Die Geschichte

Schlacht von Fort Washington


Fort Washington nahm eine Hügellage etwa 70 Meter über dem Hudson River im Nordwesten Manhattans ein. Fort Washington war durch seine relativ geringe Größe und das Fehlen einer inneren Wasserversorgung behindert. Während des Baus des benachbarten Fort Lee im Sommer 1776 schlug General Israel Putnam vor, alte Schiffe im Fluss in der Nähe der Forts zu versenken, um dies zu gewährleisten zusätzliche Hindernisse für die britische Marine. Diese Vorsichtsmaßnahme wurde getroffen und stärkte die Überzeugung von Nathanael Greene, dem Kommandanten beider Forts, dass seine Position im Grunde genommen sicher war. Nach der amerikanischen Niederlage in White Plains Ende Oktober entschied sich Generalmajor William Howe, auf einen direkten Angriff auf der Kontinentalarmee und richtete seine Aufmerksamkeit stattdessen auf Fort Washington. Anfang November übergab William Demont, ein amerikanischer Deserteur, britischen Offizieren Zeichnungen des Forts, damit sie ihre Angriffspläne für maximale Wirkung verfeinern konnten. Das Ereignis beunruhigte George Washington zutiefst, der erhebliche Bedenken gegen den Versuch gehabt hatte, Fort Washington zu halten. Washingtons Vorschlag, das Fort aufzugeben, wurde von dem selbstbewussten Greene abgelehnt, der Oberst Robert Mcgaw aus Pennsylvania das Kommando über die Installation überließ und sich dem Stab des Hauptquartiers in New Jersey anschloss. Am 15. November wurde ein britischer Offizier nach Fort Washington geschickt eine Flagge des Waffenstillstands. Er forderte die sofortige Übergabe der Einrichtung und drohte dann damit, dass den Verteidigern im bevorstehenden Kampf kein Viertel gewährt würde, falls sein Angebot abgelehnt würde. Washington, Putnam und Greene überquerten den Hudson von Fort Lee, um die Bedingungen in Fort Washington zu untersuchen, kamen jedoch zu dem Schluss, dass sie keine Hilfe anbieten konnten und kehrten nach New Jersey zurück. Die Briten starteten dann einen koordinierten dreigleisigen Angriff und stießen zunächst auf harten Widerstand. In Fort Washington suchten so viele Soldaten von Außenstellungen Zuflucht, dass seine Wirksamkeit durch Überbelegung beeinträchtigt wurde. Einen entscheidenden Beitrag zur britischen Sache leisteten die deutschen Truppen unter Oberst Johann Rall, als es ihnen gelang, die steile Nordwand des Forts zu erklimmen. Eine Reihe britischer Offiziere glaubte, dass die amerikanische Entschlossenheit geschwächt und der Krieg zu einem schnellen Ende gekommen wäre, wenn die Soldaten in Fort Washington massakriert worden wären. Die Briten verzeichneten 67 Tote, 335 Verwundete und sechs Vermisste. Hunderte wurden auf unglaublich erbärmlichen britischen Gefängnisschiffen eingesperrt, wo sie in großer Zahl an Unterernährung und Krankheiten starben. Der Verlust von Fort Washington hatte einen tiefen Einfluss auf den Oberbefehlshaber. Der General verließ sich in Zukunft weniger auf die Vorschläge anderer, sondern mehr auf seine eigene Intuition. Eine weitere Folge des Verlustes war die zunehmend kritischere Haltung von Charles Lee. Lee war nie einer, der sein Licht unter den Scheffel stellte. Er korrespondierte direkt mit Mitgliedern des Kongresses, schlug vor, das unfähige Washington zu ersetzen, und bot sich schamlos als Ersatz an.


Siehe auch Kampagnen von 1776 und Zeitleiste des Unabhängigkeitskrieges.

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