Die Geschichte

USS St. Clair - Geschichte


St. Claire

(StwGbt.: t. 203; 1. 156'; T. 32'; dr. 2'4"; a. 2 12-pdr.
jdn., 2 12-pdr. R.)

St. Clair, ein hölzerner Flussdampfer mit Heckrad, gebaut 1862 in Belle Vernon, Pennsylvania, wurde am 13. August desselben Jahres vom Navy Department von RD Cochran et al. in St. Louis, Missouri, gekauft ausgestattet und in Betrieb genommen am 24. September 1862 in Carondelet, Missouri, Act. vol. Lt. J. S. Hurd im Kommando.

Am nächsten Tag segelte sie in Begleitung von Brilliant nach Kairo, Illinois. Viele Monate zuvor hatten Flag Officer Foote und Commodore C. H. Davis die siegreiche Westflottille des Kriegsministeriums befehligt, die die Kontrolle über den Mississippi von Kairo nach Memphis erlangte. Am 1. Oktober 1862 wurde die Westflottille als Mississippi-Geschwader in das Marineministerium überführt und am 15. dem amtierenden Konteradmiral David D. Porter unterstellt. Davis', der Foote abgelöst hatte, als dieser durch Wunden handlungsunfähig war, wurde jetzt zum Chef des Bureau of Navigation ernannt.

Admiral Porter begann, das Kanonenbootgeschwader mit vielen Schiffen mit flachem Tiefgang, darunter St. Clair, zu verstärken und die Operationen der Union auf den westlichen Flüssen auszuweiten. Das Geschwader versammelte sich in Kairo, von wo aus sie an den Mississippi, Cumberland, Tennessee und den oberen Ohio entsandt und dort stationiert wurden.

Die Ziele des Mississippi-Geschwaders bestanden darin, mit den Generälen Rosecrans, Burnside, Grant und anderen zusammenzuarbeiten und sie bei der Bekämpfung von Guerillas entlang der Flussufer zu unterstützen, den Transport von Waffen und Munition von Mississippi nach Arkansas zu stoppen, in und um lebende Rebellenanhänger zu bestrafen die Flussgemeinden; und die Begleitung von Bundestruppen- und Versorgungstransporten auf den Wasserstraßen. Zu diesem Zweck waren St. Clair und ihre Schwesterkanonenboote während des gesamten Krieges erfolgreich.

St. Clair wurde am 23. Oktober 1862 den Ohio hinauf geschickt, um die Rebellenbewohner von Caseyville, Kentucky, wegen Raubes des Transportmittels Hazel Dell zu verurteilen und die Fähren zu schließen und die Kommunikation über den Fluss zu drosseln. Ihr wurde befohlen, Vergeltungsmaßnahmen gegen Personen zu ergreifen, von denen bekannt ist, dass sie Guerillas Unterschlupf und Versorgung boten, indem sie Waren konfiszierte und Eigentum zerstörte, um anderen eine Lehre zu machen. Da die St. Clair-Besatzung keine Entschädigung von 35.000 Dollar von den Stadtbewohnern erhielt, verhaftete sie diejenigen, die ihre Loyalität nicht beweisen konnten, und hielt sie an Bord, um sie der Armee zu übergeben. Unter den Festgenommenen befanden sich ein Beamter namens William Pemberton und ein berüchtigter Marketender, J. M. Scantlin, der mit den Konföderierten mit Schießpulver handelte. In Zusammenarbeit mit Fairplay und Brilliant engagierte sich St. Clair dann für den Schutz loyaler Bürger. Im Dezember operierte sie in Green Cumberland und Tennessee Rivers, um den Handel einzuschränken.

Im Januar 1863 stellte St. Clair Konvoischutz auf der Cumberland nach Nashville zur Verfügung, um General Rosecrans zu unterstützen. Im Februar nahm sie an der Hilfeleistung von Ft. Donelson. Am 3. Februar, während St. Clair Truppentransporter der Armee mit Fairplay, Lexington, Brilliant, Robb und Silver Lake konvoiierte, lieferte sie sich ein dreistündiges Duell mit Rebellen, die Unionstruppen unter Oberst Harding in der Nähe von Dover, Tennessee, angriffen Feind aus ihren Stellungen folgten die Kanonenboote ihrem Rückzug flussaufwärts und beschossen die Wälder. Obwohl die Rebellen auf angebliche Positionen feuerten und von den bewaldeten Flussufern geblendet wurden, stellte sich später heraus, dass die Rebellen dem Beschuss nie entgehen konnten und mehrere Hundert Opfer erlitten. Bis März setzte sie den Konvoi-Betrieb fort.

Am 3. April wurde St. Clair in Palmyra, Tennessee, während eines Konvois von konföderierten Batterien beschossen und kampfunfähig gemacht, als genaue Schüsse ihre Maschinen lahmlegten. Sie wurde von Fairplay sicher abgeschleppt und später in Kairo repariert. Am nächsten Tag kehrten ihre Schwesterkanonenboote nach Palmyra zurück und brannten als Vergeltung die Stadt nieder.

Am 19. Juni wurde St. Clair als Kanonenboot Nr. 19 bezeichnet. Nach der Reparatur verließ sie Kairo Ende Juni, um den Begleitdienst für Konvois wieder aufzunehmen, die Nachschub für die Truppen bei der Belagerung von Vicksburg brachten. Nach dem Fall dieser starken konföderierten Flussfestung konnten das Mississippi-Geschwader und das West-Golf-Geschwader den gesamten Mississippi kontrollieren, wenn auch nicht an allen seinen Nebenflüssen. St. Clair wurde Mitte September nach Süden geschickt, um zwischen Donaldsonville, LA, und New Orleans zur Unterstützung der Armeeoperationen zu operieren.

Anfang 1864 wurden Pläne für eine gemeinsame Operation von Armee und Marine auf dem Red River mit dem Hauptzweck festgelegt, die Kontrolle des Bundes in Texas wiederherzustellen. Das Mississippi-Geschwader von Admiral Porter sollte die Truppen von General Sherman flussaufwärts nach Alexandria, Louisiana, transportieren, zeitlich abgestimmt auf die Bewegung der Truppen unter den Generalen Banks und Steele zwischen dort und Shreveport. Die Operation sollte bei erwartetem Hochwasser Mitte März durchgeführt werden.

Der größte Teil der Flotte von Porter lief am 12. März in die Mündung ein und bewegte sich flussaufwärts. Unerwartete Stärke in den Reihen der Konföderierten, ungewöhnliche Niedrigwasserbedingungen für das Jahr und Schwierigkeiten bei der Koordinierung der Bewegung einzelner großer Truppen über Land führten zum Scheitern der Kampagne. Ein Teil der Flotte, etwa 14 Schiffe, wurde im oberen Fluss gefangen, als sich die Armee von den Aktionen bei Sabine Crossroads und Pleasant Hill zurückzog. Nur die Entschlossenheit von Admiral Porter und der Einfallsreichtum der Armeeingenieure retteten die Flotte. Als sie Dämme bauten, um den Fluss anzuheben, um die Boote über die Felsen und Wasserfälle zu treiben, wurde St. Clair von Baton Rouge nach Alexandria beordert, um die Verteidigung zu stärken. Am 21. April griff sie Rebellen unterhalb von Alexandria an und schützte vom 25. April bis 3. Mai Lastkähne zwischen Ft. De Russy und Alexandria, während sie die Geschützstellungen bei Dunn's Bayou und Wilson's Bend zum Schweigen bringen. Admiral Porter ließ nun seine Flotte in Alexandria wieder zusammenstellen und mit drei Panzerschiffen und einem Teil von Farraguts abgesondertem Geschwader verstärken. General Banks traf am 7. Mai ein, und sie begannen, den Red River und seinen Nebenfluss, den Black, zu säubern. Clair eskortierte die Transporte zurück zum Mississippi und engagierte Rebellentruppen am 15. bei Eunice's Bluff. Die Transporte erreichten am 21. sicher Simmesport an der Mündung, und St. Clair fuhr nach Baton Rouge.

Der Yazoo River wurde nun für kurze Zeit zum Brennpunkt von Porters Geschwaderoperationen, während St. Stair seinen Patrouillen- und Konvoidienst im unteren Mississippi bis August fortsetzte, als sie zur Reparatur nach Mound City, Illinois, dampfte.

St. Clair verbrachte den Rest des Jahres in Mound City. Im Januar 1865 eskortierte sie Konvois auf dem Tennessee River und transportierte Depeschen zwischen dem Hauptquartier von General Thomas und Johnsonville, Tennessee. Sie blieb bis Mai in Tennessee und wurde der 3. Division des Mississippi-Geschwaders zugeteilt, um zwischen Grand Gulf und New Orleans zu operieren. Im Juli kehrte sie nach Mound City zurück, wo sie am 12. außer Dienst gestellt und demontiert wurde.

Am 17. August 1865 wurde St. Clair auf einer öffentlichen Auktion an J. Steam in Mound City verkauft. Sie wurde am 27. September 1865 neu dokumentiert und im Handelsdienst betrieben, bis sie 1869 aufgegeben wurde.

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