Die Geschichte

Mittelalterliche isländische Regierung


Die frühmittelalterliche isländische Regierung oder Viking Island wurde als eine beginnende Form der Demokratie oder des demokratischen Parlamentarismus bezeichnet, aber das System war eigentlich nichts wie seine europäischen Gegenstücke, sei es mittelalterlich oder zeitgenössisch. Die Geschichtsschreibung bevorzugt den Begriff „Freistaat“. Wie der Name schon sagt, bezieht es sich auf eine frei organisierte politische Einheit mit einigen Elementen der Staatlichkeit, aber nicht ganz einem Staat. Im Gegenteil, Kolonisten in Island, die Helden der Saga Literatur schuf in vielerlei Hinsicht eine staatenlose Gesellschaft. Sie verfügten über ein gut definiertes Justizsystem und einen Rat von Gesetzgebern (lögrétta), aber kein König und niemand, der gerichtliche Entscheidungen in die Tat umsetzt. Es gab Unterschiede zwischen Häuptlingen und Bürgerlichen, aber nicht so groß wie an vielen anderen Orten. Häuptlinge hatten wenig exekutive Macht und waren zumindest im 10. und 11. Jahrhundert nicht hierarchisch organisiert. Siedler verließen Norwegen und andere Regionen, um neu anzufangen und ihre Welt wie nirgendwo anders in Europa zu ordnen.

Häuptlinge

Die Kolonisten (landnámnsmenn in Altnordisch) kamen mit politischen Traditionen vom Kontinent, und viele von ihnen stammten aus derselben sozialen Schicht. Island gab die aristokratische Schicht der kontinentalen Wikingergesellschaft auf und im Allgemeinen die Hierarchie der Kriegsherren, Grafen, Freien und Teilfreien. Island entwickelte sich zu einer Gesellschaft von Landbesitzern, die von den Eliten und ihren Rollen nicht so begeistert waren. Tatsächlich könnte es das gewesen sein, was sie in erster Linie vertrieben hat. Sie versuchten, eine Machtkonzentration in bestimmten Gruppen zu vermeiden und eine Teilhabe an der Kontrolle über die anderen zu haben. Häuptlinge (góðar in Altnordisch) profitierte von einer größeren Autorität, aber die Rolle war vorübergehend und nicht territorial. Es kam darauf an, wie viele Gefolgsleute sie hatten, ob sie bei Streitigkeiten Unterstützung anboten, ob sie das Gesetz durchsetzen konnten und ob sie genügend Prestige besaßen. Während in Skandinavien die Bauern ihre Rechte auf die wachsende Autorität von Königen und anderen Führern verloren, lehnten die Isländer einen zentralisierten Staat ab. In den Worten von Jesse Byock stellt es „ein Beispiel für ein selbstlimitierendes Muster der Staatsbildung“ dar (Wikingerzeit Island, 66), was bedeutet, dass sie sich nicht weiterentwickeln, sondern zu einfacheren Formen des Zusammenlebens zurückkehren wollten.

Bauern konnten ihre Loyalität von einem Häuptling zum anderen wechseln, Machtkonzentration wurde vermieden und Autorität war ein ziemlich lockeres Konzept.

Lokale einflussreiche Männer können als Führer angesehen werden, aber nur als kleine. Einige Häuptlinge, aber auch Bauern (bundr in Altnordisch) hatte mehr Reichtum und Prestige als andere und ähnelte somit Ranggesellschaften. Häuptlinge konnten Sklaven, Pächter oder Arbeiter haben, jedoch verschwand die Sklaverei im 11. Jahrhundert. Goðar in der Regel nicht nur um Reichtum und Status, sondern auch um Anhänger (Dingmenn in Altnordisch), die sehr wichtig waren, um die Vorherrschaft zu behaupten. Sie haben in Streitfällen geschlichtet, was ein riskantes Geschäft war, das Sie töten konnte, aber angesichts der wirtschaftlichen Vorteile das Risiko vielleicht wert war. Sie übertrugen Eigentum, vergaben Kredite an Bauern und steigerten ihr Ansehen durch Geschenke, eine Praxis, die Allianzen festigte. Sie hielten sorgfältig geplante Feste ab, besonders zur Erntezeit, wo sie ihre Großzügigkeit und Bedeutung zeigten.

Es scheint, dass Häuptlinge aufgrund der relativ einfachen Wirtschaft und der knappen Ressourcen viel weniger Einkommen erzielten, als wir erwarten würden. Eine Hauptquelle des Reichtums war neben der Pacht von Land oder Vieh das Eingreifen und die Beilegung von Streitigkeiten. Technisch gesehen könnten dies auch Bauern tun, aber Häuptlinge waren qualifizierter, weil sie mehr über das Gesetz wussten. Trotzdem könnten soziale Barrieren überwunden werden, wie es Landwirte werden könnten goðar, und Rang hing von Gesetz und Konvention ab. Bauern konnten ihre Loyalitäten von einem Häuptling zum anderen wechseln, Machtkonzentration wurde vermieden und Autorität war ein ziemlich loses Konzept. Diese Situation sollte sich im 13. Jahrhundert ändern, als kleine Gruppen mehr Macht gewannen, unter anderem angeregt durch die mittelalterliche Kirche.

Staatenlose Gesellschaft

Die Wirtschaft war einfach, die Haupteinheit war der autarke Bauernhof, der auf Weiden, Jagen und Sammeln angewiesen war. Es gab keine Städte, und Konflikte wurden manchmal durch Fehden gelöst. Waren die Isländer nicht in der Lage, einen Staat zu gründen? Wahrscheinlich hatten sie kein Interesse. Nordmänner im 10. Jahrhundert waren ziemlich unternehmungslustig; sie eroberten und besiedelten Teile Englands und errichteten Handelsrouten bis ins Byzantinische Reich. Als Siedler in Island ankamen, müssen wir davon ausgehen, dass sie einen wichtigen Teil des sozialen Codes der skandinavischen Gemeinschaften mit sich führten. Dies zeigt sich in den ausgeklügelten Gesetzen, die sich mit Eigentum und Eigentum befassen, Samen der Unzufriedenheit und Konkurrenz, die in der mittelalterlichen Literatur stark ausgebeutet werden, die Sagen.

Islands Gesellschaft hingegen war anders als die Stammesgesellschaft mit Warlords und Ländereien, die von einer Macht geprägt waren, die in einem bestimmten Gebiet etabliert war. Die Isländer gaben einen Teil der Wikingerkultur, die der militärischen Fähigkeiten, Eroberungen und des Königtums, auf und entschieden sich stattdessen für einen Konsens. Die Bauern waren sich einig, dass kein Häuptling jemals dominieren und ein Oberherr werden sollte. Ihre Organisation basierte auf sozialen Beziehungen, die Staatlichkeit ersetzten. So verträumt es klingen mag, es war nicht frei von schwerwiegenden Stürzen. Die komplizierten sozialen Arrangements, die durch Verwandtschaft, Allianzen oder Freundschaften gebildet werden, könnten Konflikte eingrenzen, aber Gewalt nicht vermeiden. Sagen berichten über Fälle, in denen Fehden bis zum Punkt ohne Wiederkehr eskalierten und tödlich endeten.

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Recht & Ordnung

Island war eine Gesellschaft freier Einwanderer, die um knappe Ressourcen kämpften. Sie wanderten zu einer Zeit aus, als die Rechte der einfachen Bauern von Königen bedroht wurden, die ihre Macht ausweiten wollten. Als solche ist es verständlich, dass sie sich von der Muttergesellschaft losgelöst haben und kein Interesse daran hatten, dasselbe System aufzubauen. Im 9. Jahrhundert schien die Insel attraktiv, weil in anderen Teilen Europas Herrscher wie Alfred der Große (reg. 871-899) in England Feldzüge gegen die Wikinger-Invasoren führten. In Norwegen, woher die meisten Siedler kamen, wurde König Harald Schönhaar (hárfagri, R. C. 872-933) aus dem Südosten versuchten, die gesamte Region zu kontrollieren, und zusammen mit den Grafen von Lade aus Trondelag im Norden unterwarfen Bauern und lokale Militärführer hersar.

Der isländische Autor Snorri Sturluson schreibt im 13. Jahrhundert, dass die Tyrannei von König Harald die Menschen vertrieben habe. Während Snorri vielleicht übertrieben hat, ist es Teil eines nationalen Mythos: die Ablehnung hierarchischer Anordnungen und die Einsetzung eines primitiven Parlaments namens Althing.

König Haraldr beanspruchte den Besitz aller Ländereien, wo immer er Macht erlangte, und ließ sich von jedem Bauern, ob mächtig oder nicht, eine Steuer für das Land zahlen. Er ernannte in jeder Fylki [Provinz] einen Jarl, der Urteile fällen und die Geldstrafen und die Grundsteuer einziehen sollte; der Jarl würde ein Drittel der Steuer für sein Essen und seine Lebenshaltungskosten einbehalten. Jeder Jarl würde vier oder mehr Hersar unter sich haben, und jeder der letzteren würde ein Einkommen von zwanzig Mark haben. Jeder Jarl würde die Armee des Königs mit sechzig Soldaten versorgen und jeder Hersir würde zwanzig Mann stellen. (Heimskringla CH. 6, tr. Jesse Byock, 54).

Als die Menschen zum ersten Mal in Island ankamen, fanden sie nur einige irische Mönche, die dann gingen. Die frühesten nahmen große Landstücke ein, was zu einem Streit mit späteren Neuankömmlingen führte. Die Landnámabok, oder Buch der Siedlungen, erzählt uns, dass König Harald gebeten wurde einzugreifen und er entschied, dass niemand ein größeres Gebiet besitzen sollte, als er an einem Tag Feuer hinübertragen könnte. In den folgenden Generationen wurde das Land auf viele kleine Farmen aufgeteilt, so dass niemand wirkliche Autorität beanspruchen konnte. Auch die Geographie förderte kein Vasallensystem, so dass die Abhängigkeitsbindungen bald zugunsten des Privateigentums verschwanden. Das Fehlen externer Bedrohungen entmutigte auch die Bildung von Verteidigungsnetzwerken, die von Lords dominiert wurden. Als die Bevölkerung jedoch zunahm, wurde die Notwendigkeit eines Common Law ziemlich klar.

Versammlungen & Gerichte

Die gemeinsame Versammlung, das Althing, wurde gegründet. Laut dem Historiker Ari der Gelehrte in Islendigabók, oder Das Buch der Isländer, ein Mann namens Úlfljótr ging in den 920er Jahren nach Norwegen, um die Gesetze der Westnorweger der Gula-Versammlung an die isländischen Anforderungen anzupassen, Rechtsfragen zu klären und ein Rechtsgesetzbuch zurückzubringen. Wegen der fehlenden Ähnlichkeit zu Grágas, Das Gesetz der Graugans, das im 13. Jahrhundert verwendet wurde, aber wahrscheinlich einige ältere Gesetze beibehält, ist Aris Geschichte nicht sehr überzeugend. So oder so wurde eine Versammlung gebildet und 39 Männer wurden góðar, basierend auf ihrer Verwandtschaft und ihrem lokalen Prestige. Dieser Begriff könnte Häuptling-Priester bedeuten, und da es kein anerkanntes Priestertum gab, führten sie wahrscheinlich offizielle Opfer durch. Häuptlinge werden benötigt, um das Lokal zu halten Dinge (Versammlungen), und im 10. Jahrhundert waren es wahrscheinlich 13 davon.

Alle Häuptlinge und ihre Dingmen versammelten sich zur Sommerversammlung, dem Althing, auf dem Thingvöllr (Ebene) im Südwesten. Es war dann der Rechtsrat (lögrétta in Altnordisch) traf, um Gesetze zu verabschieden oder zu überprüfen. Das Gericht vertrat Island auch in auswärtigen Angelegenheiten. Alles war öffentlich, die Leute saßen in drei Kreisen auf Bänken. Nach der Bekehrung zum Christentum wurde auf dem Gelände eine kleine Kirche gebaut, ansonsten lebten die Menschen in Zelten oder Torfhütten. Es gab keine Beamten außer dem Gesetzessprecher (lögsögumaðr) auf drei Jahre. Wie der Name schon sagt, bestand seine Hauptaufgabe darin, ein Drittel der Gesetze auswendig zu rezitieren, und trotz ihres Prestiges hatte die Funktion keine wirkliche Macht. Es gab noch eine klare Position, aber wieder ohne Autorität. Der oberste Häuptling (allherjargoði) sollte das Althing heiligen und die Sektionen der Versammlung begrenzen. Dieses Amt gehörte den Erben von Thorsteinn, dem Sohn von Ingólfr Arnarson, dem ersten Siedler Islands.

In den 960er Jahren wurden nach einem tödlichen Konflikt einige Reformen eingeführt. Fälle von Totschlag, die öffentlich bekannt waren und von Mord, der ein verdecktes und schändliches Verbrechen war, unterschieden wurden, wurden anstelle der örtlichen Versammlung ins Althing gebracht. Viertelgerichte wurden abgehalten, und die Insel wurde auch in vier Viertel geteilt. Das westliche, südliche und östliche Viertel hatte drei Versammlungen, die von jeweils drei Häuptlingen angeführt wurden, aber das nördliche bekam aufgrund seiner Geographie eine zusätzliche. Das potenzielle Ungleichgewicht beim Althing wurde durch Hinzufügen von drei weiteren behoben goði aus jedem der anderen Viertel, was die Gesamtzahl der Häuptlinge auf 48 erhöht. Die neuen Häuptlinge hatten jedoch kein Recht, Richter zu ernennen. Dies brachte ein stärker zentralisiertes Rechtssystem mit sich, aber gleichzeitig blieb das Land ziemlich dezentralisiert, basierend auf der Beziehung zwischen Häuptling und Farmer.

Eine weitere Reform war die Viertelversammlung (fjórðungathing), die sich mit den Angelegenheiten jedes Viertels befasst, obwohl wenig darüber bekannt ist und von den Gerichten von Althing überschattet worden sein könnte. Die per Los ermittelte Jury musste Fakten abwägen und ein Urteil fällen. Das Verfahren hatte eine Verfahrensordnung und war öffentlich. Jeder hatte Zugang zu den Gerichten, der Erfolg hing jedoch davon ab, wie gut man Unterstützung gewinnen konnte. Die Beilegung eines Streits erforderte Verhandlungen zwischen den Häuptlingen. 1005 kam ein fünftes Gericht hinzu (fimtardómr), wenn Prozesse in einen Deadlock geraten sind. Die letzte Reform dieses Systems war die Aufnahme der beiden Bischöfe in die lögrétta.

Einzelkämpfe waren nicht so häufig und wurden im 11. Jahrhundert verboten.

Diese Höfe waren nicht nur Ausdruck der anerkannten Gesellschaftsordnung, sondern auch ein geeignetes Umfeld für die Häuptlinge, um ihre Ambitionen vorzubringen. Sie trafen sich mit Bauern, um Streitigkeiten beizulegen, Macht zu verhandeln, Positionen zu vertreten, Anhänger zu sammeln. Solche Maßnahmen waren von entscheidender Bedeutung, da Island keine Exekutivbefugnis hatte, um das Urteil in die Tat umzusetzen. Die komplizierte Struktur der Gerichte mit all den Verfahren bot auch andere Möglichkeiten der Einigung. Die Parteien könnten einen Kompromiss finden, und eine Partei könnte sogar anbieten sjálfdæmi, so dass die andere Partei die Bedingungen des Kompromisses festlegen kann. Einzelkampf, oder hólmgange, war nicht so häufig und wurde im 11. Jahrhundert verboten. Verhandlungen waren attraktiver.

Der Beleidigte könnte auch Blutfehde wählen, ein Thema Sagen gerne erkunden. Das Streben nach Rache war jedoch auf die Unterstützung von Verwandten und Gefolgsleuten angewiesen und wurde oft unordentlich und endlos, sodass die Parteien schließlich vor Gericht gehen mussten. An der weniger formellen Option des Schiedsverfahrens waren andere, neutralere Personen beteiligt. Die Schiedsgerichtsbarkeit ermöglichte es jedem, sich aus gefährlichen Situationen zurückzuziehen und eine akzeptable Entscheidung zu treffen.

Im Gegensatz zu Island hatte Norwegen ein System, das auch die Funktionen und Rollen von Königen, Militärführern oder Klerikern berücksichtigte. Die Isländer im 10. Jahrhundert entwickelten die alten Rechte der Freien in der germanischen Welt ohne alle Schichten der nordischen Gesellschaft. Sie erweiterten die alte Idee lokaler Zusammenkünfte von Bürgern und verwendeten sie anstelle der stärker zentralisierten und pyramidenförmigen Königreiche, die auf dem Kontinent wachsen. Das soll nicht heißen, dass das frühe Island nicht in die Rangliste aufgenommen wurde, aber isländische Häuptlinge hatten viel weniger Autorität als ihre skandinavischen Kollegen. Bis zur Herrschaft der Landesherren im 13. Jahrhundert gab es keine formale Barriere für die soziale Mobilität. Ein Häuptling musste jedoch seine Fähigkeiten unter Beweis stellen, um zu bleiben Dingmen um herum. Freundschaft musste bezahlt werden; etwas, das angesichts des begrenzten Reichtums der Insel nicht immer einfach ist.

Auch die Fehde in Island hatte ihre Besonderheiten. Anders als auf dem Kontinent war es hier eine öffentliche Angelegenheit. Die Isländer behielten einige der militärischen Werte, die sie vom Kontinent mitgebracht hatten; sie könnten sich als wilde Krieger ausgeben, aber die Schlachten, die in der Sagen sind klein und auf Familien beschränkt. Angesichts einer friedlicheren Lage und dennoch rauer Natur, die gezähmt werden musste, erkannten die Siedler bald, wie wichtig Zurückhaltung ist. Kleine Gruppen mögen manchmal motiviert gewesen sein, einige Gegner zu töten, aber Fehden erreichten nie das Niveau groß angelegter offener Kämpfe. In dem großen Dorf Island konnte man viel Ehre und Prestige gewinnen, wenn man als Vermittler agierte oder lästiges Verhalten eindämmte.

Eine Geschichte von Recht und Fehde

In dem Saga vom Volk von Eyri (Eyrbyggja-Saga), Arnkel goði beschließt, ein Grundstück zu nehmen, auf das er kein Recht hatte, und verärgert andere Bauern, die sich mit einem Feind Arnkels verbünden. Die Geschichte spielt in der kleinen Region Snæfellsnes im Westen Islands. Bólstaðr, Arnkels Hof, ist zu klein, um seine Ambitionen zu unterstützen. Er hat seinen Blick auf Kársstaðir gerichtet, den Hof am innersten Punkt des Fjords, mit Heuwiesen und Lachsen. Die hier lebenden Söhne Thorbrands spüren Arnkels territorialen Ehrgeiz, der bestätigt wird, als er Grundstücke im Westen beansprucht und ihren Weg nach Helgafell, etwas nördlich, wo ihr Häuptling Snorri lebt und die Versammlung stattfindet, abschneidet.

Arnkels Vater Thorolf war ein Wikinger, der sich durch Duelle viel Land aneignete. Später verkaufte er einen Teil des Landes an Ulfar und Orlyg, zwei von Thorbrand befreite Sklaven. Eines Tages konfrontiert Ulfar Thorolf, weil er etwas von seinem Heu gestohlen hat, aber der alte Wikinger plant, ihn zu töten, indem er seinen Sklaven dazu auffordert, sein Haus in Brand zu setzen. Zu Tode erschrocken begibt sich Ulfar in den Schutz Arnkels und übergibt ihm im Gegenzug dessen Besitz. Die Söhne von Thorbrand sind davon nicht so begeistert, sehen sie sich doch als Besitzer seines Hofes. Das Gesetz war hier vage und besagte, dass der ehemalige Besitzer der Erbe werden konnte, wenn der ehemalige Sklave nicht zurechtkam oder keine Söhne hatte. Ulfar hat keine Kinder, aber es geht ihm gut.

Thorbrands Söhne sind keine Häuptlinge und haben daher wenig Macht gegen den alten Wikinger. Statt Arnkel direkt zur Versammlung zu rufen, bitten die Brüder den Häuptling Snorri, dem sie treu sind, um Hilfe. Auch Arnkels Vater geht zu Snorri, wütend über den Tod seiner Sklaven, die Ulfar töten wollten. Eine Entschädigung bekam er dafür nicht und aus Rache an seinem Sohn ist Thorolf bereit, mit Arnkels Gegner zu verhandeln. Snorri stimmt zu, Thorolf bei der Verfolgung seines Sohnes zu begünstigen, nachdem er ihm ein Grundstück mit einem wertvollen Wald übertragen hat. Vor Gericht erklärt Snorri, dass Arnkel die Sklaven hätte töten sollen, als er beim Abbrennen von Ulfars Haus erwischt wurde, nicht danach. Nach dem Schiedsverfahren zahlt Arnkel Snorri eine kleine Summe, was Thorolf noch wütender macht, als er sein Land dafür aufgibt. Arnkel ist auch wütend, weil sein Vater sein rechtmäßiges Eigentum illegal übertragen hat.

Um seine Kontrolle über den Wald zu behaupten, tötet er eines Tages einen von Snorris Männern, die beim Holzsammeln erwischt wurden. Inzwischen übernimmt er auch Orlygs Besitz, Ulfars Bruder, diesmal illegal. Er nähert sich dem Hof ​​von Kársstaðir. Die gedemütigten Söhne von Thorbrand bekommen auch diesmal keine Hilfe von Snorri, aber er macht sich Sorgen, wenn er beschuldigt wird, seine Autorität nicht behalten zu können, wenn er einfach stillsteht. Ulfar wird von einem von Thorolfs Männern getötet, und Arnkel beansprucht gerne sein Eigentum. Er warnt Thorbrands Söhne, ihn nicht herauszufordern. Snorri erinnert seine Anhänger daran, dass das Anwesen am Ende zwischen ihrem Hof ​​und dem von Arnkel liegt und dem Stärkeren zufallen wird. Arnkel ist viel zu stark geworden und hat schließlich fast den gesamten Fjord kontrolliert, aber Thorbrands Söhne werden von einem anderen Häuptling unterstützt und warten auf den perfekten Moment, um zuzuschlagen, wenn Arnkel nur mit ein paar Sklaven sein Heu hütet.

Die Geschichte zeigt die Gefahren, denen ein Anführer ausgesetzt ist, wenn er seinen Ambitionen freien Lauf lässt. Bauern konnten betrogen, aber nicht ignoriert werden. Landwirte mussten wissen, wie sie ihre Rechte durchsetzen konnten. Sowohl Kompromisse als auch Gewalt waren Optionen, aber mit der richtigen Unterstützung und zur richtigen Zeit. Solche Geschichten weisen auf die geringe Wahrscheinlichkeit hin, dass Häuptlinge für zu lange Zeit zu viel Macht genießen.


EINE KURZE GESCHICHTE ISLANDS

Die ersten Menschen, die sich in Island niederließen, waren wahrscheinlich irische Mönche, die im 8. Jahrhundert kamen. Im 9. Jahrhundert wurden sie jedoch von Wikingern vertrieben.

Der Überlieferung nach war der erste Wikinger, der Island entdeckte, ein Mann namens Naddoddur, der sich auf seinem Weg zu den Färöern verirrte. Ihm folgend umsegelte ein Schwede namens Gardar Svavarsson Island um 860. Der erste Versuch der Wikinger, sich niederzulassen, war jedoch ein Norweger namens Floki Vilgeroarson. Er landete im Nordwesten, aber ein strenger Winter tötete seine Haustiere und er segelte zurück nach Norwegen. Er gab dem Land jedoch seinen Namen. Er nannte es Island.

Ab 874 kamen dann viele Siedler aus Norwegen und den Wikingerkolonien auf den Britischen Inseln nach Island. Ein Norweger namens Ingolfur Arnarson führte sie an. Er segelte mit seiner Familie, Sklaven und Tieren.

Als er Island erblickte, widmete Ingolfur seine Holzpfosten seinen Göttern und warf sie dann über Bord. Er schwor, sich dort niederzulassen, wo das Meer sie angespült hatte. Anschließend erkundete er Island. Als die Posten im Südwesten Islands gefunden wurden, ließen sich Ingolfur und sein Haushalt dort nieder. Er nannte den Ort Reykjavik, was Smokey Bay bedeutet. Viele andere Wikinger folgten ihm nach Island.

Das Land in Island war frei für jeden, der es wollte. Ein Mann konnte so viel Land beanspruchen, wie er an einem Tag Feuer machen konnte, während eine Frau so viel Land beanspruchen konnte, wie sie an einem Tag eine Färse herumführen konnte.

Rund um Island gab es sehr gute Fischgründe und das Land war gut für Schafe geeignet. Viele Wikinger brachten Herden mit und schon bald wurden Schafe zu einer wichtigen isländischen Industrie. Die Bevölkerung von Island stieg stark an. Um 930 lebten etwa 60.000 Menschen in Island. n Zuerst wurden die Isländer von Häuptlingen namens Godar regiert, aber es gab einige lokale Versammlungen. Um 930 gründeten die Isländer eine Versammlung für die ganze Insel namens Althing.

ISLAND IM MITTELALTER

Im 11. Jahrhundert bekehrten sich die Norweger zum Christentum. Die norwegischen Könige schickten Missionare nach Island. Einige Isländer akzeptierten die neue Religion, aber viele waren erbittert dagegen. Schließlich erkannte ein Mann namens Thorgeir, der Gesetzessprecher des Althing war, dass es wahrscheinlich einen Bürgerkrieg zwischen den beiden geben würde. Möglicherweise hatte er auch eine norwegische Intervention befürchtet. (Die Norweger waren durchaus bereit, Menschen mit Gewalt zum Christentum zu „bekehren“!). Er überredete das Volk, einen Kompromiss einzugehen. Das Christentum wurde die „offizielle“ Religion Islands, aber Heiden durften ihre Götter privat anbeten.

Ab 1097 mussten die Menschen in Island den Zehnten an die Kirche zahlen (mit anderen Worten, sie mussten ein Zehntel ihrer Produkte zahlen). Dadurch wurde die Kirche reich und mächtig. Das Heidentum wurde ausgerottet und Klöster wurden gebaut. Island wurde 1056 zum Bischof ernannt. 1106 wurde in Holar im Norden ein weiteres Bistum gegründet.

1152 kam die isländische Kirche jedoch unter die Autorität eines norwegischen Erzbischofs. Damals war die Kirche eng mit dem Staat verbunden. Als die isländische Kirche der norwegischen Kirche untergeordnet wurde, bedeutete dies, dass der Einfluss des norwegischen Königs in Island langsam zunahm.

Währenddessen verschlechterten sich die Bedingungen in Island im 12. Jahrhundert. Möglicherweise lag es zum Teil an Überweidung. Auch die Wälder wurden abgeholzt und die Folge war Bodenerosion. Da es kein Holz für den Schiffsbau gab, waren die Isländer von norwegischen Kaufleuten abhängig. Damals wurden aus Island Wolle, Tierhäute, Pferde und Falken exportiert. Holz, Honig und Malz zum Brauen wurden importiert. Einige Isländer wandten sich an den König von Norwegen, um den Handel zu schützen.

Das isländische Commonwealth wurde auch durch Fehden zwischen Clans untergraben. Dann besuchte 1218 ein Mann namens Snorri Sturlung Norwegen und stimmte zu, die Interessen des norwegischen Königs in Island zu unterstützen. Er kehrte 1220 nach Hause zurück. Inzwischen unterstützten auch in Norwegen geborene Bischöfe die Ambitionen des norwegischen Königs, Island zu regieren.

Das Commonwealth endete jedoch wirklich wegen der Fehde zwischen den Clans. Die Isländer wollten unbedingt Frieden und erkannten schließlich, dass der einzige Weg, ihn zu erreichen, darin bestand, sich dem norwegischen König zu unterwerfen.

Daher wurde 1262 eine Vereinbarung namens „Alter Bund“ vom Althing angenommen. Die Isländer erklärten sich bereit, jedes Jahr eine Wolltuchsteuer zu zahlen. Im Gegenzug versprach der König, in Island für Recht und Ordnung zu sorgen. Er ersetzte auch die Godar durch königliche Beamte. 1280 wurde eine neue Verfassung ausgearbeitet. Das Althing trat weiterhin zusammen, aber seine Entscheidungen mussten vom König bestätigt werden. Darüber hinaus ernannte der König einen Gouverneur und 12 lokale Sheriffs zu regieren. Unterdessen starb die Sklaverei in Island langsam aus.

Das 14. und das frühe 15. Jahrhundert waren für Island schwere Jahre. Im frühen 14. Jahrhundert wurde das Klima kälter. Dann, 1402-03, wurde Island vom Schwarzen Tod heimgesucht und die Bevölkerung verwüstet.

Im 15. Jahrhundert kehrte jedoch der Wohlstand zurück. Zu dieser Zeit gab es in Europa eine große Nachfrage nach isländischem Kabeljau und Island wurde reich an der Fischerei. Isländer trieben Handel mit Engländern und Deutschen. (Damals gab es noch kein einziges deutsches Volk, sondern die deutschen Häfen waren in einer Föderation namens Hanse zusammengeschlossen).

Unterdessen wurde Norwegen 1397 mit Dänemark vereinigt. Danach wurde Island von der dänischen Krone regiert.

Im 16. Jahrhundert wurde Island wie der Rest Europas von der Reformation erschüttert. Dänemark wurde in den 1530er Jahren protestantisch und 1539 befahl der dänische König seinen Männern, das Land der Kirche in Island zu beschlagnahmen. Die Bischöfe von Island wehrten sich, und 1541 schickte der dänische König eine Expedition, um die Konformität durchzusetzen. Skalholt erhielt einen neuen Bischof, aber der Bischof von Holar, ein Mann namens Jon Aranson, leistete weiterhin Widerstand. Er war sowohl ein mächtiger Häuptling als auch ein Bischof und hatte Soldaten, die für ihn kämpften. Er hatte auch zwei Söhne von seiner Konkubine, die ihn unterstützten. 1548 wurde Aranson zum Gesetzlosen erklärt. Seine Soldaten nahmen daraufhin den protestantischen Bischof von Skalholt gefangen. 1550 wurde er jedoch besiegt. Aranson und seine beiden Söhne wurden hingerichtet.

Danach akzeptierten die Isländer allmählich den Protestantismus und 1584 wurde die Bibel ins Isländische übersetzt.

Im 17. Jahrhundert litten die Isländer jedoch unter Not. 1602 machte der König den gesamten Handel mit Island zum Monopol bestimmter Kaufleute in Kopenhagen, Malmö und Helsingör. 1619 wurde das Monopol in eine Aktiengesellschaft umgewandelt. Das Monopol bedeutete, dass die Isländer gezwungen waren, Waren zu niedrigen Preisen an das Unternehmen zu verkaufen und Vorräte zu hohen Preisen von ihnen zu kaufen. Als Folge litt die isländische Wirtschaft stark.

Außerdem machte sich der dänische König 1661 zum absoluten Monarchen. 1662 waren die Isländer gezwungen, sich ihm zu unterwerfen. Die Althing trafen sich weiterhin, hatten aber keine wirkliche Macht. Es wurde auf ein Gericht reduziert. Schlimmer noch, 1707-09 erlitt Island einen Pockenausbruch, der einen großen Teil der Bevölkerung tötete.

Mitte des 18. Jahrhunderts wurde ein Mann namens Skuli Magnusson zum Beamten namens Nebel ernannt. Er versuchte, die Wirtschaft zu verbessern, indem er Bauern aus Dänemark und Norwegen hinzuzog. Er stellte auch bessere Fischereifahrzeuge vor. Mit deutschen Webern baute er auch eine Wollindustrie in Reykjavik auf. Schließlich wurde 1787 das Monopol beendet.

Im Jahr 1783 verursachte der Niederschlag von Vulkanausbrüchen jedoch Verwüstung in Island. 1786 hatte Island nur 38.000 Einwohner. 1800 wurde das Althing schließlich geschlossen. Es wurde durch ein neues Gericht ersetzt. Es saß in Reykjavik, das zu dieser Zeit eine kleine Gemeinde von 300 Menschen war.

ISLAND IM 19. JAHRHUNDERT

Im 19. Jahrhundert schwächten sich die Beziehungen zwischen Island und Dänemark ab. Nationalismus war eine wachsende Kraft in ganz Europa, einschließlich Island. Ein Zeichen dieses wachsenden Nationalismus war das Schreiben des Liedes O Guo vors lands im Jahr 1874.

1843 beschloss der dänische König, dass Christian VIII. das Althing zurückrufen ließ. Es traf sich 1845 wieder. Es hatte jedoch wenig Macht. Doch die nationalistische Meinung in Island wuchs weiter und im Jahr 1874 gewährte Christian IX. eine neue Verfassung. Allerdings hatte das Althing darunter nur begrenzte Befugnisse. 1904 wurde das Amt des Gouverneurs abgeschafft und Island wurde die Heimatherrschaft zuerkannt.

Unterdessen wurden 1854 verbliebene Handelsbeschränkungen aufgehoben. Der Handel mit Island wurde allen Nationen geöffnet. Darüber hinaus wurde die isländische Fischerei im späten 19. Jahrhundert viel erfolgreicher. Bis dahin benutzten die Fischer normalerweise Ruderboote, aber bis zum Ende des Jahrhunderts waren sie auf viel effektivere Decksegler umgestiegen.

ISLAND IM 20. JAHRHUNDERT

Island begann wieder zu gedeihen. Die Bevölkerung stieg (trotz Auswanderung nach Kanada) und 1911 wurde die Universität Reykjavik gegründet.

Im 20. Jahrhundert wurden die Verbindungen zu Dänemark gelockert. 1904 wurde Island die Heimatherrschaft zuerkannt. Das Amt des Gouverneurs wurde abgeschafft. Stattdessen gewann Island einen isländischen Minister, der für das Althing verantwortlich ist. 1918 wurde Island zu einem souveränen Staat, der mit Dänemark eine Monarchie teilte.

1915 durften isländische Frauen wählen. Die erste Frau wurde 1922 ins Althing gewählt.

Dann, im Mai 1940, wurde Island von britischen Truppen besetzt. Im Mai 1941 lösten die Amerikaner sie ab. 1944 brach Island schließlich alle Verbindungen zu Dänemark ab und die gemeinsame Monarchie wurde aufgelöst. n 1947 brach der Berg Hekla aus und verursachte große Zerstörungen, aber Island erholte sich bald und trat 1949 der NATO bei.

Im späten 20. Jahrhundert führte Island eine Reihe von „Kabeljaukriegen“ mit Großbritannien. Island verließ sich auf seine Fischereiindustrie und wurde alarmiert, dass die Briten seine Gewässer überfischten. Die „Kabeljaukriege“ wurden 1959-1961, 1972 und 1975-1976 „gekämpft“.

1980 wurde Vigdis Finnbogadottir zum Präsidenten Islands gewählt. Sie war die erste n weibliche Präsidentin der Welt.

ISLAND IM 21. JAHRHUNDERT

Die Isländer profitieren von natürlichem Warmwasser, mit dem sie ihre Häuser heizen. Es wird auch zum Heizen von Gewächshäusern verwendet.

Im März 2006 gaben die USA bekannt, ihre Streitkräfte aus Island abzuziehen.

Dann, im Jahr 2008, erlitt Island eine Wirtschaftskrise, als seine 3 Hauptbanken zusammenbrachen. 2009 führten Demonstrationen zum Sturz der Regierung.

Heute ist Island noch immer vom Fischfang abhängig, aber es gibt viele Schafe, Rinder und isländische Ponys. Island litt stark unter der Weltfinanzkrise, die 2008 begann, und die Arbeitslosigkeit stieg auf über 9 %. Island erholte sich jedoch bald und die Arbeitslosigkeit ging zurück.

Island ist heute ein wohlhabendes Land mit einem hohen Lebensstandard. Im Jahr 2020 hatte Island 364.000 Einwohner.

Reykjavík


Isländische mittelalterliche Studien

Der Studiengang Medieval Icelandic Studies richtet sich an internationale Studierende mit einem Bachelorabschluss mit mittelalterlicher Komponente in mindestens einem der folgenden Bereiche: Literatur, Geschichte, Religion, Linguistik, Anthropologie, Archäologie, Kunstgeschichte oder Folklore.

Nächster Bewerbungsschluss: 1. Februar 2022.

Über das Programm

Der Studiengang Medieval Icelandic Studies richtet sich an internationale Studierende mit einem Bachelorabschluss mit mittelalterlicher Komponente in mindestens einem der folgenden Bereiche: Literatur, Geschichte, Religion, Linguistik, Anthropologie, Archäologie, Kunstgeschichte oder Folklore.

Hauptthema

  • Wikinger
  • Mittelalterliches Island
  • Altnordischer Mythos
  • Religion
  • Geschichte
  • Literatur
  • Sagen

5. Island ist die Heimat des ältesten Parlaments der Welt.

Islands reiche demokratische Tradition reicht mehr als ein Jahrtausend zurück bis zur Einrichtung einer Nationalversammlung, der Althingi, die die Insel im Jahr 930 regierte. Zwei Wochen lang trafen sich jeden Sommer Häuptlinge aus ganz Island zu einer Außenversammlung in den Ebenen von Thingvellir , ein Rift Valley östlich von Reykjavik, wo die nordamerikanischen und eurasischen tektonischen Platten zusammenlaufen. Alle freien und gesetzestreuen Bürger konnten bei der Verabschiedung der Gesetze und der Rechtsprechung anwesend sein. Die 63-köpfige Althingi trifft sich jetzt in Reykjavik, aber zeremonielle Zusammenkünfte, wie die Zeremonie zur Unabhängigkeitsfeier Islands am 17. Juni 1944, finden immer noch in Thingvellir statt.


Inhalt

Die Vorgeschichte Grönlands ist eine Geschichte wiederholter Einwanderungswellen von Paleo-Eskimo von den Inseln nördlich des nordamerikanischen Festlandes. (Man nimmt an, dass die Völker dieser Inseln wiederum von Einwohnern Sibiriens abstammen, die vor Tausenden von Jahren nach Kanada ausgewandert sind.) Aufgrund der Abgeschiedenheit und des Klimas Grönlands war das Überleben dort schwierig. Im Laufe der Jahrhunderte folgte eine Kultur der anderen, als Gruppen ausstarben und durch neue Einwanderer ersetzt wurden. Die Archäologie kann nur ungefähre Daten für die Kulturen angeben, die vor der nordischen Erforschung Grönlands im 10. Jahrhundert florierten.

Die frühesten bekannten Kulturen in Grönland sind die Saqqaq-Kultur (2500–800 v. Chr.) [2] und die Independence I-Kultur in Nordgrönland (2400–1300 v. Chr.). Es wird angenommen, dass die Praktizierenden dieser beiden Kulturen von verschiedenen Gruppen abstammen, die aus dem Norden Kanadas nach Grönland kamen. [3] Um 800 v. Chr. entstand die sogenannte Independence-II-Kultur in der Region, in der zuvor die Independence-I-Kultur existierte. [4] Es wurde ursprünglich angenommen, dass Independence II von der frühen Dorset-Kultur (700 v. Recent studies suggest that, in Greenland at least, the Dorset culture may be better understood as a continuation of Independence II culture the two cultures have therefore been designated "Greenlandic Dorset". [5] Artefacts associated with early Dorset culture in Greenland have been found as far north as Inglefield Land on the west coast and the Dove Bugt area on the east coast. [6]

After the Early Dorset culture disappeared by around AD 1, Greenland was apparently uninhabited until Late Dorset people settled on the Greenlandic side of the Nares strait around 700. [5] The late Dorset culture in the north of Greenland lasted until about 1300. [7] Meanwhile, the Norse arrived and settled in the southern part of the island in 980.

Europeans probably became aware of Greenland's existence in the early 10th century, after Gunnbjörn Ulfsson, while sailing from Norway to Iceland, was blown off course by a storm and sighted some islands off Greenland. During the 980s explorers led by Erik the Red set out from Iceland and reached the southwest coast of Greenland. They found the region uninhabited, and subsequently settled there. Erik named the island "Greenland" (Grœnland in Old Norse, Grænland in modern Icelandic, Grønland in modern Danish and Norwegian). Beide Book of Icelanders (slendingabók, a medieval account of Icelandic history from the 12th century onward) and the Saga of Eric the Red (Eiríks saga rauða, a medieval account of his life and of the Norse settlement of Greenland) state that Erik said that it would encourage people to go there that the land had a good name." [8] [ failed verification – see discussion] [9]

According to the sagas, the Icelanders had exiled Erik the Red for three years for committing murder, [10] c. 982. He sailed to Greenland, where he explored the coastline and claimed certain regions as his own. He then returned to Iceland to persuade people to join him in establishing a settlement on Greenland. The Icelandic sagas say that 25 ships left Iceland with Erik the Red in 985, and that only 14 of them arrived safely in Greenland. [11] Radiocarbon dating of remains at the first settlement at Brattahlid (now Qassiarsuk) have approximately confirmed this timeline, yielding a date of about 1000. According to the sagas, in the year 1000 Erik's son, Leif Eirikson, left the settlement to explore the regions around Vinland, which historians generally assume to have been located in present-day Newfoundland.

The Norse established settlements along Greenland's south-western fjords. It is possible that the bottom lands of the southern fjords at that time were covered by highgrown shrub and surrounded by hills covered with grass and brush (as the Qinngua Valley currently is), but this hasn't been determined yet. [12] If the presumption is true then the Norse probably cleared the landscape by felling trees to use as building material and as fuel, and by allowing their sheep and goats to graze there in both summer and winter. Any resultant soil erosion could have become an important factor in the demise of the colonies, as the land was stripped of its natural cover.

The Norse settled in three separate locations in south-western Greenland: the larger Eastern Settlement, the smaller Western Settlement, and the still smaller Middle Settlement (often considered part of the Eastern one). Estimates put the combined population of the settlements at their height between 2,000 and 10,000, with recent estimates [13] trending toward the lower figure. Archeologists have identified the ruins of approximately 620 farms: 500 in the Eastern Settlement, 95 in the Western Settlement, and 20 in the Middle Settlement.

The economy of the Norse Greenlanders depended on a combination of pastoral farming with hunting and some fishing. Farmers kept cattle, sheep and goats - shipped into the island - for their milk, cheese and butter, while most of the consumed meat came from hunted caribou and seals. Both individual farmers and groups of farmers organised summer trips to the more northerly Disko Bay area, where they hunted walruses, narwhals and polar bears for their skins, hides and ivory. Besides their use in making garments and shoes, these resources also functioned as a form of currency, as well as providing the most important export commodities. [14]

The Greenland settlements carried on a trade with Europe in ivory from walrus tusks, as well as exporting rope, sheep, seals, wool and cattle hides (according to one 13th-century account). [ Zitat benötigt ] They depended on Iceland and Norway for iron tools, wood (especially for boat building, although they may also have obtained wood from coastal Labrador - Markland), supplemental foodstuffs, and religious and social contacts. For a time, trade ships from Iceland and Norway traveled to Greenland every year and would sometimes overwinter in Greenland. Beginning in the late-13th century, laws required all ships from Greenland to sail directly to Norway. The climate became increasingly colder in the 14th and 15th centuries, during the period of colder weather known as the Little Ice Age.

In 1126 the Roman Catholic Church founded a diocese at Garðar (now Igaliku). It was subject to the Norwegian archdiocese of Nidaros (now Trondheim) at least five churches in Norse Greenland are known from archeological remains. In 1261 the population accepted the overlordship of the King of Norway, although it continued to have its own law. In 1380 the Norwegian kingdom entered into a personal union with the Kingdom of Denmark.

After initially thriving, the Norse settlements in Greenland declined in the 14th century. The Norse abandoned the Western Settlement around 1350. In 1378 there was no longer a bishop at Garðar. In 1379 Inuit attacked the Eastern Settlement, killed 18 men and captured two boys and a woman. [15] In 1402–1404 the Black Death hit Iceland for the first time and killed approximately half the population there - but there is no evidence that it reached Greenland. [16] The last written record of the Norse Greenlanders documents a marriage in 1408 at Hvalsey Church, whose ruins are the best-preserved of the Norse buildings of that period.

After 1408 few written records mention the settlers. Correspondence between the Pope and the Biskop Bertold af Garde dates from the same year. [17] The Danish cartographer Claudius Clavus seems to have visited Greenland in 1420, according to documents written by Nicolas Germanus and Henricus Martellus, who had access to original cartographic notes and a map by Clavus. In the late 20th century the Danish scholars Bjönbo and Petersen found two mathematical manuscripts containing the second chart of the Claudius Clavus map from his journey to Greenland (where he himself mapped the area). [18]

In a letter dated 1448 from Rome, Pope Nicholas V instructed the bishops of Skálholt and Hólar (the two Icelandic episcopal sees) to provide the inhabitants of Greenland with priests and a bishop, the latter of which they had not had in the 30 years since a purported attack by "heathens" who destroyed most of the churches and took the population prisoner. [19] It is probable that the Eastern Settlement was defunct by the middle of the 15th century, although no exact date has been established. A European ship that landed in the former Eastern Settlement in the 1540s found the corpse of a Norse man there, [20] which may be the last mention of a Norse individual from the settlement. [21]

There are many theories as to why the Norse settlements in Greenland collapsed after surviving for some 450–500 years (985 to 1450–1500). Among the factors that have been suggested as contributing to the demise of the Greenland colony are: [22] [23]

  • Cumulative environmental damage
  • Gradual climate change
  • Conflicts with Inuit peoples
  • Loss of contact and support from Europe
  • Cultural conservatism and failure to adapt to an increasingly harsh natural environment
  • Opening of opportunities elsewhere after plague had left many farmsteads abandoned in Iceland and Norway
  • Declining value of ivory in Europe (due to the influx of ivory from Russian walrus and African elephants), forcing hunters to overkill the walrus populations and endanger their own survival [24]

Numerous studies have tested these hypotheses and some have led to significant discoveries. In The Frozen Echo, Kirsten Seaver contests some of the more generally accepted theories about the demise of the Greenland colony, and asserts that the colony, towards the end, was healthier than Diamond and others have thought. Seaver believes that the Greenlanders cannot have starved to death, but rather may have been wiped out by Inuit or unrecorded European attacks, or they may have abandoned the colony for Iceland or Vinland. However, the physical evidence from archeological studies of the ancient farm sites does not show evidence of attack. [ Zitat benötigt ] The paucity of personal belongings at these sites is typical of North Atlantic Norse sites that were abandoned in an orderly fashion, with any useful items being deliberately removed but to others it suggests a gradual but devastating impoverishment. Middens at these sites do show an increasingly impoverished diet for humans and livestock. Else Roesdahl argues that declining ivory prices in Europe due to the influx of Russian and African ivory adversely affected the Norse settlements in Greenland, which depended largely on the export of walrus ivory to Europe. [25]

Greenland was always colder in winter than Iceland and Norway, and its terrain less hospitable to agriculture. Erosion of the soil was a danger from the beginning, one that the Greenland settlements may not have recognized until it was too late. For an extended time, nonetheless, the relatively warm West Greenland current flowing northwards along the southwestern coast of Greenland made it feasible for the Norse to farm much as their relatives did in Iceland or northern Norway. Palynologists' tests on pollen counts and fossilized plants prove that the Greenlanders must have struggled with soil erosion and deforestation. [15] A Norse farm in the Vatnahverfi district, excavated in the 1950s, had been buried in layers of drifting sand up to 10 feet deep. As the unsuitability of the land for agriculture became more and more patent, the Greenlanders resorted first to pastoralism and then to hunting for their food. [15] But they never learned to use the hunting techniques of the Inuit, one being a farming culture, the other living on hunting in more northern areas with pack ice. [fünfzehn]

To investigate the possibility of climatic cooling, scientists drilled into the Greenland ice cap to obtain core samples, which suggested that the Medieval Warm Period had caused a relatively milder climate in Greenland, lasting from roughly 800 to 1200. However, from 1300 or so the climate began to cool. By 1420, the "Little Ice Age" had reached intense levels in Greenland. [26] Excavations of middens from the Norse farms in both Greenland and Iceland show the shift from the bones of cows and pigs to those of sheep and goats. As the winters lengthened, and the springs and summers shortened, there must have been less and less time for Greenlanders to grow hay. A study of North Atlantic seasonal temperature variability showed a significant decrease in maximum summer temperatures beginning in the late 13th century to early 14th century—as much as 6-8 °C lower than modern summer temperatures. [27] The study also found that the lowest winter temperatures of the last 2,000 years occurred in the late 14th century and early 15th century. By the mid-14th century deposits from a chieftain's farm showed a large number of cattle and caribou remains, whereas, a poorer farm only several kilometers away had no trace of domestic animal remains, only seal. Bone samples from Greenland Norse cemeteries confirm that the typical Greenlander diet had increased by this time from 20% sea animals to 80%. [28]

Although Greenland seems to have been uninhabited at the time of initial Norse settlement, the Thule people migrated south and finally came into contact with the Norse in the 12th century. There are limited sources showing the two cultures interacting however, scholars know that the Norse referred to the Inuit (and Vinland natives) as skræling. Die Icelandic Annals are among the few existing sources that confirm contact between the Norse and the Inuit. They report an instance of hostility initiated by the Inuit against the Norse, leaving eighteen Greenlanders dead and two boys carried into slavery. [29] Archaeological evidence seems to show that the Inuit traded with the Norse. On the other hand, the evidence shows many Norse artefacts at Inuit sites throughout Greenland and on the Canadian Arctic islands but very few Inuit artefacts in the Norse settlements. This may indicate either European indifference—an instance of cultural resistance to Inuit crafts among them—or perhaps hostile raiding by the Inuit. It is also quite possible that the Norse were trading for perishable items such as meat and furs and had little interest in other Inuit items, much as later Europeans who traded with Native Americans.

The Norse never learned the Inuit techniques of kayak navigation or ring seal hunting. Archaeological evidence plainly establishes that by 1300 or so the Inuit had successfully expanded their winter settlements as close to the Europeans as the outer fjords of the Western Settlement. By 1350, the Norse had completely deserted their Western Settlement. [30] The Inuit, being a hunting society, may have hunted the Norse livestock, forcing the Norse into conflict or abandonment of their settlements. [ Zitat benötigt ]

In mild weather conditions, a ship could make the 900-mile (1400 kilometers) trip from Iceland to Eastern Settlement within a couple of weeks. Greenlanders had to keep in contact with Iceland and Norway in order to trade. Little is known about any distinctive shipbuilding techniques among the Greenlanders. Greenland lacks a supply of lumber, so was completely dependent on Icelandic merchants or, possibly, logging expeditions to the Canadian coast. [ Zitat benötigt ]

The sagas mention Icelanders traveling to Greenland to trade. [31] Settlement chieftains and large farm owners controlled this trade. Chieftains would trade with the foreign ships and then disperse the goods by trading with the surrounding farmers. [32] The Greenlanders' main commodity was the walrus tusk, [22] which was used primarily in Europe as a substitute for elephant ivory for art décor, whose trade had been blocked by conflict with the Islamic world. Professor Gudmundsson suggests a very valuable narwhal tusk trade, through a smuggling route between western Iceland and the Orkney islands. [ Zitat benötigt ]

It has been argued that the royal Norwegian monopoly on shipping contributed to the end of trade and contact. However, Christianity and European customs continued to hold sway among the Greenlanders for the greater part of the 14th and 15th centuries. In 1921, a Danish historian, Paul Norland, found human remains from the Eastern Settlement in the Herjolfsnes church courtyard. The bodies were dressed in 15th century medieval clothing with no indications of malnutrition or inbreeding. Most had crucifixes around their necks with their arms crossed as in a stance of prayer. Roman papal records report that the Greenlanders were excused from paying their tithes in 1345 because the colony was suffering from poverty. [33] The last reported ship to reach Greenland was a private ship that was "blown off course", reaching Greenland in 1406, and departing in 1410 with the last news of Greenland: the burning at the stake of a condemned male witch, the insanity and death of the woman this witch was accused of attempting to seduce through witchcraft, and the marriage of the ship's captain, Thorsteinn Ólafsson, to another Icelander, Sigríður Björnsdóttir. [34] However, there are some suggestions of much later unreported voyages from Europe to Greenland, possibly as late as the 1480s. [35] In the 1540s, [11] a ship drifted off-course to Greenland and discovered the body of a dead man lying face down who demonstrated cultural traits of both Norse and Inuit. An Icelandic crew member of the ship wrote: "He had a hood on his head, well sewn, and clothes from both homespun and sealskin. At his side lay a carving knife bent and worn down by whetting. This knife they took with them for display." [36]

According to a 2009 study, "there is no evidence for perceptible contact between Iceland and Greenland after the mid fifteenth century. It is clear that neither Danish and Norwegian nor Icelandic public functionaries were aware that the Norse Greenland colony had ceased to exist. Around 1514, the Norwegian archbishop Erik Valkendorf (Danish by birth, and still loyal to Christian II) planned an expedition to Greenland, which he believed to be part of a continuous northern landmass leading to the New World with all its wealth, and which he fully expected still to have a Norse population, whose members could be pressed anew to the bosom of church and crown after an interval of well over a hundred years. Presumably, the archbishop had better archives at his disposal than most people, and yet he had not heard that the Greenlanders were gone." [25]

One intriguing fact is that very few fish remains are found among their middens. This has led to much speculation and argument. Most archaeologists reject any decisive judgment based on this one fact, however, as fish bones decompose more quickly than other remains, and may have been disposed of in a different manner. Isotope analysis of the bones of inhabitants shows that marine food sources supplied more and more of the diet of the Norse Greenlanders, making up between 50% and 80% of their diet by the 14th century. [37]

One Inuit story recorded in the 18th century tells that raiding expeditions by European ships over the course of three years destroyed the settlement, after which many of the Norse sailed away south and the Inuit took in some of the remaining women and children before the final attack. [11]

The Late Dorset culture inhabited Greenland until the early fourteenth century. [38] This culture was primarily located in the northwest of Greenland, far from the Norse who lived around the southern coasts. Archaeological evidence points to this culture predating the Norse or Thule settlements. [39] In the region of this culture, there is archaeological evidence of gathering sites for around four to thirty families, living together for a short time during their movement cycle.

Around AD 1300–1400, the Thule arrived from the west settling in the Northeast areas of Greenland. [40] These people, the ancestors of the modern Greenland Inuit, [39] [41] were flexible and engaged in the hunting of almost all animals on land and in the ocean, including walrus, narwhal, and seal. [42] [43] The Thule adapted well to the environment of Greenland, as archaeological evidence indicates that the Thule were not using all parts of hunting kills, unlike other arctic groups, meaning they were able to waste more resources due to either surplus or well adapted behaviors. [42]

The nature of the contacts between the Dorset and Norse cultures is not clear, but may have included trade elements. The level of contact is currently the subject of widespread debate, possibly including Norse trade with Thule or Dorsets in Canada.

Most of the old Norse records concerning Greenland were removed from Trondheim to Copenhagen in 1664 and subsequently lost, probably in the Copenhagen Fire of 1728. [44] The precise date of rediscovery is uncertain because south-drifting icebergs during the Little Ice Age long made the eastern coast unreachable. This led to general confusion between Baffin Island, Greenland, and Spitsbergen, as seen, for example, in the difficulty locating the Frobisher "Strait", which was not confirmed to be a bay until 1861. Nonetheless, interest in discovering a Northwest Passage to Asia led to repeated expeditions in the area, though none were successful until Roald Amundsen in 1906 and even that success involved his being iced in for two years. Christian I of Denmark purportedly sent an expedition to the region under Pothorst and Pining to Greenland in 1472 or 1473 Henry VII of England sent another under Cabot in 1497 and 1498 Manuel I of Portugal sent a third under Corte-Real in 1500 and 1501. It had certainly been generally charted by the 1502 Cantino map, which includes the southern coastline. [44] The island was "rediscovered" yet again by Martin Frobisher in 1578, prompting King Frederick II of Denmark to outfit a new expedition of his own the next year under the Englishman James Alday this proved a costly failure. [44] The influence of English and Dutch whalers became so pronounced that for a time the western shore of the island itself became known as "Davis Strait" (Dutch: Straat Davis) after John Davis's 1585 and 1586 expeditions, which charted the western coast as far north as Disko Bay. [45]

Meanwhile, following Sweden's exit from the Kalmar Union, the remaining states in the personal union were reorganized into Denmark-Norway in 1536. In protest against foreign involvement in the region, the Greenlandic polar bear was included in the state's coat of arms in the 1660s (it was removed in 1958 but remains part of the royal coat of arms). In the second half of the 17th century Dutch, German, French, Basque, and Dano-Norwegian ships hunted bowhead whales in the pack ice off the east coast of Greenland, regularly coming to shore to trade and replenish drinking water. Foreign trade was later forbidden by Danish monopoly merchants.

From 1711 to 1721, [46] the Norwegian cleric Hans Egede petitioned King Frederick IV of Denmark for funding to travel to Greenland and re-establish contact with the Norse settlers there. Presumably, such settlers would still be Catholic or even pagan and he desired to establish a mission among them to spread the Reformation. [47] Frederick permitted Egede and some Norwegian merchants to establish the Bergen Greenland Company to revive trade with the island but refused to grant them a monopoly over it for fear of antagonizing Dutch whalers in the area. [48] The Royal Mission College assumed authority over the mission and provided the company with a small stipend. Egede found but misidentified the ruins of the Norse colony, went bankrupt amid repeated attacks by the Dutch, and found lasting conversion of the migrant Inuit exceedingly difficult. An attempt to found a royal colony under Major Claus Paarss established the settlement of Godthåb ("Good Hope") in 1728, but became a costly debacle which saw most of the soldiers mutiny [47] and the settlers killed by scurvy. [49] Two child converts sent to Copenhagen for the coronation of Christian VI returned in 1733 with smallpox, devastating the island. The same ship that returned them, however, also brought the first Moravian missionaries, who in time would convert a former angekok (Inuit shaman), experience a revival at their mission of New Herrnhut, and establish a string of mission houses along the southwest coast. Around the same time, the merchant Jacob Severin took over administration of the colony and its trade, and having secured a large royal stipend and full monopoly from the king, successfully repulsed the Dutch in a series of skirmishes in 1738 and 1739. Egede himself quit the colony on the death of his wife, leaving the Lutheran mission to his son Poul. Both of them had studied the Kalaallisut language extensively and published works on it as well, Poul and some of the other clergy sent by the Mission College, such as Otto Fabricius, began wide-ranging study of Greenland's flora, fauna, and meteorology. However, though kale, lettuce, and other herbs were successfully introduced, repeated attempts to cultivate wheat or clover failed throughout Greenland, limiting the ability to raise European livestock. [46]

As a result of the Napoleonic Wars, Norway was ceded to Sweden at the 1814 Treaty of Kiel. The colonies, including Greenland, remained in Danish possession. The 19th century saw increased interest in the region on the part of polar explorers and scientists like William Scoresby and Greenland-born Knud Rasmussen. At the same time, the colonial elements of the earlier trade-oriented Danish presence in Greenland expanded. In 1861, the first Greenlandic-language journal was founded. Danish law still applied only to the Danish settlers, though. At the turn of the 19th century, the northern part of Greenland was still sparsely populated only scattered hunting inhabitants were found there. [50] During that century, however, Inuit families immigrated from British North America to settle in these areas. The last group from what later became Canada arrived in 1864. During the same time, the northeastern part of the coast became depopulated following the violent 1783 Lakagígar eruption in Iceland.

Democratic elections for the district assemblies of Greenland were held for the first time in 1862–1863, although no assembly for the land as a whole was allowed. In 1888, a party of six led by Fridtjof Nansen accomplished the first land crossing of Greenland. The men took 41 days to make the crossing on skis, at approximately 64°N latitude. [51] In 1911, two Landstings were introduced, one for northern Greenland and one for southern Greenland, not to be finally merged until 1951. All this time, most decisions were made in Copenhagen, where the Greenlanders had no representation. Towards the end of the 19th century, traders criticized the Danish trade monopoly. It was argued that it kept the natives in non-profitable ways of life, holding back the potentially large fishing industry. Many Greenlanders however were satisfied with the Status Quo, as they felt the monopoly would secure the future of commercial whaling. It probably did not help that the only contact the local population had with the outside world was with Danish settlers. Nonetheless, the Danes gradually moved over their investments to the fishing industry.

By 1911, the population was about 14,000, scattered along the southern shores. They were nearly all Christian, thanks to the missionary efforts of Moravians and especially Hans Egede (1686–1758), a Lutheran missionary called "the Apostle of Greenland." He founded Greenland's capital Godthåb, now known as Nuuk. His grandson Hans Egede Saabye (1746–1817) continued the missionary activities. [52]

At the end of the 19th century and beginning of the 20th century, American explorers, including Robert Peary, explored the northern sections of Greenland, which up to that time had been a mystery and were often shown on maps as extending over the North Pole. Peary discovered that Greenland's northern coast in fact stopped well short of the pole. These discoveries were considered to be the basis of an American territorial claim in the area. But after the United States purchased the Virgin Islands from Denmark in 1917, it agreed to relinquish all claims on Greenland.

After Norway regained full independence in 1905, it argued that Danish claims to Greenland were invalid since the island had been a Norwegian possession prior to 1815. In 1931, Norwegian meteorologist Hallvard Devold occupied uninhabited eastern Greenland, on his own initiative. After the fact, the occupation was supported by the Norwegian government, who claimed the area as Erik the Red's Land. Two years later, the Permanent Court of International Justice ruled in favor of Denmark.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

During World War II, when Nazi Germany extended its war operations to Greenland, Henrik Kauffmann, the Danish Minister to the United States — who had already refused to recognize the German occupation of Denmark — signed a treaty with the United States on April 9, 1941, granting permission to establish stations in Greenland. [53] Kauffmann did this without the knowledge of the Danish government, and consequently "the Danish government accused him of high treason, fired him and told him to come home immediately – none of which had any result". [53] Because it was difficult for the Danish government to govern the island during the war, and because of successful exports, especially of cryolite, Greenland came to enjoy a rather independent status. Its supplies were guaranteed by the United States.

One Dane was killed in combat with Germans in Greenland. [53]

Kalter Krieg Bearbeiten

During the Cold War, Greenland had a strategic importance, controlling parts of the passage between the Soviet Union's Arctic Ocean harbours and the Atlantic Ocean, as well as being a good base for observing any use of intercontinental ballistic missiles, typically planned to pass over the Arctic. In the first proposed United States purchase of Greenland, the country offered to buy it for $100,000,000 but Denmark did not agree to sell. [54] [55] In 1951, the Kauffman treaty was replaced by another one. [ Zitat benötigt ] The Thule Air Base in the northwest was made permanent. In 1953, some Inuit families were forced by Denmark to move from their homes to provide space for extension of the base. For this reason, the base has been a source of friction between the Danish government and the Greenlandic people. In the 1968 Thule Air Base B-52 crash of January 21, 1968, four hydrogen bombs contaminated the area with radioactive debris. Although most of the contaminated ice was cleaned up, one of the bombs was not accounted for. A 1995 Danish parliamentary scandal, dubbed Thulegate, highlighted that nuclear weapons were routinely present in Greenland's airspace in the years leading up to the accident, and that Denmark had tacitly given the go-ahead for this activity despite its official nuclear free policy.

The United States upgraded the Ballistic Missile Early Warning System to a phased array radar. [56] Opponents argue that the system presents a threat to the local population, as it would be targeted in the event of nuclear war.

The American presence in Greenland brought Sears catalogs, from which Greenlanders and Danes purchased modern appliances and other products by mail. [57] From 1948 to 1950, the Greenland Commission studied the conditions on the island, seeking to address its isolation, unequal laws, and economic stagnation. In the end, the Royal Greenland Trading Department's monopolies were finally removed. In 1953, Greenland was raised from the status of colony to that of an autonomous province or constituent country of the Danish Realm. Greenland was also assigned its own Danish county. Despite its small population, it was provided nominal representation in the Danish Folketing.

A plantation of exotic arctic trees was created in 1954 near Narsarsuaq. [58]

Denmark also began a number of reforms aimed at urbanizing the Greenlanders, principally to replace their dependence on (then) dwindling seal populations and provide workers for the (then) swelling cod fisheries, but also to provide improved social services such as health care, education, and transportation. These well-meaning reforms have led to a number of problems, particularly modern unemployment and the infamous Blok P housing project. The attempt to introduce European-style urban housing suffered from such inattention to local detail that Inuit could not fit through the doors in their winter clothing and fire escapes were constantly blocked by fishing gear too bulky to fit into the cramped apartments. [59] Television broadcasts began in 1982. The collapse of the cod fisheries and mines in the late 1980s and early 1990s greatly damaged the economy, which now principally depends on Danish aid and cold-water shrimp exports. Large sectors of the economy remain controlled by state-owned corporations, with Air Greenland and the Arctic Umiaq ferry heavily subsidized to provide access to remote settlements. The major airport remains the former US air base at Kangerlussuaq well north of Nuuk, with the capital unable to accept international flights on its own, owing to concerns about expense and noise pollution.

Greenland's minimal representation in the Folketing meant that despite 70.3% of Greenlanders rejecting entry into the European Common Market (EEC), it was pulled in along with Denmark in 1973. Fears that the customs union would allow foreign firms to compete and overfish its waters were quickly realized and the local parties began to push strongly for increased autonomy. The Folketing approved devolution in 1978 and the next year enacted home rule under a local Landsting. On 23 February 1982, a bare majority (53%) of Greenland's population voted to leave the EEC, a process which lasted until 1985. This resulted in The Greenland Treaty of 1985. [60]

Greenland Home Rule has become increasingly Greenlandized, rejecting Danish and avoiding regional dialects to standardize the country under the language and culture of the Kalaallit (West Greenland Inuit). The capital Godthåb was renamed Nuuk in 1979 a local flag was adopted in 1985 the Danish KGH became the locally administered Kalaallit Niuerfiat (now KNI A/S) in 1986. Following a successful referendum on self-government in 2008, the local parliament's powers were expanded and Danish was removed as an official language in 2009.

International relations are now largely, but not entirely, also left to the discretion of the home rule government. As part of the treaty controlling Greenland's exit of the EEC, Greenland was declared a "special case" with access to the EEC market as a constituent country of Denmark, which remains a member. [60] Greenland is also a member of several small organizations [ welcher? ] along with Iceland, the Faroes, and the Inuit populations of Canada and Russia. [ Zitat benötigt ] It was one of the founders of the environmental Arctic Council in 1996. The US military bases on the island remain a major issue, with some politicians pushing for renegotiation of the 1951 US–Denmark treaty by the Home Rule government. The 1999–2003 Commission on Self-Governance even proposed that Greenland should aim at Thule base's removal from American authority and operation under the aegis of the United Nations. [61]


Icelandic women in Politics

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Rob C. Croes. No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir held the position of President of Iceland for sixteen years, making her the longest serving female president from any country to date. A divorced single mother, her presidency took the world by surprise in the less liberally minded 1980s, with international headlines reading quite simply "WOMAN ELECTED PRESIDENT."

Though she was initially reluctant to run, Vigdis was soon convinced by her fellow countrymen to prove women could successfully run a campaign and win. Despite the fact she achieved only a narrow margin of a victory, her popularity quickly soared, securing her three later re-elections.

Adored by Icelanders the country over, Vigdís Finnbogadóttir is to this day very well aware that her victory came off the back of the 1975 Women's Day Off. Throughout her tenure as a President, she vigorously pursued the development of girl's education, coined the expression "never let the woman down" and acted a role model for young Icelandic women.

Outside of the Women's movement, she was a keen spokesperson for environmental issues and was instrumental in setting up the Reykjavik Summit, a crucial meeting held between Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev in the 1980s that helped to bring a close to the Cold War.

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Nationaal Archief . No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir has not been the only woman to push the boundaries of leadership in Icelandic politics.

In 2009, Jóhanna Sigurðardóttir was elected as Iceland&rsquos first female prime minister and, coincidentally, the world&rsquos first openly gay head of state. She was instrumental in leading the charge against sexual violence and rape. Guðrún Jónsdóttir of Stígamót, a Reykjavik organisation campaigning against sexual violence, said of the prime minister, "Johanna is a great feminist in that she challenges the men in her party and refuses to let them oppress her."

Kolbrún Halldórsdóttir, a former MP with the Left-Green Movement, pushed to end stripping and lap dancing based on feminist ideals, rather than religious ones. At the time, she firmly told the national press, "It is not acceptable that women or people in general are a product to be sold."

As of 2010, strip clubs, prostitution and profiting off the nudity of employees have all been made illegal. This new law effectively meant that authorities were able to close in and shut down the major institutions facilitating human trafficking and the sex trade.


Iceland Declares Independence

The Icelandic constitutional referendum was held in 1944 as the closing chapters of the war began to materialise. Given the fact that Denmark was still occupied by Nazi Germany in 1944, many Danes felt it an inappropriate time to hold such an election, though the move was congratulated by King Christian X of Denmark after the Icelandic population voted 98% in favour for independence.

According to stipulations in the 1918 Danish&ndashIcelandic Act of Union, the two countries would maintain strong ties, with Iceland still falling under the territorial dominion of the Danish Monarchy. This subjection to the monarchy was later abolished in the same year, and full autonomy was granted, with Sveinn Björnsson serving as the first President of the Republic of Iceland.

Gaining independence meant that Iceland had to reinvent its position on the world stage as culturally separate from the Danish, as well as their relationship with the rest of mainland Europe.

For example, the Icelandic Flag was ratified by law in 1944 and the inherent values of the Icelandic national psyche&mdashi.e. religious expression, the preservation of their language&mdashwere collectively agreed upon as the founding principles of Iceland as an independent nation.

This was for a number of reasons, least of which being that the Sagas are resoundingly unique in the pantheon of worldwide medieval literature. They are neither myth, nor epic, nor romances or folktales, but stories of vengeance, wealth, power and love.

Jón Sigurðsson ("Jón forseti") bravely led a group of Icelandic intellectuals towards an independence movement, recreating an autonomous Icelandic government. He is credited as the founder of modern-day Iceland and is often referred to as President Jón by Icelanders, even though he was never officially president of Iceland.


Jesse L. Byock

Byock begins with a brief survey of the historical and legal sources. Turning to the Icelandic sagas, he takes a position in the historiographical debate over their value as sources, arguing for their importance in understanding the economic and social background. He then presents an outline of the history of the Free State, from settlement and the creation of the legal system, through gradual evolution, until Iceland came under the control of the Norwegian crown in 1262-1264. Iceland adopted Christianity in 1000, but it did so through negotiation rather than war or conflict and, with Iceland distant from central Church authority, the new religion was adapted to fit existing structures.

Byock's primary focus is on governance and in particular the relationships between farmers and gothar ("chieftains"). Gothar had few special sources of wealth — some very limited taxes and a chance at price-setting for imports tithes and trade were open to all farmers. The power of the gothar rested on their status as legal advocates and a gothorth was not a territorial or hereditary chieftaincy but rather "a professional vocation with entrepreneurial overtones". Relationships between gothar and ordinary farmers were flexible, with farmers free to change allegiances and subject to only limited obligations, and the binding forces of society were client-advocate relationships, real and fictive kinship relationships, and formalised ties of reciprocal friendship.

Three chapters present cases from the family and Sturlunga sagas, illustrating how this system of governance actually worked in practice. Conflicts over property and inheritances illustrate relationships between farmers and the way in which gothar could use their status as advocates to obtain concessions. Arnkell's fate in Eyrbyggja saga highlights the limitations on the ambition of gothar and some of the "checks and balances" of the system. And the struggle between Brod-Helgi and Geitir in Vapnfirthinga saga shows how broad networks of support were needed to safely carry out direct action.


How is Iceland governed?

Iceland is a constitutional republic with a multi-party system. The head of state is the President. Executive power is exercised by the Government. Iceland is arguably the world's oldest parliamentary democracy, with the Parliament, the Althingi, established in 930. Legislative power is vested in both the Parliament and the President. The judiciary is independent of the executive and the legislature.

Every fourth year the electorate chooses, by secret ballot, 63 representatives to sit in Althingi. Anyone who is eligible to vote, with the exception of the President and judges of the Supreme Court, can stand for parliament. Following each election, the President gives a leader of a political party the authority to form a cabinet, usually beginning with the leader of the largest party. If unsuccessful the President will ask another political party leader to form a government.

A cabinet of ministers stays in power until the next general election or a new government is formed. The ministers sit in Althingi, but only those elected have the right to vote in parliament.

The president is elected by direct popular vote for a term of four years, with no term limit.

Judicial power lies with the Supreme Court, Court of Appeal and the district courts.


Traditional forest use and forest decline

The birchwoods were important as a source of fuel wood, building material and livestock fodder, but the most important forest product was charcoal, needed to smelt iron and make iron tools. The need for charcoal was finally alleviated in the latter half of the 19th century, when steel tools and farming implements began to be imported. However, wood was used for fuel until as late as the 1940s, both for cooking and heating the new wood frame and concrete houses, which were colder than the sod homes that Icelanders lived in before.

However, the main use of the woodland remnants still found in Iceland in the 19th and 20th centuries was for livestock (mostly sheep) grazing and fodder production. Increased cultivation of hay fields during the mid 20th century led to a reduction in winter browsing of woodlands but summer browsing pressure continue to increase. It wasn't until the late 1970s that overproduction finally led to a quota system for sheep and dairy production and a reduction in sheep numbers.

The extent of Icelandic birchwoods probably reached a post-glacial minimum of less than 1% of total land area around the mid 20th century, perhaps even less than 0.5%. By that time, several woodland remnants had been protected from grazing and birch had started to spread within the enclosures. Afforestation by planting had also started. It is difficult to state exactly when net deforestation changed to net afforestation but it was probably some time between 1950 and 1980.

Today, birchwoods are not economically important as a source of wood or fodder, although over 200 tonnes of fireplace logs are produced annually. Again, after a 70 year hiatus, birch is being used as cooking fuel as well, this time in restaurants for baking pizzas. Some birch forests are popular recreation areas and they are recognised as being important form an ecological perspective as remnants of an ecosystem that once covered much of Iceland. They also act as sources of forest-related plants, animals and fungi to colonise afforestation areas.

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