Die Geschichte

Schlacht von Ashdown, ca. 8. Januar 871


Schlacht von Ashdown, ca. 8. Januar 871

Sieg einer westsächsischen Armee unter Alfred dem Großen über die Dänen. Dies war kein entscheidender Sieg, und die Sachsen erlitten anschließende Niederlagen.

Schlacht von Ashdown

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Die Schlacht von Ashdown, in Berkshire (möglicherweise der Teil jetzt in Oxfordshire), fand am 8./Januar 871 statt. Alfred der Große, damals ein Prinz von nur 21 Jahren, führte die Armee seines Bruders, König Ethelred von Wessex, in einer siegreichen Schlacht gegen die Invasion Dänen. Ώ] Berichte über die Schlacht basieren zu einem großen Teil auf Assers "Life of Alfred", jedoch ist umstritten, ob es sich um einen authentischen Bericht handelt.


Schlacht von Ashdown. Teil 2.

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Dieser Kampf gegen die Wikinger fand 871 n. Chr. nur vier Tage nach der Schlacht bei Reading statt, und während Alfreds älterer Bruder Æthelred noch König war. Diese Schlacht war ein wichtiger Sieg für König Æthelred und Alfred, eingeklemmt zwischen den beiden Niederlagen in Reading und Basing.

Potenzielle Orte für diese Schlacht können in zwei Bereiche unterteilt werden. Erstens die westlicheren Stätten um White Horse Hill in Oxfordshire und zweitens, etwa zwanzig Meilen östlich, die Stätten in den Downs bei Moulsford und Streatley, hauptsächlich in Oxfordshire, aber nahe der modernen Grenze zu Berkshire im Süden.

Dieser Beitrag befasst sich mit der zweiten Gruppe von Websites (klicken Sie hier für Teil 1). In den letzten paar Jahrhunderten sind die Menschen auf verschiedene Ideen gekommen, und da es keine eindeutigen Beweise gibt, ist es für jeden schwer, sich zu irren. Ich halte es jedoch für möglich, darüber zu spekulieren, welche Seiten vielleicht wahrscheinlicher sind.

Eine wichtige Überlegung ist die Identifizierung des Standorts von Ashdown selbst. Im Altenglischen der Angelsächsischen Chronik heißt der Ort der Schlacht scesdun. Diese Chronik sagt uns auch, dass die Wikinger im Jahr 1006, nach der Zeit von König Alfred, von Cholsey, jetzt in Oxfordshire, entlang gingen scesdune, zu einem Ort, der heute als Scutchamer Knob bekannt ist und etwa 16 km westlich von Cholsey liegt. Der allgemeine Bereich zwischen diesen Sites kann daher der scesdun von 871. In der Tat kann man sich fragen, ob alle Downs, die die aktuelle Grenze zwischen Oxfordshire und Berkshire überspannen, einst als . bekannt waren scesdun.

Eine weitere Überlegung ist die Erreichbarkeit des Ortes sowohl für die Wikinger, die anscheinend noch in Reading stationiert waren, als auch für Alfred und König Æthelred, die vier Tage zuvor und nach der Schlacht bei Reading nach Osten über den Fluss Loddon . geflohen waren in Richtung Windsor. Vielleicht noch wichtiger, die Themse hätte von Reading aus einen einfachen Zugang zu verschiedenen Orten auf dem Wasser ermöglicht, und ein wichtiger alter Weg namens Ridgeway hätte die Ost-West-Bewegungen durch dieses Gebiet erleichtert. Wir haben im Namen Moulsford auch eine mögliche Watstelle für die Überquerung der Themse erhalten.

All dies lässt mich vermuten, dass die Schlacht möglicherweise westlich der Themse in den Hügeln von Berkshire/Oxfordshire stattfand. Wenn Sie eine Ordnance Survey-Karte konsultieren, sehen Sie das von mir vorgeschlagene Gebiet, das sich von Lowbury Hill im Westen bis Moulsford Bottom im Osten erstreckt. Ich halte es für wichtig, darauf hinzuweisen, dass andere Autoren zu ähnlichen Schlussfolgerungen gekommen sind.

Lowbury Hill, Oxfordshire (von Norden). Findet hier die Schlacht von Ashdown statt?

Den verlockendsten Ort in dieser Gegend finde ich Lowbury Hill. Asser zeichnet auf, dass die Wikinger die höhere Position innehatten, und wenn Sie den Lowbury Hill hinaufgehen, werden Sie feststellen, dass dies eine Site ist, die Sie nutzen möchten. Es gibt gute Sicht in alle Richtungen und es liegt in der Nähe des Ridgeway. Man kann sich vorstellen, dass die Wikinger auf diesem Hügel sind und die Sachsen über den Ridgeway nach Westen kommen, vielleicht bei Moulsford die Themse durchquert haben und den Wikingern begegnet sind, die auf der Spitze des Hügels waren. Eine Linie, die zwischen Cholsey und Cuckhamsley Knob gezogen wird, liegt nördlich von hier (und auch Kingstanding Hill), also scheint sie im allgemeinen Bereich von Ashdown zu liegen. Es gibt Fuß- und Reitwege, die die Abhänge durchqueren, der Hauptweg ist natürlich der Ridgeway, der Sie in die Nähe des Hügels führt.

Es gibt zwei weitere Standorte in diesem Bereich, die vorgeschlagen wurden, und beide erscheinen plausibel. Einer ist Kingstanding Hill. Auf der Ordnance Survey-Karte sehen Sie eine Spur in südwestlicher Richtung in der Nähe des Hügels, der schließlich The Fair Mile genannt wird. Es war möglich, am mit Müll übersäten Anfang dieser Strecke zu parken. Die Aussicht von der Steigung ist durch Hecken eingeschränkt, aber es gibt ein oder zwei gute Aussichten nach Norden und Süden.

Auf Kingstanding Hill, einem Kandidaten für die Schlacht von Ashdown, mit Blick nach Norden über die Starveall Farm und Moulsford Bottom, hinüber zu den Moulsford Downs.

Der andere Standort ist Moulsford Bottom. Ich fand den besten Weg, dies zu sehen, indem ich dem Fußweg folgte, der in der Nähe des Moulsford Pavilion führt.

Auf einem Fußweg Richtung Westen von Moulsford, Oxfordshire. Moulsford Bottom befindet sich auf der linken Seite und Kingstanding Hill liegt vor Ihnen.

Während Ihres Aufenthalts in Moulsford möchten Sie vielleicht einen besonders schönen Abschnitt des nahegelegenen Thames Path genießen. Dies ist der Abschnitt südlich von Moulsford, den Sie über die Ferry Lane erreichen. Ich setzte mich an einem warmen späten Frühlingsnachmittag dort hin und beobachtete drei Hobbys, die über das Wasser fütterten, während Rotmilane über mir kreisten. Ein schöner Ort.

Wo auch immer die Schlacht stattfand, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass die angelsächsische Chronik darauf hinweist, dass es fast zwei gleichzeitige Schlachten am selben Ort waren, da sich die Wikinger in zwei Streitkräfte gespalten hatten. König Æthelred nahm es mit den Streitkräften der Wikingerkönige auf und Alfred übernahm die Streitkräfte der Wikingergrafen.

Die schöne Lardons Chase. Tolle Aussichten über das Thames Valley, Streatley und Goring.

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Gedenken an die Schlacht von Ashdown

Die Schlacht von Ashdown zwischen der westsächsischen Armee und den Dänen fand am 8. Januar 871 n. Chr. statt. Es geschah ein paar Monate, bevor Alfred König von Wessex wurde. Ich habe zuvor über den Ort der Schlacht und die Arbeit des Lokalhistorikers Peter Knott gebloggt, um ihn in Ashbury zu finden. Sie können den Beitrag hier lesen. Heute, am Jahrestag der Schlacht, möchte ich aus Assers Schilderung des Geschehens zitieren:

"Im Jahr 871 kam die Wikingerarmee nach Reading. Am dritten Tag ritten zwei ihrer Grafen aus, um zu plündern. Aethelwulf, Landrat von Berkshire, stellte sich ihnen in Englefield. Die Christen gewannen den Sieg.

Vier Tage nachdem diese Dinge passiert waren, stellten König Aethelred und Alfred eine Armee zusammen und gingen nach Reading. Sie erreichten das Tor der Festung. Die Wikinger brechen aus. Beide Seiten kämpften erbittert, aber die Christen kehrten schließlich den Rücken und die Wikinger gewannen den Sieg. Aethelwulf fiel dort. Die Wikinger begannen nach einer kurzen Pause von Reading aus nach Westen vorzustoßen.

Vier Tage später rückten die Christen bei Ashdown gegen die Wikingerarmee vor. Die Wikinger, die sich in zwei Divisionen aufspalteten, organisierten Schildmauern. Auch die Christen spalten sich in zwei Abteilungen auf. Aber Alfred und seine Männer erreichten das Schlachtfeld früher (als König Ethelred), der immer noch die Messe hörte.

Da der König noch länger im Gebet verweilte und die Wikinger das Schlachtfeld schneller erreicht hatten, konnte Alfred den feindlichen Schlachtlinien nicht mehr widerstehen, ohne sich zurückzuziehen oder anzugreifen, und er zog seine Armee gegen den Feind vor.

Aber die Wikinger hatten die höhere Position eingenommen, und die Christen waren von einer niedrigeren Position aus im Einsatz. Dort wuchs ein ziemlich kleiner und einsamer Dornenbaum, um den die gegnerischen Armeen heftig aufeinanderprallten. Die Wikinger nahmen eine schmähliche Flucht auf und viele Tausende wurden über die ganze Weite von Ashdown hinweg getötet."

Wir werden den genauen Ort der Schlacht von Ashdown nie mit Sicherheit wissen, es sei denn, es kommen unwiderlegbare Beweise ans Licht, die unwahrscheinlich erscheinen. Hier im Ashdown House-Blog feiern wir Alfreds Sieg und sind der Meinung, dass Ashbury einen ebenso starken historischen Anspruch hat, der Ort zu sein wie jeder andere Ort. Es ist auch eine wunderbare Gelegenheit, einige unserer wunderschönen Landschaftsfotos der umliegenden Landschaft zu veröffentlichen!


Die Sachsen werden in der Schlacht von Reading abgewiesen – 4. Januar 871

Ein gehämmerter Silberpenny, geprägt während der Herrschaft von Æthelred, einem Teilnehmer an der Schlacht von Reading.

England war 871 noch immer ein zersplittertes Land von Königreichen, die oft miteinander in Konflikt standen. Wessex hatte sich zum mächtigsten Königreich entwickelt und seine Lage im Südwesten der Insel hatte es vor der Hauptlast der dänischen Invasionen geschützt. Die Dänen hatten seit 789 wiederholt die Ostküste Großbritanniens angegriffen, aber ihre Invasionstruppen bis 865 verstärkt und bis 870 in den Westen Großbritanniens vorgedrungen.

Im Jahr 871 landete die Große Sommerarmee der Dänen, angeführt von einem Wikingerkönig namens Bagsec, in Großbritannien. Sie schlossen sich der Great Heathen Army an, einer Wikingerarmee, die einen Großteil Ost- und Mittelenglands überrannt hatte. Gemeinsam wandten die Wikinger ihre Aufmerksamkeit auf Wessex. Es gelang ihnen, sich zu verschanzen und ein Lager in Reading zu errichten, einem idealen Ort. Sie wurden auf zwei Seiten von den Flüssen Themse und Kennet geschützt. Ein Wall wurde gebaut, um sie vom Westen abzuschirmen.

Von ihrem Lager in Reading aus begannen die Dänen einen Feldzug, um Wessex zu überholen. In ihrem ersten Unterfangen versuchten sie, Englefield, ein nahe gelegenes Dorf, zu überholen. Eine sächsische Streitmacht unter dem Kommando von Æthelwulf, dem Ealdorman der Grafschaft, traf auf die Dänen und besiegte sie gründlich, indem sie sie ins Lager von Reading zurücktrieb. Vier Tage später schlossen sich Æthelwulf und sein sächsisches Kontingent der westsächsischen Hauptarmee an, angeführt von König Æthelred und seinem Bruder Alfred dem Großen.

Eine Seite aus dem Text [C] Abingdon II der angelsächsischen Chronik. Dieser Eintrag ist für 871, das Jahr der Schlacht von Reading.

Die vereinigte sächsische Armee marschierte am 4. Januar 871 gegen das dänische Lager Reading, wie in der Angelsächsische Chronik. Interessanterweise ist der Bericht der Chronik der erste historische Beweis für eine Siedlung in Reading, und es wird angenommen, dass der Name "Reading" von dem angelsächsischen Stamm abgeleitet ist, der als der . bekannt ist Lesenas, was auf Altenglisch Reada’s People bedeutet. Unglücklicherweise für die Sachsen wurden sie in der Schlacht von Reading zurückgeschlagen. Die angelsächsische Chronik drückte es so aus: "und es gab viel Gemetzel auf beiden Seiten, Ealdorman Æthelwulf war unter den Erschlagenen, aber die Dänen behielten das Feld."

Obwohl die Sachsen in der Schlacht von Reading zurückgeschlagen wurden, kämpften sie den ganzen Winter 871 gegen die Dänen. Sie errangen einen berühmten Sieg in der Schlacht von Ashdown, aber als König Æthelred starb, bestieg sein Bruder Alfred den Thron. Er wurde schließlich als Alfred der Große bekannt, und ein Großteil seiner Herrschaft wurde von Konflikten mit den einfallenden Dänen verbraucht.


Schlacht

In Nebel und Düsternis eines Wintermorgens wurde die bisher entscheidende Schlacht des Krieges geschlagen. Aethelred teilte seine Armee in zwei Teile und stellte sie auf beiden Seiten eines Kammwegs auf, den er mit seinem jüngeren Bruder Prinz Alfred teilte. Als sich die Dänen näherten, teilten sie auch ihre Armee zwischen Halfdan und Bagsecg auf. Alfred und sein Kontingent bildeten einen Schildwall, als die Dänen näher kamen, während Aethelred beschloss, vor der Schlacht zu beten und sich weigerte, vorzurücken, bis sein Gebetsdienst beendet war. Da er sah, dass die dänische Bewegung ihn die Höhe kosten würde, stürmte Alfred ohne die Unterstützung des zweiten Kontingents bergauf und steuerte in das Herz der dänischen Linien vor. Nicht ahnend, dass Alfreds Streitmacht nur die Hälfte der westsächsischen Armee war, ging auch die zweite Streitmacht der Dänen gegen sie vor. Der Kampf wurde zu einem stundenlangen, brutalen Handgemenge zwischen Schildmauern. Nach schweren Kämpfen und erheblichen Verlusten auf beiden Seiten überraschte Aethelreds im Nebel verhüllte Streitmacht die Dänen und wendete das Blatt. Bagsecg und fünf seiner Earls (darunter Sidroc der Ältere und Sidroc der Junge, Osbern, Fraena und Harold) wurden in den Kämpfen getötet, während Halfdan seine Männer zum Rückzug aufrief. Nach sechs Jahren der Niederlage waren die Angelsachsen schließlich siegreich gegen die Große Heidenarmee, die viele ihrer größten Krieger verloren hatte.


Schlacht von Ashdown – Teil 1. Ein weißes Pferd, eine Festung und ein ungewöhnliches Musikinstrument.

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Dieser Kampf gegen die Wikinger fand 871 n. Chr. nur vier Tage nach der Schlacht bei Reading statt, und während Alfreds älterer Bruder Æthelred noch König war. Diese Schlacht war ein wichtiger Sieg für König Æthelred und Alfred, eingeklemmt zwischen den beiden Niederlagen in Reading und Basing.

Potenzielle Orte für diese Schlacht können in zwei Bereiche unterteilt werden. Erstens die westlicheren Stätten um White Horse Hill in Oxfordshire und zweitens, etwa zwanzig Meilen östlich, die Stätten in den Downs bei Moulsford und Streatley, hauptsächlich in Oxfordshire, aber nahe der modernen Grenze zu Berkshire im Süden.

Dieser Beitrag befasst sich mit der ersten Reihe von Websites. Ich werde klarkommen und sagen, dass die Beweise meiner Meinung nach besser zur zweiten Gruppe passen, die Gegenstand eines anderen Beitrags sein wird. Achten Sie auf Ashdown Teil 2! Es gibt jedoch eine starke Tradition, dass die Schlacht am oder in der Nähe des White Horse Hill stattfand, und welche bessere Ausrede ist erforderlich, um diesen schönen Teil Englands zu erkunden?

Ich war viele Jahre nicht in White Horse Hill gewesen. Ich kann mich sicherlich nicht an die Rotmilane und Raben erinnern, die jetzt dort präsent sind. Es ist ein wunderschöner Ort, aber das weiße Pferd vom Boden aus zu sehen ist nicht einfach. Ich habe gehört, dass die beste Aussicht vom Dragon Hill aus war, aber auch von dort war es nicht klar. Ich glaube, unsere Vorfahren wollten es am besten vom Himmel aus betrachten.

Der Kopf des White Horse of Uffington, Oxfordshire, mit dem flachen Dragon Hill in der Ferne. Einige behaupten, dass hier die Schlacht von Ashdown ausgetragen wurde.
Die beste Aussicht auf das Uffington White Horse, Oxfordshire, die ich vom Boden aus erhalten konnte

Die Anwesenheit eines weißen Pferdes wurde verwendet, um das Argument zu untermauern, warum dies der Ort der Schlacht von Ashdown war. Da sich in der Nähe des Ortes, an dem vermutlich die Schlacht von Ethandun ausgetragen wurde, ein weißes Pferd befindet, scheinen die Leute angenommen zu haben, dass dieses weiße Pferd in Oxfordshire die Schlacht von Ashdown bezeichnet. Es gibt keine Beweise dafür, dass Alfreds Schlachtfelder mit der Anwesenheit von weißen Pferden in Verbindung stehen.

Das große Uffington Fort aus der Eisenzeit grenzt fast an das weiße Pferd, und es überrascht vielleicht nicht, dass dies in die Geschichte der Schlacht von Ashdown als möglicher Wikingerstützpunkt aufgenommen wurde.

Der südliche Rand des Uffington Fort aus der Eisenzeit, Oxfordshire, mit dem Ridgeway, der der Linie des Zauns nach links folgt
Uffington Fort, Oxfordshire, Blick nach Süden

Die Stätte ist aufgrund des Pferdes, der Festung und des daneben verlaufenden Ridgeway eindeutig von Bedeutung. Ein kurzes Stück westlich entlang des Ridgeway befindet sich Wayland’s Smithy, ein berühmter neolithischer Grabhügel und Grabstätte.

Es ist immer eine Freude, auf dem alten Ridgeway zu sein

Auf dem Ridgeway in die andere Richtung gelangt man zum Blowingstone Hill. Der Legende nach ritt Alfred diesen Hügel hinauf und rief seine Männer durch einen perforierten Sarsenstein, der heute als Blowing Stone bekannt ist. Fast unglaublich, der berühmte Blowing Stone befindet sich am Straßenrand in der Nähe eines Cottages, wenn Sie nach Kingston Lisle hinabsteigen. Es lagen Flugblätter vor, die folgende Anweisung enthielten: „Das Geheimnis besteht darin, das Loch einfach komplett mit dem Mund zu schließen und dann zu blasen”

Daraus ergaben sich drei Probleme. Erstens, in welches der verschiedenen verfügbaren Löcher soll ich blasen? Zweitens Hygiene. Und drittens waren alle Löcher mit toten Blättern gefüllt. Also habe ich es verpasst.

Der Schlagstein, in der Nähe von Kingston Lisle, Oxfordshire.

Ein Ort namens Alfred’s Castle ist ein bronzezeitliches Gehege in der Nähe von Ashdown House, südlich von Ashbury, und galt in viktorianischer Zeit als möglicher Ort für die Wessex-Truppen vor der Schlacht von Ashdown.

Die Stätte heißt jedoch erst seit 1828 Alfred's Castle und hieß früher Ashbury, wobei dieser Name anscheinend später auf das nahe gelegene Dorf übertragen wurde. Meiner Meinung nach gibt es nicht genügend Beweise, um diese Site mit König Alfred in Verbindung zu bringen. Ashdown House stammt aus dem 17. Jahrhundert und hat seinen Namen vielleicht von den lokalen Legenden abgeleitet.

“Alfred’s Castle” Bronzezeit Gehäuse, in der Nähe von Ashdown House, Oxfordshire.

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Englische Autoren historischer Belletristik

So beginnt G.K. Chestertons episches Gedicht Die Ballade vom weißen Pferd, die Geschichte von König Alfreds Kampf gegen die dänischen Invasoren. Das Gedicht beginnt mittendrin, als die Dänen fast ganz England erobert haben und Alfred sich auf der Insel Athelney versteckt. Der Großteil des Gedichts handelt von der Schlacht von Ethandun (heute besser bekannt als die Schlacht von Edington), in der Alfred den dänischen König Guthrum besiegte und die Wikinger auf einen Vertrag schwor, der sie aus dem Land Wessex heraushalten würde.

Der Sieg in der Schlacht von Edington ist wahrscheinlich der berühmteste Moment in Alfreds Karriere, die Geschichte, die in der Geschichte Englands des neunten Jahrhunderts am häufigsten erzählt wurde. Aber sieben Jahre vor Edington gab es eine weitere Schlacht, die Schlacht von Ashdown, die ebenfalls zu einem Sieg führte. Es war die Schlacht, in der Alfred sozusagen seine Sporen gewann. Es war die Schlacht, in der ein unerprobter Anführer, der jüngste von fünf Brüdern, Einblicke in die bevorstehende Größe gab. Und zufällig fand es heute am 8. Januar eintausendeinhundertdreiundvierzig Jahren statt.

Die Hintergrundgeschichte der Schlacht von Ashdown beginnt wie jeder Vorfall, an dem die Wikinger beteiligt sind. Bischof Asser berichtet, dass:

Die Dänen, oder „heidnische Armee“ wie Bischof Asser sie nennt, überraschten und eroberten die Stadt Reading. Von dort aus begannen sie, Überfalltrupps auszusenden, um die umliegenden Farmen zu plündern. Die Einheimischen leisteten bewundernswerte Arbeit bei der Abwehr der Dänen, bis ihr König Æthelred vier Tage später eintraf, begleitet von seinem jüngeren Bruder Alfred und dem hastig versammelten Militär von Wessex.

In seinem Buch Der König des weißen Pferdes, bemerkt Benjamin Merkle:

Was folgte, war eine Katastrophe, wie Angriffe auf gut befestigte Städte, die von erfahrenen Gegnern gehalten werden, oft sind. Nachdem viel Blut vergossen worden war und Æthelred, Alfred und die Männer von Wessex es nicht geschafft hatten, die dänische Verteidigung zu durchbrechen, strömten ihre Feinde durch das Tor und die Angreifer flohen in panischem Rückzug.

Es war eine unglückliche Einführung in die Welt der Kriegsführung. Aber anstatt alle Hoffnung aufzugeben, gelang es Æthelred und Alfred, die Armee für einen weiteren Versuch neu zu gruppieren. Die Dänen verließen Reading, um weitere Städte zum Plündern zu finden, und ein paar Tage später die Armee von Wessex “traf die heidnische Armee an einem Ort namens Ashdune, der,” wie Bischof Asser uns sagt, “bedeutet den ‘Hill of the Ash.’” Der genaue Ort der Schlacht von Ashdown wird von Historikern diskutiert, aber die volkstümliche Überlieferung führt sie auf den Whitehorse Hill—, wo das berühmte stilisierte Pferd in den grasbewachsenen Hügel gehauen ist, das weiße Kreidepferd, auf das sich GK Chesterton in seinem bezieht episches Gedicht.

Aber ob es an den Hängen des Whitehorse Hill lag oder nicht, es ist sicher, dass die Dänen bei Ashdown den höheren Boden hielten und vom Hügel auf die darunter liegenden Westsachsen blickten. Bischof Asser schrieb:

Æthelred sollte als König die dänischen Könige anheuern. Alfred würde den von den Grafen angeführten Teil der dänischen Armee engagieren. Merkle stellt fest, dass mit Alfreds Mangel an militärischer Erfahrung und mit der Katastrophe von Reading, die in aller Munde ist, “er hatte den Männern von Wessex wenig zu empfehlen, von denen nun erwartet wurde, dass sie ihm den bald blutigen Abhang von Ashdown hinauf folgen würden.”

Die dänischen Krieger begannen, ihre üblichen Sticheleien von der Spitze des Hügels aus zu schreien und beleidigten die Abstammung und Männlichkeit der Westsachsen nach besten Kräften. Merkle schreibt:

Wo war thelred? Bischof Asser erzählt uns, dass er in seinem Zelt betete und die Messe hörte. Und obwohl die Schlacht bereit war, sich anzuschließen, weigerte er sich, seine Rüstung anzuziehen, bis der Priester fertig war. Seine Taten, oder besser gesagt, seine Untätigkeit, können entweder als sehr fromm oder als sehr feige angesehen werden. Es brachte Alfred sicherlich in eine schwierige Lage.

Zurück zu Bischof Asser, lesen wir, dass “Obwohl Alfred eine untergeordnete Autorität besaß, konnte er die Truppen des Feindes nicht mehr unterstützen, es sei denn, er zog sich zurück oder stürmte sie an, ohne auf seinen Bruder zu warten.” Unerfahren wie er war, erkannte Alfred, dass er jetzt handeln musste, bevor die Dänen wie eine Flutwelle den Hügel hinunterfegten und alles in ihren Weg riss. Und so tat Alfred trotz der Abwesenheit seines Bruders, des Königs, und trotz des Fehlens einer vollen Hälfte des sächsischen Heeres, was er tun musste. Er stürmte den Hügel hinauf, wo die Wikinger sowohl besseren Boden als auch überlegene Zahlen besaßen.

Die Ergebnisse waren deutlich besser als der Angriff der Sachsen auf Reading vor vier Tagen.

In der obigen Beschreibung der Schlacht erwähnt Bischof Asser nicht den Wendepunkt der Schlacht, der die “Heiden” in eine “schändliche Flucht schickte.” Als Alfreds Männer den Hügel hinaufstürmten, nahmen die Dänen das an sie standen der gesamten Wessex-Armee gegenüber. Sie bildeten einen Schildwall und konzentrierten all ihre Kräfte auf Alfred.

Als Æthelred schließlich seine Gebete beendete und die zweite Hälfte des Heeres gegen die feindliche Flanke führte, wurden die Dänen völlig überrascht. Im krassen Gegensatz zur Schlacht bei Reading waren nun die Invasoren an der Reihe, in Panik zu geraten. Ihre Schildmauer brach zusammen, und sie flohen Tag und Nacht verfolgt, bis sie die Deckung der Verteidigungsanlagen erreichten, die sie in Reading errichtet hatten.

In Bezug auf die Bedeutung war die Schlacht von Ashdown militärisch kein großer Wendepunkt. Die Männer von Wessex hatten ebenso wie die Dänen einen großen Teil ihrer Zahl verloren, und die geschwächte Wessex-Armee war immer noch nicht in der Lage, die Dänen aus ihrer Festung zu vertreiben. Die Sachsen erlitten in den folgenden Monaten zwei weitere vernichtende Niederlagen, und Æthelred, der eine schwere Wunde erhielt, starb nicht lange danach an einer Infektion.

Die Bedeutung der Schlacht von Ashdown liegt darin, dass sie ein großer Wendepunkt im Leben von Alfred und im Vertrauen der Sachsen war. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte Alfred noch nie eine Armee zum Sieg geführt. Und bis zu diesem Zeitpunkt hatten die Sachsen noch nie eine so große Kompanie Dänen in einer offenen Schlacht besiegt.

Die Schlacht von Ashdown am 8. Januar 871 zeigte den Menschen in West Sussex, dass es Hoffnung gab, dass ihre Feinde nicht so unbesiegbar waren, wie sie befürchtet hatten, und dass ihr baldiger König Alfred die Intelligenz und den Mut hatte sie zu überwinden.


Die Schlacht von Ashdown, 8. Januar 871

Über keine große Schlacht in der englischen Geschichte gibt es so viel Streit wie über den ersten Sieg Alfreds des Großen. Es war der einzige klare Sieg der sechs Schlachten, die in „Alfreds Jahr der Schlachten“ ausgetragen wurden, und nimmt daher einen herausragenden Platz in unserer Militärgeschichte ein. Es ist in anderer Hinsicht einzigartig, nämlich dass es die einzige Schlacht vor Stamford Bridge und Hastings ist, von der wir einen guten Bericht aus zweiter Hand haben. Ich sage bewusst „gut“, denn Bischof Asser, sein Chronist, war der Freund, Vertraute und Gefährte von König Alfred, und seine Beschreibung der Schlacht stammt zweifellos von Alfred selbst. Außerdem, obwohl bei der eigentlichen Schlacht nicht anwesend, überquerte Asser das Schlachtfeld zu einem späteren Zeitpunkt, wahrscheinlich in Begleitung des Königs, und konnte es so treu beschreiben. Wenn wir uns also des Ortes vergewissern können, sollte es vergleichsweise einfach sein, die Schlacht zu rekonstruieren.

Die Geschichte beginnt im Jahr 868 n. Chr., als Ethelred König von Wessex und Oberherr der „Heptarchie“ oder der losen Konföderation der Staaten Englands war. Ethelreds Position als Oberhaupt war jedoch durch die Invasion der östlichen Grafschaften durch die Dänen, die Nottingham belagerten, erschüttert worden. König Burgred von Mercia bat Ethelred um Hilfe. Ethelred kam dieser Bitte nach und marschierte in Begleitung seines jüngeren Bruders Alfred als Stellvertreter, um die Dänen in Nottingham zu treffen, wo er sie engagierte, jedoch ohne großen Erfolg. Zwei Jahre später drangen diese Dänen unter ihrem König Bagsac in Wessex ein und segelten wahrscheinlich die Themse hinauf. Als sie in Reading ausstiegen, errichteten sie am 28. Dezember 870 eine Verteidigungslinie zwischen der Themse und Kennet.

Drei Tage später schickten sie eine Streitmacht nach Westen, um Futter und Heu für ihre Pferde zu beschaffen. Diese Abteilung wurde in Englefield, sechs Meilen westlich, von dem Ältesten von Berkshire, Ethelwulf mit Namen, angegriffen und in die Flucht geschlagen. Am 4. Januar schloss sich Ethelred mit der Hauptarmee, die von seinem Stützpunkt in Wantage oder Swindon entlang des Ridgeway vorrückte, seinem Leutnant an, und gemeinsam griffen sie die dänischen Außenposten an und trieben sie nach Reading zurück. Die Sachsen folgten zu voreilig und wurden selbst von einem plötzlichen Angriff von Dänen überrascht, der aus ihren Feldarbeiten auftauchte. Die Sachsen wichen zurück und Elderman Ethelwulf wurde getötet. Die sächsische Armee zog sich auf dem Weg zurück, den sie gekommen war, durch Englefield und nordwestlich den Ridgeway hinauf. Es kann mit Sicherheit angenommen werden, dass der König befohlen hat, Verstärkungen entlang des Ridgeway vorzurücken, um sich ihm anzuschließen, und dass er auch seinen Vasallen Burgred gebeten hat, ihm zu Hilfe zu kommen und den Treffpunkt in Lowbury Hill, 16 . festzulegen Meilen nordwestlich von Reading. Dies ist der höchste Punkt in den östlichen Berkshire Downs – gekrönt von einem alten Erdwerk und ein bekannter Ort, eine Wegkreuzung. Es wäre leicht zu finden – ein wichtiger Punkt vor dem Aufkommen von Ordnance-Karten.

Die Dänen knüpften nicht sofort an ihren Erfolg an. Es war nicht ihre Praxis, dies zu tun, oder war es noch nicht so weit. Ihr Hauptziel war es, in ein reiches Land einzudringen und sich dort so lange niederzulassen, wie es sie unterstützen würde. Sie kehrten daher in ihr Lager zurück und (mit den Worten von Walter Morrison) „setzten sich zu einem festen Drink“.

Inzwischen erreichten Ethelred und Alfred Lowbury Hill, wahrscheinlich am 5. Januar, und hielten dort an, um auf ihre Verstärkung und Verbündeten zu warten. Als König Bagsac dies erfuhr, hielt er die Wessex-Armee für zu nahe, um angenehm zu sein, und beschloss, mit einem leichten Sieg (zweifellos auch mit Met) aufgeblasen, seine Gegner für immer zu erledigen. Als er so schnell wie möglich auszog – was wahrscheinlich schon am 7. sein würde – kam er an diesem Tag in der Abenddämmerung in Sichtweite des sächsischen Lagers. Hier machte er Halt für die Nacht, in der leichten Mulde, wo jetzt die Starveall Farm steht, mit Spähern auf dem Kamm direkt davor.

Von der Spitze des Kamms war das sächsische Lager auf dem unteren Kamm, rittlings auf dem Ridgeway und nur 1.000 Meter entfernt, leicht zu sehen.

Ethelred hätte kaum erwarten können, so verfolgt zu werden, sonst hätte er zweifellos den höheren Bergrücken vor ihm besetzt, der sich jetzt in der Hand des Feindes befand. Dieser Grat, von den Zigeunern (und im Folgenden) Laushügel, „Hügel der Zerstörung“ genannt, hätte die Wegkreuzung, auf der Ethelred jetzt lagerte und auf der seine Freunde von Merck erwartet werden konnten, besser bedeckt – wenn sie den Anruf rechtzeitig beantwortet haben. Aber ob sie es tun sollten oder nicht, das sächsische Heer war im guten Herzen, denn die Verstärkung war jetzt eingetroffen, das Heer war konzentriert, ausgeruht und erfrischt.

Wir können die entsprechenden Zahlen nicht einmal erraten. Aber da die Moral der Sachsen so hoch war und sie, wie man sehen wird, in die Offensive gingen, hielten sie sich offenbar zahlenmäßig überlegen (obwohl kein Kontingent von den Merciern eingetroffen war).

Sobald es an diesem ereignisreichen 8. Januar 871 n. Chr. hell wurde, zog die dänische Armee vor den Augen ihrer Gegner in Schlachtordnung auf. In diesen Zeiten gab es wenig Finesse oder Manöver bei Schlachten, entweder eine akzeptierte eine Schlacht oder eine nicht. Wenn man es akzeptierte, stellten sich die beiden Heere in gefällig parallelen Linien auf. Die Sachsen beobachteten knapp, wie ihre Gegner langsam und unbeholfen ihre Schlachtlinie in zwei großen Kolonnen aufstellten, als es hell wurde, dass sie die königlichen Banner der Könige Bagsac und Halfden über einer Kolonne, die der dänischen Grafen über der anderen erkennen konnten. Der Ridgeway teilte vermutlich die beiden Säulen. Dann wurde im sächsischen Lager ein Kriegsrat abgehalten und ein Aktionsplan ausgearbeitet. Die sächsische Armee paßte sich nach diesem Plan der Aufstellung ihrer Gegner an, das heißt, sie bildete sich auch in zwei Kolonnen, die des Königs gegenüber dem dänischen König, die von Alfred gegenüber der Grafenkolonne.

Eine Pause scheint nun entstanden zu sein, jede Seite wartet darauf, dass die andere den ersten Schritt macht. In diesem Moment der Spannung beschloss der König, die Messe in seinem Zelt zu hören! Die Erklärung ist zweifellos, dass Ethelred annahm, sie würden auf einen Angriff warten, da sie keine Vorwärtsbewegung des Feindes sah. Es gab keine Eile. Es ist viel besser, den Göttlichen Segen zu erlangen, bevor Sie den Angriff wagen. Aber die Dänen waren Heiden, und ob sie sich der Andacht ihres Rivalen bewusst waren oder nicht, sie nutzten diesen Moment, um ihren ersten Schritt nach vorne zu machen.

Ethelred wurde zweifellos darüber informiert, aber mit der großartigen Lässigkeit, die nicht wieder erreicht wurde, bis Drake sich über 700 Jahre später weigerte, sein Bowlingspiel aufzugeben, weigerte sich König Ethelred, sich zu rühren, dass er den Dienst durchsetzen würde. Drake wusste, was er tat, wahrscheinlich war die Flut übel und nichts konnte vorerst getan werden, aber Ethelred hatte keine solche Entschuldigung für Untätigkeit. Unser Mitgefühl gilt dem jungen Alfred (erst in seinem 23. Lebensjahr). Es waren keine Schanzen errichtet worden, die Dänen waren nicht zu erwarten und es war ohnehin nicht üblich, dass die Sachsen hinter Schanzen saßen und auf den Angriff der Dänen warteten. Die Moral der Armee war hoch, und Alfred hielt es für notwendig, die Offensive zu übernehmen, um sie hoch zu halten. Könnte er es auf sich nehmen, einen Vorschuss zu bestellen? The enemy—the hated invaders—were by now half-way down the hill, only 600 yards away their jeering battle cries could be heard the men around the second-in-command looked towards him inquiringly, if not apprehensively, for had it not been planned that the Saxon army was to take the offensive? There was no time to dally, or to send back a messenger to the Royal tent with a fresh message and a request for orders. Long before the reply arrived the Danes would be on them and it would be too late to do anything except just fight it out where they stood. Alfred’s mind was made up. Giving the pre-arranged signal for the assault, he led his own column at a double (‘like a wild boar’, says Asser), down the slight slope into the shallow valley that separated the rival armies. The King’s column followed suit, whether spontaneously, or in response to a definite order it is impossible to say, and needless to speculate.

We can picture the two armies meeting head-on in an awful clash at the bottom of the valley (it is still called ‘Awful Bottom’ by the gipsies). The weight of the Saxon onset forced the Danes to fall back slightly up the hill down which they had just come. Nearly half-way up this hill is a road junction where five ancient tracks meet. It was the old meeting-point of the Hundred, and the spot was marked by a single stunted thorn-tree. It is conjectured that this tree had formed the scene of Druidic rites, and in Saxon times became the centre of the Hundred. Though the Wessex men were not Druids it might very well be a spot venerated by them. Whatever the reason, Asser assures us that the fighting was most severe round about this venerable tree. When riding past the spot in later years, probably with the King himself, this thorn bush had been pointed out to him. There is still a thorn bush at the spot. The name of this hundred in Domesday is Nachededorn, that is, the Naked Thorn.

Of course we do not know the details of the fight that ensued. In the nature of things that would be impossible. Like most battles, it doubtless swayed backwards and forwards for some time, and it is asserted by one chronicler that when King Ethelred arose from his knees and joined in the fight, he brought some fresh troops with him these would be his own Household troops, the pick of the army, such as the House-carls that accompanied Harold at Hastings. They would correspond approximately with Napoleon’s Old Guard.

What at any rate is certain is that long before the early winter evening the Danes had taken to flight, and a relentless pursuit was put in hand. ‘Their dead bodies were strewn all over the plain of Ash-down,’ declares Asser, and we need not doubt it. The continuation of the valley to the east is known to the gipsies as Dead Man’s Hollow to this day.

Right up till nightfall the pursuit was continued, and in the course of it, or of the battle itself, King Bagsac was killed. Halfden managed to get away. The higher ranks in the earls’ column suffered heavily too the Anglo-Saxon Chronicle gives the names of the five earls who were killed.

Though Ethelred called off the pursuit at nightfall, the Danes continued their flight. With so many of their leaders out of action, few or no fresh orders probably reached the routed invaders. It became a ‘Sauve qui peut’, and right through the night the flight went on. Indeed, it did not stop till the Danes were safely behind their earthwork defences at Reading. The victory was complete.


Commemorating the Battle of Ashdown

The Battle of Ashdown between the West Saxon army and the Danes, took place on 8th January 871 AD. It happened a couple of months before Alfred became King of Wessex. I've blogged about the site of the battle previously and the work local historian Peter Knott did to locate it at Ashbury. You can read the post here. Today on the anniversary of the battle I'd like to quote from Asser's description of what happened:

"In 871 the Viking army came to Reading. On the third day two of their earls rode out for plunder. Aethelwulf, ealdorman of Berkshire, confronted them at Englefield. The Christians won the victory.

Four days after these things happened, King Aethelred and Alfred assembled an army and went to Reading. They reached the gate of the stronghold. The Vikings burst out. Both sides fought fiercely but the Christians eventually turned their backs and the Vikings won the victory. Aethelwulf fell there. The Vikings, after a short rest, started to advance westwards from Reading.

The Christians, four days later, advanced against the Viking army at Ashdown. The Vikings, splitting into two divisions, organised shield walls. The Christians too split up into two divisions. But Alfred and his men reached the battlefield sooner (than King Ethelred who) was still hearing Mass.

Since the king was lingering still longer in prayer, and the Vikings had reached the battlefield more quickly, Alfred could not oppose the enemy battle-lines any longer without either retreating or attacking, and he moved his army against the enemy.

But the Vikings had taken the higher position, and the Christians were deploying from a lower position. A rather small and solitary thorn tree grew there, around which the opposing armies clashed violently. The Vikings took to ignominious flight and many thousands were slain over the whole broad expanse of Ashdown."

We will never know for certain the exact location of the Battle of Ashdown unless some incontrovertible proof comes to light, which seems unlikely. Here on the Ashdown House blog we are celebrating Alfred's victory and feel Ashbury has as strong an historical claim to be the location as any other site. It's also a wonderful opportunity to post up some of our gorgeous landscape photographs of the surrounding countryside!


Battle of Ashdown 871AD

I've just returned from a pressing work commitment and I thought I'd ease myself back into gaming with a quick DBA battle. This one, the Battle of Ashdown 871AD, was based on a scenario published in Miniature Wargames 005, written by Ian Greenwood. The terrain and the forces are simple: the Vikings defending a hill with a tree on it from an Anglo-Saxon army. As is typical for this era and region, the forces present are a matter of speculation. I followed the suggestions in the article and made the Anglo-Saxons a little stronger, choosing a 12-base Anglo-Saxon army and a 10-base Viking army from the appropriate army lists in DBAv3. I don't have a specifically Viking army. I could have used Anglo-Saxons for both sides, but to differentiate the armies more easily, I used Ancient Britons. This is heretical gaming, after all. I used DBA v3, although with some misgivings: I wasn't sure that the mechanisms would give an appropriate flavour for "Dark Age" combat.

Anglo-Saxon Army (III/24b):
1 x General (Blades), 2 x Hird (Blades), 8 x Fyrd (Spearmen), 1 x Archers (Psiloi)

Viking Army (III/40b):
1 General & Huscarls (Blades), 8 x Hird (Blades), 1 x Archers (Psiloi)

The key tactical factors in the real battle were the hill which the Vikings defended and the surprise that Alfred achieved by attacking early. For each scenario I gave Alfred's troops (but not Ethelred's) a free move. For the second scenario, I gave Alfred's troops an extra +1 in their first round of close combat.

List of site sources >>>


Schau das Video: Vikings: Great Heathen Army - Battle of Ashdown 871 DOCUMENTARY (Januar 2022).