massachusetts awarded him an honorary doctorate.

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