Die Geschichte

Henry Ward Beecher


Henry Ward Beecher, der achte Sohn von Rev. Lyman Beecher, wurde am 24. Juni 1813 in Litchfield, Connecticut, geboren. Als Bruder von Harriet Beecher Stowe wurde er am Lane Theological Seminary ausgebildet, bevor er presbyterianischer Pfarrer in Lawrenceburg wurde ( 1837-39) und Indianapolis (1839-47). Seine Broschüre, Sieben Vorträge für junge Männer, wurde 1844 veröffentlicht.

Beecher zog 1847 nach Plymouth Church, Brooklyn. Zu dieser Zeit hatte er sich einen nationalen Ruf für seine rednerischen Fähigkeiten erworben und zog jeden Sonntag regelmäßig 2.500 Menschen an. Er lehnte die Sklaverei stark ab und befürwortete die Mäßigung und das Frauenwahlrecht.

Beecher verurteilte die Verabschiedung des Kansas-Nebraska-Gesetzes von seiner Kanzel und half dabei, Gelder zu sammeln, um Waffen an diejenigen zu liefern, die bereit sind, sich der Sklaverei in diesen Gebieten zu widersetzen. Diese Gewehre wurden als Beecher's Bibles bekannt. John Brown und fünf seiner Söhne waren einige der Freiwilligen, die nach Kansas fuhren.

Er unterstützte 1852 die Free Soil Party, wechselte aber 1860 zur Republikanischen Partei. Während des Bürgerkriegs richtete Beechers Kirche ein Freiwilligenregiment auf und rüstete es aus. Nach dem Krieg trat er jedoch für die Versöhnung ein.

Beecher gab The Independent (1861-63) und die Christian Union (1870-78) heraus und veröffentlichte mehrere Bücher, darunter die Sommer in der Seele (1858), Leben Jesu Christi (1871), Yale-Vorträge über das Predigen (1872) und Evolution und Religion (1885). Henry Ward Beecher starb am 8. März 1887 an einer Hirnblutung.


Henry Ward Beecher (1813-1887)

Schwierige Kindheit. Henry Ward Beecher überwand mehrere Hindernisse in seinem frühen Leben, um einer der bekanntesten Prediger der amerikanischen Geschichte zu werden. In der Schule ging es ihm miserabel und er stotterte, ein unglückliches Zeichen für jemanden, dessen Vater wollte, dass er in den Dienst tritt. (Sein Vater war der berühmte konservative kongregationalistische Pfarrer Lyman Beecher.) Nichtsdestotrotz erhielt er nach seinem Bachelor-Abschluss am Amherst College einen Abschluss in Gottheit am Lane Theological Seminary seines Vaters in Cincinnati. 1837 erhielt er vom Presbyterium von Cincinnati eine Lizenz zum Predigen, wo er einen so beliebten Predigtstil entwickelte, dass er bald Angebote von angesehenen Kirchen anzog.

Festes Zuhause. Brooklyn erlangte einen Ruf als Stadt der Kirchen. ” Die Leute kauften Grundstücke, errichteten Brownstones und schufen die Institutionen, die das Kleinfamilienleben der Mittelschicht unterstützten. Zwei dieser Personen waren Henry C. Bowen und John T. Howard, republikanische bzw. demokratische Zeitungsverleger. Sie halfen bei der Organisation der Plymouth Church und stellten Beecher ein, in der Hoffnung, dass er die orthodoxen Gemeindetraditionen ihrer Jugend bewahren und viele neue Kirchenmitglieder anziehen würde. Beecher trat am 10. Oktober 1847 seinen Dienst an und übertraf für eine Weile alle Erwartungen. Am Sonntagmorgen bestiegen Manhattaner Fähren nach Brooklyn, und in der Plymouth Church betraten sie eine Theaterkulisse mit dreitausend im Erdgeschoss und auf dem Balkon angeordneten Sitzplätzen im Halbkreis. Im Mittelpunkt stand keine Kanzel, sondern ein Sessel auf einer Bühne. Die Gemeinde stimmte in die mitreißenden Hymnen ein, begleitet von einer Orgel, freute sich über die Blumen, die die Kirche schmückten, und sah zu, wie Beecher von seinem Sessel aus informell zu seinem Publikum sprach oder über die Bühne schritt. Der Inhalt von Beechers Predigt war sogar noch neuartiger.

Neue Heilsgewissheit. Beecher stimmte seinen calvinistischen Vorfahren zu, dass Gott die Heilige Schrift und soziale Einrichtungen gegeben hatte, um Sünder den rechten Weg zu lehren und sie zu kontrollieren. Allerdings mussten nicht alle noch mit solchen Zwängen belastet werden. Durch ein tugendhaftes Leben erwarb man sich gute Arbeitsgewohnheiten, die ihm wiederum materiellen Erfolg verschafften. Beecher sagte seinen Gemeindemitgliedern, dass sie Menschen von Kultur und Raffinesse sein sollten, die sensibel für die sanfte Führung sind, die Gott ihnen durch die Schönheiten der Natur und durch die Möglichkeiten bietet, die ihnen der Reichtum bietet. Sie sollten danach streben, gut zu sein, nicht aus Pflichtgefühl gegenüber Gott, sondern weil sie so voller Liebe waren, dass sie nicht freiwillig Unrecht tun würden.

Skandal. Am 21. Juni 1874 veröffentlichte Theodore Tilton einen Brief, in dem Beecher beschuldigt wurde, Tiltons Frau Elizabeth verführt zu haben. Tiltons Scheidungsklage gegen seine Frau und eine kongregationalistische Untersuchung der Aktivitäten von Beecher ergab, dass Beechers Popularität bei seiner Herde die härteren Urteile enger Mitarbeiter verdeckte. Bowen hatte Beecher gebeten, für die von ihm veröffentlichten Zeitungen zu schreiben, aber der Minister war mit seinen Aufsätzen so spät dran, dass der Verleger Tilton als seinen Redakteur und Ghostwriter engagierte. Tiltons Karriere hatte von dort aus begonnen, und bald war er in der Vortragsrunde, die Beecher die Möglichkeit gab, die Frau seines Helfers zu besuchen. Das Verfahren gegen Beecher sah schlimm aus. Mrs. Beecher stellte sich jedoch auf die Seite ihres Mannes, und Elizabeth Tilton nahm die Schuld an der Affäre auf sich. Das Gericht sprach Tilton die Scheidung von seiner Frau zu, ohne dass er ihren Unterhalt zahlen musste.

Aktuelle Ereignisse. Beecher ist perfekt mit historischen Trends Schritt gehalten. Wie viele Menschen in Nicht-Sklaven-Staaten lehnte er den Fugitive Slave Act von 1850 ab. Als Kansas sich für die Besiedlung öffnete, riet er den Gegnern der Sklaverei, sie notfalls mit Gewalt für die Freiheit zu beanspruchen. Er lehnte die sofortige Abschaffung ab, aber als der Bürgerkrieg begann, forderte er Präsident Abraham Lincoln auf, die Sklaven zu befreien. Er war einer der ersten, der sich für milde Wiederaufbaumaßnahmen und eine schnelle Rückkehr in die Landesregierung im Süden einsetzte. Beecher unterstützte das Wahlrecht der Schwarzen, aber nicht die soziale Gleichstellung, und das Wahlrecht von Frauen, aber nicht den Radikalismus von Elizabeth Cady Stanton und Susan B. Anthony. Die Arbeit von Charles Darwin faszinierte den Prediger, und er wandte die Theorien des britischen Wissenschaftlers auf die Wirtschaftswissenschaften an. Beecher predigte fast bis an sein Lebensende weiter und erschien am 27. Februar 1887 zum letzten Mal auf seiner Tribüne, neun Tage später starb er an einer Hirnblutung.


Beecher Nachname in Amerika

Die meisten Menschen in Amerika mit dem Nachnamen Beecher werden ihre Vorfahren auf eine der beiden großen Familienlinien zurückführen, die in Amerika angekommen sind. Diese Linien sind nicht verwandt, da ihre Y-DNA unterschiedlich ist:

  • Connecticut Bucher: Im Jahr 1635 kamen John Beecher, seine Frau Hannah und ihr Sohn Isaac Beecher mit dem Schiff mit den englischen Kolonisten an, die New Haven gründeten. John starb innerhalb eines Jahres nach seiner Ankunft, aber Isaac überlebte und von ihm stammen die meisten Beechers ab, die in Neuengland gefunden wurden und in späteren Jahren durch Amerika wanderten. Zu dieser Familie gehören der berühmte Abolitionist-Prediger Henry Ward Beecher und der Autor von Onkel Tom’s Hütte, Harriet Beecher-Stowe. Die Y-DNA-Haplogruppe von Connecticut Beecher ist vom Typ R1b (insbesondere R1b1a2). R1b ist die häufigste Y-DNA-Haplogruppe in Westeuropa und daher bei Einwanderern verbreitet, die Amerika gegründet haben. Sie tritt bei etwa 40% der Männer in Deutschland, der Schweiz, Italien, Großbritannien und Holland auf und noch höher in Spanien und Frankreich.
  • Pennsylvania Beechers: Im 18. Jahrhundert kamen deutschsprachige Einwanderer auf der Suche nach dem Versprechen der Religionsfreiheit per Schiff in Philadelphia an. Wir haben eine separate Webseite, die die Familiengeschichte von Pennsylvania Beecher erklärt. Ihre Y-DNA-Haplogruppe I1, genauer I-M253. I1 wurde von den Wikingern verbreitet, als sie die Ostsee- und Nordseeküste eroberten. 33 % der Männer in Dänemark und Schweden sind I1 und etwa 15 % der Männer in England, den Niederlanden und Deutschland.

Zusätzlich zu diesen beiden großen Beecher-Familienlinien haben wir durch Y-DNA-Tests und Ahnenforschung mehrere andere nicht verwandte Beecher-Linien in Amerika entdeckt, und wir identifizieren weiterhin weitere Männer mit Beecher-Nachnamen usw., die an der Y-DNA-Forschung teilnehmen .

Sowohl die Connecticut als auch die Pennsylvania Beechers haben den Beecher-Nachnamen, der von einem deutschen Nachnamen, Bücher, stammt, wie unten erläutert.


Die Hoosier-Jahre von Henry Ward Beecher


Obwohl seine Jahre in Indiana durch finanzielle Probleme und Familientragödien verdunkelt waren, erinnerte sich Beecher später an seine Hoosier-Zeit als Grundlage seiner Karriere.

In den 1830er Jahren war Lawrenceburg, Indiana, eine geschäftige Handelsstadt am Ufer des Ohio River. Es rühmte sich zweier Backsteinkirchen und konnte Indianapolis an Größe fast Konkurrenz machen.

Sohn eines gefeierten Bostoner Predigers und Bruder der Frau, die schreiben würde Onkel Toms Hütte, Henry Ward Beecher kam 1837 in Lawrenceburg an. Ungeachtet seines angesehenen Familiennamens hatte die Gemeinde von Lawrenceburgs First Presbyterian Church Beecher nach einer kurzen Probezeit einstimmig als ihren Prediger berufen.

Beecher nutzte seine zwei Jahre in Lawrenceburg, um seine Kanzelpraktiken zu verfeinern und seine kleine Familie zu ernähren, bevor er 1839 nach Indianapolis zog. In der Second Presbyterian Church dieser Stadt hielt der Pfarrer seine ersten Erweckungen ab und festigte seine Haltung gegen die Sklaverei.

Die Arbeit, die seine Karriere bestimmen und ihn zu nationaler Bekanntheit verhelfen sollte, würde später erfolgen. Beecher nahm 1847 einen Anruf nach New York an, in der Hoffnung, dass seine Frau durch die Rückkehr in den Osten den Krankheiten entkommen könnte, die sie in der Wildnis heimsuchten. In der Plymouth Church in Brooklyn zog Beecher riesige Menschenmengen zu seinen Scheinsklavenauktionen an. Noch später berief Präsident Abraham Lincoln Beecher als Botschafter der Union in Großbritannien während des Bürgerkriegs.

Obwohl seine Jahre in Indiana durch finanzielle Probleme und den Tod mehrerer Kleinkinder verdunkelt wurden, erinnerte sich Beecher später an seine Hoosier-Zeit als Grundlage seiner Karriere.

Dieses Skript bezieht sich auf die folgende Quelle:

Elsmere, Jane Shaffer. Henry Ward Beecher: Die Indiana-Jahre 1837-1847. Indianapolis, IN: Indiana Historical Society, 1973.


Geschichte 301: Der Ruhm von Henry Ward Beecher wurde von der Kanzel in Indy aus gestartet

Henry Ward Beecher wurde einst als "berühmtester Mann Amerikas" bezeichnet.

Von CONNIE ZEIGLER

In der Neuzeit wäre Indianapolis wohl der berühmteste Minister gewesen William H. Hudnut, der, nachdem er mehrere Jahre lang der Zweiten Presbyterianischen Kirche gedient hatte, viermaliger Bürgermeister der Stadt, dann Mitglied des Hudson Institute und später immer noch Bürgermeister von Chevy Chase . wurde , Md., Autor von fünf Büchern und Lehrstuhlinhaber am Urban Land Institute in Washington DC

Sicher, Hudnut, der 2016 starb, war ziemlich berühmt. Doch vor fast zweihundert Jahren übertraf Henry Ward Beecher, der seine Karriere als junger Pfarrer in dieser Stadt begann, den Ruhm von Hudnut bei weitem.

Zufällig baute Beecher die Gemeinde auf, die Hudnut später als Pastor übernahm. Aber als Beecher und seine Frau 1839 nach Indianapolis kamen, um die neu gegründete Second Presbyterian Church zu leiten, hatte diese Gemeinde noch nicht einmal ein dauerhaftes Kirchengebäude, um sie unterzubringen.

Beecher, der Sohn eines berühmten Ministers, Lyman Beecher, und Bruder einer Reihe von intellektuellen Machern und Geschwistern, zu denen Harriett Beecher Stowe gehörte, die veröffentlichte Onkel Toms Hütte 1852 brachte er einen eindeutigen Stammbaum in die aufstrebende Grenzstadt in der Wildnis, als er hier ankam.

Unter seinem Ministerium erreichte der Zweite Presbyterianer die höchste Besucherzahl in der Stadt und zog 1840 in ständige Einrichtungen um.

Beecher war kein radikaler Abolitionist, aber er war gegen die Sklaverei und hielt 1843 eine berühmte Predigt gegen die Sklaverei. Nicht lange danach veröffentlichte er Vorträge für junge Männer, eine Sammlung von Ratschlägen zur Moral. Sein Ruhm wuchs schnell und er begann eine Rednerrunde, die ihn durch den Mittleren Westen führte. Er predigte zum Beispiel in den 1840er Jahren in dem kleinen Dorf Waverly im Morgan County.

Beechers Predigten waren unter anderem deshalb beliebt, weil er, während er den Himmel und ein Evangelium der Liebe Gottes rühmte, mit Humor und Empathie sprach. In einem Vortrag in Yale sagte er dem Publikum: „Währe beim Predigen nie mehr von einem Lachen ab als von einem Weinen.“ Ein Buch von Henry Ward Beechers Humor enthält den folgenden markigen Beecherismus: „Wir alle sagen ‚Gesegnet seien die Armen‘, und doch, wenn es einen Segen gibt, den wir lieber nicht mehr als einen anderen haben möchten, dann ist es der der Armut.“

Schließlich wurde Beecher so populär, dass er entschieden zu beliebt war, um in der relativen Dunkelheit von Indianapolis zu bleiben. Im Jahr 1847 nahm er ein Angebot an, der Plymouth Congregational Church in Brooklyn, NY, zu dienen. Beecher war hoch verschuldet und begrüßte die höher bezahlte, ganz zu schweigen von der prestigeträchtigeren Position und machte sich auf den Weg, um sich mit einer neuen Gemeinde zu teilen, und wirklich, die Nation.

In New York wurde Beecher laut Debby Applegate, Autorin von Der berühmteste Mann in Amerika, eine Biographie von Henry Ward Beecher.

Beecher predigte gegen die Sklaverei und legte sein Geld hin, wo sein Mund war. 1848 erfuhr er von zwei entflohenen jungen Sklavinnen, die zurückerobert worden waren. Als ihr Besitzer ihre Freiheit gegen ein Lösegeld anbot, sammelte Beecher über 2.000 Dollar (eine fürstliche Summe damals), mit denen ihr Vater sie laut Applegate kaufte.

Beecher predigte für Mäßigung, das Genussrecht der Männer und das Wahl- und Besitzrecht der Frauen. Aber er stieß mit der Frauenwahlrechtsaktivistin und Autorin Victoria Claflin Woodhull zusammen, als sie schrieb, dass sie und alle Frauen das „unveräußerliche, verfassungsmäßige und natürliche Recht haben sollten, zu lieben, wen ich will, so lange oder so kurz wie ich zu lieben“ Ich kann diese Liebe jeden Tag ändern, wenn ich will, und mit diesem Recht haben weder Sie noch irgendein Gesetz, das Sie formulieren können, das Recht, sich einzumischen.“

Beecher widersetzte sich lautstark diesen starken revolutionären Gefühlen, die seiner Meinung nach zu allerlei schmutzigen Aktivitäten führen könnten. Aber zu seinem Unglück wusste Frau Woodhull zufällig, dass Beecher sich auf eine kleine „freie Liebe“ einließ.

Woodhull beschuldigte Beecher, in eine Affäre mit Elizabeth Tilton verwickelt zu sein – einer verheirateten Frau und einer seiner Gemeindekirchengemeinde. Sie war die Frau eines anderen Gemeindemitglieds, Theodore Tilton, der bis dahin Beechers guter Freund war. Laut Richard Wightman Fox, Autor von Trials of Intimacy: Liebe und Verlust im Beecher-Tilton-Skandal Beecher hatte auch mit Tilton zusammengearbeitet, um redaktionelle Inhalte für Tiltons nationales religiöses Journal The Independent zu erstellen. Darüber hinaus hatte Beecher sogar die Ehe von Elizabeth und Theodore geleitet.

Der darauf folgende Skandal erschütterte die Nation.

Obwohl es einige Beweise gab, darunter Elizabeths Geständnis der Affäre, bestritt Beecher es. Seine Gemeinde stand ihm und ihm innerhalb der Kirche bei.

Die Plymouth Church exkommunizierte Theodore Tilton dann im Jahr 1873. Tilton verklagte Beecher jedoch 1874 wegen „krimineller Intimität“ mit seiner Frau. Nachdem die schmutzigen Beweise vorgelegt wurden, berieten die Geschworenen sechs Tage lang, kamen aber letztendlich nicht zu einem Urteil. Nach dem Prozess entlastete die Plymouth Church Beecher erneut öffentlich.

Der betrogene Theodore Tilton zog ohne seine Frau nach Frankreich. Elizabeth Tilton blieb bis 1878 Mitglied der Beecher-Gemeinde, als sie die Affäre erneut gestand und die Kirche sie rauswarf.

Der immer noch beliebte Beecher verwandelte dann seine außerehelichen Zitronen in Zitronenkuchen, indem er in einer Sprechrunde durch das Land tourte.

Er starb 1887 im Schlaf und wurde in Zeitungen im ganzen Land hochgelobt.

Connie Zeigler

Connie Zeigler ist Historiker, forscht und schreibt über Designgeschichte und Indianapolis und besitzt C. Resources, ein Beratungsunternehmen für Denkmalpflege. Sie ist derzeit im Jet-Setting zwischen dem Großraum Indianapolis und einer kleinen Hütte am Flatrock River in Shelby County.


Aufgewachsen in der Arbeiterklasse Youngstown — Ward Beecher Hall and Planetarium

Nichts geht über einen Astronomiekurs um 14 Uhr nachmittags während Ihres ersten Quartals in Youngstown State, um Sie beim Nickerchen zu erwischen. Das war ich. Die Liegesitze im Planetarium in Kombination mit dem gedimmten Licht waren das perfekte Rezept für ein Nachmittagsschläfchen. Sie haben nur gehofft, dass nichts gesagt wurde, was auf den Test gehen würde.

Während meiner Jahre an der Youngstown State (1972-76) hatte ich viele Kurse in Ward Beecher. Ich kann nicht sagen, dass ich mir damals Gedanken über den Namen des Gebäudes gemacht habe. Erst später wurde mir klar, dass College-Gebäude im Allgemeinen die Namen von Personen (oder ihrer Familie) tragen, die große Geldsummen für den Bau des Gebäudes gespendet haben.

Ich habe über andere geschrieben, deren Namen auf YSU-Gebäuden stehen: Kilcawley, Beeghly, Maag und Jones. Aber nie Ward Beecher. Wie viele andere, über die ich geschrieben habe, habe ich eine Familie entdeckt, die viel in Youngstown investiert hat. Und ich blieb mit einer unbeantworteten Frage zurück.

Die Familie von Ward Beecher geht auf Connecticut zurück, wo sein Vater Leonard und seine Mutter Ruth Webster Beecher lebten. Sie war die Tochter von Noah Webster, der im Wörterbuch berühmt war. Ihr Sohn Walter kam im Alter von 19 Jahren, um 1864, nach Youngstown und engagierte sich in einer Reihe von Gemeinschaftsunternehmen, darunter die Ohio Powder Company und die Mahoning Bank. Er heiratete Eleanor Price, deren Familie eine große Farm besaß, die sich entlang der South Belle Vista von der Mahoning Avenue bis zur Bears Den Road erstreckte. Price Road ist nach der Familie benannt und ihr Gehöft ist heute Teil des Franziskanerklosters auf South Belle Vista.

Ward wurde am 27. September 1887 geboren und machte 1907 seinen Abschluss an der Rayen School. Anschließend studierte er Metallurgie am Carnegie Institute of Technology, gefolgt von Kriegsdienst bei den 309. Ingenieuren in Frankreich im 1. Weltkrieg. Er kehrte nach Youngstown zurück und heiratete 1923 Florence Simon, eine Enkelin von Col. LT Foster, nach dem Fosterville benannt ist. Er arbeitete eine Zeitlang als Wirtschaftsprüfer bei der Republic Rubber Company, als Sekretär und Schatzmeister der Lau Iron Works und als Schatzmeister von Powell Pressed Steel. Ab 1922 bekleidete er verschiedene Positionen bei der Commercial Shearing and Stamping Company, zuletzt als Vice President of Finance. Er trat auch in die Fußstapfen seines Vaters und war Direktor der Mahoning Bank. Am Tag seines Todes nahm er an einer Vorstandssitzung teil.

Er war stark an der Entwicklung von Youngstown State interessiert und trug erhebliche Mittel zum Bau der Wissenschaftshalle und des Planetariums bei, die heute seinen Namen tragen und 1967 eröffnet wurden. Eine seiner Bestimmungen war, dass das Planetarium für die Öffentlichkeit immer kostenlos sein sollte .

Wie viele andere Wirtschaftsführer seiner Generation diente er als Anführer und Wohltäter einer Reihe von Youngstown-Organisationen von der Heilsarmee bis zum Boys’-Club sowie dem Youngstown Club, dem Youngstown Country Club, den Elks und anderen Organisationen . In den späten 1950er-Jahren verkauften die Beechers das Gehöft Price, in dem sie lebten, an das Franziskanerkloster. Später leisteten sie wesentliche Beiträge zur Verbesserung.

Nach dieser Zeit zogen die Beechers nach Boardman, wo sie bis zu Ward’s Tod am 26. Oktober 1970 zusammenlebten. Er wurde zusammen mit vielen anderen berühmten Youngstown-Bewohnern auf dem Oak Hill Cemetery beigesetzt. Florence Beecher lebte bis 1991 und unterstützte eine Reihe von Youngstown-Kulturinstitutionen, darunter die Mahoning Valley Historical Society und das Butler Institute of American Art, dessen Beecher Court nach ihr benannt ist.

Die Familie und die Stiftungen von Ward und Florence Beecher investieren weiterhin in Youngstown. Im Jahr 2006 haben Eleonor Beecher Flad, die Beechers’-Tochter und die Ward Beecher- und die Florence Simon Beecher-Stiftung erhebliche Mittel für einen hochmodernen Sternenprojektor im Planetarium bereitgestellt, um den zu ersetzen, der noch vor meiner Studienzeit dort stand. Ähnliche Beiträge waren für den Bau des Eleanor Beecher Flad Pavilion auf der Westseite des DeYor Centers verantwortlich, einem Veranstaltungs- und Veranstaltungsraum, der die Schönheit des Powers Auditoriums und die Renovierung der Lanterman’s Mill in den späten 1980ern ergänzt. Eleanor Beecher Flad ist heute emeritierte Treuhänderin der YSU Foundation und seit vielen Jahren eine der wenigen Treuhänderinnen der Stiftung.

Ich habe eine Frage erwähnt. Beechers haben eine wichtige Rolle in der amerikanischen Geschichte gespielt. Sowohl Lyman Beecher als auch Henry Ward Beecher waren abolitionistische Prediger und Führer, die ebenfalls aus Connecticut kamen. Henry Ward Beechers Schwester Harriet Beecher Stowe schrieb Onkel Tom’s Hütte. Von den Online-Stammbäumen, auf die ich zugegriffen habe, konnte ich trotz der gemeinsamen Namen keine Verbindung finden. Es würde mich nicht überraschen, dass es eine Verbindung geben würde, und ich würde sie gerne finden.

Was ich weiß ist, dass Ward Beecher und seine Familie einen unauslöschlichen Eindruck in den Bildungs-, kulturellen, karitativen, religiösen und historischen Institutionen der Stadt hinterlassen haben. Ich habe vielleicht als Studentin ein Nickerchen gemacht, aber jetzt bin ich zutiefst dankbar für die Investition sowohl in die Zeit als auch in die finanziellen Mittel, die diese Familie Youngstown gegeben hat.


UNSERE GESCHICHTE

Plymouth Church hat eine erstaunliche Geschichte. Wenn Sie in der Bank 89 sitzen, fragen Sie sich, was Abraham Lincoln betete, als er dort saß. Sie können das Licht im Keller ausschalten – wo entflohene Sklaven mit der U-Bahn durchgefahren sind – und sich vorstellen, wie es sich anfühlt, um Ihr Leben zu rennen. Wenn Sie im Büro des Pastors sind, denken Sie vielleicht an Branch Rickey – ein Mitglied der Plymouth Church und General Manager der Brooklyn Dodgers –, der dort betete, bis er entschied, dass Gott wollte, dass er Jackie Robinson einlud, Baseball zu integrieren.

Ein Teil des Erbes unserer Kirche ist kompliziert. Der Bildhauer einer Statue von Henry Ward Beecher und eines Flachreliefs von Abraham Lincoln in unserem Kirchengarten ist Gutzon Borglum, der auch Mount Rushmore geschaffen hat. Borglum war Mitglied des Klans.

Der Gründungspastor Henry Ward Beecher war ein begnadeter Pfarrer, der mutig gegen die Sklaverei kämpfte und als der berühmteste Mann Amerikas galt. Sein Ehebruchprozess verkaufte viele Zeitungen und endete in einer Jury.

Jede Kirche hat eine Geschichte, mit der sie sich auseinandersetzen muss. Kirchen, die in ihrer Geschichte feststecken, sprechen immer wieder davon, wie großartig sie vor Jahren war. Kirchen, die ihre Geschichte vergessen haben, glauben fälschlicherweise, dass es keine guten Gaben gibt, die älter sind als sie selbst.

Wir können für unsere Vergangenheit dankbar sein, ohne darin gefangen zu sein. Wir müssen uns nicht zwischen Museum und Kirche entscheiden. Wir erforschen, was Gott getan hat und entdecken, dass Gott immer noch am Werk ist.


Bucher

Henry Ward Beecher wurde 1813 in Litchfield, Connecticut, als achtes von elf Kindern von Rev. Lyman Beecher, Pfarrer der dort etablierten Gemeindekirche, und seiner ersten Frau Roxana Foote geboren, die starb, als Henry drei Jahre alt war. Er wuchs in einem überfüllten Pfarrhaus mit seinem Vater auf, der zu einem der prominentesten Geistlichen dieser Zeit wurde, seiner Stiefmutter, Geschwistern und Halbgeschwistern sowie verschiedenen Verwandten und Dienstboten. Er stand seiner zwei Jahre älteren Schwester Harriet besonders nahe, die später Calvin Stowe heiratete und Onkel Toms Hütte schrieb. Diese Freundschaft mit Harriet hielt ihr ganzes Leben lang an, und sie war immer noch in den Mitgliederlisten der Plymouth Church aufgeführt, als sie 1896 starb.

Henry, der als Kind schüchtern und murmelte, begann seine Ausbildung zum Redner an der Mt. Pleasant Institution, einem Internat in Amherst, Massachusetts. Er absolvierte 1834 das Amherst College und 1837 das Lane Theological Seminary außerhalb von Cincinnati, Ohio, das sein Vater dann leitete. Nachdem er presbyterianischen Kirchen in Lawrenceburg, Indiana, und Indianapolis gedient hatte, zogen er und seine Frau, die ehemalige Eunice Bullard, und ihre drei überlebenden Kinder im Herbst 1847 nach Brooklyn, wo Beecher mit Freude die Gründung einer neuen Gemeindekirche in Angriff nahm.

Die berühmteste dieser ehemaligen Sklaven war ein junges Mädchen namens Pinky, das am 5. Februar 1860 während eines regulären Sonntagsgottesdienstes in Plymouth versteigert wurde. Eine an diesem Tag gesammelte Sammlung brachte 900 Dollar ein, um Pinky von ihrem Besitzer zu kaufen. Auch ein goldener Ring wurde in den Sammelteller gelegt, den Beecher dem Mädchen zum Gedenken an den Tag der Befreiung überreichte. Pinky kehrte 1927 anlässlich des 80-jährigen Bestehens der Kirche nach Plymouth zurück, um der Kirche den Ring mit ihrem Dank zurückzugeben. Noch heute können Pinkys Ring und eine Kopie des Kaufvertrags in Plymouth besichtigt werden.

Trotz dieser vielbeachteten Aktivitäten wurde Beecher im Vergleich zu anderen Abolitionisten als gemäßigt angesehen, und diese Wahrnehmung trug stark zu seinem Einfluss bei. Er hätte nie erwartet, dass ein Krieg erforderlich sein würde, um die Sklaven im Süden zu befreien, aber als er kam, half der Einfluss seiner standhaften Haltung gegen die Sklaverei auf die öffentliche Meinung, dass der Norden schreckliches Blutvergießen ertragen musste.

Von seiner ersten Predigt in Brooklyn an machte Beecher deutlich, dass ein Eckpfeiler seines Dienstes in Plymouth sein Widerstand gegen die Sklaverei sein würde, und es war diese Position sowie seine kraftvolle Predigt, die die Plymouth Church schnell zur prominentesten protestantischen Kirche in dieser Gegend machte Epoche. Seine Predigt war geprägt von „Originalität, Logik, Pathos und Humor“, in den Worten eines Zeitgenossen, und beharrlich und beredt predigte und schrieb er, dass Sklaverei eine Sünde sei. Er sprach sich auch gegen die Arroganz der USA gegenüber Mexiko und gegen die Misshandlung der Indianer aus, aber es war seine Predigt gegen die Sklaverei, die ihn berühmt machte. Er schickte Gewehre in das Territorium von Kansas, besorgte sich die Ketten, mit denen John Brown gefesselt war, und zertrampelte sie auf der Kanzel, und er veranstaltete auch Schein-„Auktionen“, bei denen die Gemeinde die Freiheit echter Sklaven erwarb.

In den frühen Tagen des Bürgerkriegs drängte Beecher Präsident Lincoln, eine Emanzipationserklärung abzugeben. Er unternahm eine Vortragsreise in England, um die Kriegsziele des Nordens zu erklären und die Unterstützung des Südens durch die Engländer zu untergraben, deren Wirtschaft durch das Embargo gegen die Baumwolle des Südens beeinträchtigt worden war. Gerade als sich der Krieg dem Ende zuneigte, war Beecher der Hauptredner, als die Stars and Stripes in Fort Sumter, South Carolina, dem Ort der ersten Schlacht des Krieges, erneut erhoben wurden.

Obwohl Beecher heute für sein soziales Engagement bekannt ist, war er zu seiner Zeit immer in erster Linie ein Prediger des christlichen Evangeliums. Er war einer der Führer der als romantisches Christentum bekannten Bewegung und predigte nicht wie seine Vorfahren das harte Urteil Gottes, sondern die liebevolle Gegenwart Gottes. Er vertrat auch das Konzept der Freiheit des Einzelnen mit sozialem Gewissen, einem Eckpfeiler des Glaubens der Kongregation. Nach dem Krieg setzte sich Beecher für Anliegen wie Frauenwahlrecht, Mäßigung und Evolution ein und sprach sich gegen Antisemitismus aus.

Beecher erlitt im März 1887 einen Schlaganfall und starb zwei Tage später ruhig im Schlaf. Brooklyn, immer noch eine unabhängige Stadt, hat einen Trauertag ausgerufen. Die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates trat zurück, und nationale Persönlichkeiten, darunter Präsident Cleveland, schickten Beileidstelegramme. Sein Trauerzug zur Plymouth Church – angeführt von einem schwarzen Kommandeur der William Lloyd Garrison Post in Massachusetts und einem General der Konföderierten Virginia und ehemaligen Sklavenhalter, der Arm in Arm marschierte – würdigte das, was Beecher zu dessen Erzielung beigetragen hat.

Henry Ward Beecher wurde am 11. März 1887 auf dem Green-Wood Cemetery in Brooklyn beigesetzt, überlebt von seiner Frau Eunice und vier der neun Kinder, die ihnen geboren wurden: Harriet, Henry, William und Herbert.

Andere Ressourcen

The Most Famous Man in America, Webressource der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Biografie von Henry Ward Beecher von Debby Applegate


24. Juni: Geboren zu Ruhm und Skandal – Promi-Minister Henry Ward Beecher

Henry Ward Beecher, einer der berühmtesten und einflussreichsten —, aber auch umstrittensten — Prediger und Redner des 19. Jahrhunderts in den USA, wurde heute 1813 in Litchfield, Connecticut, geboren. Henry war einer von mehreren literarischen Giganten der erweiterten Familie Beecher: Sein Vater Lyman war auch ein bemerkenswerter Prediger, seine Schwester Harriet erlangte internationale Berühmtheit als Autorin von Onkel Tom’s Hütte und die Schwestern Isabella Beecher Hooker und Catherine Beecher beeinflussten viele mit ihren gut artikulierten Ansichten zu Frauenrechten und Bildung.

Als Schüler einer Vorbereitungsschule in Amherst, Massachusetts, entdeckte Henry, dass er eine Begabung für öffentliche Reden hatte. Nach seinem Abschluss am Amherst College im Jahr 1834 trat er in den Dienst ein und folgte der Familie seines Vaters in den Mittleren Westen, wo er in Ohio und Indiana predigte. Sein wachsender Ruf als Prediger brachte ihm ein Angebot ein, das er annahm, der neuen Plymouth Congregational Church in Brooklyn, New York, vorzustehen. Dort machte ihn sein beliebter Predigtstil zu einer regionalen Berühmtheit.

Wie viele seiner Geschwister war Henry ein ausgesprochener Abolitionist. Als die Spannungen vor dem Krieg über die Sklaverei zunahmen, begann er, seine Predigten mit kraftvollen Botschaften gegen die Sklaverei zu durchdringen. Er schrieb vernichtende Kritiken am Kompromiss von 1850 und anderen politischen Akten, die er als Zugeständnisse an den sklavenhaltenden Süden ansah. Diese wurden weit verbreitet und brachten ihm sowohl nationale Berühmtheit als auch Morddrohungen von Befürwortern der Sklaverei ein. Unbeirrt sammelte Beecher Geld für den Kauf von Gewehren für Anti-Sklaverei-Siedler während der „Bleeding Kansas“-Krise der 1850er Jahre, Waffen, die von der Presse schnell als „Beechers Bibeln“ bezeichnet wurden.

Als der Bürgerkrieg begann, stellte sich die Frage, ob die britische Regierung, deren Textilwirtschaft stark von Baumwolle abhängig war, auf der Seite der Konföderation stehen würde. Präsident Abraham Lincoln schickte Beecher 1863 auf eine Vortragsreise durch Europa, um die öffentliche Unterstützung für die Sache der Union zu stärken. Der Empfang, den seine Reden erhielten, trug zum Status des Predigers bei und machte ihn zu internationaler Berühmtheit.

Eine der vielen Boulevardzeitungen, die durch den Beecher-Tilton-Skandal beflügelt wurden.

Beechers Ruhm hatte eine dunkle Seite. Während seiner gesamten Karriere wurde er von Gerüchten über Womanizing verfolgt, aber die Unterströmung von Gerüchten wurde während des Beecher-Tilton-Skandals der 1870er Jahre zu einem weit verbreiteten nationalen Skandal. Beecher stand vor Gericht wegen Anklage wegen Ehebruchs, die von Elizabeth Tiltons Ehemann eingereicht wurde, den der Historiker Walter McDougall als “die sensationellste ‘ sagte sie’ [Geschichte] in der amerikanischen Geschichte bezeichnete.” Die schmutzigen Details der langen Prozess —, an dem sowohl prominente New Yorker als auch die berühmten Suffragisten Victoria Woodhull und Elizabeth Cady Stanton beteiligt waren, — wurden über die Titelseiten der Zeitungen in ganz Amerika gesprüht. Beecher wurde schließlich freigesprochen.

Obwohl er danach mit einem Makel in seinem Ruf lebte, blieb Beecher sein ganzes Leben lang ein relativ beliebter Redner. Als er 1887 im Alter von 73 Jahren an einem Schlaganfall starb, kamen über 40.000 Menschen in Brooklyn, um sich an einen Mann zu erinnern, der trotz seines wechselhaften Rufs immer noch einer der einflussreichsten Menschen in den Vereinigten Staaten war.

Weiterführende Literatur

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DER BErüchtigte EHEVERFAHREN DES REVEREND HENRY WARD BEECER

In his new book, When Law Goes Pop: The Vanishing Line between Law and Popular Culture (The University of Chicago Press 2000), Richard K. Sherwin considers the consequences when legal culture and popular culture dissolve into each other. The following excerpt explores the nineteenth-century trial of the Reverend Henry Ward Beecher, and its attack on cultural assumptions about the inner self. The excerpt was adapted especially for Writ.

Throughout our history, some trials have been transformed into symbols freighted with intense public interest and emotion, they serve as a barometer of cultural anxiety and change. A compelling example of this phenomenon is the 1875 adultery trial of Tilton v. Beecher , which pitted claims of factual truth against overwhelming urgencies of belief.

The Case For, And Against, Beecher

The main players in this courtroom drama were the Reverend Henry Ward Beecher, America's leading moral and spiritual teacher (and brother of Harriet Beecher Stowe), his best friend Theodore Tilton and Tilton's wife, Elizabeth. Tilton accused Beecher of carrying on an affair with Tilton's wife. But the significance of the trial went far beyond the simple issue of whether Beecher had indeed been physically as well as emotionally intimate with Elizabeth. More profound questions were at issue. Would Henry Ward Beecher, the most respected and idealized religious figure of the day, prove to be yet one more con man in a nation of incipient hucksters and deal makers? Had he, too, betrayed others' trust, captivating admirers by deceit, harboring, against all outward appearances, a secret core of moral decay?

"Yes," Tilton's lawyers loudly proclaimed. In summation, they urged the jurors not to be taken in by Beecher's reputation and bearing. In contrast, the defense could have come straight from Groucho Marx: "Who are you going to believe, me or your own eyes?" Beecher's defenders were betting on the fragility of facts before the urgency of belief. Would the jury let this icon of faith fall, and with him faith, trust and civility itself? Or would they credit Beecher's outward display of moral virtue and thus sustain our most cherished values? Like O.J. Simpson's dream team, the defense asked, Will you rush to judgment? Or do you have the courage to send a message? Will you, by your verdict of acquittal, put an end to corruption, when you have before you a man of such fine reputation?

The Cultural Context: Distrust, Anxiety And The Unknown Heart

What deep current of cultural anxiety gave the Beecher trial its remarkable intensity? One answer is that the sentimental belief in unitary character (as without, so within) was slowly eroding. This change came as part of the nation's post-bellum shift from an agrarian to an urban-industrial society. City life offered new freedoms and unprecedented individual privacy, while straining received mores and creating a new sense of alienation. With the unraveling of traditional networks for maintaining reputations (such as local venues for gossip), trust among strangers was never more sorely needed -- or more sorely tried. Who can one trust? How does one read the signs of personal integrity and virtue?

It was this anxiety that the Beecher case brought to the fore, with a terrifying question: could someone so virtuous on the exterior hide such perfidy within? As early as 1857, Herman Melville had explored this theme in his poorly received final novel, The Confidence Man , a book permeated by ambiguity and moral skepticism. In Melville's dark, proto-modernist vision, the more we inquire, the stranger, the more remote, the more inaccessible things become -- the human heart (or soul) being the strangest, most unfathomable thing of all.

the reality of self-estrangement had become a commonplace of popular belief and experience. As Robert Louis Stevenson would put it a decade after the Beecher affair, in every mild-mannered Dr. Jekyll lurks a fearsome Mr. Hyde. But at the time of the Beecher trial, the idea of self-estrangement was still threatening and strange to the public and the jury.

The Beecher Case's Narratives: A Tale Of Two Tales

"You must dig beneath the surface of appearances with tools of reason," Tilton's lawyers urged the jury. "You must induce the truth from the clues presented, and follow them wherever they may lead." In so arguing, Tilton's counsel cast jurors and the public at large as skeptical, uncertainty-plagued detectives on a search for truth they were to follow no matter where it led them -- even into the most private inner sanctum of human personality.

To Beecher's defenders, however, the attack on outward appearances of sincerity was an attack on all who hold themselves out to be as they claim. It was to subject friends, mentors and spouses to a pernicious and unquenchable suspicion. In short, it was an indictment of an entire way of life. As Beecher's defense lawyer said in summation:

The attack is not that there are wolves in sheep's clothing, that vicious men dissemble and that they hide themselves under the cloak of sanctity to prowl on the society that they thus impose upon . . . It is that the favored, approved, tried, best results of this social scheme of ours, which includes marriage, and of this religious faith of ours, which adopts Christianity, is false to the core that the saintly man and the apostolic woman are delivered over to the lower intelligences and that being proved, the scheme itself is discredited and ready to be dissolved. . . .

Why, all the while it may be going on in all our families, and nobody knows anything about it. What, shall we then discard all this, shall we believe . . . that there is no necessary connection between character and conduct that these sins do not come from within, but that with all this purity they may arise?

By the time defense counsel was done, it was the jurors' values, loved ones and principles of judgment that were being tested. A vote for acquittal thus became a vote for virtue writ large -- and a way to avoid the modernist anguish of uncertainty, isolation and distrust.

The hung jury in the Beecher case (nine voted to acquit, three to condemn) illustrated the era's unwillingness, whether by conscious refusal or unwitting inability, to face the problematic realm of inward realities. Thus, in the end, a conventional popular sentimental fantasy won the day. Victorian morality denied the harsher moral uncertainties of the modernist mindset.

Beecher's defenders fought the unacceptable truth that even a man of such high social standing and accomplishment as the Reverend Henry Ward Beecher cannot really be trusted. With the Tilton-Beecher affair the nation winked at the anxiety of disbelief, but one eye remained open. It is as if the American people had felt the future, shivered, and promptly tightened their grip on a fantasy that was about to pass.

Richard K. Sherwin, former New York County prosecutor and currently a Professor of Law at New York Law School, has written widely on the relationship between law and popular culture, including articles about film and television. He also writes on criminal law and has served as a commentator on a number of criminal trials.

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