Die Geschichte

US-Sieg in den Hügeln um Khesan - Geschichte


24. April - 9. Mai 1967

US-Sieg in den Hügeln um Khesan

Flugplatz

In einer der heftigsten Schlachten des Krieges besiegen US-Marines nordvietnamesische Truppen auf den Hügeln nahe der Landebahn von Khe Sanh. Die US-Truppen profitieren von massiver Luftunterstützung. Während der Schlacht werden 160 US-Soldaten getötet und 764 Männer verwundet - die Hälfte der effektiven Kampfkraft. Die Kommunisten verlieren über 940 Mann, als die US-Streitkräfte ihre Position einnehmen.



Hölle auf einem Hügel bei Khe Sanh

Die Spitze von dem, was als Hill 861-A bekannt wurde, war nur jungfräuliches Land, das mit Elefantengras und Bambus bedeckt war, als ich es zum ersten Mal sah. Meine Kompanie Echo 2/26 musste sich durch die dichte Vegetation und die steilen Hänge hinauf krallen, die sich bald in eine von Bomben zerstörte Hügelkuppe mit Schützengräben verwandeln sollten, die an den Ersten Weltkrieg erinnerten.

Alles, was wir Mitte Januar 1968 wussten, war, dass wir Phu Bai zu einem Ort namens Khe Sanh verließen und mit Kriegsausrüstung beladen waren, alles, was wir tragen konnten. Ich kannte es nur als Firmenbetrieb und wie es sich auf mich auswirkte, Lance Cpl. Barry Fixler. Mir war nicht bewusst, dass wir Teil einer riesigen Operation von Regimentsgröße waren. Keiner von uns hatte eine Ahnung.

Als sich unsere Kompanie auf C-130-Transportflugzeuge stapelte, schien diese Operation ein wenig größer zu sein als die meisten anderen. Wir wollten in ein Gebiet, das näher an der Demilitarisierten Zone (DMZ) liegt als Phu Bai, also wäre es wahrscheinlich schlimmer, aber ich war ein erfahrener Marine mit sechs Monaten Kampf, also war ich unbesorgt und zuversichtlich.

Die DMZ war alles andere als entmilitarisiert. Es sollte als Zone ohne jegliche militärische Präsenz des Nordens oder des Südens für einen begrenzten Zeitraum existieren, bis die Wahlen zur nationalen Vereinigung stattfanden. Aber die Geschichte folgte nicht dem Drehbuch der Diplomaten. Die Zone und die umliegenden Gebiete erlebten einige der größten Zerstörungen und Gemetzel des Krieges.

Nachdem wir auf der Kampfbasis Khe Sanh gelandet waren und uns organisiert hatten, sprangen wir außerhalb der Linien und in die Felder. In den ersten Nächten haben wir uns auf einem kleinen Hügel eingegraben. Es gab keinen Außenposten. Wir waren die einzigen Marines dort, und wir wussten immer noch nicht, was unser Ziel war oder was tatsächlich geschah.

Der Ort hatte ein unheimliches Gefühl. Was auch immer wir taten, es war keine Routine. Wir wussten, dass wir an einer schlechten Stelle waren, wir wussten nur nicht, wie schlimm. Schließlich landeten wir am Fuße eines steilen Hügels, fast ein Berg, etwa 2.500 Fuß hoch. Es gab nur einen überwucherten Pfad, also begannen etwa 150 von uns ihn in einer einzigen Säule. Es dauerte Stunden, um in der drückenden Hitze zu klettern.

Ich trug einen Raketenwerfer, der wie eine riesige Panzerfaust aussah, mein M-16-Gewehr und meine Munition, alle meine Granaten, meine Gasmaske und mindestens zwei Raketen. Die schwere Last erforderte meine beiden Hände, sodass ich sie nicht benutzen konnte, um mir den Weg hinauf zu helfen, und wir mussten immer noch auf einen Hinterhalt achten. Wir waren zu dünn verteilt und sehr verletzlich. Die nordvietnamesischen Truppen müssen uns sehen können. Ich denke immer noch, dass wir Glück hatten, den Gipfel zu erreichen, ohne abgeschlachtet zu werden.

Wir waren die ersten Marines auf Hill 861-A. Keine Menschenseele war da, nur wildes Gras, Bambus und andere Vegetation überall. Wir hatten verschleierte Sichtlinien, was es schwierig machte, Ziele zu finden, wenn jemand auf uns schoss. Der Feind hätte sich bis auf 3 m an uns heranschleichen können und wir hätten ihn nicht sehen können. Also begannen wir als erstes mit dem Eingraben.

Die Dunkelheit überfiel uns schnell und wir hatten kein Wasser mehr. Die einzige Feuchtigkeit, die wir fanden, war auf Bambussprossen, die mit Milben bedeckt waren. Verzweifelt zerbrachen wir die Bambusstangen und legten unsere Zungen an sie, um die Wassertropfen aufzufangen, die herausrieseln.

In den nächsten zwei oder drei Tagen verschanzten wir uns weiter und machten die Schusslinien frei. Jemand hat eine amerikanische Flagge aufgestellt. Wir haben ungefähr eine Woche lang keinen Stacheldraht und keinen Ziehharmonika-Nadeldraht um unsere Position gelegt. Zum Glück haben uns die Nordvietnamesen nicht schnell ins Visier genommen.

Der nahe gelegene Hügel 861 wurde bereits zertrümmert und war einmal überrannt worden, und innerhalb von drei Tagen fingen wir Mörser und Raketen auf 861-A ein. Als jeder Tag intensiver wurde, hatten wir das Gefühl, dass wir eine Weile dort sein könnten, wir hatten keine Ahnung, dass es zu 77 Tagen der Hölle werden würde.

Die Nordvietnamesische Armee (NVA) wurde immer besser darin, ihre Waffen auf uns zu richten. Sie würden Mörser auf und ab regnen. Ba-Boom! Ba-Boom! Ba-Boom! Wir wurden sogar ein paar Mal von unserer eigenen Artillerie getroffen. So etwas passierte einfach und wir fühlten uns hilflos dagegen.

In der ersten Februarwoche haben die Nordvietnamesen es richtig angemacht. Raketen und Mörser waren fast konstant. Am 4. Februar kam ein Hubschrauber, um die Verwundeten zu evakuieren und Ersatz und Vorräte zu bringen. Als die neuen Jungs den Hubschrauber verließen, rannte ich an Bord, um Vorräte abzuladen.

Schwere Raketen und Mörser überschütteten die Landezone, und als der Hubschrauber abhob, sprang ich in einen Graben und landete neben einem der Neuen. Er war ein oder zwei Tage in Vietnam gewesen und eine Minute lang auf dem Hügel. Er war sichtlich erschüttert von der Intensität der Situation.

"Wie lange bist du im Land?" er hat gefragt.

„Wie konntest du so lange leben? Wie ist das möglich?" er wollte wissen.

Ich erinnere mich an das Gespräch, weil mich der Name des neuen Marines an den Schauspieler Humphrey Bogart erinnerte. Ich erinnere mich auch, dass er am nächsten Tag getötet wurde, als wir total überrannt wurden.

Zu viele Marines wurden an diesem Tag, dem 5. Februar 1968, auf dem Hügel 861-A getötet. Die Nordvietnamesen strömten aus allen Richtungen ein und waren überall auf dem Hügel. Drei oder vier Marines waren gerade dabei, als die erste NVA auftauchte, und sie wurden einfach überrannt. Die Schießerei war intensiv, und Wellen feindlicher Soldaten kamen, kamen, kamen.

Alles ging auf einmal unter: Artillerie, Raketen, Mörser, Handfeuerwaffen, Bajonette, sogar Tränengas. Wir brauchten die ganze Nacht, um alle Nordvietnamesen zu töten, die in unsere Reihen geraten waren.

Ich habe mehr von den Kämpfen gehört, als ich in dieser Nacht gesehen habe. Der Feind schwärmte über und durch unsere Schützengräben, und es bestand die ernsthafte Gefahr, einen unserer eigenen Leute zu erschießen. Ein anderer Marine und ich landeten instinktiv mit dem Rücken zueinander und hielten unsere Position in der Grabenlinie. Es war totales Chaos, stockfinster, und die ständigen Explosionen von Raketen, Artillerie und Granaten erzeugten einen Blitzlichteffekt.

Wir haben bei der NVA Gasgranaten eingesetzt. Tränengas ist schwerer als Luft, wehte auf uns zurück, füllte unsere Gräben und zwang uns, unsere Gasmasken zu tragen. Dies schränkte unsere Sicht noch mehr ein. Aber selbst wenn man durch die Okulare der Maske schaute, war eines der ersten Dinge, die man sah, dass viele der Jungs tot oder schwer verwundet waren. Unsere Ohren klingelten von den ständigen Explosionen, und jeder Lichtblitz der Explosionen beleuchtete kurz ein Porträt des Todes.

Es fühlte sich an, als hätte man mir die Augen verbunden und mich etwa 50 Mal gedreht. Dann nehmen sie die Augenbinde ab, schalten die Lichter ein und aus und blasen deine Ohren mit Geräuschen, die laut genug sind, um deine Nase bluten zu lassen. Und gleichzeitig müssen Sie versuchen, den Feind zu identifizieren und zu erschießen – die ganze Nacht lang. Wir haben an diesem Tag viele Marines verloren. Sie können diese Erfahrung im Bootcamp nicht simulieren.

Sie haben in einer solchen Situation keine Zeit, einzelne Heldentaten zu notieren, aber ich fand später heraus, dass mein Mentor, Corporal Tom Eichler, in dieser Nacht ein Held war. Hill 861-A hätte durchaus fallen können, wenn er nicht getan hätte, was er getan hat. Seine Handlungen waren sinnbildlich für das, was Khe Sanh zu einem Teil der Überlieferungen des Marine Corps machte: Beharrlichkeit gegen überwältigende Widrigkeiten.

Als drei unserer Männer mit einem Maschinengewehr verwundet wurden, als sie während des ersten Angriffs überrannt wurden, wich Eichler dreimal dem feindlichen Feuer aus, um jeden der Marines in Sicherheit zu bringen.

Korporal Eichler tötete drei nordvietnamesische Soldaten im Nahkampf und hinderte sie daran, eine Rakete in einen mit Marines gefüllten Graben abzufeuern. Als es dem Feind gelang, innerhalb unseres Umkreises eine Maschinengewehrposition zu errichten, löschte Eichler sie mit Granaten aus und versprühte Deckungsfeuer, das es unseren eigenen Maschinengewehrschützen ermöglichte, in eine Position zu gelangen, um uns zu verteidigen.

Er stand über den Schützengräben, um Granaten auf die vorrückenden nordvietnamesischen Truppen zu werfen, und die ganze Zeit sorgte er dafür, dass die Marines mit Munition versorgt wurden. Obwohl Eichler zu Beginn des Angriffs schwer verletzt wurde, bremsten ihn seine Verletzungen nie. Später wurde er für seine Taten in dieser Nacht mit einem Silver Star ausgezeichnet.

Als die Morgendämmerung anbrach, zählten wir 109 nordvietnamesische Leichen, die überall auf dem Hügel in Scheiben geschnitten und gewürfelt wurden, verteilt auf etwa zwei Morgen. Wir hatten sieben Marines getötet und mindestens 30 schwer verwundet – Männern fehlten Gliedmaßen oder sie waren so beschädigt, dass sie wahrscheinlich innerhalb weniger Tage starben. Bestenfalls lebten sie, kämpften aber nie wieder.

Wir wateten durch die Schützengräben und sammelten die Verwundeten und Toten ein. Nachdem ein Sanitäter einen verwundeten Marine stabilisiert hatte, wickelten wir ihn in einen Poncho und trugen ihn zu einem Sammelplatz in der Nähe der Landezone, um ihn in ein Feldlazarett zu evakuieren. Wir stellten sie einfach immer wieder auf, und die Helikopter kamen immer wieder, um sie abzuholen.

Einer der Jungs, denen ich half, hatte mehrere schwere Verletzungen erlitten, und ich sprach ständig mit ihm, um zu versuchen, ihn vor einem Schock zu bewahren. Er bat mich, seine Hand zu finden.

„Ich brauche meine Hand“, sagte er. „Kannst du nach meiner Hand suchen?“

Ich fragte, wo sein Kampfloch sei und sagte ihm, ich würde danach suchen. Ich meinte es auch. Aber als ich in seiner Gegend ankam und anfing mich umzusehen, setzte die Realität ein. Überall waren Trümmer und Körperteile.

„Es ist hoffnungslos“, dachte ich. "Selbst wenn ich eine ganze Hand finde, kann ich nicht feststellen, ob es seine ist."

Wir brauchten sofort Verstärkung, und als sie von anderen Einheiten kamen, hatten alle Blicke in den Augen, die sagten: „Oh mein Gott, ich bin am Arsch! Ich bin am Arsch!"

Wir haben sie nicht beruhigt.

„Sie werden uns heute Nacht definitiv wieder angreifen“, sagte ich zu den grünen Marines. „Sei bereit, denn sie kommen zurück. Diese Mütter kommen heute Abend zurück!“

All die neuen Jungs waren mit großen Augen und ernsten Augen, und man konnte sagen, dass sie dachten: "Ah, Scheiße, ich werde heute Nacht sterben!"

Diejenigen von uns, die von Anfang an auf dem Hügel waren, dachten nicht mehr so. Ich sah mich an und konnte den grünen Marine, der erst sechs Monate zuvor im Land gelandet war, nicht sehen. Und ich konnte den Neuen auf keinen Fall Angst zeigen. Ich musste mein Selbstvertrauen auf ein neues Level heben. Diese Jungs haben das sehr schnell begriffen und ziemlich bald redeten die, die überlebten, den gleichen Scheiß. Sie mussten das Beispiel sehen, um dieses Vertrauen zu haben, und dann nährten sie sich davon.

Überrannt zu werden hat uns erschüttert, aber es hat uns nicht erschreckt. Ich war nur wild entschlossen, den Feind zu töten. Es war eher wie: "Komm schon, du hast uns gestern deinen besten Schuss gegeben, und jetzt gib uns heute deinen besten Schuss!"

Und sie taten es. Die NVA brachte es weiter. Sie überrannten unsere Stellung nie wieder, aber sie belagerten uns noch zwei Monate lang und bewarfen uns mit allem, was sie konnten: Artillerie, Raketen, Mörser und Granaten.

Lange nach der Belagerung, als meine Ohren aufgehört hatten zu klingeln, dachte ich manchmal noch, ich könnte das Gas riechen.

Jeder, der schon einmal vergast wurde, wird Ihnen sagen, dass es nicht viel mehr Scheiße geben kann. Wenn du es nicht selbst erlebt und die Disziplin in dir gefunden hast, dein Training anzuwenden und es zu überwinden, kannst du dich nicht kontrollieren. Sie können das beste Gewehr der Welt haben, aber gegen Gas ist es wertlos.

In der Nacht, in der die NVA uns überrannte, ging ich von der Wachzeit zur Wache, als der Himmel aufleuchtete. Wir haben uns bemüht, uns zu organisieren und uns zu wehren, und dann roch ich das Gas. Der Geruch ist deutlich und unvergesslich.

Ich wusste nicht, dass wir das Gas benutzen. Ich nahm an, dass die NVA uns vergaste oder dass ein Marine in die Luft gesprengt und seine Gasgranaten mit ihm explodiert waren.

Ich war damals gewürzt und dachte, ich wäre cool, und ich würde meine Haare schön lang wachsen lassen. Ich geriet nicht in Panik, aber als ich den Atem anhielt und meine Gasmaske aufsetzte, verfing sich das Band davon in meinen Haaren, und das einzige, was ich tun konnte, war, meine Haare an den Wurzeln herauszureißen. Es war, als würde man Grasbüschel aus einem überwucherten Rasen ziehen.

Während des Trainingslagers, als ich das letzte Mal meine Gasmaske aufgesetzt hatte, war mein Kopf rasiert worden, aber das mit langen Haaren unter feindlichem Feuer zu machen, war eine ganz andere Sache. Ich beseitigte die verhedderte Stelle, setzte die Maske auf und blies, um das Gas von innen zu entfernen, und war bereit zu kämpfen. Aber ich war sauer auf mich selbst, weil ich keinen Haarschnitt bekommen hatte.

Ich wurde bei Khe Sanh schon früh zum Truppführer befördert und es dauerte nicht lange, bis ich mich fragte, wie lange ich durchhalten könnte. Leutnants und Truppführer gingen in Khe Sanh durch eine Drehtür des Todes.

Leutnants mussten jeden Moment dort sein, wo die schlimmen Dinge passierten, und waren daher verwundbar. Die Position des Truppführers unter den Mannschaften basierte darauf, wer zum Zeitpunkt des Wechsels am längsten im Trupp war und wer noch am Leben und kampffähig war.

Ein Squad Leader zu werden bedeutete mir die Welt, aber plötzlich hatte ich die Verantwortung für sieben bis zwölf Jungs. Jeden Morgen mussten sich Truppführer meines Zuges beim Kommandoposten (CP) melden. Der Befehl wurde über die Grabenlinie weitergegeben: "Truppführer hoch!"

Das bedeutete, dass ich so tief wie möglich durch Gräben laufen musste, um zum CP zu gelangen, wo Captain Earle Breeding wartete. Normalerweise duckte ich mich vor Mörsern und Raketen. Der Kommandoposten war eine kleine Sandsackhütte – eine größere Struktur wäre ein großes Ziel gewesen –, in die sechs bis zehn Männer im Sitzen hineinpassten.

Captain Breeding bellte Befehle, teilte uns unsere Aufgaben für den Tag mit, was unser Plan war: „OK, 1. Zug, du machst es gut. Mörser. Wo sind Mörser? Wo sind Maschinengewehre?“

Vielleicht würde Captain Breeding einen zusätzlichen Abhörposten haben wollen. Das war das Schlimmste vom Schlimmsten. Sie schickten nachts zwei Männer hinter den Rand unseres Umkreises, die andere Seite des Stacheldrahts, um nach dem Feind zu horchen und uns zu benachrichtigen, wenn sie etwas hörten. Es war, als würde man sie den Hunden vorwerfen. Sie waren Kanonenfutter.

Oder Captain Breeding könnte einem Trupp befehlen, hinauszugehen und K-Rationen-Dosen zu säubern, die achtlos über die Grenze geworfen wurden: „1. Platoon? Schicken Sie einen Trupp aus, um das Gebiet südlich Ihrer Linie zu bewachen. Wir haben Tiere da draußen, die deine C-Ratten plündern, und wir werden selbstgefällig. Wenn der Feind das nächste Mal die Linie sondiert, denken wir, dass es Ratten sind!“

Oder manchmal befahl der Kapitän einer Arbeitsgruppe, den Ziehharmonikadraht zu reparieren: „Dritter Zug, schicke eine Arbeitsgruppe raus und wirf mehr Draht.“

Es gab immer etwas zu tun. Wir saßen nie herum. Wir überlebten, indem wir beschäftigt blieben, und wenn wir nicht in eine Arbeitsgruppe eingeteilt wurden, mussten wir tiefer graben und Sandsäcke höher stapeln.

Captain Breeding gab uns jeden Morgen diese Befehle, und als ich mich daran gewöhnte, ein Truppführer zu sein, begann ich zu bemerken: „Whoa, noch ein neues Gesicht! Oh mein Gott, noch ein neues Gesicht!“ Ich sah ein paar Tage die gleichen Gesichter, und dann war eines weg und wurde durch ein neues ersetzt. Manchmal wurden die Jungs einfach in die Staaten zurückgeschickt, aber meistens wurden sie verwundet oder getötet. Ich würde mich fragen: "Wer wird mich ersetzen, wenn ich es bekomme?"

Jahre später habe ich den Film gesehen Spartakus mit Kirk Douglas, und aus irgendeinem Grund erinnerte mich eine der Szenen an unsere morgendlichen Treffen mit Captain Breeding. Bevor sie Spartacus und seinen Gegner in den Ring riefen, in dem einer von ihnen sterben würde, saßen die beiden Krieger in einem kleinen Raum und starrten sich an, wissend, dass einer von ihnen dem Untergang geweiht war. Das war das Gefühl, das ich hatte, als ich in der Mannschaftsführersitzung saß. Es war wie bei den beiden Gladiatoren in Spartakus. Ich schaute in die Gesichter und dachte: „Wer stirbt als Nächstes? Bin ich der Nächste?"

Es ist seltsam, aber ein Mensch kann sich jeden Tag daran gewöhnen, bombardiert zu werden. Es ist das Überleben des Stärkeren. Es kam zu einem Punkt, als wir gemörsert wurden, dass wir nicht fragten: "Wurde jemand getroffen?" sondern "Wer wurde getroffen?" Wir haben zu jeder Zeit und aus allen Richtungen Verletzte. Manchmal schickten die Helikopter Verstärkung, aber das reichte nie.

Eines Tages Mitte Februar, während einer seltenen Pause im Incoming, rief mich Mike Lucas von zwei Schützenlöchern aus an. Lucas war einer meiner besten Freunde.

„Hey Fix! Fix! Fix!" er sagte. "Ich habe etwas Cooles!"

"Was zum Teufel könnte er haben, das ist cool?" Ich dachte. Seit Wochen hatte sich nichts geändert.

"Wie zum Teufel konnte man Cupcakes haben?" Ich fragte. Wir wurden belagert, lebten in Schützengräben, Männer starben. Wie konnte er verdammte Cupcakes haben?

Wir bekamen diese Dosen mit komprimiertem Pfundkuchen, und von Zeit zu Zeit enthielten unsere C-Rationen auch Miniatur-Hershey-Schokoriegel. Also wurde Lucas kreativ.

Wir hatten immer C4, einen Explosivstoff, der ein bisschen wie Play-Doh ist. Tagsüber, aber nie nachts, könnten wir kleine Prisen davon verwenden, um unser Essen zu erhitzen. Ohne Zünder würde es nicht explodieren, aber es würde brennen. Wir zündeten den C4 an, stellten eine leere Dose kopfüber darüber und stellten dann die Dose mit unserem Essen darauf. Es war wie ein kleiner Brenner, und es machte das Essen etwas einfacher, es herunterzubekommen.

Lucas muss den Pfundkuchen zu drei kleinen Cupcakes geformt und dann seine Hershey-Riegel geschmolzen und die Schokolade über den Pfundkuchen getropft haben. Er präsentierte es mir und einem anderen Marine, Lance Cpl. James Anthony Wood, wirklich schön auf einem Stück Pappe, als wäre er ein Koch oder so.

Wie ein Idiot habe ich es nicht sofort verstanden. "Woher hast du diese Cupcakes?" Ich fragte. Es dämmerte mir nicht, dass er gerade die Cupcakes gemacht hatte.

„Irgendein Helikopter-Typ hat sie gerade für uns eingeflogen“, sagte er.

Es war wirklich egal. Lucas, Wood und ich haben wahrscheinlich 10 Minuten damit verbracht, diese kleinen Cupcakes zu bewundern, und dann haben wir sie nur in Häppchen gegessen, schön langsam.

Da waren wir, drei harte Marines, die wie Schulkinder kicherten und süße Khe Sanh Cupcakes aßen.

Das war James Woods letzter Leckerbissen.

Bis zum 25. Februar 1968 hatte die NVA ein Gebiet auf dem Hügel so genau eingekreist, dass es schien, als wäre es fast sicher, dort zu sein. Gegen Sonnenuntergang an diesem Tag kam einer der Corporals auf mich zu. „Fixler“, sagte er mir, „wir haben drei Marines verloren, niemand hat sein Loch. Gib einen der Männer aus deinem Trupp auf. Jemand muss in diesem Loch sein.“

Die Stelle war komplett vakant. Wir hatten so viele Marines in diesem Schützenloch verloren, dass ich einfach wusste, wer auch immer ich in dieses Loch steckte, war ein toter Mann.

Mike Lucas und ich haben uns im Juli 1967 in Phu Bai kennengelernt. Wir kamen beide aus NewYork und verstanden uns auf Anhieb. Mit ähnlichen Persönlichkeiten waren wir von da an Freunde und blieben bei den gleichen Operationen und im gleichen Zug.

Dann wurde James Wood in unseren Kader aufgenommen und er und Lucas standen sich sehr nahe. Sie teilten sich das gleiche Schützenloch und hingen immer rum und lachten. Ich war 19 Jahre alt und wurde ein bisschen neidisch. "Jesus Christus!" Ich dachte: "Ich verliere meinen besten Freund."

Als mir der Corporal sagte, ich müsse einen Mann aufgeben, um die zu ersetzen, die aus diesem zum Scheitern verurteilten Schützenloch geblasen wurden, musste ich sehr schnell eine Entscheidung treffen. Es war fast ein sicheres Todesurteil.

Ich rief an – Wood. Lucas meldete sich sofort freiwillig, mit ihm zu gehen.„Wir gehen zusammen rein“, sagte er.

Wood wurde innerhalb von Stunden nach meiner Entscheidung getötet – sein Schützenloch wurde nach Einbruch der Dunkelheit von einem Mörser direkt getroffen.

„Minuten zuvor sprachen wir über zu Hause, beobachteten durch ein Fernglas“, erzählte mir Lucas Jahre später, „und die Mörser kamen herein und er war völlig zerfallen, überhaupt kein Kopf.“

Irgendwie überlebte Lucas es, und als es hell wurde, blickte er auf seine Schutzweste und sah einen Teil von James Woods Gesicht. Es gab Fleischstücke, und die Stoppeln von Woods Bart waren in der Schutzjacke aufgespießt, kleine Härchen standen aufrecht.

Es war ein schwerer Schlag für Lucas, und ich konnte sehen, dass es ihn erschütterte. Lucas war ein harter Marine, ein großartiger Marine. Und James Anthony Wood auch.

Aber so hart es ihn auch traf, Lucas musste es abschütteln, wie wir alle mussten. Wir kämpften in einem Krieg, in einer offenen Schlacht, und wir mussten täglich Verluste hinnehmen. Es war keine Zeit, über unsere Situation nachzudenken.

Wir haben einfach ertragen, was zu ertragen war.

Angepasst von Sempre Cool: Die schönsten Erinnerungen eines Marines an Vietnam von Barry Fixler. Copyright © 2010 von Barry Fixler. Herausgegeben von Exalt Press New York, LLC. Der Autor spendet 100 Prozent seiner Tantiemen von Semper Cool an Veteranen, die im Irak und in Afghanistan verwundet wurden. Weitere Informationen finden Sie unter www.sempercool.com. Semper Cool ist unter HistoryNetShop.com verfügbar.

Ursprünglich veröffentlicht in der Juni-Ausgabe 2011 von Vietnam-Magazin. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


US-Sieg in den Hügeln um Khesan - Geschichte

DIE UNERZOGENE VERLETZUNG DER MARINES IN KHE SANH

Wie zuvor Ia Drang erklärten sowohl die Nordvietnamesen als auch die Amerikaner 1968 in der Schlacht von Khe Sanh den Sieg. Diese doppelten Siegesansprüche sind nicht unangemessen in einer taktischen Situation, in der die Gegner unterschiedliche Ziele verfolgen. In Khe Sanh war sich der US-Kommandeur General William C. Westmoreland sicher, dass das Hauptziel der Kommunisten ein weiterer Dien Bien Phu war, nämlich die Marine-Kampfbasis zu isolieren und zu erobern. Die Kommunisten hingegen behaupteten, Khe Sanh sei nur eine Ablenkung, um die US-Streitkräfte von den besiedelten Gebieten Südvietnams abzuziehen, um die Wirkung der kommunistischen Bemühungen während der großen Tet-Offensive von 1968 zu maximieren.

Aber die Kommunisten waren in ihrem taktischen Denken nicht ganz starr. Ungeachtet ihrer Ablenkungsansprüche hätten sie die Basis in Khe Sanh erobert, wenn sie dazu in der Lage gewesen wären. [1] Die Nordvietnamesen waren jedoch aufgrund der überlegenen amerikanischen Feuerkraft nicht in der Lage, die Basis zu erobern. Sie hätten die Amerikaner aus Khe Sanh verdrängen können, aber sie haben nie erkannt, mit welchen Mitteln dies möglich gewesen wäre.

Beide Seiten hatten zwingende militärische Gründe für ihr Interesse an der Region um Khe Sanh. Die Geographie Indochinas machte Khe Sanh militärisch bedeutsam. General Westmoreland war der Meinung, dass die entscheidende Bedeutung von Khe Sanh klar ersichtlich war. Es würde als Patrouillenbasis für das Verbot von feindlichem Personal und Nachschub dienen, das den Ho-Chi-Minh-Pfad von Laos in den Norden Südvietnams herunterkommt, eine Basis für verdeckte Operationen zur Belästigung der Kommunisten entlang des Pfads, der Standort einer Landebahn für Luftaufklärung des Trails, dem westlichen Anker für die Verteidigungslinie entlang der Demilitarisierten Zone (DMZ), die Nord- und Südvietnam trennt, und ein Ausgangspunkt für eine Landinvasion in Laos, um den Ho-Chi-Minh-Pfad zu durchschneiden. Laut Westmoreland würde die Aufgabe der US-Militärpräsenz in Khe Sanh es der vietnamesischen Volksarmee (PAVN, die Nordvietnamesische Armee oder NVA) ermöglichen, den Kampf in die besiedelten Küstenregionen Nord-Südvietnams zu tragen. Für die Kommunisten war die Region um Khe Sanh der Zugangsweg in den Norden Südvietnams. Aus strategischer Sicht wäre es eindeutig im besten Interesse der PAVN, die amerikanische Präsenz in Khe Sanh zu beenden. [2]

Khe Sanh lag an der Route 9, die von der Nähe des Südchinesischen Meeres bei Dong Ha westlich nach Savannaket, einer Marktstadt in Laos entlang des Mekong, führte. Diese alte französische Autobahn verlief südlich und größtenteils parallel zur entmilitarisierten Zone. Im August 1967 zerstörten kommunistische Truppen viele Brücken der Route 9, blockierten die Pässe und verminten die Autobahn. Khe Sanh war effektiv von der Überlandversorgung isoliert und würde dies für die nächsten neun Monate bleiben. Die Marine-Garnison auf der Khe Sanh Combat Base konnte nur aus der Luft versorgt werden.

Im Oktober 1967 befahl General Giap, Männer und Material über den Ho-Chi-Minh-Pfad zu schicken und über die laotisch-südvietnamesische Grenze in der Nähe von Khe Sanh zu infiltrieren. Als Reaktion darauf befahl General Westmoreland die Verstärkung der dortigen Marine-Garnison. Westmoreland wollte eine große Marinetruppe in Khe Sanh, um PAVN-Truppen in eine Tötungszone zu locken, in der sie mit massiver Feuerkraft in großer Zahl zerstört werden würde. Der limitierende Faktor war, dass diese Kraft klein genug sein musste, um mit Luft versorgt zu werden. Das Ergebnis war ein verstärktes Marineregiment von etwa 6.600 Mann. Am 21. Januar 1968 begann die PAVN Raketen-, Artillerie- und Mörserangriffe auf die Khe Sanh Combat Base. US-Luft- und Artillerie-Mittel verhinderten, dass der Feind seine Truppen in ausreichender Zahl sammelte, um effektive Bodenangriffe auf die Basis und die umliegenden Hügelpositionen zu starten. Solange Khe Sanh ausreichend mit Munition, POL (Erdöl, Öl, Schmiermitteln) und Lebensmitteln versorgt werden konnte, konnten die Marines ihre Positionen halten.

Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit der USA, Khe Sanh erfolgreich zu verteidigen, waren auf höchster Regierungsebene offensichtlich. Präsident Lyndon B. Johnson, sein nationaler Sicherheitsberater, der militärische Assistent des Beraters und der Personalvertreter des Nationalen Sicherheitsrates für Vietnam wurden alle über die Entwicklung der Situation um Khe Sanh auf dem Laufenden gehalten. Präsident Johnson fasste seine Gefühle gegenüber Khe Sanh während der Kämpfe zusammen: „Ich will kein verdammtes Dinbinphoo.“ [3] Sowohl General Earl G. Wheeler, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, als auch General Westmoreland versicherten dem Präsidenten dass die Vorbereitungen für die Verteidigung von Khe Sanh ausreichend waren und die Basis erfolgreich versorgt werden würde. [4] Die Unterstützung der Verteidigung von Khe Sanh hatte Vorrang vor allen anderen Operationen in Vietnam. [5]

Die Aufgabe, den Marinestützpunkt in Khe Sanh zu versorgen, fiel an verschiedene Luftfahrteinheiten des Marine Corps und der US Air Force. Diese Luftbrücke wäre selbst unter idealen Umständen eine massive Operation gewesen. Zu den rein logistischen Problemen kamen schlechte Sichtverhältnisse, die in 40 Prozent der Fälle die Mindestanforderungen für den Flugplatzbetrieb unterschritten. Das PAVN erhöhte die Schwierigkeit, indem es eine große Menge an Flak- und Artilleriefeuer auf ankommende Flugzeuge richtete. [6]

Der Nachschubprozess erlitt am 10. Februar einen scharfen Rückschlag, als PAVN-Schützen eine mit Treibstoffblasen beladene Marine C-130 abschossen, während sie versuchte, auf der Landebahn von Khe Sanh zu landen. Infolge dieses Vorfalls und Brandschäden, die andere bereits am Boden befindliche Flugzeuge erlitten hatten, wurden die Landungen der C-130 im Februar vorübergehend ausgesetzt. Anfang März wurde diese Suspendierung dauerhaft gemacht. Folglich wurde den Marines während dieser Zeiträume die Verwendung der besten Schwergut-Luftfahrtanlagen in ihrem Inventar verweigert. Die meisten Lieferungen wurden danach per Fallschirm geliefert. Laut der offiziellen Marine Corps-Geschichte der Schlacht von Khe Sanh fallen diese Fallschirme ". . . reichten für Massengüter wie Rationen und Munition aus.“ [7] Bestimmte Vorräte wie Ersatztruppen, medizinische Evakuierungen und medizinische Versorgung konnten nur von Flugzeugen geliefert werden, die tatsächlich auf der Landebahn in Khe Sanh landeten.

Nach Meinung dieses Autors, der während der Belagerung anwesend war, war diese offizielle Einschätzung des Erfolgs der US-Versorgungskapazitäten in Bezug auf die Rationen zu optimistisch. Eine warme Mahlzeit wurde als erhitzte C-Rationen definiert, die Marines in Khe Sanh blieben manchmal wochenlang ohne warme Mahlzeiten. Die Rationen wurden routinemäßig auf zwei Mahlzeiten pro Mann und Tag beschränkt. Ein Marine berichtete, dass er mehrere Tage mit nur einer C-Ration-Mahlzeit pro Tag unterwegs war. Ein Kompaniekommandant auf Hill 861, etwa drei Kilometer nordwestlich der Kampfbasis, berichtete, dass seine Männer tagelang ohne Wasser auskommen mussten. [9] Ein anderer berichtete, dass seine Wasserration eine halbe Kantinentasse Wasser pro Tag betrug, die zum Trinken, Rasieren und Zähneputzen ausreichen musste. [10]

Wasser ist ein äußerst schwieriges Gut, das an eine belagerte Garnison geliefert werden kann. Es ist schwer, es muss in speziellen Behältern gehandhabt werden, die nicht für die Lieferung anderer Flüssigkeiten verwendet werden können, und Wasserbehälter sind anfällig für eingehende Artillerieangriffe. Eine Hubschrauberbesatzung, die versuchte, den Hügel 861 mit Wasser zu versorgen, wurde durch PAVN-Feuer erschüttert, geriet in Panik und ließ ihre Fracht aus einer Höhe von zweihundert Fuß frei. Die ausgedörrten Marines sahen zu, wie die Wasserbehälter mitten in der Luft zerplatzten. [11]

Hätten die Kommunisten die Verwundbarkeit der Wasserversorgung der Marine erkannt, hätten sie die Aufgabe der Kampfbasis erzwingen können. Die Marines besetzten verschiedene Hügelpositionen rund um Khe Sanh. Diese Positionen, die ursprünglich von der Kampfbasis selbst versorgt wurden, wurden später von Hubschraubern bereitgestellt, die von der 3d Marine Division Forward Base in Dong Ha flogen. Das Wasser für die Kampfbasis kam aus dem kleinen Rao Quan River, der durch die von der PAVN besetzten Hügel im Norden floss.

Auch wenn der Gefechtsstützpunkt nicht wie die Bergstellungen auf luftgestütztes Wasser angewiesen war, war er dennoch oft ein knappes Gut. Die Wasserstelle selbst befand sich etwa 150 Meter außerhalb des nördlichen Sektors des Sockelumfangs. Es gab einen kleinen Hügel und hohes Gras, das den Sichtkontakt zur Wasserstelle versperrte. Das Wasser wurde mit Pumpen neunzig Fuß über eine Spannweite von 800 Fuß gehoben. Ein fünfundzwanzig Meter breiter Erddamm verursachte die Bildung eines sechs Fuß tiefen Stausees. Während der ausgedehnten Regenfälle im September und Oktober 1967 brach der Damm. US Navy EO1 (Equipment Operator First Class) Rulon V. Rees leitete im Herbst 1967 ein Detail, um den Damm zu reparieren, wobei alte, verschrottete Marston-Matten von der Landebahn verwendet wurden. Dieses Detail sprengte einen Krater im Flussbett etwa zehn Meter vor dem Damm, der als Reservoir für den Fall dienen sollte, dass der Flussspiegel sinkt. Auf der Vorderseite des Dammes wurde eine Marston-Matte angebracht.

Keine Patrouillen gingen aus, um das Wasser zu holen. Es wurde in den Umkreis gepumpt und ging zu einem großen schwarzen Wasserturmbehälter aus Gummi. Dieses Reservoir wurde während der Belagerung häufig durchbohrt, was zu einem vorübergehenden Wassermangel an der Basis führte. [12]

Hätte das PAVN erkannt, wie anfällig die Wasserversorgung der Marines ist, hätte sie es verhindern können, indem sie den Rao Quan River umgeleitet oder ihn kontaminiert hätte, wodurch die Marines gezwungen wären, einen Ausbruch zu versuchen. [13] Allerdings scheint General Giap, der den Sieg bei Dien Bien Phu zum Teil aufgrund seiner akribischen Schlachtfeldplanung errungen hat, die Verwundbarkeit der Wasserversorgung der Marines nicht erkannt zu haben. Auch der örtliche PAVN-Kommandant nicht. General Westmoreland wurde sich des Ausmaßes des potenziellen Wasserproblems erst bewusst, als die Basis von den Nordvietnamesen umzingelt war. Zu diesem Zeitpunkt war eine erfolgreiche Evakuierung nicht möglich.

Das Konzept einer Überlandevakuierung eines verstärkten Regiments, das sich durch zwei oder drei PAVN-Divisionen kämpfte, die alle taktischen Vorteile besaßen, stellte ein Problem von so großem Ausmaß dar, dass Westmoreland zögerte, es in Betracht zu ziehen. Die Joint Chiefs weigerten sich, darüber nachzudenken.

Wäre es der PAVN gelungen, die Wasserversorgung der Kampfbasis zu unterbinden, wird der Kommandeur der 3. [14] In einem Brief an General Davidson erklärte General Tompkins jedoch, dass Wasser zu den bereits gelieferten Vorräten hätte hinzugefügt werden können, um die Basis zu unterstützen. Welche dieser widersprüchlichen Aussagen richtig ist, lässt sich anhand des Versorgungsbedarfs und der logistischen Fähigkeiten der Amerikaner feststellen.

Das Hauptquartier der III Marine Amphibious Force (III MAF) legte den offiziellen Versorgungsbedarf für Khe Sanh auf 235 Tonnen pro Tag fest. Die Amerikaner hatten es schwer, diese Anforderungen zu erfüllen. Die Landebahn wurde mehrmals aufgrund von Witterungseinflüssen oder Schäden durch feindliches Feuer komplett gesperrt. Allein im Februar hatte die Kampfbasis ein Defizit von 1.037 Tonnen tatsächlich gelieferter Lieferungen im Vergleich zu den geplanten Lieferungen. Die Probleme mit der Luftversorgung wurden verschärft, als der Einsatz der großen C-130-Frachtflugzeuge aufgrund von feindlichem Feuer eingeschränkt wurde. Die Passagieranforderungen wurden durch den Einsatz von C-123-Flugzeugen erfüllt. Die geringere Kapazität der C-123 erforderte eine fünffache Erhöhung der Landungen. Mehr Landungen bedeuteten mehr Ziele. Ein Flugzeug bei der Rückkehr nach Da Nang enthielt 242 Löcher, bevor das Wartungspersonal das Zählen aufgab. Im ersten Monat der Belagerung gingen vier große Flugzeuge durch feindliches Feuer verloren. [fünfzehn]

Hubschrauber wurden häufig als Nachschubfahrzeuge eingesetzt. Nur Hubschrauber konnten die Hügelpositionen erreichen, deren Versorgungsbedarf 32.000 Pfund pro Tag betrug. Hubschrauber waren zu Beginn der Kämpfe auf der Kampfbasis stationiert. Diese Flugzeuge wurden so anfällig für feindliches Feuer, dass sie ständig in der Luft gehalten werden mussten, unabhängig davon, ob sie Missionen ausführen mussten oder nicht. Schließlich wurden die Verluste so groß, dass diese Einheit außerhalb von Khe Sanh eingesetzt wurde, da Hubschrauber schneller verloren gingen, als sie ersetzt werden konnten. Zwischen Beginn der Belagerung und Ende März 1968 wurden nicht weniger als 33 Hubschrauber zerstört oder dauerhaft außer Betrieb gesetzt. [16]

Diese Verluste wurden ohne die Umsetzung einer zusätzlichen Anforderung für die Wasserlieferung hingenommen. Laut dem entsprechenden Feldhandbuch der US-Armee beträgt der Wasserbedarf für Trinken, Körperpflege, Essenszubereitung, Wäsche und medizinische Behandlung sechs Pfund Wasser pro Mann und Tag. Diese Ebenen liefern genug Wasser, um kontinuierliche Kampfhandlungen über längere Zeiträume zu unterstützen. [17] Die Umsetzung dieser Anforderung hätte 158 Tonnen pro Tag hinzugefügt, eine zusätzliche Belastung von 67 % gegenüber dem Versorgungsbedarf ohne Wasser. Im Gegensatz zu Munition und Lebensmittelrationen, die ohne spezielle Behälter palettiert und per Fallschirm geliefert werden konnten, war Wasser in Zeiten, in denen Nachschub möglich war, schwer zu bevorraten, wenn Landungen aufgrund von Wetter oder feindlichem Feuer nicht erlaubt waren. Ungeachtet des offiziellen Optimismus der US-Kommandeure hinsichtlich der Nachschubversorgung in Khe Sanh hätten die Amerikaner den Stützpunkt unter den gegebenen taktischen Bedingungen nicht mit Wasser versorgen können.

Im März begann die PAVN mit dem Rückzug aus dem Gebiet von Khe Sanh, und im April wurde das Marineregiment ersetzt, sodass es sich über die neu eröffnete Route 9 zurückziehen konnte Soldaten. Damit waren sie erfolgreich. Obwohl die offizielle Zahl der in Khe Sanh getöteten feindlichen Soldaten 1.602 betrug, bezifferte das US-Kommando die Gesamtzahl der Nordvietnamesen auf 10.000 bis 15.000 Gefallene. Die Zahl der bei der Belagerung selbst erlittenen amerikanischen Todesfälle sowie mobiler Operationen im taktischen Gebiet Khe Sanh nach der Belagerung belief sich auf etwa 1.000 KIA. [18] In einem Krieg, der sich auf Tötungsraten und Leichenzahlen als Maßstab für den Erfolg konzentrierte, wurde Khe Sanh vom amerikanischen Militär in die Siegessäule gesetzt.

Wie bei den Amerikanern in Khe Sanh besetzten die Franzosen Dien Bien Phu als "Köder" für die vietnamesischen kommunistischen Streitkräfte. Ein amerikanischer Beobachter dort berichtete, dass der französische Stützpunkt "jeder Art von Angriff widerstehen könnte, den die Viet Minh starten können". . Am 7. Mai 1954 mussten sich die Franzosen nach schweren Verlusten ergeben. Gleich am nächsten Tag begann die Indochina-Phase der Genfer Konferenz. Frankreichs Niederlage bei Dien Bien Phu führte direkt zu ihrem Rückzug aus Indochina.

Der Sieg im Kampf, wie auch immer definiert, hängt oft an einem dünnen Faden. Trotz der Siegesbehauptung der USA bei Khe Sanh und während der Kämpfe von Tet 1968 im Allgemeinen führte der psychologische Sieg der vietnamesischen Kommunisten in dieser Zeit zum Anfang vom Ende der Vereinigten Staaten in Vietnam. Es war während der Tet-Offensive von 1968, dass die Opposition in den USA gegen den Krieg in Vietnam, die eine Beteiligung als Fehler betrachtete, erstmals über 50 Prozent stieg und das Maß der Zustimmung überstieg. Etwa ein Viertel aller Fernsehfilmberichte in den Abendnachrichten in den USA im Februar und März 1968 widmeten sich der Darstellung der Situation der Marines in Khe Sanh. [20]  Hätten die Nordvietnamesen 1968 einfach die Wasserversorgung der Marines auf der Khe Sanh Combat Base unterbunden und dadurch die Marines zur Evakuierung gezwungen und ihnen dabei schwere Verluste zugefügt, hätten die Vereinigten Staaten leicht dies getan traf ein ähnliches Schicksal wie die Franzosen.

[1] Für diese Interpretation bin ich Professor Cecil B. Currey, Professor für Militärgeschichte an der University of South Florida und Chaplain (Oberst), USAR, zu Dank verpflichtet. Colonel Currey hat mit dem vietnamesischen Senior General Vo Nguyen Giap ein Interview geführt und mit ihm korrespondiert. Laut Currey plante Giap Khe Sanh in erster Linie als Ablenkung, dachte aber auch, dass die Kämpfe dort zu einem zweiten Dien Bien Phu hätten führen können. Persönliche Mitteilung von Colonel Currey an den Autor vom 11. April 1994.

[2] General William C. Westmoreland, A Soldier Reports, (Garden City, N.Y.: 1976), p. 336.

[3] Time-Magazin, 9. Februar 1968, p. 16.

[4] John Prados und Ray W. Stubbe, Valley of Decision, (Boston, MA: Houghton Mifflin, 1991), S. 289-290.

[5] Captain Moyers S. Shore II, The Battle for Khe Sanh, (Washington, D.C.: History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps, 1969), p. 93.

[9] Robert Pisor, The End of the Line, (N.Y.: Ballantine Books, 1982), S. 188, 199 und persönliche Erinnerung des Autors.

[12] Ich bin Ray W. Stubbe, dem lutherischen Kaplan des 1. Bataillons, 26. Marines in Khe Sanh, für diese Beschreibung der Wasserquelle zu Dank verpflichtet. Es stammt aus Stubbes Tagebuch, das während der Belagerung geschrieben wurde. Persönliche Korrespondenz von Stubbe an den Autor vom 21. März 1994.

[13] Der Geheimdienstchef von Westmoreland, General Phillip B. Davidson, USA (im Ruhestand), stellt fest, dass es nicht das Wohlwollen der PAVN war, das sie davon abhielt, die Wasserversorgung zu vergiften. Nach dem Genfer Protokoll von 1925, das die Nordvietnamesen 1957 ratifizierten, ist die chemische Verunreinigung eines Baches erlaubt, solange der Bach nur von Militärpersonal genutzt wird. Der Rao Quan diente keinen Zivilisten und hätte legal vergiftet werden können. Vietnam im Krieg, (Novato, CA: Presidio Press, 1988), S. 568-569.

[14] Prados und Stubbe, p. 364. Pisor, p. 202.Pisors Zitat von General Thompkins stammt aus einer offiziellen Oral History-Sammlung des Marine Corps, die 1973 veröffentlicht wurde . Diese widersprüchlichen Behauptungen bleiben diesem Autor unerklärlich. Davidson, S. 569.

[15] Prados und Stubbe, p. 373, 374, 375, 390. Peter C. Rollins, "Television's Vietnam: The Visual Language of Television News", Journal of American Culture, 4 (1981), p. 123.


US-Sieg in den Hügeln um Khesan - Geschichte

Danke, Jim, dass du uns auch dieses Material geschickt hast. Mit Ihrer unschätzbaren Hilfe sind wir in der Lage, die Geschichte von Khe Sanh aus erster Hand zu bewahren und daraus zu lernen. Danke, dass Sie Ihren Brüdern von Khe Sanh noch einmal geholfen haben.

Einführung und Hintergrund von Jim Wodecki

Durch die Worte und Bilder dieser Galerie möchte ich der Welt zeigen, wie das Leben in Khe Sanh war. Ich glaube noch heute, dass es in Vietnam zwei verschiedene Kriege gab: den Krieg vor 68 Tet und den Krieg danach.

Nach Tet änderte sich alles: Kleidung, Waffen, Essen, Lebensstil, Freiheit, Flugzeuge. sogar der Feind. Die Taktiken der NVA und des V.C. waren sehr unterschiedlich. Mit der Einführung chinesischer Berater in den Hügeln um Khe Sanh fanden wir im Dezember 1966 die ersten Hinweise auf die Beteiligung der Chinesen und der Russen. Wir sahen russische Spionageflugzeuge und Hubschrauber, die mit Raketen bewaffnet waren, die unseren Hubschraubern nicht gewachsen waren. Wir hatten chinesische Gürtelschnallen von KIAs mit chinesischen Nummern auf der Rückseite erbeutet. Auf allen Waffen war "Chi-Com" gestempelt.

Und ich kann immer noch nicht herausfinden, warum die Armee und die Marines vor den Hügelschlachten und nach der Belagerung 1968 in Khe Sanh eine Fehde hatten. Vor den Hill Battles hatte die Armee zusammen mit den 9th Marines einen Umkreis um die Basis. Sie konnten sich nicht entscheiden, wer die Operationen leiten würde, also stand die Armee auf und verließ den Stützpunkt, wobei ungefähr 250 von uns auf sich allein gestellt blieben. Damals versuchte die NVA am 3. März 1967 zum ersten Mal, uns zu überrennen.

Nachdem sie fast jeden Quadratmeter mit Mörsern und RPGs beschossen hatten, erwischten sie uns mit heruntergelassenen Hosen gut.

Etwa zu dieser Zeit wurde Con Thien auch von der NVA angegriffen. Die armen Bastarde konnten sich nur beim Spielen von Loch zu Loch bewegen. Wenn eine Mörsergranate einschlägt, werden alle Sandsäcke von der Oberseite des Bunkers geblasen. Rütteln Sie Ihr Gehirn ein wenig, Sie werden wahrscheinlich leben, aber mit Teilen des Dings wahrscheinlich noch in einigen von uns.

Wenn eine Granate von einem Artilleriegeschütz den Bunker trifft, hebt es ihn drei Meter hoch und lässt ihn dann wieder fallen, um alle zu töten. Übrigens sind viele Chi-Com-Geschütze fehlgeschlagen und bis heute befinden sich Blindgänger in Khe Sanh. Es war nicht ungewöhnlich, später Granaten zu finden und sie nach einem Angriff dort zur Detonation zu bringen, wo sie lagen.

Manchmal können bis zu 1.500 Schuss pro Tag eintreffen. Wir könnten den ganzen Tag und die ganze Nacht selbst einige Runden aufbringen. Ich weiß nicht, ob das möglich war, aber ich glaube nicht, dass ich von März '67 bis Juni '67 geschlafen habe, als ich die Basis in Khe Sanh verließ.

Übrigens versagten manchmal auch unsere Kampfmittel und fielen in unser Gelände. Das hat Spaß gemacht, machte aber nach der zweiten "Kurzrunde" (so hießen sie) für einige Stunden ein wenig nervös. Den Rest haben wir im Wald in der Nähe gesprengt. Es gibt einige Löcher direkt außerhalb der Basis, die Löcher haben, die größer sind, als jede B-52-Bombe machen könnte. Das ist wohl meine Unterschrift, die ich bei Khe Sanh hinterlassen habe. ein großes Loch!!

Zurück zur Armee, die 1967 abreiste. Wir auf dem Stützpunkt waren 10 zu 1 in der Unterlegenheit, und dennoch hielten wir den Stützpunkt unter schwerem Mörser- und Artilleriefeuer.

Lassen Sie mich kurz abweichen und Ihnen vom 2. März 1967 erzählen. Ein Flugzeug der USAF, das aus dem Norden zurückkehrte, setzte irrtümlicherweise Napalm auf das Dorf Lang Vei ab. 116 Bru Monagnards wurden getötet und etwa 200 wurden schwer verwundet. Wir hatten 2 Tage Leichen auf der Landebahn liegen. Die Leute gingen zum Stützpunkt, an ihnen hing Fleisch, das schlimm verbrannt war. Das ist ein weiterer Khe Sanh-Geruch, der mich nie verlassen wird. Wir haben 2 Marines getötet und 17 verwundet.

Am 16. März wurden E/2/9, B/2/9 und B/1/9 auf dem Hügel 861 (auf einem meiner Bilder) von der NVA überfallen. 18 wurden getötet und 57 verwundet, 18 sehr schwer.

Am 30. März 1967, 2./Lt. Edward Joseph Keglovits stürzte mit seiner USMC F-4 ab, nachdem er feindliches Bodenfeuer erhalten hatte. Am 24. April nahmen es die 3/9er wieder schlecht: 14 Tote, 18 Verwundete und 2 MIA. (Ich frage mich, warum sie sie die 1/9 nennen, die Walking Dead.)

Am 25. April fand K/3/3 den Feind bei Hill 861: 9 Marines getötet, 8 verwundet, 4 MIA. Am 26. April 1967 verloren der 9. und der 3. auf der Schanze 861 22 Mann Getötet, am 27. ein KIA, am 28. ein KIA, am 29. zwei KIA.

Am 30. April 1967 wurden die Marines auf Hill 881 angegriffen. 43 Marines wurden getötet, und einige von ihnen mussten auf dem Hügel zurückgelassen werden, um später geborgen zu werden. Weitere 109 wurden von M/3/3, K/3/9, G/2/3, H/2/3 und M/3/9 auf 881-N und 881-S verwundet.

Auf Hügel 881-N wurden am 2. Mai G/2/3, K/3/3 und G/2/3 5 Marinesoldaten getötet. Am 3. Mai 1967 erlitten E/2/3 und F/2/3 27 KIA und 84 Verwundete mit 137 NVA KIA bestätigt und 120 weitere wahrscheinlich. Am 9. Mai starb auf Hill 881 ein Marine. Am 10. wurden 5 Aufklärer von A/3 Recon (Team Breaker) getötet.

Am 21. Mai waren zwei Männer vom A/1/26 KIA. 5 Männer eines FOB-Teams (Army SF) wurden am 3. Juni getötet und am 6. wurden 8 Marines auf Hill 960 getötet. Am 7. Juni wurde B/1/26 auf Hill 950 mit 18 getöteten Marines überrannt , 27 WIA und 59 NVA getötet.

Am 8. Juni stand mein DEROS und ich war auf dem Weg dorthin.

Schön und ordentlich im Jahr 1966 würden wir später unsere Staatsflaggen auf beiden Seiten der unbefestigten Straße haben. Beachten Sie die schönen Mülleimer und Mülltonnen dort. Wir waren heute auf Patrouille, haben aber keinen Feind gesehen. Wir würden nicht mehr als 10.000 Meter patrouillieren. Die Reichweite von 105 Haubitzen. Später erhielten wir 155 Haubitzen und konnten bis auf 15.000 Meter patrouillieren. Im Oktober 1966 kam der Monsun, und eine Nachversorgung am Morgen war mit dem Crachin, einem Nebel- und Wolkengemisch, das die Täler füllte, unmöglich. Wir haben uns oft auf einen Tagesvorrat an Essen und Treibstoff beschränkt. Der matschige Boden wurde instabil und Bunker stürzten ein. Straßen wurden zu Sumpfgebieten. Damals waren die M-76 "Otters" (ein Kettenfahrzeug) wirklich Lebensretter. es war die einzige Möglichkeit, Wasser aus dem Fluss Roa Quan zu holen. Leider hatten wir, wie alle unsere Geräte, keine Teile, um sie zu reparieren, als sie kaputt ging. Am Ende pumpten wir Wasser 90 Fuß über 800 Fuß hoch zur Basis.

Ich möchte die Seebienen erwähnen. Was für eine Arbeit sie beim Bau von Bunkern und der Landebahn aus AM-2-Matten gemacht haben. An einem Tag schlossen sie die Start- und Landebahn und installierten die Start- und Landebahn in einem miserablen, kalten Regen. Die von ihnen gebauten Bunker haben vielen Marines das Leben gerettet. Ich ziehe meinen Hut vor ihnen. Ward Jarvis war eine dieser Meeresbienen.

Auf diesem Bild bin ich etwa 3 km. von zu Hause (Khe Sanh Base) mit Blick auf Hill 861.

Es war Oktober 1966, und wir waren auf einer E.O.D. (Explosive Ordnance Disposal)-Team sprengt riesige Lagerhaufen erbeuteter Waffen und Munition, die bei Aufklärungsangriffen erbeutet wurden, um zu beweisen, dass nordvietnamesische Truppen Khe Sanh umzingelten. Zu diesem Zeitpunkt waren etwa 250 bis 300 von uns auf dem Flugplatz stationiert.

Sie können sehen, dass ich entspannt bin – keine Flakjacke, keine Zigarette rauchen, kein Feind zu sehen. Dies sollte sich 1967 bald ändern.

Dies ist ein Bild von mir am Ende der Landebahn in Khe Sanh, während ich auf die Landung einer C-130 warte.

Viele dieser Bilder sind von schönen Himmeln. Ich werde bald einige der nebligen Tage senden. Ich habe die Originalgeschichte von Snake and Rat für die Bücher. So ist es wirklich passiert.

Im Dezember 1966 fuhr ich auf einer Postfahrt nach Danang, um unsere eigene Post zu besorgen. Nun, es war so neblig, dass ich 3 Tage nicht zur Basis zurückkehren konnte. Mein CO tadelte mich und ließ mich für meine Strafe ein neues Latrinenloch graben. Am nächsten Tag brachte Recon diese riesige Schlange zurück. Ich nehme an, es war eine Boa Constrictor. Es war ungefähr 12 Fuß lang. Das ungenutzte Latrinenloch war der perfekte Ort, um es zu platzieren. Das Latrinenloch befand sich inmitten von Rattenpfaden, und Ratten fielen oft in das Loch, das die Boa fütterte. Ein paar Tage später schaute ich in das 8 Fuß große Loch und sah eine lebende Ratte und eine tote Boa-Schlange. Gehen Sie nun zur Figur, stellen Sie sich vor, wie groß die Ratten dort waren.

Wir hatten auch eine kleine Schlange von der Größe eines Bleistifts und dunkelgrün. Ich glaube, es war eine Bambusschlange. Wir würden sehen, wie hoch es springen kann, indem wir es necken. Es könnte ungefähr 2 Fuß nach oben springen. Wir spielten mit der Schlange, als der Sanitäter ins Zelt kam und die Schlange sofort tötete und uns sagte, wenn sie uns gebissen würde, hätten wir vielleicht Zeit, eine Zigarette zu rauchen, bevor wir starben.

Das war fast den ganzen Winter und im Sommer morgens so. An einem Tag wie diesem auf dem Hügel 881, etwa 24 km von der DMZ und 8 km von Laos entfernt, stießen Marines zu 2/3 in die NVA, etwa 2 Bataillone (1.000 Mann) gruben sich in die Kammlinie ein. 2/3 hatten ungefähr 180 Mann, die vor dem Hauptunternehmen auskundschafteten. Kämpfe brachen in Fragment-Reichweite aus. In zweitägigen Kämpfen am 2. und 3. Mai tötete die 2/3-Kundschaftergruppe 186 NVA und erlitt 49 KIA und 84 Verwundete.

Sie könnten in Ihrem Stuhl an der Basis etwa 10 km von 881N entfernt sitzen und die Kämpfe sehen. Marinekämpfer verputzten den Bergkamm mit Bomben. Wir feuerten unsere 105-mm- und 155-mm-Haubitzen ab, und 20 Meilen entfernt feuerte Camp Carrol seine großen 175-mm-Geschütze ab. Sie bombardierten den Hügel durch die Nacht.

Am Morgen des 3. griffen die Marines erneut an und liefen der NVA davon. Am 3. Mai sahen wir 50 B-52-Bomber, die ihre Waren auf dem Hügel versenkten. Bei Einbruch der Dunkelheit hatten 2/3 den Hügel erobert. Einst ein bewaldetes Gebiet, war die Spitze von 881 vom Beschuss ein Ödland. Wie eine NVA die 1000-Pfund-Bomben überlebte, war mir schleierhaft, denn als die Marines versuchten, auszurücken, trafen sie auf die NVA, die nach all den Bombenangriffen in Bunkern eingegraben war. Sie waren sich jedoch bewusst und ließen den Beschuss seine Arbeit machen, anstatt den Nahkampf. Sie sicherten den Hügel mit 4,2-Zoll-Mörsern und einer Batterie von 105-mm-Haubitzen. Wir waren dort, um eine Weile zu bleiben.

Wir entdeckten einige zurückgelassene Broschüren, in denen auf Englisch stand: "Zeigt eine Vietnik-Demonstration zu Hause, mit einer Frau, die ein Schild hält, auf dem steht: "Mein Sohn ist umsonst gestorben. Kämpfe nicht. Ins Gefängnis gehen."

Die NVA benutzte Tricks gegen die Marines, rief nach einem Corpsman, tötete ihn und einige fielen darauf herein.

Dies ist ein Bild eines Betonbunkers in der Khe Sanh Combat Base.

Als ich ankam, standen dort 4 Bunker. Zwei waren alt und schon seit einiger Zeit dort. Sie sagten mir, sie seien von den Franzosen, als sie dort waren. Der, den ich von oben schaue, wurde am Ground Hog Day im Februar 1967 aufgenommen, um zu sehen, ob ich meinen Schatten sehen könnte.

Dieser Bunker war etwa 2 Fuß dick aus Beton. Wir benutzten es, um unsere Kleinwaffenmunition trocken zu halten und darin zu schlafen, wenn schweres Mörserfeuer kam. Sie nannten uns die "Cellar Dwellars" in der Basis. Es würde mein Leben retten, als sie 1967 zum ersten Mal mit RPGs und Mörsern die Basis trafen.

Die anderen Bunker - einer war für die Polizei- und Verkehrskontrolleure, CIA, CID. Ich glaube, ihre Wände waren 3 Fuß dick. Ein anderer war für die Funkkommunikation für Vorwärtsbeobachter und Männer im Feld. Eine weitere war für Kleinwaffenmunition, ebenfalls eine kleine 15' mal 6'. Nach meinen Erkenntnissen war 1968 nur einer davon übrig. CBs sagten, sie hätten zwei der Bunker gebaut, also nehme ich an, dass zwei von den Franzosen dort waren, als sie das Gebiet in den 50er Jahren besetzten.

Das Dorf Khe Sanh war nur eine kurze Autofahrt entfernt. Ich ging oft ins Dorf, um die Post dort an die CAC-Einheitsstation zu bringen. Sie waren damals alle Green Berets. SF. Ich würde auch die Montagnards zur Arbeit in der Basis abholen. Sie arbeiteten für eine Tasse Reis am Tag und alle Ratten, die sie fangen und ins Dorf zurückbringen konnten. Wenn sie eine Ratte sahen, fingen sie sie, schlugen ihre Zähne aus und brachten sie zurück ins Dorf. Sie würden sie für zukünftiges Essen in einen Käfig stecken. YUK!

Während sie im Dorf waren, gaben sie mir Kaffee, der dort angebaut wurde. Expresso mit einem Stück kurzen Bambusstab darin, der ihm Zucker gab und ihn cremefarben machte. Das war der beste Kaffee den ich je getrunken habe und kann mir den Geschmack auch nach 30 Jahren noch vorstellen. Also, wenn du in der Nähe der Basis bist, hol dir eine Tasse Kaffee und denk an mich. Jim Wodecki

Dies ist ein Bild des Gebiets A-13 (Alpha Battery,13th Marines), mit einer 155-mm-Haubitze, die sich noch nicht in der Grube befindet.

Die Kanister, die Sie sehen können, sind Pulverladungen für die Waffe, die Projektile sind getrennt. Was für ein Ziel hätte die NVA 1967. Beachten Sie die Munitionskisten hinter der Waffe. So wurde zu dieser Zeit Munition gelagert.

Diese Zelte! Noch nach 30 Jahren kann man sie riechen. Khe Sanh hatte seinen eigenen Geruch: schimmelige Zelte, schimmelige Schuhe, schimmelige Bunker, Schießpulver, Fackelrückstände, Dieselkraftstoff, A-1-, C127- und C130-Abgase. Alles zusammengemischt von den Huey und Chinook Rotoren. Du hast den Nebel gehasst, denn dann wurde es noch schlimmer. All dies auf etwa 50 Hektar Fläche.

Dann war da der Schlamm, dunkelroter Schlamm, deine Kleidung war rot, deine Haare waren rot, deine Haut war rot. Und die Kälte. Auf der Landebahn bildete sich Eis, und wir würden sie hinunterlaufen. Uns wurde keine Kaltwetterausrüstung ausgegeben. Noch keine Dschungelstiefel. Dann war da die heiße und schwüle Jahreszeit, und es gab Monsun.

Wir haben immer noch die M-14 mit Wahlschaltern für alle verwendet. M-3 waren damals beliebt, zusammen mit Thompson-Maschinengewehren, M60s und M-1-Karabinern. Wir hatten BARs, Schrotflinten mit (streng geheimen) Flechettes, Seitenwaffen, Quad 50s, die auf Trucks montiert waren. Wir hatten einen 60-MM-Quad-Panzer, 106 auf Maultieren montiert, 81-mm-Mörser (wir hatten sogar einen erbeuteten 82-mm), M-60s, K-Bars, all das, aber wir hatten keine Teile für irgendetwas, wenn es kaputt ging, einschließlich Reifen für die Lastwagen . Wir bei Khe Sanh waren sehr schlechte Marines, wenn es um Nachschub ging.

Die andere Hälfte unserer beiden Teile war immer in Danang. Wir hatten keine Kantinen, keine Post, kein warmes Essen, nur 1946 und 1947 C-Ratten zu essen. Thanksgiving und Weihnachten brachten sie etwas Essen in großen grünen Dosen, die mindestens eine Stunde oder länger auf dem Häcksler standen.

Dies war damals mein Zuhause und ist es aus irgendeinem Grund noch heute.

Am 18. Januar 1967 hat ein guter Freund von mir, Cpl. Michael Scanlon USMC stieß auf 30 bis 40 NVA. Er wurde von einer NVA-Granate getötet. Er war der erste KIA in Khe Sanh.

Die meisten wissen zu diesem Zeitpunkt nicht, dass es keinen Begrenzungsdraht um die Basis gab. Im Norden war eine Kompanie der 9th Marines. Der Süden wurde von unserer Kompanie aus Versorgungsjockeys, Munitionstechnikern und Verwaltungsmarines verteidigt. Wir haben uns aber auch bei den Bergschlachten im April und Mai 1967 behauptet.

Unser Umkreis zu dieser Zeit war weniger als 50 Meter von der Start- und Landebahn entfernt. Das sorgte für einige ängstliche Momente. Nachts wurden wir ständig durchsucht und wenn es so neblig war, konnte man keine 15 Meter weit sehen.

Ich muss eine kleine Geschichte erzählen. Unsere Claymores wurden zeitweise von der VC oder NVA zurückgesetzt und drehten sich zu uns um. Am nächsten Tag würden wir einen Frag (Granate) unter der Claymore-Mine pflanzen. Wir haben ein paar getötet, die versucht haben, sie gegen uns zu richten. Als sie das herausfanden, zogen wir die Sprengkapsel des Frags heraus und setzten eine Mausefalle ein, die, sobald am Griff gezogen wurde, der Frag losging. Es waren Katz-und-Maus-Spiele, die wir mit dem Feind spielten.

Die Hügel wurden angegriffen, als ich die Nachricht bekam, auf die Landebahn zu gehen und zwei Chinook-Chopper von Dong Ha mit Nachschub an Kleinwaffenmunition zu treffen.

Es war gegen 22 Uhr. am 27. Januar 1967 und wir hatten gerade einen schlechten Tag mit Incoming. Unsere Kumpels in den Bergen hatten fast keine Munition mehr und brauchten dringend etwas vor dem Morgen. Es war kalt und neblig, und niemand wollte raus, wir aber. Wir hörten sie kommen bevor wir ihre Lichter sahen, also rannten wir rüber zur LZ.

Ungefähr 30 Meter bevor wir dort ankamen, landete der erste Chinook direkt auf einem Marine-Huey-Hubschrauber, der am Rand der Landebahn geparkt war. In der Nacht löste sich einer der Rotoren des Hueys und hing auf der Landebahn. Normalerweise waren sie am Heck des Choppers festgebunden. Der Chinook-Helikopter drehte nach rechts, rutschte ab und stürzte auf der anderen Seite der Landebahn ab. (Die Landebahn im Jahr '67 bestand aus miteinander verbundenen Stahlmatten, nicht aus Beton).

Im nächsten Moment kam der zweite Hubschrauber direkt hinter dem ersten und er stürzte ebenfalls ab. Beide Schiffe standen in Flammen, die Kugeln gingen in alle Richtungen ab. Mein Zug lief unter schwerem Feuer über und rettete die Piloten aus dem ersten Hubschrauber. Beide Männer waren noch am Leben, einer wurde schwer verletzt. Die Piloten des zweiten Hubschraubers blieben unverletzt. Beide Hubschrauber brannten am Rand der Landebahn zu nichts.

Der Pilot der H-46 war Kapitän Thomas C. "Tee-Cee" McAllister, Rufzeichen "Bonnie-Sue 20-4". Copilot war First Lt. Jerry Piatt. (Aus dem Buch "Bonnie Sue", geschrieben von Marion F. Sturkey, HMM265-Pilotin, die am Tag nach dem Absturz in Khe Sanh das Bild von McAllisters Schiff machte.)

Wir mussten dann über die Landebahn rennen und den Huey-Piloten helfen, ihre Kanonenschiffe zu entwaffnen, damit sie, wenn ihre Schiffe hochgehen, die Zelte in der Nähe nicht zerstören. Es war eine echte, schlimme Katastrophe und wir haben sie gestoppt, bevor es noch schlimmer wurde. Es war ungefähr 1:00 Uhr, als wir endlich zu unserem Zelt zurückkehrten.

Zu unserem Erstaunen war unser Zelt nicht mehr aufgebaut. Während des Absturzes flog einer der Rotorblätter von einem der drei Hubschrauber etwa 120 Meter zu unserem Zelt, dann etwa 2 Fuß hoch und schnitt die Zeltstangen ab. Wir sahen uns alle nur an, schüttelten den Kopf und fanden einen Schlafplatz unter dem heruntergekommenen Zelt.

Für unsere Aktionen an diesem Abend wurden wir mit dem vietnamesischen Galerienkreuz mit Eichenlaub ausgezeichnet. Ich denke, dies ist die einzige Medaille, die von unseren Kollegen verliehen wird. Außerdem wurde der 3rd Marines (verstärkt) in Khe Sanh von März 1965 bis September 1967 eine Presidential Unit Citation für außergewöhnlichen Heldenmut und herausragende Pflichterfüllung im Kampf gegen die Nordvietnamesen und den Vietcong zuerkannt. Wir haben auch eine Kampfhandlungsmedaille und eine Auszeichnung für eine Marineeinheit erhalten.

An dem Tag, an dem dieses Bild aufgenommen wurde, kam General Westmoreland zum Stützpunkt. Wir hatten Dokumente und Waffen erbeutet, die er inspiziert hat. Ich halte eine Artilleriegranate der NVA, eine von Tausenden, die in der Basis landen würden, aber auf eine andere Art und Weise. auf uns geschossen. Es gibt einige Bambustorpedos (Chi-Com) auf der linken Seite und Mörsergeschosse, Maschinengewehrgürtel, einen Kochtopf, medizinisches Zubehör (Opium), RPGs und Landminen. Dieser Schuppen würde vollständig zerstört werden, wenn die Munitionsdeponie von der NVA getroffen wurde.

Dies ist ein Bild des Munitionslagers Anfang 1967, bevor ein RPG es traf und überall Runden schickte.

Tom Winston war in der Nähe der Müllhalde, als sie explodierte und ihm schwere Verletzungen zufügte. Letztes Jahr hat er endlich sein Purple Heart bekommen. Er hat die Huntington-Krankheit und hat nicht mehr lange zu leben.

Es war meine Aufgabe, die Munitionslager unter der Erde zu vergraben. Im Dezember 1966 schickten sie uns Fässer mit CS-Gas in Pulverform. Wir haben die Fässer natürlich verwendet, um die Seiten des Munitionslagers abzustützen, als es explodierte, hatten wir einen schlimmen Fall von CS-Gas zu bewältigen. Unser CO, ein grüner Leutnant, beschloss eines Tages, dass er mit der CS zu tun hatte. Er stellte einige vor eine Claymore-Mine und setzte sie ab. Es hat super funktioniert, bis der Wind drehte und uns schnell aus der Gegend jagte. Zurück zum »Reißbrett«, sagte er.

Dies ist eine Luftaufnahme des Khe Sanh Valley Ende 1967.Es wurde von einem 101st Airborne Helicopter Pilot, Rusty Wings, aufgenommen.

Einige andere Luftaufnahmen der Berge, die das A-Shau-Tal und die Gegend von Khe Sanh bis Dong Ha verbergen, wurden von Rusty aufgenommen.

Dies wurde 1968 von Rusty Wings aufgenommen. So würde die Basis aussehen, nachdem ich gegangen war und ein schönes Foto von Rusty von seiner UH-1D.

Jeder, der mehr Informationen über Khe Sanh möchte, kann mich kontaktieren unter: [email protected]

Die Khe Sanh Veterans Home Page verfügt über assoziierte Mitgliedschaften, die den Angehörigen, Eltern und wichtigen anderen Personen offen stehen, die bei Khe Sanh gedient haben. Ordentliche Mitgliedschaften stehen jedem offen, der dort in allen Zweigen des Dienstes gedient hat.

Khe Sanh wird wohl als eine der wichtigsten Schlachten des Vietnamkrieges in die Geschichte eingehen. In Khe Sanh haben wir gelernt, wie man eine Armee mit Hubschraubern und Flugzeugen versorgt. Viele der auf dem Luftwaffenstützpunkt Khe Sanh verwendeten Methoden wurden während des Wüstensturms verwendet. Es tut mir auch leid, dass dort so viele gestorben sind. Rush den Hügel, nimm den Hügel, dann breche den Hügel ab und gib ihn zurück.


Die Hügelkämpfe um Khe Sanh

Die Hills 861, 881 North und 881 South waren 1967 im Vorfeld der Belagerung von Khe Sanh, die im Januar 1968 begann, der Schauplatz intensiver Kämpfe des United States Marine Corps mit der vietnamesischen Volksarmee. Sie heißen: Über viele Monate hinweg bekämpften die Marines und die PAVN die Anhöhe um Khe Sanh. Die Hill Fights werden auch als die erste Schlacht von Khe Sanh bezeichnet.

Im April 1967 wurden Einheiten der in Khe Sanh stationierten Third Marines den Hügel 861 hinaufbeordert, einer von drei Hügeln, die Khe Sanh einige Kilometer östlich überragen. Ihre Mission war es, dort einen Beobachtungsposten und eine Position einzurichten. Es war Teil einer Anstrengung, die Verteidigung von Khe Sanh nach außen zu verlegen, um die Kampfbasis weiter zu sichern. Als sie die Spitze von 861 erreichten, wurden sie von PAVN-Truppen überfallen, die bereits seit einiger Zeit die Hügel über Khe Sanh ruhig besetzt hatten. Im Laufe der nächsten zwei Wochen entwickelte sich der USMC-Gegenangriff zu einer großen und gewalttätigen Operation.

Hügel 881S, 881N und 861

Wie sich herausstellte, befanden sich etwa 2.000 PAVN-Truppen auf den drei Hügeln und schließlich wurden 1.500 Marines geschickt, um das Gebiet zu räumen. Marines wurden dann auf den benachbarten Hügel 881 South geschickt, und nach einer Flaute oben wurden sie von getarnten PAVN-Einheiten, die im Nadelwald eingegraben waren und warteten, heftig angegriffen. Es folgten mehrere Stunden Luftangriffe, als die Marines gefangen waren. Als die Marines am nächsten Morgen den Hügel 881 South hinabstiegen, hatten sie 43 Tote und 109 Verwundete verloren.

Grat zwischen 881S und 881N

Nachdem die Amerikaner den Gipfel entfernt hatten, begannen die echten Artillerie- und Luftangriffe. Nach wochenlangen schweren Kämpfen und Bombardements zog sich die PAVN aus den Hügeln zurück nach Laos. Aber sie hatten 1.000 Mann verloren, und die Marines hatten 155 im Kampf getötet. Die Hill Fights setzten sich 1967 fort.

Besuch im Hill Fights-Gebiet

Abgesehen von dem seltenen Marine Corps-Veteran, der zurückkehrt, oder dem gelegentlichen PAVN, der vorbeischaut, sind diese Hügel einfach nicht viel besucht. Sie sind ruhig und landschaftlich reizvoll. Vom Gipfel aus kann man in einer Richtung die Hügel von Laos und in der anderen Richtung ein Tal und einen Fluss des zentralen Hochlands sehen. Die Khe Sanh Combat Base selbst ist aus dieser Höhe viel verständlicher, da sie in einem Tal hinter einem Hügel einige Kilometer östlich liegt. Sie können die Stätte von Khe Sanh, die Landebahn und das Museum nicht genau sehen, aber Sie können den Ring der Gipfel erkennen, der sie umgibt. Es ist klar, dass die Khe Sanh Combat Base ohne ein großes Engagement der US-Truppen zur Besetzung dieser Hügel verwundbar war. Die Vergleiche von Dien Bien Phu machen Sinn, obwohl es nie wirklich andere Ähnlichkeiten gab.

Vu zeigt in Richtung Khe Sanh

Ich war schon zweimal auf Hill 881 South. Das erste Mal war 2018 mit Annam Tours Besitzer / Guide Van Ngoc Vu sowie einem Einheimischen, der eine Schaufel mitgebracht hatte. Hill 881 war damals ein ziemlich unberührter Ort. Die Idee war, um Stellen herum zu graben, die die Schrottsammler vor Jahren gegraben und gefüllt hatten. Ich wollte ein Gefühl für den Müll bekommen, der an diesen Orten zurückbleibt. Wir sind auf einer rauen und steilen Straße den Hügel hinaufgefahren, die sich durch Montagnard-Dörfer schlängelt und Sie zum Gipfel von drei Hügeln führt, die die Hill Fights umfassten. Hill 861 beherbergt heute eine große Funkantenne, und der Gipfel ist immer noch mit Bombenkratern übersät. Wir gingen etwa einen Kilometer in den Wald hinein und fanden die Überreste einer Marineposition auf Hill 881 South.

Streubomblet auf Hügel 881S

Auf dem Gipfel des Hügels 881 South gibt es immer noch UXO – dort saßen noch immer Bomblets und eine Mörsergranate, zusammen mit anderem Müll. Als wir die weiche Erde eines ehemaligen Schützenlochs fanden, ließen wir eine Schaufel fallen. Dort ist viel Müll vergraben, direkt unter der Oberfläche. Zahnbürsten, Spielkarten, Medizinflaschen, Stücke von K-Bar-Messern, M-16-Patronen, 50-Kaliber-Schnecken, freiliegende Filme, zerrissene Rucksäcke und Regenmäntel, Insektenschutzmittel von der Regierung, MRE-Taschen und Überreste von Sandsäcken. Dieser Müll lag seit 50 Jahren dort.

Bombenkrater auf dem Bergrücken zwischen Hill 881S und 881N

Dann bemerkten wir die Blutegel. Christus. Sie krabbelten über uns drei. Wir verließen die Site mit aller gebotenen Geschwindigkeit, um die Bastarde zu entfernen, was nicht schön war. Büffel und Milchkühe bringen die Blutegel mit in den Dschungel, und kürzlich war eine Herde vorbeigezogen. Die Blutegel sitzen etwa auf Kniehöhe auf Blättern und Gras. Dann springen sie auf Passanten und machen sich an die Arbeit. Zu denken, dass die Marines auf Hill 881 South hier neben all den anderen Unannehmlichkeiten des Kampfes in Vietnam möglicherweise ständig mit Blutegeln zu kämpfen hatten, ist schrecklich. Sich selbst von Blutegeln fernzuhalten ist ein Vollzeitjob. Die Parasiten waren nur eine weitere Sache auf der Liste ihres Elends.

Hügel 861

Das zweite Mal, dass ich es zum Hill 881 South geschafft habe, war weniger erfolgreich. Diesmal war ich allein und konnte aus irgendeinem Grund die spezielle Marine-Fuchsloch-Site, die ich zuvor mit Vu besucht hatte, nicht finden. Zwischen diesen beiden Besuchen begann ich, zu Nam War Travel beizutragen. Anders als beim ersten Besuch war ich beim zweiten Mal bereit, hundert Fotos zu machen, aber ich konnte sie einfach nicht finden. Alle Fotos hier sind von meinem ersten Besuch.

Bombenkrater auf dem Bergrücken 881N

Hills 861 und 881 South sind einige Kilometer höher und überqueren den Ho-Chi-Minh-Highway von der Khe Sanh Combat Base in der ehemaligen DMZ. Eine kleine lokale Straße führt zwar zum Gipfel, aber es ist Mist und es ist etwas Planung und sicherlich ein guter Führer erforderlich. Der Besuch der Seiten von The Hill Fights ist eine gute Ergänzung zu einem Besuch in Khe Sanh.


Schlacht am Hügel 881

Die Schlacht am Hügel 881 war eine Schlacht während des Vietnamkrieges zwischen der Volksarmee Vietnams (PAVN, oder in US-Quellen "Nordvietnamesische Armee" oder NVA) und US-Marines. In der Taktischen Zone des I Corps durchgeführt, wurde es als "die Hügelkämpfe" bekannt, an denen Hill 881 North (16 ° 41′26.5″N 106°39′34.5″E  /  16.690694°N 106,659583 °E & #xfeff / 16.690694 106.659583 ), Hügel 881 Süd ( 16°40′18″N 106°39′45.2″E  /  16.67167°N 106.662556°E  / 16.67167 106.662556) und Hügel 861 ( 16°40′36″N 106°41′13″E  /  16,67667°N 106,68694°E  / 16,67667 106,68694). Ώ] Die Bezeichnung 'Hügel' bezieht sich in diesem Fall eigentlich auf eine "Hügelmasse" oder eine Ansammlung von Kämmen und Sätteln, wobei die Zahlen den höchsten Punkt der Bergmassen in Metern angeben.

Der erste Kontakt mit der NVA fand auf dem Hügel 861 statt, als fünf vordere Beobachter der US-Marine im Bambus überfallen wurden, von denen vier durch Schüsse getötet wurden.

Nach diesem Kontakt rückten zwei Marinekompanien auf Hügel 861 vor und stießen auf schweres Feuer von verschanzten NVA-Stellungen. Ständige Mörserfeuer auf potenzielle Landezonen verhinderten die Evakuierung von Verwundeten und Nebel schnitt die meisten Luftunterstützungen ab. Getrennt, belastet mit Verwundeten und Toten (es ist Tradition des US Marine Corps, seine Toten niemals zurückzulassen), bauen beide Unternehmen Igelpositionen auf, bis sie von anderen Marineunternehmen abgelöst werden.

Selbst nachdem der Hügel mit Napalm, weißem Phosphor, 500-Pfund-Bomben und Huey (Hubschrauber) gehäutet wurde, würden NVA-Scharfschützen und Maschinengewehre die vorrückenden Marines niederstrecken. Verschanzte NVA-Truppen warteten, bis die Marines 20-30 Meter von ihren Positionen entfernt waren, schossen auf sie, bombardierten sie mit 82-mm-Mörsern, die auf den Rückseiten der Bergkämme versteckt waren, und verfolgten sie dann durch die verbrannten Bäume.

Nach einer ständigen Tag- und Nachtbombardierung gelang es den Marinekräften, den Hügel 861 zu erobern, den Khe Sanh am nächsten gelegenen Hügel. In den Hügel gegraben fanden sie 400 Schützenlöcher und 25 Bunker. Die Bunker wurden oft mit bis zu 2,80 m Erde und Baumstämmen befestigt, was sie für die 250- und 500-Pfund-Bomben der Marineflugzeuge nahezu undurchdringlich machte.

Nachdem sie Hill 861 eingenommen hatten, rückten die Marine-Streitkräfte gegen Hill 881 South vor und bedeckten, wie sie später fanden, mit zehnmal so vielen Schützenlöchern und Bunkern als 861. Trotz der Entdeckung der gut verschanzten Bunker auf Hill 861 verwendeten Marine-Flugzeuge 500-Pfund-Bomben in die Bombardierung von Hill 881 South aus Angst, sich selbst mit Granatsplittern zu treffen, wenn sie tief über ihre Ziele flogen, um der Monsunwolke auszuweichen.

Da Hill 881 South unzureichend bombardiert wurde, fand die Marineinfanterie es noch schwieriger als der vorherige Hügel, oft nahm sie Feuer aus Bunkern, die sie passiert hatten, und war effektiv auf Hügeln und Kämmen umgeben, die ihre eigene Artillerie und Flugzeuge aus der Deckung geräumt hatten.

Nachdem die Marines auf Hill 881 South schwere Verluste erlitten hatten, befahl ein neuer Kommandant den Marineflugzeugen, mit der Tradition zu brechen und 750-, 1000- und 2000-Pfund-Bomben gegen die fest verankerten NVA-Streitkräfte einzusetzen.

Nachdem die Hügel richtig bombardiert waren, gelang es den amerikanischen Streitkräften, Hill 881 North und South am selben Tag einzunehmen. Nachdem sie einen heftigen Gegenangriff der NVA auf Hill 881 North abgewehrt hatten, konnten die Marines endlich den Sieg in der bisher blutigsten Schlacht des Vietnamkrieges erringen.


Inhalt

Die Cheyenne waren vor den Lakota nach Westen in die Black Hills und das Powder River Country gewandert und führten sie um 1730 in die Pferdekultur ein. Ende des 18. Jahrhunderts hatte der wachsende Lakota-Stamm damit begonnen, sein Territorium westlich des Missouri River zu erweitern. Sie verdrängten die Kiowa und schlossen Allianzen mit den Cheyenne und Arapaho, um die Kontrolle über die reichen Büffeljagdgebiete der nördlichen Great Plains zu erlangen. [5] Die Black Hills, die sich im heutigen westlichen South Dakota befinden, wurden für die Lakota zu einer wichtigen Quelle für Hüttenpfähle, Pflanzenressourcen und Kleinwild. Sie gelten als heilig für die Lakota-Kultur. [ Zitat benötigt ]

Im frühen 19. Jahrhundert waren die Northern Cheyenne die ersten, die Krieg auf Stammesebene führten. Da die europäischen Amerikaner viele verschiedene Namen für die Cheyenne verwendeten, hat das Militär ihre Einheit möglicherweise nicht erkannt. Die US-Armee zerstörte vor 1876 sieben Cheyenne-Lager und drei weitere in diesem Jahr, mehr als alle anderen Stämme in dieser Zeit erlitten. Von 1860 an waren die Cheyenne eine wichtige Streitmacht in den Plains. "Keine andere Gruppe auf den Ebenen hat eine so zentralisierte Stammesorganisation und Autorität erreicht." [5] Der Vertrag von Fort Laramie von 1868, der nach dem Krieg von Red Cloud von den Führern der Lakota und der Northern Cheyenne mit den USA unterzeichnet wurde, legte einen Teil des Lakota-Territoriums als Great Sioux Reservation fest. Dies umfasste die westliche Hälfte von South Dakota, einschließlich der Black Hills-Region für deren ausschließliche Nutzung. [6] Es sah auch ein großes "unabgetretenes Territorium" in Wyoming und Montana vor, das Powder River Country, als Jagdreviere von Cheyenne und Lakota. Sowohl das Reservat als auch das nicht abgetretene Territorium waren weißen Männern verboten, mit Ausnahme von Beamten der US-Regierung. [5] [7]

Die wachsende Zahl von Bergleuten und Siedlern, die in das Dakota-Territorium vordrangen, machte jedoch den Schutz schnell zunichte. Die US-Regierung konnte Siedler nicht fernhalten. Bis 1872 erwogen die Territorialbeamten, die reichen Holzressourcen der Black Hills zu ernten, um sie den Cheyenne River hinunter in den Missouri zu treiben, wo neue Siedlungen in der Ebene Holz benötigten. Das geografische Hebungsgebiet deutete auf das Potenzial für Bodenschätze hin. Als eine Kommission die Red Cloud Agency über die Möglichkeit einer Abtretung der Black Hills durch die Lakota ansprach, stellte Colonel John E. Smith fest, dass dies "der einzige Teil [ihrer Reservierung] sei, der ihnen etwas wert ist". Er kam zu dem Schluss, dass "nichts anderes als ihre Vernichtung es von ihnen bekommen wird". [8]

1874 entsandte die Regierung die Custer-Expedition, um die Black Hills zu untersuchen. Die Lakota waren von seiner Expedition alarmiert. Bevor Custers Kolonne nach Fort Abraham Lincoln zurückgekehrt war, wurde die Nachricht über ihre Goldfunde landesweit telegrafiert. [9] Das Vorhandensein wertvoller Bodenschätze wurde im folgenden Jahr von der Newton-Jenney Geological Expedition bestätigt. [10] Prospektoren, motiviert durch die Wirtschaftspanik von 1873, begannen unter Verletzung des Vertrags von Fort Laramie in die Black Hills einzudringen. Dieses Rinnsal verwandelte sich in eine Flut, als Tausende von Bergleuten in die Hügel eindrangen, bevor der Goldrausch vorbei war. Organisierte Gruppen kamen aus so weit entfernten Staaten wie New York, Pennsylvania und Virginia. [11]

Anfangs bemühte sich die US-Armee, Bergleute aus der Region fernzuhalten. Im Dezember 1874 zum Beispiel gelang es einer Gruppe von Bergleuten unter der Führung von John Gordon aus Sioux City, Iowa, den Patrouillen der Armee zu entgehen und erreichte die Black Hills, wo sie drei Monate verbrachte, bevor die Armee sie vertrieb. Solche Vertreibungen erhöhten jedoch den politischen Druck auf die Grant-Administration, die Black Hills von den Lakota zu sichern. [ Zitat benötigt ]

Im Mai 1875 reisten Sioux-Delegationen unter der Leitung von Spotted Tail, Red Cloud und Lone Horn nach Washington, D.C. in einem elfstündigen Versuch, Präsident Ulysses S. Grant davon zu überzeugen, bestehende Verträge einzuhalten und den Zustrom von Bergarbeitern in ihre Gebiete einzudämmen. Sie trafen sich mit Grant, dem Innenminister Columbus Delano und dem Kommissar für indische Angelegenheiten Edward Smith. Die US-Führer sagten, der Kongress wolle den Stämmen 25.000 US-Dollar für das Land zahlen und sie in das Indianergebiet (im heutigen Oklahoma) umsiedeln lassen. Die Delegierten weigerten sich, einen neuen Vertrag mit diesen Bestimmungen zu unterzeichnen. Gefleckter Schwanz sagte: „Du sprichst von einem anderen Land, aber es ist nicht mein Land, es geht mich nichts an und ich möchte nichts damit zu tun haben. Ich bin dort nicht geboren die weißen Männer jetzt in unserem Land dort und lass uns in Ruhe." [12] Obwohl es den Häuptlingen nicht gelang, eine friedliche Lösung zu finden, schlossen sie sich Crazy Horse und Sitting Bull in der folgenden Kriegsführung nicht an. [ Zitat benötigt ]

Später in diesem Jahr wurde eine US-Kommission an jede der indischen Behörden geschickt, um Räte mit den Lakota abzuhalten. Sie hofften, die Zustimmung der Bevölkerung zu gewinnen und damit Druck auf die Lakota-Führer auszuüben, einen neuen Vertrag zu unterzeichnen. Der Versuch der Regierung, die Black Hills zu sichern, scheiterte. [13] Während die Black Hills im Zentrum der wachsenden Krise standen, wuchs der Ressentiment der Lakota über die Ausweitung der US-Interessen in anderen Teilen des Lakota-Territoriums. Zum Beispiel schlug die Regierung vor, dass die Route der Northern Pacific Railroad durch das letzte der großen Büffeljagdgebiete führen sollte. [14] Darüber hinaus hatte die US-Armee vor 1876 mehrere verheerende Angriffe auf die Lager von Cheyenne durchgeführt. [5]

Die Zahl der indischen Kämpfer im Krieg ist mit Schätzungen von 900 bis zu 4.000 Kriegern umstritten. Die sieben Banden der Lakota Sioux in den 1870er Jahren zählten vielleicht 15.000 Männer, Frauen und Kinder, aber die meisten von ihnen lebten in der Great Sioux Reservation und waren Nichtkombattanten. Ein indischer Agent sagte im November 1875, dass die Indianer, die in den nicht abgetretenen Gebieten lebten, "einige hundert Krieger" zählten. [16] General Crook schätzte, dass er bis zu 2.000 Kriegern gegenüberstehen könnte. [17] Die meisten der Sioux, die in dem nicht abgetretenen Gebiet blieben, in dem der Krieg stattfinden würde, waren Oglala und Hunkpapa, insgesamt etwa 5.500. [18] Hinzu kamen etwa 1.500 Northern Cheyenne und Arapaho für eine insgesamt feindliche Indianerbevölkerung von etwa 7.000, die bis zu 2.000 Krieger umfassen könnte. Die Zahl der Krieger, die an der Schlacht am Little Bighorn teilnehmen, wird auf 900 bis 2000 geschätzt. [19]

Die Indianer hatten Vorteile in Bezug auf Mobilität und Landeskenntnis, aber alle Indianer waren Teilzeitkrieger. Im Frühjahr waren sie durch die Schwäche ihrer Pferde, die den langen Winter mit begrenztem Futter überlebt hatten, teilweise bewegungsunfähig. Einen Großteil des Sommers und Herbstes verbrachten sie damit, Büffel zu jagen, um ihre Familien zu ernähren. Etwa die Hälfte der indischen Krieger war mit Gewehren bewaffnet, die von Repetiergewehren bis hin zu antiquierten Musketen reichten, und die andere Hälfte mit Pfeil und Bogen. [20] Der kurze, kräftige Indianerbogen wurde für den Einsatz vom Pferderücken entwickelt und war auf kurze Distanz tödlich, aber gegen einen weit entfernten oder gut befestigten Feind fast wertlos. Munition war knapp. Indische Krieger hatten traditionell eher für individuelles Prestige als für strategische Ziele gekämpft, obwohl Crazy Horse den Sioux ein gewisses Gefühl für kollektives Bemühen vermittelt zu haben scheint. Die Cheyenne waren die am stärksten zentralisierten und am besten organisierten Plains-Indianer. Die Sioux und Cheyenne befanden sich auch im Krieg mit ihren langjährigen Feinden, den Crow und Shoshone, was ihnen viele ihrer Ressourcen entzog. [21]

Um die Sioux zu bekämpfen, hatte die US-Armee eine Reihe von Forts, die das Great Sioux-Reservat und nicht abgetretenes Territorium umringten. Die größte Streitmacht, die einst gegen die Indianer aufgestellt wurde, war im Sommer 1876 und bestand aus 2.500 Soldaten, die in dem noch nicht abgetretenen Gebiet stationiert waren und von Hunderten von indischen Kundschaftern und Zivilisten begleitet wurden. [22] Viele der Soldaten waren neue Einwanderer und unerfahren an der Grenze und in der indischen Kriegsführung. [23] Kavalleriesoldaten waren mit Single-Action-Revolvern des Kalibers .45 und dem Springfield-Modell 1873 bewaffnet, einem Einzelschuss-Hinterladegewehr, das den Soldaten einen großen Reichweitenvorteil gegenüber den meisten indischen Schusswaffen verschaffte. [ Zitat benötigt ]

Grant und seine Regierung begannen, Alternativen zu dem gescheiterten diplomatischen Unterfangen zu erwägen. Anfang November 1875 wurden Generalleutnant Philip Sheridan, Kommandeur der Division of the Missouri, und Brigadegeneral George Crook, Kommandant des Department of the Platte, nach Washington, DC gerufen, um sich mit Grant und mehreren Mitgliedern seines Kabinetts zu treffen das Thema Black Hills. Sie kamen überein, dass die Armee aufhören sollte, Eindringlinge aus dem Reservat zu vertreiben, um so den Weg für den Black Hills Gold Rush zu ebnen. Darüber hinaus diskutierten sie die Einleitung von Militäraktionen gegen die Banden von Lakota und Northern Cheyenne, die sich geweigert hatten, zu den indischen Behörden zu kommen. Der indische Inspektor Erwin C. Watkins unterstützte diese Option. "Meiner Meinung nach ist es die wahre Politik", schrieb er, "im Winter, je früher, desto besser, Truppen gegen sie zu schicken und sie in die Unterwerfung zu peitschen." [26]

Besorgt darüber, ohne Provokation einen Krieg gegen die Lakota zu beginnen, wies die Regierung indische Agenten in der Region an, alle Lakota und Sioux zu benachrichtigen, bis zum 31. Januar 1876 in das Reservat zurückzukehren oder sich möglichen Militäraktionen zu stellen. Der US-Agent der Standing Rock Agency äußerte seine Besorgnis darüber, dass dies für die Lakota nicht die Zeit sei, um zu reagieren, da der Tiefwinter das Reisen einschränkte. Sein Antrag auf Fristverlängerung wurde abgelehnt. General Sheridan betrachtete die Benachrichtigung als Zeitverschwendung. "Die Benachrichtigung der Indianer ist vielleicht gut zu Papier zu bringen", kommentierte er, "aber es wird von den Indianern aller Wahrscheinlichkeit nach als guter Scherz angesehen." [27]

Unterdessen diskutierten die Führer der Lakota in den Ratslogen der Nicht-Vertragsbanden ernsthaft über die Benachrichtigung zur Rückkehr. Short Bull, ein Mitglied der Soreback Band of the Oglala, erinnerte sich später daran, dass sich viele der Bands am Tongue River versammelt hatten. "Ungefähr hundert Männer gingen von der Agentur aus, um die Feinde zu überreden, unter dem Vorwand hereinzukommen, dass die Probleme um die Black Hills beigelegt werden sollten", sagte er. ". Alle Feinde waren sich einig, dass es spät [in der Saison] war und sie schießen mussten tipis [d.h. Büffel jagen] würden sie im folgenden Frühjahr in die Agentur kommen." [28]

Als die Frist vom 31. Januar verstrich, schrieb der neue Kommissar für indische Angelegenheiten, John Q. Smith, dass „ohne die Nachricht von Sitting Bulls Vorlage zu erhalten, ich keinen Grund sehe, warum nach Ermessen des Hon. the Secretary of Krieg, Militäroperationen gegen ihn sollten nicht sofort beginnen." Sein Vorgesetzter, Innenminister Zachariah Chandler, stimmte zu und fügte hinzu, dass "die besagten Indianer hiermit an das Kriegsministerium übergeben werden, um solche Maßnahmen seitens der Armee zu ergreifen, die Sie unter den gegebenen Umständen für angemessen halten." Am 8. Februar 1876 telegrafierte General Sheridan die Generäle Crook und Terry und befahl ihnen, ihre Winterkampagnen gegen die "Feindlinge" zu beginnen und damit den Großen Sioux-Krieg von 1876-77 auszulösen. [29]

Während General Terry ins Stocken geraten war, startete General Crook sofort den ersten Schlag. Er entsandte Oberst Joseph J. Reynolds mit sechs Kavalleriekompanien, die ein Dorf mit etwa 65 Logen ausmachten und am Morgen des 17. März 1876 angriffen. Crook begleitete die Kolonne, spielte aber keine Befehlsrolle. Seine Truppen übernahmen zunächst die Kontrolle über das Dorf und brannten es nieder, zogen sich jedoch schnell unter feindlichem Feuer zurück. Die US-Truppen ließen mehrere Soldaten auf dem Schlachtfeld zurück, was zu einem Kriegsgericht von Colonel Reynolds führte. Die USA nahmen die Ponyherde der Bande gefangen, aber am nächsten Tag fanden die Lakota bei einem Überfall viele ihrer Pferde wieder. Zu dieser Zeit glaubte die Armee, Crazy Horse angegriffen zu haben, aber es war tatsächlich ein Dorf von Northern Cheyenne (angeführt von Old Bear, Two Moons und White Bull) mit einigen Oglala (angeführt von He Dog). [30]

Im späten Frühjahr 1876 wurde eine zweite, viel größere Kampagne gestartet. Von Fort Abraham Lincoln marschierte die Dakota-Kolonne unter dem Kommando von General Alfred Terry mit 15 Kompanien oder etwa 570 Mann, darunter Custer und alle 12 Kompanien der Siebten Kavallerie. [31] Die Montana-Säule unter dem Kommando von Colonel John Gibbon verließ Fort Ellis. [32] General Crook kommandierte eine dritte Kolonne, die Fort Fetterman verließ, um nach Norden zu gehen. Der Plan war, dass alle drei Kolonnen gleichzeitig in den Jagdgebieten der Lakota zusammenlaufen und die Indianer zwischen den herannahenden Truppen festnageln. [ Zitat benötigt ]

Schlacht um die Rosenknospe Bearbeiten

Die Kolonne von General Crook war die erste, die in der Schlacht von Rosebud am 17. Juni Kontakt mit den nördlichen Banden aufnahm. Während Crook einen Sieg behauptete, stellen die meisten Historiker fest, dass die Indianer seinen Vormarsch effektiv verhindert hatten. Somit war die Schlacht am Rosenknospe zumindest ein taktisches Unentschieden, wenn nicht sogar ein Sieg für die Indianer. Danach blieb General Crook mehrere Wochen im Lager und wartete auf Verstärkung, was im Wesentlichen seine Kolonne für eine beträchtliche Zeit aus den Kämpfen nahm. [ Zitat benötigt ]

Schlacht am Little Bighorn Bearbeiten

Oberstleutnant George Armstrong Custer und die Siebte Kavallerie wurden von der Dakota-Hauptsäule beordert, um die Flusstäler Rosebud und Big Horn auszukundschaften. Am 25. Juni 1876 stießen sie auf ein großes Dorf am Westufer des Little Bighorn. Die US-Truppen wurden in der Schlacht am Little Bighorn schwer geschlagen und fast 270 Männer getötet, darunter Custer. Custer teilte seine Truppen kurz vor der Schlacht auf und sein unmittelbares Kommando über fünf Kavalleriekompanien wurde ohne Überlebende vernichtet. Zwei Tage später erreichte eine kombinierte Streitmacht, bestehend aus Colonel Gibbons Kolonne, zusammen mit Terrys Hauptquartierpersonal und der Infanterie der Dakota-Kolonne, das Gebiet und rettete die US-Überlebenden des Reno-Benteen-Kampfes. Gibbon führte dann seine Truppen nach Osten, jagte Pfade, war aber nicht in der Lage, die Sioux- und Cheyenne-Krieger in die Schlacht zu ziehen. [ Zitat benötigt ]

Schlacht von Slim Buttes Bearbeiten

Verstärkt mit der Fünften Kavallerie betrat General Crook das Feld. Nachdem er sich kurz mit General Terry verbunden hatte, zog er bald alleine aus, fand aber kein großes Dorf. Da die Vorräte knapp wurden, wandte sich seine Kolonne nach Süden und machte den sogenannten Horsemeat March in Richtung Bergbausiedlungen, um Nahrung zu finden. Am 9. September 1876 stolperte eine Vorhut seiner Kolonne auf dem Weg nach Deadwood, um Vorräte zu beschaffen, über ein kleines Dorf bei Slim Buttes, das sie angriffen und plünderten. Crazy Horse erfuhr von dem Angriff auf das Dorf und führte am nächsten Tag einen Gegenangriff, der abgewehrt wurde. Nachdem sie Camp Robinson erreicht hatten, lösten sich Crooks Truppen auf. [ Zitat benötigt ]

Nach Custers Niederlage am Little Bighorn änderte die Armee ihre Taktik. Sie erhöhten die Truppenstärke bei den indischen Agenturen. In diesem Herbst verbanden sie die meisten Truppen für Operationen mit der Armee. Sie beschlagnahmten Pferde und Waffen befreundeter Banden bei den Agenturen, aus Angst, sie könnten den sich widersetzenden nördlichen Banden übergeben werden. Im Oktober 1876 umzingelten Armeetruppen die Dörfer Red Cloud und Red Leaf. Sie nahmen die Anführer fest und sperrten sie kurzzeitig ein und machten sie dafür verantwortlich, dass es versäumt hatte, Personen, die von feindlichen Banden ins Lager kamen, abzuliefern. Die USA schickten eine weitere Provision an die Agenturen. Laut dem Historiker Colin Calloway "hat der Kongress ein Gesetz verabschiedet, das alle Rechte der Lakota außerhalb der Great Sioux Reservation auslöscht." [33]

Colonel Ranald S. Mackenzie und seine vierte Kavallerie wurden nach der Niederlage beim Little Bighorn in das Department of the Platte versetzt. Ursprünglich in Camp Robinson stationiert, bildeten sie den Kern der Powder River Expedition, die im Oktober 1876 aufbrach, um die nördlichen Dörfer zu finden. Am 25. November 1876 entdeckte und besiegte seine Kolonne ein Dorf in Northern Cheyenne im Dull Knife Fight im Wyoming Territory. Nachdem ihre Hütten und Vorräte zerstört und ihre Pferde beschlagnahmt waren, ergaben sich die Northern Cheyenne bald. Sie hofften, bei den Sioux im Norden bleiben zu dürfen. Sie wurden unter Druck gesetzt, in das Reservat der Southern Cheyenne im Indian Territory umzusiedeln. Nach einem schwierigen Rat stimmten sie zu, zu gehen. [ Zitat benötigt ]

Als sie das Reservat im heutigen Oklahoma erreichten, waren die Bedingungen sehr schwierig: unzureichende Rationen, keine lebenden Büffel in der Nähe des Reservats und Malaria. Ein Teil der Northern Cheyenne, angeführt von Little Wolf und Dull Knife, versuchte im Herbst 1877 im Northern Cheyenne Exodus in den Norden zurückzukehren. Es gelang ihnen, den Norden zu erreichen. Nachdem sie sich in zwei Banden geteilt hatten, wurde die von Dull Knife angeführte gefangen genommen und in einer ungeheizten Kaserne in Fort Robinson ohne Nahrung und Wasser eingesperrt. Als die Cheyenne am 9. Januar 1878 entkam, starben viele bei dem anschließenden Massaker von Fort Robinson durch die Hand der US-Armee. Schließlich gewährte die US-Regierung dem Northern Cheyenne ein nördliches Reservat, das Northern Cheyenne Reservat im heutigen südlichen Montana. [34] [35] [36]

Eine andere Strategie der US-Armee bestand darin, Truppen tief im Kernland des Lakota-Territoriums zu platzieren. Im Herbst 1876 gründeten Colonel Nelson A. Miles und seine fünfte Infanterie Cantonment on Tongue River (später in Fort Keogh umbenannt), von dem aus er den ganzen Winter 1876/77 gegen alle Feinde operierte, die er finden konnte. Im Januar 1877 kämpfte er in der Schlacht am Wolfsberg gegen Crazy Horse und viele andere Bands. In den folgenden Monaten kämpften seine Truppen bei Clear Creek, Spring Creek und Ash Creek gegen die Lakota. Miles' kontinuierliche Kampagne trieb eine Reihe von Northern Cheyenne und Lakota dazu, sich entweder zu ergeben oder über die Grenze nach Kanada zu schlüpfen. Miles kommandierte später die US-Armee während des Spanisch-Amerikanischen Krieges. [ Zitat benötigt ]

Das Abkommen von 1877 (19 Stat. 254, in Kraft getreten am 28. Februar 1877) nahm den Sioux offiziell Land weg und errichtete dauerhaft Indianerreservate. [ Zitat benötigt ]


Operation Pegasus

Während der Wochen, in denen die 1. Kavallerie-Division an der Tet-Offensive beteiligt war, wurden die 26. Marines in Khe Sanh durch schwere Artillerie- und Bodenangriffe belagert. Die Nordvietnamesen hatten die Linien der Marines mit einem Aufbau verschanzter Infanterie und einer Vielzahl von Flugabwehrwaffen umzingelt. Am 11. März 1968 begann die 1. Kavallerie-Division auf Ersuchen des Marine Command einen detaillierten Plan, die Operation PEGASUS, um die Marines bei Khe Sanh zu entlasten.

Um die Mission zu erfüllen, wurde die 1. Kavallerie-Division durch die nicht-divisionalen Einheiten des 1. Marineregiments, des 26. Marineregiments, der III.

Die Landebahn

Bei der Planung zeigte sich, dass der Bau einer Landebahn in der Nähe von Ca Lu ein Schlüsselfaktor für den gesamten Betrieb sein würde. Die als LZ Stud bekannt gewordene Landebahn musste lange vor dem D-Day (1. April 1968) fertig sein. Außerdem war es notwendig, den Highway Nine zwischen dem “Rock Pile” und Ca Lu aufzurüsten, um die Vorräte im LZ Stud vorzubestellen. Der Bau der Landebahn und der Straßenausbau wurden einem Team des 8.

Nach der Einrichtung einer vorderen Operationsbasis war das zweite Schlüsselelement für den Erfolg dieses Plans die eng integrierte Aufklärungs- und Feuerunterstützungsbemühungen der 1. während der 6 Tage vor dem Start des Hauptangriffs.

Am 30. März begann das 1. Geschwader der 9. Kavallerie den Betrieb von LZ Stud in allmählich zunehmenden konzentrischen Kreisen bis zum Khe Sanh-Gebiet, wobei sie mit Luftdeckung der 7. Luftwaffe oder des 1. Marinefliegergeschwaders arbeiteten. Das Kavalleriegeschwader war fast das einzige verfügbare Mittel, um feindliche Positionen, Flugabwehrpositionen und starke Punkte zu bestimmen, die die Division bei den ersten Angriffen zu vermeiden versuchte. Das Geschwader war auch für die Auswahl der kritischen vorderen Landezonen verantwortlich. Ihre Informationen erwiesen sich als aktuell und korrekt.

PEGASUS gestartet

Am 1. April um 07:00 Uhr begann die Angriffsphase der Operation PEGASUS, als die 3. Brigade der 1. Das Wetter verzögerte den Angriff bis 13.00 Uhr, als das 1. Das 2. Bataillon, 7. Kavallerie folgte in die gleiche Landezone, um die Position zu erweitern. Das 5th Battalion, 7th Cavalry Air griff in ein Gebiet nördlich des Highway 9 ungefähr gegenüber der LZ Mike an.

Schlechtes Wetter

Das schlechte Wetter des D-Day sollte die 1. Kavallerie während der gesamten Operation PEGASUS heimsuchen. “Gutes Wetter” wurde als jede Bedingung angesehen, wenn die Decke über 150 Meter lag und die Sichtweite in einer schrägen Entfernung mehr als anderthalb Meilen betrug. Das schlechte Wetter bewies weiterhin die Richtigkeit der Etablierung des LZ Gestüts als Sprungbrett für die Angriffe. Truppen, Munition und Vorräte konnten dort einsatzbereit zusammengestellt werden, wann immer sich das Wetter im Westen öffnete. Das Rangieren von weiter entfernten Gebieten hätte eine drastische Verschlechterung der Reaktionszeit zur Folge.

Am 2. April setzte das 1. Marineregiment seinen Bodenangriff entlang der Achse des Highway 9 fort. Zwei Marinekompanien führten begrenzte Luftangriffe durch, um die Dynamik des Regiments zu unterstützen. Die Luft der 3. Brigade griff das 2. Bataillon und die 7. Kavallerie in eine neue Position weiter westlich an, während die beiden anderen Bataillone ihre Positionen verbesserten. Die 2. Brigade zog in die Rangierbereiche ein, um sich auf die Luftangriffe am nächsten Tag vorzubereiten.

Die ersten Vorstöße waren auf weniger feindlichen Widerstand gestoßen als erwartet. Infolgedessen wurde die 2. Brigade mit ihren drei Bataillonen 1. und 2. Bataillon 5. Kavallerie und 2. Bataillon 12. Kavallerie einen Tag früher als ursprünglich geplant in den Angriff geworfen. Diese Bataillone zogen in zwei neue Gebiete südlich und westlich unserer früheren Landezonen ein. Unter feindlicher Artillerie während der Angriffe wurden ihre Ziele ohne ernsthafte Schwierigkeiten gesichert.

Am 4. April griff die 2. Brigade ein Bataillon in ein altes französisches Fort südlich von Khe Sanh an. Beim ersten Kontakt wurden vier Feinde getötet. Bei der Fortsetzung des Angriffs am nächsten Tag stieß man auf heftigen Widerstand.

LZ Schnapper

Am 6. April traten Einheiten der 1. Brigade mit dem 1. Bataillon, 8. Kavallerie und 1. Bataillon, 12. Kavallerie Luftangriffe auf LZ Snapper, südlich von Khe Sanh und mit Blick auf den Highway 9 in die Operation ein. Der Kreis begann sich um den Feind zu schließen. Da Einheiten in die verschiedenen LZs entlang des Highway 9 geflogen wurden, hatten sie keine Kenntnis der endgültigen Einsatzpläne. Das 1st Cavalry Divisional Tactical Operation Center (DTOC) in Camp Evans hatte beschlossen, erst dann für ihre allgemeine Verteilung zu sorgen, wenn sich alle Einheiten in den letzten Angriffspositionen befanden. Nachdem alle Einheiten in Position waren, wurde ein Kurier entsandt, um die Pläne den Befehlen aller Einheiten und den Marines in Khe Sanh zu überbringen.

Der schwerste Kontakt an diesem Tag ereignete sich im Operationsgebiet der 3. Brigade, als das 2. In einer tagelangen Schlacht, die endete, als der Feind kurzerhand seine Position aufgab und floh, hatte das Bataillon 83 Feinde getötet, einen Gefangenen und 121 einzelne und zehn Besatzungswaffen erbeutet. Die Truppen der 1. Kavallerie-Division wurden zum Hügel 471 geflogen, um die Marines an dieser Position zu entlasten. Dies war die erste Erleichterung der Verteidiger von Khe Sanh. Zwei Kompanien Soldaten blieben auf dem Hügel, während zwei andere Kompanien einen Angriff nach Süden in Richtung Khe Sanh Hamlet starteten.

Die Truppen der 1. Kavallerie-Division auf LZ Snapper wurden von einer feindlichen Streitmacht angegriffen, die Mörser, Handgranaten und Raketenwerfer einsetzte. Der Angriff war eine Katastrophe für den Feind und zwanzig wurden getötet. Um 13:20 Uhr wurde die 84. Kompanie des vietnamesischen 8. Luftlandebataillons von Flugzeugen der 1. Kavalleriedivision in die Kampfbasis Khe Sanh geflogen und mit Elementen des 37. Ranger-Bataillons verbunden. Der Lift wurde ohne Zwischenfälle durchgeführt und war der offizielle Zusammenschluss der Kräfte in Khe Sanh.

Am 7. April griff die südvietnamesische III. Airborne Task Force drei Bataillone in Stellungen nördlich der Straße und östlich von Khe Sanh an, um Fluchtwege zur laotischen Grenze zu blockieren. Die Kämpfe im gesamten Gebiet waren sporadisch, als der Feind versuchte, sich zurückzuziehen. Amerikanische und südvietnamesische Einheiten begannen, bedeutende Mengen zurückgelassener Waffen und Ausrüstung aufzusammeln. Das alte französische Fort, das letzte bekannte feindliche Stützpunkt um Khe Sanh war, wurde vollständig gesichert.

Die Erleichterung von Khe Sanh

Am 8. April um 08.00 Uhr erfolgte die Ablösung von Khe Sanh und die 1. Kavalleriedivision wurde der neue Grundherr. Die 3. Brigade flog ihren Kommandoposten in Khe Sanh ein und übernahm die Aufgabe, das Gebiet zu sichern. Dies wurde erreicht, nachdem das 2. Bataillon, 7. Kavallerie, den Highway 9 zur Basis erfolgreich geräumt und die Verbindung mit dem 26. Marineregiment bewirkt hatte. Die Elemente der 3. Brigade besetzten Höhen im Osten und Nordosten der Basis ohne Feindkontakt. Zu dieser Zeit wurde durch mangelnden Kontakt und die große Menge neuer Ausrüstung, die wahllos auf dem Schlachtfeld aufgefunden wurde, immer deutlicher, dass der Feind eher aus dem Gebiet geflohen war, als sich einer sicheren Niederlage zu stellen.

Am 9. April waren alle Ziele des 1. Marineregiments gesichert und der Highway 9 wurde repariert und mit nur vereinzelten Vorfällen von feindlichen Scharfschützenfeuern gesichert. Feindliche Mörser-, Raketen- und Artilleriefeuer in Khe Sanh wurden immer sporadischer. Die Aufräumarbeiten wurden fortgesetzt.

Am 10. April eroberte das 1. Bataillon der 12. Kavallerie auf der Verfolgung der sich zurückziehenden Nordvietnamesen das Lager der Spezialeinheiten in Lang Vei, vier Meilen westlich von Khe Sanh, zurück und beschlagnahmte große Vorräte an Vorräten und Munition. Diese Aktion wurde die letzte größere Begegnung mit der Operation PEGASUS, da später am Tag der Befehl einging, die 1. Vormarscheinheiten begannen am nächsten Tag mit dem Abzug und kehrten zu den Basisgebieten in Quang Tri City und Camp Evans zurück.

Der eingeschränkte Betrieb wurde bis zum 15. April 1968 fortgesetzt, als die Operation PEGASUS offiziell beendet wurde. Die 1. Kavallerie-Division hatte einen großen Luftmobilsieg errungen, indem sie schnell die belagerte Marine-Bastion Khe Sanh ohne Rückschläge oder schwere Verluste erreichte. Die sorgfältige Planung und Vorbereitung vor dem Angriff wurde durch aggressive und innovative Taktiken während der Durchführung unterstützt. Die endgültige Statistik der Operation PEGASUS belief sich auf 1.259 getötete Feinde und mehr als 750 erbeutete Waffen.


Auszug

Die Operation beendete eine Aufklärung in Kraft, Conmeys Streitkräfte begannen mit zwei ARVN-Bataillonen, die die Straße am Fuße des Tals durchtrennten, während die Marines und die 3/5. Kavallerie in Richtung der laotischen Grenze vordrangen. Den Bataillonen der 3. Brigade wurde befohlen, PAVN-Truppen in ihren eigenen Gebieten des Tals zu durchsuchen und zu vernichten. Da seine Truppen luftmobil waren, plante Conmey, Einheiten schnell zu verlegen, sollte man auf starken Widerstand stoßen. Während der Kontakt am 10. Mai schwach war, intensivierte er sich am folgenden Tag, als sich der 3./187. dem Fuß des Hügels 937 näherte.

Honeycutt schickte zwei Kompanien, um die Nord- und Nordwestkämme des Hügels abzusuchen, und befahl den Kompanien Bravo und Charlie, sich auf verschiedenen Wegen zum Gipfel zu bewegen. Spät am Tag traf Bravo auf starken PAVN-Widerstand und Kampfhubschrauber wurden zur Unterstützung eingesetzt. Diese verwechselten die Landezone des 3/187. mit dem PAVN-Lager und eröffneten das Feuer, töteten zwei und verwundeten fünfunddreißig. Dies war der erste von mehreren Vorfällen mit befreundetem Feuer während der Schlacht, da der dichte Dschungel die Identifizierung von Zielen schwierig machte. Nach diesem Vorfall zog sich die 3/187. für die Nacht in Verteidigungsstellungen zurück.


Vor 50 Jahren bunkerten US-Truppen für die berüchtigtste Belagerung des Vietnamkrieges – so verlief die Schlacht von Khe Sanh

Am 21. Januar jährte sich der Beginn der Schlacht von Khe Sanh zum 50. Mal. Die Schlacht begann damit, dass etwa 20.000 Mann der Nordvietnamesischen Armee (NVA) gegen etwa 6.000 US-Marines und Soldaten der Südvietnamesischen Armee kämpften.

Im weiteren Verlauf der Schlacht nahmen bis zu 45.000 US-Soldaten und bis zu 100.000 NVA-Truppen an dem brutalen 77-tägigen Kampf teil. 24.000 Luftangriffe warfen mehr als 100.000 Tonnen Bomben ab – ungefähr 5 Tonnen für jeden NVA-Soldaten. Die NVA feuerte über 10.000 Raketen, Mörser und Artilleriegeschosse ab – durchschnittlich 360 pro Tag und 1.300 während der schwersten Bombardements.

Die Kämpfe waren so intensiv, dass die Khe Sanh Combat Base komplett umzingelt und abgeschnitten war, so dass die einzige Möglichkeit die Basis aus der Luft mit Nachschub zu versorgen.

Es gibt immer noch Debatten über die wahre Zahl der Opfer, aber Schätzungen gehen von 1.000 bis 3.500 US-Soldaten aus, und ein geheimer Bericht des US-Militärunterstützungskommandos in Vietnam schätzt, dass nur 5.500 NVA-Soldaten getötet wurden.

Beide Seiten behaupteten den Sieg, die Belagerung wurde schließlich im April 1968 gebrochen und die US-Streitkräfte setzten ihre Operationen in der Gegend nach der Schlacht fort, aber die Kampfbasis Khe Sanh wurde zerstört, die Amerikaner zogen sich zurück und die McNamara-Linie wurde beendet.

Hier ist eine der größten und blutigsten Schlachten des Vietnamkriegs, die sich über 77 Tage erstreckte:

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