Die Geschichte

George Seldes


George Seldes wurde am 16. November 1890 in Alliance, New Jersey, geboren. Als er neunzehn war, wurde er als Jungreporter bei der Pittsburgh-Führer. In seiner Autobiographie, Zeuge eines Jahrhunderts (1987) gab er zu, dass er als junger Mann von investigativen Journalisten wie Lincoln Steffens, Ida Tarbell, Upton Sinclair und Ray Stannard Baker beeinflusst wurde.

Seldes interviewte William Haywood und Joe Hill 1912: "Als Bill Hayward in die Kohle- und Eisenhauptstadt Amerikas kam, gingen Ray Springle und ich in sein Hauptquartier, nicht wegen Nachrichten, von denen wir wussten, dass sie nie veröffentlicht werden würden, sondern aus Interesse in der neuen Arbeiterbewegung, den Industrial Workers of the World. Und so trafen wir zufällig zusammen mit ihren neuen Führern den Balladenmacher der IWW, Joe Hill." Seldes erinnerte sich später: „Joe Hill war ein Mann von großem Enthusiasmus und einer so lockeren Freundschaft, dass wir drei und ein anderer seiner Freunde in der Woche oder zehn Tagen, in denen wir ihn kannten, einander ein Leben lang Loyalität geschworen haben Nur ein paar Monate später schickte mir das letzte Mitglied unseres Viererteams ein Foto von Joe Hill, der aufrecht in seinem Sarg sitzt und fünf Einschusslöcher in seiner linken Brust hat."

1914 wurde Seldes zum Nachtredakteur der ernannt Pittsburgh Post. Als junger Mann wurde er vom investigativen Journalismus von Lincoln Steffens beeinflusst. Später schrieb er: "Lincoln Steffens war der Pate von uns allen. Er war ein älterer Mann, als ich ihn zum ersten Mal traf. Er war der erste der Mistkerle.... Er warnte mich oft, dass ich langsam einen schlechten Ruf dafür bekommen würde Ich glaube, ich habe mir darüber nie Sorgen gemacht."

1916 zog Seldes nach London, wo er für die United Press arbeitete. Als die Vereinigten Staaten 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, wurde Seldes nach Frankreich geschickt, wo er als Kriegskorrespondent für das Marshall-Syndikat arbeitete. Bei Kriegsende gelang es ihm, ein exklusives Interview mit Paul von Hindenburg zu erhalten. Unglücklicherweise für Seldes wurde der Artikel unterdrückt und erschien nie in der amerikanischen Presse.

Seldes verbrachte die nächsten zehn Jahre als internationaler Reporter für die Chicago-Tribüne. Im Sommer 1921 wurde Seldes nach Russland geschickt, um über die neue Politik des Kriegskommunismus in Russland zu berichten. Maxim Litvinov wurde beauftragt, den Journalisten die Erlaubnis zu geben, in die Hungergebiete zu gehen. Zu denjenigen, die aus den Vereinigten Staaten kamen, gehörten Floyd Gibbons und Walter Duranty. Seldes kommentierte später in seiner Autobiographie: Zeuge eines Jahrhunderts (1987): "Wir wurden angewiesen, ins Hotel Savoy, eine kleine Herberge in der Nähe des Kremls, zu gehen, und wir bekamen Zimmer im zweiten oder dritten Stock. Aber Floyd Gibbons hatte uns alle nach Moskau geschlagen. Wir hörten, dass er war jetzt in Sumara, der am schlimmsten betroffenen Stadt in der Hungersnot."

Laut Sally J. Taylor, der Autorin von Stalins Apologet: Walter Duranty (1990): "Floyd Gibbons kam in Russland an, um zu berichten, jetzt eine schneidige Figur mit seiner schwarzen Augenklappe, hatte ein Flugzeug gechartert und sagte Litvinov, er plane, damit auf den Roten Platz zu fliegen, und gab seiner Zeitung eine große Schaufel. Entsetzt" Litwinow bot Gibbons stattdessen an, früh in das von Hungersnot heimgesuchte Gebiet zu gehen, genau das, was Gibbons schon immer gewesen war.In der Ukraine angekommen, schickte Gibbons seine Depeschen per Boten und Zug nach Moskau zurück, wo sie waren direkt in die USA verkabelt." Dauer der New York Times sagte, dass Gibbons "seinen Erfolg voll und ganz verdient habe, weil er das Kunststück vollbracht hatte, das gefürchtete Litvinov eiskalt zu bluffen... ein edles Werk." In den nächsten Tagen war Gibbons der einzige Reporter, der die erschreckende Aussicht auf den Hungertod von bis zu 15 Millionen Menschen dokumentierte.

Nachdem Floyd Gibbons nach Moskau zurückgekehrt war, gab er Seldes Anweisungen: "Floyd kehrte nun nach Moskau zurück, machte mich offiziell zu seinem russischen Korrespondenten und schickte mich nach Samara, um mich der Zensur mit allen bekannten Tricks zu entziehen Ich konnte nach Samara fahren - etwa einen Monat später - es lagen keine Menschen mehr tot auf der Straße... und jeder Amerikaner wurde wie ein Wohltäter behandelt. keine amerikanische Hilfe, die Millionen von Menschenleben rettet.)"

Seldes war ein regelmäßiger Besucher im Haus von Walter Duranty, dem New York Times Korrespondent in Moskau. Seldes erinnerte sich später daran, dass Duranty die "Art von Mann war, die nicht zögern würde, sexuelle Eroberungen in Anwesenheit seiner Frau zu versuchen". Sie stellten eine junge Köchin ein, die Seldes als "ein sehr hübsches Bauernmädchen ... hübsch und jung und lebhaft und all das; und groß für einen Russen" beschrieb. Laut Seldes wurde die junge Frau schnell Durantys Geliebte und Jane schien über das Arrangement nicht sonderlich verärgert zu sein.

1922 gelang es Seldes, ein Interview mit dem bolschewistischen Führer Lenin zu führen. "Er sprach mit einer dicken, kehligen, feuchten Stimme. Er war sehr gut gelaunt, lächelte immer, sein Gesicht war nie hart. Alle seine Bilder sind hart, aber er strahlte immer vor Lachen. Augen leuchtend, Hahnenfuß, ein echtes, unseriöses Gesicht... Lenin hatte die Größe und die menschliche, allzu menschliche Sympathie, um ein Kamerad für alle zu sein, die Gruppe der Mitdiktatoren und die Bauern, die ihn liebten. Im Kampf gegen seine Feinde war er kompromisslos und ohne Mitleid hasste Macht, weil er ihre Korruption kannte. Seine politische Weisheit war groß; er verstand die Psychologie der Mobs gründlich, war aber ein wenig schwach in seinem Verständnis der Individualpsychologie; er machte nie einen Fehler im Umgang mit den Massen, aber er tat es häufig, wenn er Männer wählte, um die Macht zu teilen ."

Der sowjetischen Regierung gefielen die Berichte von Seldes jedoch nicht, und 1923 wurde er des Landes verwiesen. Seldes berichtete später, das Hauptproblem sei die Rolle Tschekas in der Sowjetunion gewesen: "Freiheit, Freiheit, Gerechtigkeit, wie wir sie kennen, Demokratie, alle grundlegenden Menschenrechte, für die die Welt seit Jahrhunderten zivilisierter Völker kämpft, sind abgeschafft" in Russland, um das kommunistische Experiment zu machen. Sie wurden von der Tscheka unterdrückt."

In einer Reihe von Artikeln in der Chicago-Tribüne Seldes beschrieb die Sowjetunion als einen Polizeistaat beispielloser Rücksichtslosigkeit. In einem Artikel kommentierte Seldes: "Glauben Sie mir, wenn der Bolschewismus jemals nach Amerika kommt, würde mir nichts mehr gefallen als eine schöne Eckposition auf einem Dach mit Blick auf zwei Hauptstraßen und ein schönes großes Maschinengewehr und unbegrenzte Munitionsgürtel." Duranty reagierte, indem er das Land verteidigte. Er argumentierte: „Die Rede- und Pressefreiheit in Amerika und England sind das langsame Ergebnis eines jahrhundertelangen Kampfes für persönliche Freiheit. Wie kann man erwarten, dass Russland, das gerade aus der schwärzesten Tyrannei hervorgegangen ist, die Haltung der Angelsachsen teilt, die zugeschlagen haben? der Schlag gegen die königlichen Tyrannen vor tausend Jahren in Runnymede?"

Der Herausgeber der Chicago-Tribüne schickte ihn nach Italien, wo er über Benito Mussolini und den Aufstieg des Faschismus schrieb. Seldes untersuchte den Mord an Giacomo Matteotti, dem Chef der italienischen Sozialistischen Partei. „Jeder hatte Kopien der Geständnisse der Männer, die Giacomo Matteotti (den Vorsitzenden der italienischen Sozialistischen Partei und Mussolinis größter politischer Rivale) getötet haben. Die Dokumente haben Mussolini eindeutig in die Tötung involviert, aber niemand wollte darüber schreiben Rom war ein zu nettes Posting, um es aufzugeben, um es zu riskieren, sie zu veröffentlichen. Sie wollten nicht, aber ich tat es. Die großen amerikanischen Zeitungen unterstützten damals den Faschismus als legitime politische Bewegung. Sie liebten Mussolini, weil sie dachten, er stelle die Ordnung wieder her Italien und den dortigen Unternehmen ging es gut. Es wurde immer schwieriger, darüber zu berichten, was dort wirklich passierte." Sein Artikel, der Mussolini in die Tötung verwickelte, führte dazu, dass Seldes aus Italien ausgewiesen wurde.

Die Chicago-Tribüne schickte Seldes 1927 nach Mexiko, aber seine Artikel, in denen er amerikanische Unternehmen wegen ihrer Nutzung der Mineralrechte des Landes kritisierte, wurden nicht immer von der Zeitung veröffentlicht. Seldes kehrte nach Europa zurück, stellte jedoch fest, dass seine Arbeit zunehmend zensiert wurde, um den politischen Ansichten des Eigentümers der Zeitung, Robert McCormack, zu entsprechen.

Desillusioniert verließ Seldes die Chicago-Tribüne und arbeitete als freiberuflicher Autor. In seinen ersten beiden Büchern Das kann man nicht drucken! (1929) und Können diese Dinge sein! (1931) fügte Seldes Material hinzu, das er nicht in der Zeitung veröffentlichen durfte. Sein nächstes Buch, Weltpanorama (1933), war eine erzählende Geschichte der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg.

1934 veröffentlichte Seldes eine Geschichte der katholischen Kirche, den Vatikan. Es folgte eine Enthüllung der weltweiten Rüstungsindustrie, Eisen, Blut und Gewinne (1934), ein Bericht von Benito Mussolini, erschien in Sägemehl Caesar (1935) und zwei Bücher über die Zeitungsindustrie, Pressefreiheit (1935) und Herren der Presse (1938). In dieser Zeit berichtete er auch über den Spanischen Bürgerkrieg für die New Yorker Post.

Bei seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten im Jahr 1940 veröffentlichte Seldes Hexenjagd: Die Techniken und Gewinne des Redbaiting, ein Bericht über die Verfolgung linksgerichteter politischer Ansichten in Amerika, und The Catholic Crisis, wo er versuchte, die enge Beziehung zwischen der katholischen Kirche und faschistischen Organisationen in Europa aufzuzeigen.

1940 begann Seldes seinen eigenen politischen Newsletter namens In der Tat. Eine Zeitschrift, die schließlich eine Auflage von 176.000 erreichte. Einer der ersten im Newsletter veröffentlichten Artikel betraf den Zusammenhang zwischen Zigarettenrauchen und Krebs. Seldes erklärte später, dass „die Tabakgeschichten zu dieser Zeit von jeder großen Zeitung unterdrückt wurden.

Neben dem Schreiben seines Newsletters veröffentlichte Seldes weiterhin Bücher. Dies beinhaltete Fakten und Faschismus (1943), 1000 Amerikaner (1947), ein Bericht über die Menschen, die Amerika kontrollierten und Die Leute wissen es nicht (1949) über die Ursprünge des Kalten Krieges.

In den frühen 1950er Jahren wurde Seldes Werk von Joseph McCarthy angegriffen. Trotz seiner langen Geschichte der Feindseligkeit gegenüber allen Formen von Autoritarismus und Totalitarismus wurde er beschuldigt, Kommunist zu sein. Später erinnerte er sich, wie: „Zeitungskolumnisten schrieben, dass jede Woche ein russischer Agent in meinem Büro vorbeikam, um mein Gehalt zu zahlen. Ich hatte nicht das Geld, um sie wegen Verleumdung zu verklagen und selbst wenn ich gewinnen würde, würde ich nie einen Cent sehen."

Seles wurde auf die schwarze Liste gesetzt und fand es nun schwierig, seinen Journalismus zu veröffentlichen. Er schrieb weiterhin Bücher, darunter Erzähle die Wahrheit und renne (1953), Nie müde zu protestieren (1968), Selbst die Götter können die Geschichte nicht ändern (1976) und Zeuge eines Jahrhunderts (1987).

George Seldes starb am 2. Juli 1995 im Alter von 104 Jahren in Windsor, Vermont.

Wir führten fast alle Kämpfe aus, während die Alliierten ungehindert in berühmte Städte und berühmte Schlachtfelder von 1914 marschierten und die Schlagzeilen der Welt eroberten. Wir verloren Männer und machten Gefangene und Schützengräben - wir kämpften damals den größten Teil des Krieges und bekamen keine Anerkennung von der Presse, weil unsere Arbeit nicht spektakulär war. Hindenburg und Pershing wussten, was wir taten. Was würde Hindenburg sagen?

"Ich werde mit der gleichen Offenheit antworten," sagte Hindenburg, schwach amüsiert über unsere Diplomatie. "Die amerikanische Infanterie in der Argonne hat den Krieg gewonnen."

Er hielt inne und wir saßen begeistert da.

„Das sage ich,“ fuhr Hindenburg fort, „als Soldat, und Soldaten werden mich am besten verstehen.

„Zunächst muss ich gestehen, dass Deutschland den Krieg nicht hätte gewinnen können – also nach 1917. Wir hätten an Land gewinnen können. Wir hätten Paris einnehmen können 1917 erreichte seine größte Wirksamkeit. Ich muss also wirklich sagen, dass die britische Nahrungsmittelblockade von 1917 und der amerikanische Schlag in der Argonne von 1918 den Krieg für die Alliierten entschieden.

„Aber ohne amerikanische Truppen gegen uns und trotz einer Nahrungsmittelblockade, die die Zivilbevölkerung Deutschlands untergrub und die Rationen auf dem Feld beschnitt, hätten wir noch einen Frieden ohne Sieg haben können. Der Krieg hätte in einer Art Patt enden können.

„Im Sommer 1918 konnte die deutsche Armee eine Offensive nach der anderen starten – fast eine im Monat. Wir hatten die Männer, die Munition und die Moral, und wir waren nicht aus dem Gleichgewicht geraten. Aber das Gleichgewicht wurde von den amerikanischen Truppen gebrochen.

„Die Schlacht in Argonne war langsam und schwierig. Aber sie war strategisch. Sie war bitter und verbrauchte Division um Division aus Nordfrankreich. Wir gingen durch den Hals einer riesigen Flasche. Aber der Hals war eng. Deutsche und amerikanische Divisionen kämpften in der Argonne bis zum Stillstand. Sie trafen sich und zerschmetterten sich gegenseitig. Die Amerikaner sind großartige Soldaten. Aber wenn ich eine Division ersetzte, war sie zahlenmäßig schwach und unausgeruht, während jede amerikanische Division frisch und fit und in die Offensive kam.

„Es kam der Tag, an dem das amerikanische Kommando neue Divisionen in die Schlacht schickte und ich nicht einmal eine kaputte Division hatte, um die Lücken zu schließen. Es blieb nichts anderes übrig, als nach Bedingungen zu fragen.

Wäre das Hindenburg-Interview damals von Pershings (dummer) Zensoren bestanden worden, hätte es in jedem Land, das zivilisiert genug für Zeitungen war, Schlagzeilen gemacht und zweifellos Millionen von Menschen beeindruckt und zu einer wichtigen Seite der Geschichte geworden. Ich glaube, es hätte die Hauptpfeiler, auf denen Hitler an die Macht kam, zerstört, es hätte den Zweiten Weltkrieg, den größten und schlimmsten Krieg der Geschichte, verhindert und die Zukunft der gesamten Menschheit verändert.

Er begann kühl, mit nordischer und leidenschaftlicher Stimme. So zurückhaltend hatte ich noch nie einen italienischen Redner gehört. Dann veränderte er sich, wurde weich und warm, fügte Gesten hinzu und Flammen in seinen Augen. Das Publikum bewegte sich mit ihm. Er hielt sie. Plötzlich senkte er seine Stimme zu einem schweren Flüstern und die Stille unter den Zuhörern wurde intensiver. Das Flüstern wurde leiser und die Zuhörer bemühten sich atemlos zu hören. Dann explodierte Mussolini mit Donner und Feuer, und der Mob – denn es war jetzt nur noch ein Mob – erhob sich und schrie. Sofort wurde Mussolini wieder kalt und nordisch und zurückhaltend und fegte seinen Mob erschöpft in seine Sitze. Ein Schauspieler. Außergewöhnlicher Schauspieler, mit einem Land als Bühne, einem großen, kraftvollen, theatralischen Ego, das ein Millionenpublikum begeistert, die Welt durch seine theatralische Klugheit verwirrt.

Jeder hatte Kopien der Geständnisse der Männer, die Giacomo Matteotti (den Chef der italienischen Sozialistischen Partei und Mussolinis größter politischer Rivale) getötet hatten. Es wurde immer schwieriger, darüber zu berichten, was dort wirklich geschah.

Die Tscheka (Chesvychaika) oder GPU ist das Instrument des 1918 organisierten roten Terrors, durch den sich die Sowjetregierung, die Kommunistische Partei und die Dritte Internationale, Russlands unteilbare Dreiheit, bis heute an der diktatorischen Macht behaupten. Die Jahre haben eine Namensänderung, weniger Aktivität, mehr Geheimhaltung gebracht.

Die Ära des mutwilligen Mordens ist zwar vorbei; öffentliche Prozesse innerhalb von vierzehn Tagen nach der Festnahme sind nun gesetzlich angeordnet und in den meisten Fällen gegeben. Aber der Terror ist in die Seelen des russischen Volkes eingedrungen.

Wegen der Tscheka gibt es in Russland keine Freiheit mehr. Es gibt keine Demokratie. Es ist nicht gewollt. Nur amerikanische Apologeten der Sowjets haben je so getan, als gäbe es in Russland Demokratie. „Demokratie“ sagt ein kommunistisches Axiom „ist eine Täuschung des bürgerlichen Geistes“. Gerechtigkeit in Russland ist kommunistische Gerechtigkeit: Der Zweck heiligt die Mittel, und der Zweck ist der Kommunismus um jeden Preis, auch das Leben seiner Gegner.

Freiheit, Freiheit, Gerechtigkeit, wie wir sie kennen, Demokratie, alle grundlegenden Menschenrechte, für die die Welt seit Jahrhunderten zivilisiert gekämpft hat, wurden in Russland abgeschafft, damit das kommunistische Experiment durchgeführt werden kann. Sie wurden von der Tscheka unterdrückt.

Die Tscheka ist das Instrument des militanten Kommunismus. Es ist ein großer Erfolg. Der Terror ist in den Köpfen und im Mark der gegenwärtigen Generation und nichts als Generationen der Freiheit und Freiheit werden ihn jemals ausrotten.

Die Opfer der Tscheka werden auf 50.000 bis 500.000 geschätzt, wobei die Wahrheit wahrscheinlich auf halbem Weg liegt. Aber es geht nicht um Zahlen. Die herausragende Tatsache heute ist, dass die Tscheka durch ihre Folterungen, Massenverhaftungen und Massenmorde an Liberalen, die verdächtigt werden, die bolschewistische Interpretation des Kommunismus nicht zu unterstützen, eine ganze Generation, die Menschen unserer Zeit, terrorisiert hat.

Die Opfer sind in der Regel nicht-bolschewistische Radikale, insbesondere Sozialisten, Sozialrevolutionäre und Menschewiki, die übrigens von den Bolschewiki mehr gehasst werden als die Kapitalisten, der Adel oder die Bourgeoisie.

Viele Leute zitterten, als der Name des Diktators genannt wurde. Aber in schmutzigen kleinen Büros saßen kleine graue Bürokraten, die Lenins Reden änderten, wenn sie befürchteten, er habe zu gefährlich gesprochen, und in anderen schmutzigen kleinen Büros saßen militärpolitische Polizeibeamte, die prahlten, sie würden den Mann verhaften, wenn er zu gefährlich handelte.

Als wir den Zensoren sagten, Lenin selbst habe das gesagt, haben sie gelacht. Wenn es ihren Zwecken diente, fügten sie hinzu oder strichen sie, und manchmal unterdrückten sie Lenin ganz. Wenn es ihnen gefiel, arrangierten sie Interviews, aber sie taten jahrelang ihr Bestes, um die »kapitalistischen« Journalisten aus Lenins Sicht zu behalten. Wir haben ihn jedoch auf allen großen Kongressen gehört.

Er sprach mit einer dicken, kehligen, feuchten Stimme. Leuchtende Augen, Krähenfüße, ein echtes, unseriöses Gesicht. Er hatte eine geschickte Handbewegung, mit der er einen Punkt hervorheben und dennoch auf seiner Armbanduhr die Zeit ablesen konnte. Häufig zeigte er mit beiden Zeigefingern nach oben, schulterhoch, wie das konventionelle Bild einer chinesischen Tänzerin.

Er war in eine billige graue halbmilitärische Uniform gekleidet, ein Zivilist, der in schlecht sitzende Armeekleidung verpflanzt war. Sie waren grau-schwarz, aber die Bügelfalte in der Hose gab schon nach, weil die Wolle zu schäbig war. Die Tunika, die hoch wie die des American Doughboys ist, war am Hals offen und gab den Blick auf ein Flanellhemd und eine hellblaue Krawatte frei, die locker gebunden war. Seine Augen waren nicht halb so orientalisch wie auf den Fotos, denn er hat volle Augenbrauen, nicht nur Stummel an der Nase, was die Bilder betonen.

Er berichtete über auswärtige und innere Angelegenheiten. Er zögerte nie, Niederlagen und Misserfolge einzugestehen. Aber er war immer optimistisch. Meine Ernüchterung war tief.Ich fragte mich, wie dieser Mann, der so wenig Anziehungskraft besitzt, in einer radikalen Umgebung in den Vordergrund gerückt war, in der zauberhafte Reden, silberzüngige Höhepunkte und Seifenkisten-Repartee der Weg zum Erfolg waren. Nur einmal wollte er lachen, und selbst das hatte seinen Hauch von Ironie. "Wir haben unsere Bürokratie beschnitten und beschnitten", sagte er, "und nach vier Jahren haben wir eine Zählung unseres Regierungspersonals durchgeführt und wir haben eine Zunahme von 12.000."

Lenin hatte die Größe und die menschliche, allzu menschliche Sympathie, um ein Kamerad für alle zu sein, die Gruppe der Mitdiktatoren und die Bauern, die ihn liebten. Seine politische Weisheit war groß; er verstand die Pöbelpsychologie gründlich, war aber in seinem Verständnis der Individualpsychologie ein wenig schwach; er machte nie einen Fehler im Umgang mit den Massen, aber er tat es häufig, wenn er Männer wählte, um die Macht zu teilen.

Lincoln Steffens war unser aller Pate. Er war ein älterer Mann, als ich ihn zum ersten Mal traf (1919). Er war der erste der Muckraker. Wie er einmal sagte: "Wo Dreck ist, harke ich ihn." Er warnte mich oft, dass ich langsam einen schlechten Ruf habe. Ich glaube, ich habe mir deswegen nie Sorgen gemacht.

Das Scheitern einer freien Presse wird in den meisten Ländern meist den Lesern angelastet. Jede Nation bekommt die Regierung – und die Presse – die sie verdient. Dies ist eine zu einfache Bemerkung. In den meisten Regierungen und in der Presse verdienen die Menschen etwas Besseres. Die Leser haben in Millionen von Fällen keine Möglichkeit herauszufinden, ob ihre Zeitungen fair sind oder nicht, ehrlich oder verzerrt, wahrheitsgetreu oder farbig.

Im ganzen Land gibt es weniger als ein Dutzend unabhängiger Zeitungen, und selbst diese kleine Zahl ist von Anzeigen und anderen Dingen abhängig, und all diese anderen Dinge, die sich um Geld und Profit drehen, machen eine wirkliche Unabhängigkeit unmöglich. Keine Zeitung, die eine Gesellschaftsschicht unterstützt, ist unabhängig.

Die Mitte der Straße ist ein überfüllter Ort. Während all dieser Jahre der Arbeit und des Redens hatte ich eine feine Verachtung für die verängstigte Mehrheit gehabt, die den Mittelweg ging. Ich hatte mich als einen der Nonkonformisten auf dem weniger befahrenen und eher einsamen individuellen Weg meiner Wahl gesehen.

Frage: Können Sie der Presse vertrauen?

George Seldes: Die Baseball-Scores sind immer korrekt (bis auf einen Tippfehler hin und wieder). Die Börsentabellen sind korrekt (innerhalb der gleichen Einschränkung). Aber wenn es um Nachrichten geht, die Sie betreffen, Ihr tägliches Leben, Ihre Arbeit, Ihre Beziehung zu anderen Völkern, Ihr Denken über wirtschaftliche und soziale Probleme und, was heute noch wichtiger ist, dass Sie in den Krieg ziehen und Ihr Leben für ein großes Ideal riskieren , dann kann man etwa 98 Prozent (oder vielleicht 99 1/2 Prozent) der großen Zeitungs- und Zeitschriftenpresse Amerikas nicht trauen.

Frage: Aber warum können Sie der Presse nicht vertrauen?

George Seldes: Weil es ein großes Geschäft geworden ist. Die Großstadtpresse und die großen Zeitschriften sind kommerzialisiert oder große Geschäftsorganisationen, die mit keinem anderen Motiv als dem Profit für Eigentümer oder Aktionäre betrieben werden (obwohl sie heuchlerisch immer noch die alte amerikanische Tradition der Führung und Aufklärung der Menschen beibehalten). Die große Presse kann keinen Tag ohne Werbung existieren. Werbung bedeutet Geld vom Big Business.

George Seldes ungefähr so ​​subtil wie ein Haus, in das eingebrochen wird. Er macht zu viel aus dem Scheitern der Zeitungen, genau das zu drucken, was George Seldes gedruckt hätte, wenn er der Chefredakteur gewesen wäre. Aber er ist ein nützlicher Bürger. Tatsächlich ist es eine feine kleine Bremse, die für einen Mann und seine Frau eine enorme Anstrengung darstellt.

Viele Leute rufen hier an und sagen: "Ich wusste nicht, dass du noch am Leben bist." Mein Name tauchte lange Zeit nicht in der Zeitung auf. Die Leute dachten: "Dieser Typ ist ein Unruhestifter, zum Teufel mit ihm." Ich hatte es nie leicht, aber ich habe nie eine Mahlzeit verpasst und war nie pleite.

Eine der größten Trostquellen für mich ist das Wissen, dass ich lange genug gelebt habe, um bestätigt zu werden. Ich habe alle meine Feinde überlebt, aber ich habe auch alle meine Freunde überlebt.


George Seldes mit 94: Ein lebendiges Panorama der Weltgeschichte

So entstehen die Geschichten: in Eile, in großen Wildbächen, in Wortbildern so klar wie der frühe Frühlingshimmel hier, so reich und üppig wie Vermonts stolze Green Mountains. Die Details sind erstaunlich und spucken mit Millisekunden-Präzision aus. Kein Name wird vergessen, keine Anspielung übersehen. Hemingway, Hindenburg, Roosevelt, McCarthy, Franco, Fitzgerald. . . das sind die Namen, die ein Gespräch mit George Seldes würzen. Manchmal ist es, als würde man sich eine riesige Nachrichtenkassette der modernen Geschichte anhören.

Als eines von so vielen außergewöhnlichen Beispielen gibt es die Geschichte von Trotzki.

„Nun, es war 1922“, erinnerte sich George Seldes und wärmte sich für den Moment auf. "Ich war der einzige dort, der eine Kamera hatte." „Dort“ war der Rote Platz, wo „der fünfte Jahrestag der Russischen Revolution gefeiert wurde, und Trotzki stand dort und grüßte die Rote Armee. Oh, die arme Rote Armee! Es gab Soldaten mit Sackleinen statt Stiefeln, so arm waren sie. Wie auch immer, gerade als ich mein erstes Bild aufgenommen habe, tippt mir ein Typ auf die Schulter. Auf Deutsch sagte er: ‚Ich bin der offizielle Fotograf und ich habe hier ein Monopol, also verschwinde.‘“

So ungestüm argumentierten die beiden, dass Leo Trotzki sich bald selbst fragte, was los war. „Nun, ich wusste, dass er Englisch sprach“, sagte Seldes über den russischen Kriegskommissar, „weil er im Central Cafe in New York City gesessen hat. Und ich sagte: ‚Mr. Trotzki, dieser Typ sagt, er habe ein Monopol. Jetzt habe ich alles gelesen seit 1917, als diese Revolution eingeführt wurde, und Sie haben Monopole und Big Business abgeschafft und alles so. Dieser Mann liegt sicher falsch. Ich möchte Fotos für die Chicago Tribune machen.“

„Also wendet sich Trotzki an den Typen und sagt: ‚Besieg es, du Narr‘, und dann sagt er: ‚Wie soll ich stehen?‘“

Lächelnd und salutierend posierte Trotzki, während Seldes eine ganze Filmrolle drehte. Als gewissenhafter Journalist wies Seldes seine Redakteure an, einen von Trotzkis Gefährten als „unidentifizierten Offizier“ zu bezeichnen. Und "raten Sie mal, wer es war?" Seldes kicherte. „Stalin. Er war 1922 so unbekannt, dass er der ‚unbekannte Offizier‘ war.“

1922. George Seldes war 32 Jahre alt und stand fest im zweiten Jahrzehnt seiner journalistischen Laufbahn, nun weit in seinem 75. Jahr. Das erste seiner 20 Bücher musste er noch schreiben, aber jetzt, heute, während sein jüngster Band die Leser erreicht, arbeitet der 94-jährige George Seldes schnell am nächsten. Die Redakteure bei Ballantine waren entsetzt, als das Manuskript für "The Great Thoughts", Seldes' aktuelles literarisches Angebot, in vier Kisten vor ihrer Firmentür eintraf. Nicht ganz begeistert, da er 25 Jahre lang für das Buch recherchiert und mehr als 75 Jahre darüber nachgedacht hatte, kehrte Seldes zu seiner Royal-Schreibmaschine von 1937 zurück und stimmte zu, dieses Kompendium der „Ideen, die die Welt geprägt haben“, zu reduzieren. Freud zum Beispiel wurde im Buch von 40 maschinengeschriebenen Seiten auf 10 geschnitten. Schließlich überlebten etwa 2.500 Denker, von Abaelard bis zu jemandem namens Huldreich Zwingli, um die Deckblätter zu füllen.

1922 hatte Seldes bereits „die größte Geschichte, die er je hatte“ geschrieben: das 1918-Interview mit dem Präsidenten der Weimarer Republik, Paul von Hindenburg, in dem der deutsche Feldmarschall die Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg nicht auf „Kräfte von innen – die internationalen Bankiers, und die Juden, die Zivilbevölkerung und die Sozialisten“, wie Hitler später vorwerfen würde, aber eher streng auf den Einmarsch amerikanischer Truppen.

Seldes erinnerte sich, dass von Hindenburg gesagt hatte: „Sie waren frisch, jung, aufgeweckt. Sie wollten kämpfen. Ich hatte nur 45-jährige Reservisten und solche Leute. . . . Wir wollten gerade absagen, und plötzlich stürzt im Juli 1918 diese kleine, aber eifrige, enthusiastische Armee durch den Wald. Ich wollte nicht, dass Deutschland so zerstört wird, wie wir die Städte Frankreichs zerstört hatten, und so musste ich Aufruf zu Waffenstillstand und Frieden.“

Natürlich ist diese Geschichte mit einem trockenen Stück Geschichte ausgestattet. In Hindenburgs Vorzimmer wartete ein gewisser General Groener. "Und ich denke, das ist homerisches Lachen", sagte Seldes, "die lustigste Geschichte einer tragischen Situation, von der ich je gehört habe." Groener trug offenbar einen aufwendigen Kopfverband. War der General schwer verwundet worden? Nein: Wie ein Pressesprecher übersetzte: „Der General sagt, er habe gerade den Weltkrieg verloren, und das habe ihm schreckliche Kopfschmerzen bereitet.“

Immerhin hatte Seldes es sechs Jahre zuvor als Gegenmittel gegen seine großen persönlichen Kopfschmerzen nach Europa gebracht. Seldes lehnte sich auf seiner großen, weichen Wohnzimmercouch zurück, seinen treuen, manchmal lauten Katzengefährten Peepers auf seinem Schoß, und lächelte. „Ich war 26 und musste von einem Mädchen weg. . . .“ Seine unglückliche Liebesaffäre trieb ihn zuerst von Pittsburgh nach New York und dann, wie die betreffende Dame ihn unerbittlich verfolgte, über das Meer nach Großbritannien.

„Sehen Sie, in gewisser Weise ist sie für alles verantwortlich, was ich bin“, sagte Seldes. "Ohne sie wäre ich heute noch in Pittsburgh und würde wahrscheinlich an der Zeitung arbeiten."

Seldes war am 9. Februar 1909 noch keine 19 Jahre alt, als er als Jungreporter für 3,50 Dollar pro Woche beim Pittsburgh Leader anfing. Seine Karriere machte bald einen logarithmischen Sprung, als er 1911 geschickt wurde, um den häufigen Präsidentschaftskandidaten William Jennings Bryan nach seinen Absichten bei den bevorstehenden Wahlen zu befragen. „Entschuldigen Sie, Mr. Bryan“, sagte Seldes, „aber werden Sie einen vierten Versuch für die Präsidentschaft unternehmen?“ Es war der „vierte Versuch“, der Bryan anscheinend über den Rand gedrängt hat, so sehr, dass er den jungen Reporter Seldes physisch aus seinem Blickfeld geworfen hat. „BRYAN ASSAULTS LEADER REPORTER“ las am nächsten Tag die Schlagzeile des Banners. In kürzester Zeit wurde Seldes vom Jungreporter zum Starreporter befördert.

In Pittsburgh schloss sich Seldes mit einer Handvoll Männern an, um mit einer Gruppe von Suffragetten zu marschieren. Männer und Frauen gleichermaßen, die Demonstranten wurden von unsympathischen Zuschauern mit Kuhdung beworfen. Auch in Pittsburgh erlernte Seldes die Kunst der unlauteren Interviews vor dem Verleumdungsgesetz. „Mergen Sie alles aus“, riet ihm sein Redakteur. "Notizen zu machen wird Ihre Untertanen nur einschüchtern." Das Geschick hat ihm gute Dienste geleistet, denn ein Jahrzehnt später hat er ein bemerkenswertes 2 1/2-stündiges Interview mit dem italienischen Diktator Mussolini geführt und es dann, sagt er, auf seiner Schreibmaschine Wort für Wort nachgestellt.

Aber Seldes’ Gewohnheit, das Gehörte wörtlich zu erzählen, brachte ihm keine allgemeine Bewunderung ein. Seine allzu sachliche Berichterstattung über das nachrevolutionäre Russland sah ihn aus diesem Land ausgeschlossen, und 1925 ließ ihn ein verärgerter Mussolini auch aus Italien entlassen.

Ende 1928 reichte Seldes seinen Rücktritt bei der Chicago Tribune ein, seinem Arbeitgeber, der fast ein Jahrzehnt lang durch Europa, Nordafrika, die Sowjetunion und Mexiko streifte. Was er als stark schräge Berichterstattung über das letztgenannte Land ansah, veranlasste ihn, sich von der Welt des Tagesjournalismus zu verabschieden, anscheinend völlig vergessen, dass der Boden der US-Wirtschaft bald zu fallen drohte. „Zum Glück aus heiterem Himmel“, rief ein Literaturagent Seldes an und bat ihn, ein Buch „über die Schwierigkeiten der Zensur und Unterdrückung, der Inhaftierung und sogar der Ermordung ausländischer Korrespondenten“ zu schreiben. Für das Buch, das zum Klassiker „You Can’t Print That“ wurde, war Seldes’ Verleger bereit, einen Vorschuss von 500 US-Dollar anzubieten. "Du lieber Himmel!" spritzte er, immer noch ungläubig. „Das war 10 Wochen Lohn! Das war ein Vermögen für mich!“ Seldes lächelte. „Nun, es war jedenfalls ein Bestseller und ich habe sogar 1929, nach dem Absturz, wirklich auf der Weltspitze gelebt.“

Für Seldes, die verlorene Generation von Schriftstellern und Künstler die das Paris der 30er Jahre bevölkerten, waren Freunde, Spielkameraden und im Fall eines berühmten Schriftstellers namens Hemingway Staatsfeinde. "In gewisser Weise ist es eine erstaunliche Geschichte", sagte Seldes. „Sie wissen, dass Hemingway, wie jeder, der ihn studiert hat, gesagt hat, sich zweier Dinge nie sicher war: seiner Bedeutung als Schriftsteller und seiner Männlichkeit.“ In der Tat, sagte Seldes, seien die legendären Geschichten von Männlichkeitswettbewerben, bei denen Hemingway und F. Scott Fitzgerald umkämpft wurden, überhaupt keine Legenden.

Aber es war die Art und Weise, wie Hemingway den Kritiker-Redakteur Gilbert Seldes behandelte, der Hemingway die ewige Feindschaft des äußerst loyalen älteren Bruders George einbrachte. Noch heute schwebt Seldes unter einer kleinen Wolke von Minderwertigkeit, wenn das Thema Gilbert, Autor von „The Seven Lively Arts“, angesprochen wird. Gilbert hat seinen Abschluss in Harvard gemacht, sein Bruder kräht gerne, als wäre dieses Ereignis letzte Woche passiert, während George nur ein Jahr College absolviert hat - wenn auch an derselben Institution.

Aber Paris brachte Seldes auch seine wertvollste Geschichte. Da war er, ein bestätigter Junggeselle von 39, als sein Leben von einer Sorbonne-Studentin im dritten Jahr aus Cincinnati namens Helen Larkin auf den Kopf gestellt wurde. „Sie war ein Genie“, sagte Seldes. „Sie war 24 und studierte biochemische Physik. Ich sagte: ‚Wofür machst du das?‘ Und sie sagte, dass sie nach Russland nach Russland reisen würde, um Pawlow, ‚dem größten Wissenschaftler aller Zeiten‘, ihre Dienste anzubieten.“ Als Seldes „in meine Geschichte eindrang“ von meinen Schrecken in meinen anderthalb Jahren in Russland“, erinnerte er sich, „hat sie mich praktisch getreten und gesagt, sie wolle mich nie wieder sehen oder von mir hören.“

Drei Jahre später besuchte Seldes zufällig eine Party. „Wissen Sie, in Paris konnte man damals jeden zu einer Party mitnehmen. Du warst auf einer Party, du hast einen Freund mitgebracht.“ Wer sollte also auf dieser Party erscheinen, aber dieselbe Helen Larkin? Seldes’ Herz klopfte. "Dieses Mal habe ich eine andere Taktik ausprobiert." Er ging auf Larkins Freund zu und sagte: „Dorothy, möchtest du mich morgen zum Mittagessen im Select Café treffen? Oh, und wenn du deine verrückte Freundin mitbringen willst, bring sie mit.“ Drei Monate später heirateten Seldes und Larkin vom Bürgermeister der sechsten Stadt Paris Arrondissement .

Sie verbrachten ihre Flitterwochen in Spanien, wo Seldes „das beste Buch schrieb, das ich je geschrieben habe. Es hieß ‚World Panorama‘ und war für Little Brown & Co., und es wurde nicht ein Exemplar verkauft.“

Aber Spanien wurde für Seldes und Larkin zu einem besonderen Treffpunkt. Als eifrige Unterstützer des spanischen Bürgerkriegs, glühende Feinde Francos, schlossen sie sich anderen führenden US-Verteidigern der loyalistischen Sache an, um ihre Botschaft in Amerika zu verbreiten. Jahre später, als Franco tot und begraben war, kehrten die Seldeses zurück, um ihre Ferien in Spanien zu verbringen. Dort starb 1979 die 47-jährige Frau von Seldes im Stillen.

Seldes kehrte in das Haus hier im ländlichen Vermont zurück, in dem er und Helen so glücklich gelebt hatten. Ein früheres Haus, nicht weit entfernt, wurde mit Geldern gekauft, die sich der enge Freund Sinclair Lewis, der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Romanautor, geliehen hatte. Sein Leben hier ist ruhig und wird hauptsächlich durch häufige Forschungsexpeditionen in die Baker Library am nahe gelegenen Dartmouth College und regelmäßige Freitagsmittagessen im dortigen Hanover Inn unterbrochen. Ein dichtes Netz von Freunden beobachtet Seldes genau, und er ehrt sie jedes Jahr mit einer riesigen Dankesparty an seinem eigenen Geburtstag. Diesen 26 Freunden und Nachbarn sowie den Redakteuren, denen er jedes Jahr zu Weihnachten Ahornsirup schickt, widmet Seldes „The Great Thoughts“.

Seldes, behauptet eine solche Nachbarin/Freundin, die Gastwirtin Audrey Wolpert, sei „ein nationaler Schatz, das ist er wirklich“. Es macht nichts, dass auch bekanntere Schriftsteller, J. D. Salinger zum einen, Alexander Solschenizyn zum anderen, diese Hügel bewohnen. Liebevoll lobt Wolpert Seldes als weit mehr als nur ein lokales Wahrzeichen. Ebenso liebevoll schickt sie den Besuchern von Seldes braune Tüten voller hausgemachter Leckereien für ihren Lieblingsautor: frische Pastete heute, hausgemachte Blintzes, ein paar Würstchen zum frühen Abendessen auf dem Herd.

Bei Sonnenuntergang wirbelt Seldes Sherry in Kelchen, die er und Helen vor 30, vielleicht 40 Jahren von einem spanischen Glasbläser gekauft haben. „Jeder fünf Peseten. Alles gekauft, was er hatte, ein Dutzend.“ Auf einem Tisch liegt ein Herodot-Band. „Hey, hör zu, er war ein großartiger Journalist. Er sagte sogar, die ganze Geschichte von Troja sei ein Betrug.“ In der Nähe befindet sich ein Buch über die McCarthy-Anhörungen, ein Thema, in das Seldes fast ohne jegliches Drängen einsteigt.

Es stellt sich heraus, dass Seldes die Auszeichnung hat, von Joseph McCarthy geklärt worden zu sein. „In der Tat“, die Zeitschrift zur Bekämpfung von Zensur und Unterdrückung, die Seldes in den 40er und 50er Jahren ein Jahrzehnt lang veröffentlichte, war anscheinend ein Teil dessen, was ihn dazu veranlasste, von McCarthy vorzuladen. „‚Wenn der Präsident der Vereinigten Staaten sagen würde, Sie seien ein Kommunist‘“, erinnert sich Seldes, dass der Anwalt des McCarthy-Ausschusses, Roy Cohn, ihn fragte: ‚‚Sie würden sagen, der Präsident sei ein Lügner?‘“ Seldes sagte, er kniff die Augen zusammen und … starrte McCarthy und Cohn direkt an. „Wenn der Präsident der Vereinigten Staaten und alle neun Richter des Obersten Gerichtshofs sagen würden, ich sei ein Kommunist“, sagte Seldes mit einer Stimme, die immer noch von wilder, aufrichtiger Empörung strotzt, „würde ich sagen, sie wären alle ein Haufen Lügner.“ McCarthy erklärte, Seldes sei freigesprochen und schickte ihn nach Hause.

Sein Blick auf die Geschichte brachte Seldes eine Rolle als einer der Zeugen in Warren Beattys Film „Reds“ ein. Seldes flüchtiges Erscheinen reichte kaum aus, um ihn zu Ruhm und Reichtum zu katapultieren, aber eines seiner noch ungeschriebenen Bücher, schlug sein Neffe und Literaturagent Tim Seldes vor, könnte allein aufgrund seines Titels „To Hell With the Joys of“ für beides sorgen Hohes Alter."

„Habe ich Ihnen gesagt, dass ich letztes Jahr einen Herzschrittmacher bekommen habe?“ Seldes erkundigte sich. „Natürlich, als sie es einsetzten, sagten sie, dass sie nur sieben Jahre gut waren. . . “, lächelte Seldes, „also müssen sie in sechs Jahren noch einen einbauen.“

In Anlehnung an Boswell sagt Seldes gerne, dass er in seiner „Anekdote“ ist, und als solcher fühlt er sich vollkommen frei, mit den Memoiren fortzufahren, die er in den letzten neuneinhalb Jahrzehnten gesammelt hat. „Abenteuer mit Menschen“ wird es heißen. "Der Bekannte, der Notorische und die drei S.O.Bs."

„Männer können einen Mord begehen“, erklärte Seldes den Titel, „aber niemand wird schmutzigen, schmutzigen Verrat entschuldigen. Dies werden meine drei Beispiele für die verräterischsten Dinge in meiner Karriere sein.“

Vor zwei Jahren mit dem prestigeträchtigen Polk Award des Journalismus geehrt, begehrt Seldes das Telegramm, das er vom "Amtierenden Präsidenten", wie er Ronald Reagan nennt, erhalten hat, sträubt sich jedoch darüber, das Gewissenslabel der amerikanischen Presse zu akzeptieren.

„Schauen Sie“, sagte Seldes und klang nur ein wenig ungeduldig, „William Allen White und ich hatten eine Formel: Alles, was wir wollen, sind die Fakten, die fair und ehrlich präsentiert werden. Die Wahrheit wird für sich selbst sorgen.“ Am späten Nachmittag, nach 75 Jahren seiner Karriere, sitzt Seldes auf der Couch und streichelt die Katze, die aus einem Mülleimer in der Fifth Avenue stammt. Fünfundsiebzig Jahre nach seiner Karriere, sagte Seldes, gilt die Formel immer noch. „Ja“, sagte er leise, „ja, daran arbeite ich noch.“


Er sagte die Wahrheit und leitete keinen Journalismus: Der bahnbrechende Pressekritiker George Seldes war Wegbereiter für Generationen von Journalisten, die begierig waren, nach der Wahrheit zu suchen, wohin sie auch führen mochte.

GEORGE SELDES hätte über das Schweigen der Medien geschmunzelt, das letzten Monat die Oscar-Nominierung für einen Film über ihn begrüßte.

Nur wenige moderne Journalisten kennen den größten Pressekritiker in der Geschichte dieser Nation. Es ist daher nicht verwunderlich, dass die meisten Medien "Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press" ignoriert haben

Im Gegensatz dazu hat ein weiterer Oscar-Finalist für den besten Dokumentarfilm – „When We Were Kings“, ein Film über Muhammad Alis Box-Comeback im Jahr 1974 – viel Aufmerksamkeit erregt. Es gehört Gramercy Pictures, einem Teil des riesigen Polygram-Konzerns.

Der Dokumentarfilm über Seldes erhielt keine Unterstützung durch die Unternehmen. Der Produzent und Regisseur des Films, Rick Goldsmith, hat "Tell the Truth and Run" auf die gleiche Weise geschaffen, wie Seldes sein Leben gelebt hat: unabhängig.

Als der Tag des Waffenstillstands den Ersten Weltkrieg beendete, brach Seldes mit dem gehorsamen Pressekorps aus und fuhr hinter die sich zurückziehenden deutschen Truppen. Für den Rest seines Lebens wurde Seldes von dem verfolgt, was als nächstes geschah.

Seldes und drei Kollegen sicherten sich ein Interview mit Paul von Hindenburg, dem deutschen Feldmarschall. Seldes fragte, was den Krieg beendet habe. »Die amerikanische Infanterie in der Argonne hat den Krieg gewonnen«, antwortete Hindenburg und führte sie aus, bevor er in Schluchzen ausbrach.

Es war ein riesiger Hingucker. Aber die alliierte Militärzensur blockierte Hindenburgs Eingeständnis, das er nie öffentlich wiederholte.

Die Geschichte hätte spätere Nazi-Behauptungen ernsthaft untergraben, dass Deutschland den Krieg aufgrund eines "Stichs in den Rücken" von Juden und Linken verloren habe. Seldes gelangte zu der Überzeugung, dass das Interview, wenn es veröffentlicht würde, "die wichtigsten Säulen der Plattform zerstört hätte, auf der Hitler an die Macht kam". Zensoren "um frei veröffentlichen zu können."

Seldes sammelte Neuigkeiten aus erster Hand über viele historische Persönlichkeiten. Lenin schätzte den jungen amerikanischen Journalisten nicht, Mussolini auch nicht. Die Bolschewiki verbannten Seldes 1923 aus der Sowjetunion. Zwei Jahre später fuhr Seldes mit Schwarzhemd-Schlägern auf den Fersen mit einem Zug aus Italien.

Im Jahr 1928, nach fast 10 Jahren als Auslandskorrespondent für die Chicago Tribune, kündigte Seldes – er hatte genug von voreingenommener Redaktion. Der letzte Strohhalm kam mit der selektiven Verwendung seiner Depeschen aus Mexiko durch die Zeitung. Artikel, die die Perspektive der US-Ölkonzerne darstellten, liefen vollständig, aber Geschichten über die gegenteiligen Ansichten der mexikanischen Regierung tauchten nicht auf.

Seldes wurde zu einem bahnbrechenden Pressekritiker. Ab 1929 schrieb er unerschrockene Bücher - wie "Das kannst du nicht drucken!" und "Lords of the Press" -, die ihn bei den Lesern beliebt machten, aber die Medienmogule der Zeit wütend machten. Seldes diente als Diogenes, dessen Licht den Weg für neue Generationen von Journalisten ebnete, die begierig waren, nach der Wahrheit zu suchen, wohin sie auch führen mochte.

Viele seiner damals einsamen Stände waren prophetisch. Ab den späten 1930er Jahren zum Beispiel tadelte Seldes die amerikanische Presse, weil sie die bekannten Gefahren des Rauchens verheimlichte, während sie mit Zigarettenwerbung Millionen verdiente. Er war seiner Zeit mehrere Jahrzehnte voraus.

Als unerbittlicher Feind der Tyrannei begnügte sich Seldes nicht damit, Steine ​​auf weit entfernte Despoten zu werfen. Er übernahm auch mächtige Machtzentren - "großes Geld für das große Geschäft" - in der Nähe seiner Heimat.

Wie nur wenige andere Journalisten beleuchtete Seldes den aufkommenden Faschismus in Europa – und seine Verbündeten in den Vereinigten Staaten. Seldes griff wiederholt Pressebarone wie William Randolph Hearst und Gruppen wie die National Association of Manufacturers an, um Hitler, Mussolini und Spaniens General Francisco Franco zu unterstützen.

Seldes und seine Frau Helen berichteten über den Krieg zwischen Francos Faschisten und der Koalition von Loyalisten, die die gewählte spanische Regierung unterstützten. Eine Kette von Tageszeitungen der Ostküste brachte die Depeschen des Paares an vorderster Front – bis der Druck der US-Anhänger Francos die Kette dazu veranlasste, ihre Berichte fallen zu lassen.

Von 1940 bis 1950 gab Seldes Amerikas erste Zeitschrift für Medienkritik heraus. Der wöchentliche Newsletter, Tatsächlich, erreichte eine Auflage von 176.000 Exemplaren, als er die Presse unter die Lupe nahm – „die stärkste Kraft gegen das allgemeine Wohl der Mehrheit der Bevölkerung“.

Was ist eigentlich passiert? Der Nachruf der New York Times auf Seldes erklärte lediglich, dass die Veröffentlichung im Jahr 1950 eingestellt wurde, „als seine Warnungen vor dem Faschismus nicht im Einklang mit der wachsenden öffentlichen Besorgnis über den Kommunismus schienen.“ Tatsächlich fiel er einer offiziellen Rache zum Opfer.

Eine Taktik des FBI bestand darin, die Leser einzuschüchtern, indem Agenten in zahlreichen Postämtern die Namen der Abonnenten zusammenstellen ließen. Solche Belästigungen waren ausschlaggebend für den Untergang des Newsletters. Ausschlaggebend war auch die anhaltende Flut von Verleumdungen und Red-Hetze gegen Tatsächlich in den größten Zeitungen des Landes.

Seldes war ein scharfsinniger Analytiker der Selbstzensur. Die meisten Reporter, bemerkte er, "wissen aus dem Kontakt mit den großen Köpfen der Presselords oder aus der einfachen Schlussfolgerung, dass die Bosse im Big Business sind und die Nachrichten entsprechend gedreht werden müssen, oder aus der allgemeinen, immateriellen Atmosphäre, die überall herrscht, was sie können" tun und was sie niemals tun dürfen."

So fügte Seldes hinzu: "Die dümmste Prahlerei in der Geschichte des heutigen Journalismus ist die eines Schriftstellers, der sagt: 'Ich habe nie Befehle erhalten, die ich tun kann, was ich will.'"

Heute liegt auf meinem Schreibtisch eine Kopie von Seldes' funkelnder Autobiographie "Zeuge eines Jahrhunderts". Auf der ersten Seite befindet sich in der anmutigen Handschrift eines 97-jährigen Mannes eine Inschrift vom 9. Mai 1988. Ich schätze die Erinnerung an den Besuch in Seldes. Und ich erinnere mich lebhaft an den warmen Glanz in seinen Augen, als er von seiner Veranda aus winkte.

Der Tod von George Seldes - am 2. Juli 1995 im Alter von 104 Jahren - unterstreicht das Desinteresse der großen Medien an Vermächtnissen journalistischen Mutes. Das Time Magazine widmete seinem Tod 40 Worte Newsweek erwähnte es überhaupt nicht.

Am 24. März konnte "Tell the Truth and Run" einen Oscar gewinnen. Es ist ein langer Schuss. Aber der Filmemacher Rick Goldsmith hat seit Anfang dieses Jahrzehnts an dem Seldes-Filmprojekt gearbeitet.

"Die Herausforderung besteht darin, die Veranstaltungsorte zu finden, um den Film den Zuschauern zu zeigen", sagte er.

Goldsmiths Film fehlt der Vertrieb an die Kinos. Und der wichtigste Fernsehsender für Dokumentarfilme - der öffentlich-rechtliche Rundfunk - hat "Sag die Wahrheit und laufe" bisher zurückgewiesen. Goldsmith bleibt jedoch beharrlich.

Im Gegensatz zu den "independent" Filmen, hinter denen haufenweise Geld für Werbung und Vertrieb steckt, bleibt Goldsmiths wirklich unabhängiger Dokumentarfilm eine Zelluloid-Vision mit ausgefranstem Budget. Die Hindernisse waren schon immer gewaltig.

Aber "Tell the Truth and Run" ist ein kostbarer Film, der uns auffordert, selbst zu denken - und gegen jede Art von Medienzensur zu kämpfen.

Norman Solomon ist ein syndizierter Kolumnist und Autor. Sein neuestes Buch (gemeinsam mit Jeff Cohen geschrieben) ist "Through the Media Looking Glass: Decoding Bias and Blather in the News" .


Groß leben, die beste Rache

George Seldes genoss die Vorzüge der Berichterstattung im Ausland. In Berlin behielt er eine Suite im luxuriösen Hotel Adlon. Während des Ersten Weltkriegs in Paris hing er mit Bewohnern des Algonquin Round Table ab: Damon Runyon, Harold Ross, Alexander Woollcott und Franklin P. Adams.

Während seiner Jahre in Europa prahlte er mit dem Frühstück mit Emma Goldman, dem Mittagessen mit Charlie Chaplin und dem Abendessen mit Calvin Coolidge. Er brachte Ernest Hemingway das Versenden von Telegrammen bei und trank Cocktails mit Isadora Duncan.

Aber er hatte auch Ärger mit seinem Chef bei der Chicago-Tribüne. Oberst Robert McCormick weigerte sich, seine Geschichten über die Gräueltaten des spanischen Diktators Francisco Franco zu veröffentlichen.

1929 warf George Seldes schließlich seine Presseausweise weg und investierte seine Energie in das Schreiben von Büchern.

Seine ersten beiden Bücher, Das kann man nicht drucken 1929 und Können diese Dinge sein! im Jahr 1931 behandelte die meisten Geschichten, die von seinen Arbeitgebern an der Chicago-Tribüne. Sie berührten alles, angefangen von Ärger in Afghanistan (wo sonst?) bis hin zu einem gescheiterten Versuch, die Liebesbriefe von Isadora Duncan zu veröffentlichen.

Er fuhr fort, die Verbindungen der katholischen Kirche zum Faschismus, die Machenschaften der Waffenhändler der Welt und sein Lieblingsziel – die korrupte Beziehung zwischen den amerikanischen Konzernen und der amerikanischen Presse – aufzudecken.


Lenin und Mussolini

Seldes verbrachte die nächsten zehn Jahre als internationaler Reporter für die Chicago-Tribüne. Er interviewte Lenin 1922. Er und drei weitere Reporter wurden 1923 ausgewiesen, als die sowjetischen Behörden, die routinemäßig die telegrafierten Depeschen ausländischer Reporter zensierten, als persönliche Briefe getarnte Artikel der vier Reporter fanden, die in einer diplomatischen Brieftasche herausgeschmuggelt wurden, um der Zensur zu entgehen . Die Ausweisung wurde laut Seldes erleichtert, nachdem sein Verleger, Colonel Robert McCormick, es versäumt hatte, den Sowjets zu schreiben, um gegen die Zensur zu protestieren.

Die Chicago-Tribüne schickte ihn nach Italien, wo er über Benito Mussolini und den Aufstieg des Faschismus schrieb. Seldes untersuchte den Mord an Giacomo Matteotti, dem Vorsitzenden der parlamentarischen Sektion der Vereinigten Sozialistischen Partei Italiens. Sein Artikel verwickelte Mussolini in die Ermordung, und Seldes wurde aus Italien ausgewiesen. Er schrieb einen Bericht über die italienische Zensur und Einschüchterung amerikanischer Reporter für Harper's Magazine.

Im Jahr 1927 wurde die Chicago-Tribüne schickte Seldes nach Mexiko, aber seine Artikel, in denen er amerikanische Unternehmen wegen ihrer Nutzung der Mineralrechte dieses Landes kritisierte, wurden nicht gut aufgenommen. Seldes kehrte nach Europa zurück, stellte jedoch fest, dass seine Arbeit zunehmend zensiert wurde, um den politischen Ansichten des Eigentümers der Zeitung, Robert R. McCormick, zu entsprechen.


Bewertungen

"Eine rechtzeitige Einführung in die Zeit der Revolutionen, des Faschismus, der Hexenverfolgungen und der journalistischen Vertuschung. Es ist eine unverzichtbare Ausbildung für alle Studenten und Wissenschaftler des Journalismus und des politischen Lebens."

"Es gibt keinen besseren Anfangs- oder Endpunkt für die Medienethik als das Leben und die Zeit von George Seldes, die in Tell the Truth and Run wunderschön eingefangen und analysiert werden."

"Ein anziehender, hinreißender, inspirierender Film. Er enthüllt eine Geschichte unserer Zeit, die den meisten Amerikanern unbekannt ist. Gleichzeitig entzückend anzusehen und eine starke pädagogische Erfahrung. Ich wünschte, jeder junge Mensch in Amerika könnte ihn sehen."

"George Seldes war in bester amerikanischer Tradition entschlossen, das Establishment aufzurütteln, und 'Tell the Truth and Run' zeichnet ein starkes und liebenswertes Porträt dieses stürmischen Sturmvogels des amerikanischen Journalismus."

"In einer Zeit, in der Geräusche und Skandale zu oft Vorrang vor verantwortungsvoller Berichterstattung haben, ist es inspirierend, Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press zu sehen. Die prägnante Dokumentation des Filmemachers Rick Goldsmith aus der Bay Area über diesen mutigen Reporter zeigt, wie Seldes Mussolinis Der Faschismus in den 20er Jahren unterstützte die Bürgerrechte in den 40er und 50er Jahren und griff in seinem wöchentlichen Newsletter In Fact die tödlichen Auswirkungen der Tabakindustrie auf die Gesundheit an. Und er zögerte nicht, die wichtigsten Zeitungsverlage für Verzerrungen und Versagen zu kritisieren um über alle Nachrichten und unangemessenen Einfluss von Werbetreibenden zu berichten. Im Mai 1989 interviewte Goldsmith den temperamentvollen, 98-jährigen Journalisten in seinem Haus in Vermont, wo er immer noch Bücher schrieb – und im Garten arbeitete. Währenddessen hatte er Abonnenten verloren der McCarthy-Ära und musste 1950 die Veröffentlichung von In Fact einstellen über den lebenswichtigen Einfluss des Mannes, der immer dem Rat seines Vaters folgte: „Stelle alles in Frage. Machen Sie keine Kompromisse bei Ihren Prinzipien.'"

"Nichts kann den Marsch eines informierten Volkes aufhalten" ist eine der vielen Botschaften in Rick Goldsmiths mitreißender Dokumentation über den Zeitungsautor George Seldes, ein lehrreiches und meist ehrerbietiges Porträt eines Mistkerls, der nie Kompromisse bei Prinzipien eingegangen ist und die Chance selten verpasst hat um es mit den Mächtigen und Korrupten aufzunehmen. Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press ist auch eine bereichernde Begegnung mit den Themen der Nachrichtenberichterstattung in diesem Jahrhundert, wie der manchmal heimtückischen Beziehung zwischen Werbung und Redaktionspolitik . Produzent, Regisseur und Redakteur Goldsmith verwendet einen druckvollen, direkten Stil, der an eine harte Nachrichtengeschichte erinnert. Ed Asner gibt vielen von Seldes' Schriften eine Stimme, die aus seinen unzähligen Artikeln, Briefen und vielen Büchern ausgewählt wurden, während Susan Sarandon die genauen Fakten liefert. Mehr als 500 Fotos, Schlagzeilen und Artikel werden grafisch verwendet, ebenso wie unglaubliches Archivmaterial aus vielen Quellen. Am bemerkenswertesten ist Seldes selbst, der im Alter von 98 Jahren vollkommen klar und engagiert ist. (Er starb im Juli 1995 im Alter von 104 Jahren). Seien Sie nicht sanfter, obwohl seine professionelle Stimme Diktatoren und Despoten durch die Jahrhunderte erzittern ließ. Der Sohn russisch-jüdischer Einwanderer, der in der utopischen Kolonie Alliance, New Jersey, lebte, machte 1909 als junger Reporter für eine Zeitung aus Pittsburgh erste Wellen, wo seine Geschichte über einen Vergewaltiger, der auf Kollegen ausspionierte, getötet wurde, als die Werbeabteilung einsetzte es als Erpressung gegen die Arbeitgeber des Mannes. Die Entlarvung der "Presseprostitution" wurde zu einer lebenslangen Mission von Seldes, aber seine Karriere als Auslandskorrespondent im Ersten Weltkrieg, in der jungen Sowjetunion und in Italien der 1920er Jahre machte ihn zu einem unermüdlichen Gegner der offiziellen und selbst auferlegten Zensur. 1924 berichtete er über Benito Mussolinis Verbindungen zur Ermordung des Antifaschisten Giacomo Matteotti und wurde schließlich des Landes verwiesen. In den späten 1920er und 1930er Jahren begann er eine Reihe von Büchern, die die sogenannte freie Presse kritisieren, berichtete mit seiner Frau Helen über den spanischen Bürgerkrieg und warnte vor dem "wirklich großen Krieg, auf den die Jugend vorbereitet wird". 1940 gründeten er und der Kommunist Bruce Minton die Wochenzeitung In Fact. Nach einem Jahr zerstritten sie sich, aber Seldes veröffentlichte die Veröffentlichung noch ein Jahrzehnt lang und beeinflusste Politiker und jugendliche Wahrheitssucher von Daniel Ellsberg bis Ralph Nader (die zu den mehreren Interviewpartnern im Film gehören). Seine Aufdeckung der Gefahren des Zigarettenrauchens stand in krassem Gegensatz zu der irreführenden Werbung der Branche, die in amerikanischen Zeitungen und Zeitschriften allgegenwärtig war. Die Liste der Kämpfe geht weiter, einschließlich großer Kampagnen gegen die National Association of Manufacturers und J. Edgar Hoover. Während der Kalte Krieg in vollem Gange war, trugen Senator Joseph McCarthy und sein antikommunistischer Kreuzzug dazu bei, In Fact ein Ende zu setzen, aber Seldes schrieb weiterhin Bücher und trat schließlich in Warren Beattys "Reds" als einer der "Zeugen" auf. Als echtes amerikanisches Original spricht Seldes' Vermächtnis mutig zu einer neuen Generation, die nie wieder eine seiner Leitaussagen vergessen darf: "Ein Volk, das frei sein will, muss sich mit einer freien Presse bewaffnen."

"Der Dokumentarfilmer Rick Goldsmith findet in George Seldes, dessen Karriere als Journalist und umstrittener Journalismuskritiker fast das gesamte 20. Jahrhundert umfasste, ein reichhaltiges Thema. Interviews mit Seldes in seinem 98. Lebensjahr bilden das Herzstück dieses inspirierenden, wenn auch recht konventionellen Oscars -nominierter Dokumentarfilm. Mit Archivmaterial und Nachrichtenausschnitten bereitet TELL THE TRUTH AND RUN die Bühne für Seldes' autobiografische Erinnerungen, beginnend mit seinem ersten Job im Zeitungsgeschäft. Als 18-jähriger Reporter für The Pittsburgh Leader berichtete Seldes über die Geschichte des Sohnes eines Kaufhausbesitzers, der wegen versuchter Vergewaltigung eines Verkäufers des Ladens angeklagt wurde. Der Leiter beschloss, die Geschichte nicht zu drucken und benutzte sie als Erpressung, damit das Geschäft seine Werbung steigern konnte. Seldes beschloss dann, sich seiner Karriere zu widmen zur Bekämpfung der "Prostitution der Presse" bis hin zu starker Bewaffnung durch Konzerne, staatlicher Zensur oder jeder anderen Kraft, die drohte, Tatsachen zu unterdrücken ab aus Angelegenheiten von lokaler oder globaler Bedeutung. Später, als Europa-Korrespondent der Chicago Tribune aus der Zeit des Ersten Weltkriegs, erfuhr Seldes, dass seine Aufgabe in der Hitze des Wettbewerbs, der erdrückenden Fristen und der Kriegssituation darin bestand, "die Wahrheit zu sagen und zu fliehen" - mit einem Schwerpunkt darauf, die Wahrheit, eine Praxis, die Seldes sowohl aus Lenins Russland als auch aus Mussolinis Italien vertrieb. Nach dem Krieg ließ sich Seldes in der Pariser Café-Gesellschaft nieder, um das erste einer Reihe von Büchern zu schreiben, in denen die Vorliebe der Presse für Profit über Ehrlichkeit und Genauigkeit kritisiert wurde. Im Jahr 1941 gründete Seldes In Fact, eine Wochenzeitung, die sich dem Protest gegen "Unternehmensvergehen, Verbraucherbetrug und Rassenungerechtigkeit" widmete, die zu ihrer Zeit die Auflage von The Nation und The New Republic übertraf. Die Veröffentlichung von Seldes hatte keine Angst vor Beleidigungen und war die erste, die Informationen über die Gesundheitsrisiken des Rauchens enthüllte. Als sich der Rote Schrecken zusammenbraute, kündigten viele Leser ihre Abonnements, obwohl Seldes selbst nur kurz untersucht und schnell von Joseph McCarthys Unterausschuss für unamerikanische Aktivitäten bestätigt wurde. Da er Werbung immer abgelehnt hatte, konnte In Fact den Mangel an Einkommen nicht überleben und brach 1950 zusammen. Seldes ließ sich in Vermont nieder. Mit der Behauptung, dass "Ruhestand das schmutzigste Wort mit zehn Buchstaben in der englischen Sprache ist", schrieb er weiter und veröffentlichte mehrere weitere Bücher, wurde jedoch selten rezensiert. Seldes geriet weitgehend in Vergessenheit, bis er 1981 in Warren Beattys Film REDS als einer von mehreren „Zeugen“ für das Leben und Werk des Autors und Aktivisten John Reed auftrat. Das erneute Interesse an Seldes' Arbeit löste seine ersten Auszeichnungen aus der Journalismus-Community aus. Er starb 1995 im Alter von 104 Jahren. In TELL THE TRUTH AND RUN zeigt Goldsmith Schwergewichte der aktuellen Generation von Kritikern, Journalisten, öffentlichen Fürsprechern und Aktivisten, die sich Seldes' Ideale zu Herzen genommen haben, darunter der Medienindustriehistoriker Ben Bagdikian, Village Voice-Kolumnist Nat Hentoff, Verbraucherschützer Ralph Nader und Friedensaktivist Daniel Ellsberg. Jedes Thema bezeugt Seldes' Einfluss auf ihre eigene Arbeit. Junge Vertreter von FAIR (Fairness and Accuracy in Reporting), einer Medien-Überwachungsgruppe, scheinen zu beweisen, dass Seldes' Arbeit weitergeht. Selbst mit 98 Jahren seziert Seldes selbst als Interviewpartner unermüdlich den Niedergang des Wettbewerbs auf den meisten lokalen Zeitungsmärkten und die zunehmende Kontrolle der Presse durch Nichtmedienkonzerne, deren Interessen auf Kosten der Wahrheit gefördert werden. Die Präsenz sorgfältig ausgewählter prominenter Stimmen (Susan Sarandon als Erzählerin und Ed Asner, die aus Seldes' Werken vorlesen) mag die liberale Referenz des Films für ein zeitgenössisches Publikum unterstreichen, aber dieser Dokumentarfilm ist ein erfrischend unzynisches Werk.Geradlinig im Ansatz, abwechselnd feierlich und feierlich im Ton, zeichnet TELL THE TRUTH AND RUN ein hoffnungsvolles Porträt eines Mannes, der etwas bewegt hat. (Erwachsene Situationen.)"

George Seldes, der bei der Oscar-Verleihung am Montagabend einen Moment der Aufmerksamkeit erregte, war ein prädigitaler Mann. Aber er ist ein Beispiel für alle, die ins Netz gegangen sind, um ihre Unabhängigkeit von den alten Medien zu erklären. "Er hat sich gegen die Macht gestellt, er hat sich nicht von der Macht eingeschüchtert, er hat es genossen, nach der Macht zu streben. Das war das Herz seines Journalismus. Das ist sehr selten", sagt Filmemacher Rick Goldsmith, dessen Werk Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press war einer von fünf Dokumentarfilmen, die für einen Oscar nominiert wurden. Goldsmiths Film verlor gegen den einzigen Film in der Kategorie, der einen großen Vertriebsvertrag hatte, When We Were Kings, ein Film über den Schwergewichts-Titelkampf von 1974 Muhammad Ali-George Foreman. Seldes arbeitete 20 Jahre lang für die etablierte Presse, nachdem er 1909 seine erste Geschichte für den Pittsburgh-Führer rappte. Für die Chicago Tribune berichtete er über das Ende des Ersten Weltkriegs, die Russische Revolution und Mussolinis Machtergreifung in Italien. Bei all seinen Aufgaben befolgte er den Rat seiner Tribune-Redakteure: Er erzählte es so, wie es war, und verschwand dann zum Teufel. Seine Belohnung dafür, dass er immer darauf drängte, dorthin zu gehen, wo die Presse nicht wollte: Drohungen vor dem Kriegsgericht, Vertreibung aus der Sowjetunion, eine knappe Flucht vor einem Trupp Schwarzhemden, der versuchte, Italien nicht lebend zu verlassen. Und eine letzte Belohnung: Seine Redakteure zensierten eine 1928-Serie, die er über die mexikanische Revolution schrieb. Seldes verließ die Tribune, um mehrere Bücher über Korruption in den US-Konzernmedien der 1930er Jahre zu schreiben. Ende des Jahrzehnts kehrte er in die Schützengräben des täglichen Journalismus zurück, um über den spanischen Bürgerkrieg zu berichten. 1940 unternahm er dann den Schritt, der ihn mit den Legionen verwandt macht, die online einen Weg entdeckt haben, die Grenzen der Unternehmensmedien zu sprengen. Nachdem er festgestellt hatte, dass die Hearsts, McCormacks und Sulzberger, die die US-Presse kontrollierten, nicht gewillt waren, Geschichten darüber zu drucken, wie große amerikanische Unternehmen ihre Geschäftsbeziehungen zu Nazi-Deutschland auch nach Kriegsbeginn aufrechterhielten, kaufte er seine eigene Presse, um sie zu veröffentlichen diese Geschichte und viele andere. Fast ein Vierteljahrhundert bevor der US-Generalchirurg 1964 zugab, was die meisten Ärzte bereits wussten – dass das Rauchen von Zigaretten Tausende Menschen tötete – berichtete Seldes in seiner kleinen Wochenzeitung In Fact. Die Zeitung konfrontierte ein Jahrzehnt lang das Fehlverhalten und den Missbrauch von Regierungen und Unternehmen, bevor sie der antikommunistischen Hysterie zum Opfer fiel, die die Vereinigten Staaten nach dem Zweiten Weltkrieg erfasste. Seldes arbeitete den Rest seiner Karriere – fast 45 Jahre des Nachdenkens und Schreibens – im Dunkeln. Seldes' Prinzipien könnten Teil einer Netizen-Charta sein: Hinterfrage alles. Nimm niemals etwas für voll. Machen Sie keine Kompromisse bei den großen Prinzipien. Nie müde zu protestieren. Sehen Sie sich den Film an, wenn Sie können - seine beste Möglichkeit, ein Massenpublikum zu erreichen, ist wahrscheinlich das öffentliche Fernsehen. Auch wenn Sie den Film nicht sehen können, sehen Sie sich Seldes und seine Schriften an. Er ist einer der Vorfahren des Net, wir sollten ihn besser kennenlernen.


George Seldes, in der Tat

Immer der Liebhaber von Sperma, der von Integrität unterstützt wird, und immer der scharfsinnige Schulschwänzer, der bereit ist, sich hinter einem anderen Einzelgänger zu sammeln, I.F. Stone erhob sich, um dem 300-köpfigen Publikum beim Mittagessen der George Polk Awards im Roosevelt Hotel von seinem Freund George Seldes, einem der Gewinner, zu erzählen.

Seldes, der 91-jährige Reporter, der 1909 seine erste Geschichte für den Pittsburgh Leader schrieb und dessen jüngster Artikel kürzlich in The Nation erschien, saß ein paar Meter vom Rednerpult entfernt, als Stone begann: „Ich bin sehr stolz darauf, dies zu bestätigen dass George das Vorbild für meine Wochenzeitung war. Ich trat in seine Fußstapfen. Und tatsächlich riet er mir im Frühjahr 1951 in Paris, dass ich, wenn ich nach Hause kam, einen vierseitigen wöchentlichen Newsletter herausgeben sollte. Er illustriert die Tatsache dass, wenn du lange genug lebst, dich das Establishment an seinen Schoß bringt."

Das Establishment, oder zumindest der Teil davon, der vom Preiskomitee der Polk Awards der Long Island University vertreten wird, hatte Seldes für einen Stil des feurigen unabhängigen Journalismus angenommen, der auf frühere Ära des Muckraking zurückgeht.

Das Zitat des Polk-Komitees verriet ein wenig die Einzigartigkeit von Seldes: Er „war an keine politische Philosophie gebunden unzerstörbar. Er ist immer noch ein ziemlich harter Vogel."

In der Wärme des Gelächters, das Izzy Stones Knall über den Busen des Establishments hervorrief, zum Mikrofon gehend, sah Seldes leicht erschrocken aus, als das Publikum aufstand, um ihm stehende Ovationen zu spenden.

Ungefähr eine halbe Stunde vor dem Mittagessen ging Seldes mit der Menge zu einem Empfangsbereich außerhalb des Speisesaals. Er trug einen hellbraunen Sakko, eine hellbraune Hose, ein blaues Hemd und eine karierte Krawatte. Sein Haar ist in gutem Zustand weiß. Wenn er spricht, gestikuliert er manchmal lebhaft mit den Händen. Gelegentlich, wenn er glaubt, dass ein starker Punkt stärker sein muss, heben sich seine Augenbrauen. Darunter sind seine Augen klar, obwohl er sagte, dass sein Arzt den Beginn von Katarakten im unteren Teil seines linken Auges feststellt. Er fügt hinzu, dass der Arzt glaubt, dass die Katarakte mindestens fünf Jahre lang nicht wirken werden, wenn auch bald.

Seldes stand zuletzt bei "Reds" in der Öffentlichkeit: Er war einer der Zeugen, die sich an John Reed erinnern. Er kannte Reed in den 1910er Jahren in Greenwich Village und Cape Cod. Reed war mit seiner Berichterstattung über den mexikanisch-amerikanischen Krieg im Rücken bekannter als Seldes, der drei Jahre jünger war als er.

Seldes, der auf einem Sofa in der Lobby des Roosevelt-Hotels saß, erinnerte sich: „Sie schickten ein Flugzeug mit ungefähr neun oder 10 oder 11 Leuten, ich weiß nicht, eine ganze Reihe von Filmleuten. Sie hatten Scott Nearing in Maine geholt und hielten an.“ im Libanon, auf der anderen Seite des Flusses, für mich. Sie schickten ein Auto. Sie brachten mich in den Ballsaal des Hotels und machten daraus ein Studio. Sie hatten Lichter und Kameras und alles und Leute, die Fragen stellten und mich dazu brachten, all die schmutzigen Lieder zu singen Jack Reed hatte geschrieben. Sie sagten: "Oh, wir können alles gebrauchen. Cosmopolitan verwendet Wörter mit vier Buchstaben."

"Ich habe solide fünf Stunden mit ihnen geredet. Von ungefähr 1 Uhr bis ungefähr 6 Uhr. Dann schickten sie mich mit dem Auto nach Hause. Sieben Rollen machten sie. Sie zwangen mich die schmutzigen Lieder zweimal zu wiederholen, weil sie nicht wollten" um sie zu vermissen. Einer von ihnen beginnt: 'Unten in der Kanalisation, Mist ausgraben.' Das ist die Art von Liedern, die Jack Reed geschrieben hat. Sie waren lustig."

Als "Reds" im Nugget Theatre in Hannover, N.H., eröffnet wurde, ging Seldes, der im nahe gelegenen Hartland Four Corners, Vt., lebt, zur Premiere. Der Theaterdirektor, der die Ankunft von Vermonts neuem Filmstar sah, gab Seldes eine Freikarte. Er genoss den Film, obwohl er dachte, er habe zu viel Zeit für "die Liebessachen" und nicht genug für die Revolution. Dass ihm nicht mehr als 20 Sekunden blieben – Seldes singt einige von Reeds Liedchen – war überhaupt nicht irritierend.

Nach der Einführung von Izzy Stone beim Mittagessen sprach Seldes kurz. Er erwähnte den wöchentlichen Newsletter "In der Tat", den er von Mai 1940 bis September 1950 veröffentlichte. "In der Tat" habe eine Verbindung zu Polk, sagte Seldes. Der CBS-Reporter, der 1948 in Griechenland getötet wurde – viele glauben, von rechtsextremen Attentätern ermordet worden zu sein – war eine von Seldes‘ anonymen Quellen: „Ich habe George Polk nie getroffen und ich weiß nicht, wie er von mir erfahren hat Aber 1948 bekam ich plötzlich Nachrichten von ihm aus Griechenland. Der letzte sagte, er wolle jemanden auf der anderen Seite interviewen, und es war eine sehr gefährliche Mission und jemand könnte verletzt werden er wurde getötet."

Die letzten Zeilen von Polks Abschlussbericht, der in der Ausgabe von "In der Tat" vom 22. März 1948 veröffentlicht wurde, weisen eine dunkle Ähnlichkeit mit Girokonten aus Mittelamerika auf: Reporter, die in Griechenland arbeiten", um über den Krieg zu berichten. "Der Grund für den Angriff auf eine ausgewählte Gruppe amerikanischer Korrespondenten ist, dass sie Geschichten aus Griechenland schreiben, die der dominierenden rechten Regierungsfraktion missfallen und ihre Pläne zur vollständigen Kontrolle des Landes zu durchkreuzen drohen."

Zum Zeitpunkt der Drucklegung war "Tatsächlich" 8 Jahre alt. Auf seinem Höhepunkt hatte die vierseitige und 5.000 Wörter lange Wochenzeitung, die in den meisten zehn Jahren für zwei Cent verkauft wurde, eine Auflage von 176.000. Das ist mehr als das Dreifache der aktuellen Auflagen von Zeitschriften wie The Nation und The Progressive, die beide von Redakteuren geführt werden, die stolz darauf sind, dem Seldes-Geist nahe zu sein. Unter dem Impressum von "Tatsächlich" stand die Zeile "An Antidote for Falsehood in the Daily Press". Seldes führte die Muckraking-Traditionen von Ida Tarbell, Lincoln Steffens und Upton Sinclair fort, außer dass die Muckfields, die er in "Tatsächlich" harkte, die eigenen waren. Er entschied sich, ein Einzelgänger in einem einsamen Flügel des Handels zu sein. Er nahm als seinen Takt "die Handhabung - oder die Manipulation - von Nachrichten" auf.

Als Jungreporter am Abend des Pittsburgh Leader im Jahr 1909 – einer von neun Zeitungen in der Stadt zu dieser Zeit, erfuhr Seldes von der Misshandlung, als er eine Geschichte über einen Straßenunfall vorlegte: „Stanislas Schmidt, 32 Jahre alt, von 1811 Center Avenue, Fahrer eines Lieferwagens der Silver Top Brewing Company, wurde heute Morgen in der Penn Avenue und Liberty Street leicht verletzt, als sein Wagen von einer Straßenbahn angefahren wurde. Als er seine Geschichte in der ersten Ausgabe an diesem Abend las, las er: "Stanislas Schmidt, 32 Jahre alt, von der 1811 Center Avenue, Fahrer eines Bierlieferwagens ..."

Seldes hat die Nachricht bekommen. Jahre später schrieb er: "Silver Top wurde nicht erwähnt. Silver Top war ein großer Werbetreibender. Meine Ausbildung hatte begonnen."

Die Lehrer sollten ihm nicht ausgehen. Im Ersten Weltkrieg war Seldes einer der Kriegsreporter, die von General John J. Pershing und anderen Militärs gesucht wurden, die eine Linie zum Hausieren hatten. Von sich und seinen Kollegen erinnert sich Seldes: "Wir haben alle mehr oder weniger über den Krieg gelogen. Am Tag des Waffenstillstands legten vier von uns auf dem Schlachtfeld einen Eid ab, dass wir für den Rest unseres Lebens die Wahrheit sagen würden, dass wir anfangen würden, sie zu sagen." die Wahrheit in der Zeit der Kriegsvorbereitung, dass wir alles Menschenmögliche tun würden, um die Wiederholung eines weiteren so großen und nutzlosen Schreckens zu verhindern. Dann kehrten wir alle nach Hause zurück, um in Amerika prosaisch zu berichten."

Zumindest für eine Weile. Sein Newsletter brachte Exposés in Zeitungen und Zeitschriften, die Tabakwerber nicht beleidigen würden, indem sie die schlechten Nachrichten über eine der aufkommenden Gesundheitsgeschichten der 1940er Jahre veröffentlichten: Zigaretten und Lungenkrebs. Er griff Kolumnisten an, die von Sonderinteressen bezahlt wurden. Er berichtete von Pressekampagnen gegen Gewerkschaften. Er redigierte gegen Pressekorruption: "Wie in allen anderen Angelegenheiten, in denen Werbegewinne mit dem allgemeinen Wohl des Volkes in Konflikt geraten, steht die Presse (mit einer Ausnahme von etwa einem Prozent) auf der Seite der freien Unternehmer, die auf öffentliche Kosten gehen Politik."

Zu den zahlenden Abonnenten von "Tatsächlich" gehörten: Eleanor Roosevelt, Senator Harry Truman, Justice Sherman Minton und etwa 20 Senatoren. Als Seldes sich in der Hotellobby an seine Feinde erinnerte – die Reaktionäre in den Medien, die ihn mit roten Ködern belästigten –, warf er die Hände an die Decke und sagte: „Sie haben keine Ahnung“, wie sie waren. „Ist Ihnen klar, dass Fulton Lewis Jr. auf 640 Mutual Radiosendern drei 15-minütige Sendungen gewidmet hat, in denen er mich als Agenten Moskaus bezeichnete? sie benutzten ihn für Streikbrecher - er hatte eine syndizierte Kolonne, die die Arbeiter angriff. Pegler auch ... Das waren alte Freunde von mir.

Vor dem Mittagessen, als Seldes in der Lobby des Roosevelt saß, hatte eine Geschichte eine andere bewirkt: 1924 Chef des Berliner Büros der Chicago Tribune zu sein und Herman Mankiewicz als Agent von Isadora Duncan zu helfen, Arbeit zu finden, seine Freundschaften mit Damon Runyon, Irwin Cobb, Ruth Hale, Heywood Broun nimmt Emma Goldman in Pittsburgh auf, weil kein Hotel einem "revolutionären Anarchisten" ein Zimmer geben würde. Kaum einer der jüngeren Journalisten, die bei der Verleihung ihrer Auszeichnungen anwesend waren, erkannte Seldes. Als Izzy Stone hereinkam, war er der Link With The Past.

Seldes lebt ruhig und allein, seine 47-jährige Frau starb 1979. Sein täglicher Besucher ist die Person aus dem Programm Essen auf Rädern, die mit dem Mittagessen vorbeikommt. Viele seiner Yankee-Nachbarn, die auf die Green Mountain Boys und darüber hinaus zurückgehen, betrachten ihn als Fremden und Neuling. Seldes, geboren in New Jersey, ließ sich vor 50 Jahren in Vermont nieder.

Er genießt den Humor, von den Vermontern als Außenseiter gesehen zu werden. Immer der Reporter, genießt er Wendungen in der Handlung. Über seine Tage, als er Kommunist genannt wurde – Seldes wurde 1922 von Leo Trotzki aus Russland geworfen – drehte er sich auf seinem Sitz halb um und rief aus, dass „der einzige Mann in dieser Zeit, von dem ich je einen Deal bekommen habe, genannt wurde“. McCarthy. Joe McCarthy!" Bei den Hexenverfolgungsanhörungen im Senat, erinnerte sich Seldes, sagte McCarthy: "Schwören Sie bei der Bibel ... dass Sie jetzt kein Mitglied der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten sind oder jemals waren?" Ich sagte, nein, niemals. Er sagte: 'Nun! Der Dies-Ausschuss listet Sie auf. Sagen Sie, dass Rep. Dies ein Lügner ist?' Ich antwortete: "Ich würde sagen, dass jeder, der behauptet, ich sei Mitglied der Partei oder sogar ein Mitreisender der Partei, ein Lügner ist. Zu dieser Zeit tauchte Senator Stuart Symington auf und sagte: "Mr. Seldes, haben Sie etwas dagegen?" sagen, zu welcher Partei Sie gehören!' Ich sagte: "Nun, ich bin Vermonter und ich bin ein Aiken-Demokrat. Er sagte: "Was meinst du mit Bauchschmerzen?" Ich sagte, nein, es ist Senator George Aiken. Ich stimme für Senator Aiken, den größten Mann in Vermont. Er ist ein Republikaner. Ich stimme jedes Mal für ihn. Ich habe auch jedes Mal für FDR gestimmt. Also sagt McCarthy: "Nun... , ich schätze, das bläst es irgendwie!' "

Als Ein-Mann-Gesetz zur Informationsfreiheit – lange bevor das Recht der Öffentlichkeit auf Information gesetzlich verankert wurde – hatte Seldes mehr Fakten und Ideen, als er in seine Wochenzeitung aufnehmen konnte. Er hat Bücher geschrieben. Die Titel einiger der 19 deuten auf den Geist seiner Nichtkapitulation hin: "Sag die Wahrheit und renne", "Nie müde zu protestieren", "Lords of the Press", "The People Don't Know", "Iron, Blood und Gewinn." Das jüngste war "Selbst die Götter können die Geschichte nicht ändern: Die Fakten sprechen für sich selbst". Das dickste Werk von Seldes ist "The Great Quotations", das 1960 von Lyle Stuart veröffentlicht wurde, ein Nachschlagewerk, das tiefer intellektueller Substanz ist als Bartletts. Auf seiner Reise nach New York für seinen Polk-Preis brachte Seldes ein mehrere hundert Seiten umfassendes Manuskript mit, das er am nächsten Tag persönlich an Ballantine Books übergab. Es war "The Great Thoughts", gedacht als Begleiter zu seinen "The Great Quotes".

Als Reporter, der sich in einer Zeit, in der die Presse wirklich glaubte, dass sie über Kritik stand, auf Pressekritik spezialisiert hatte, argumentiert Seldes, dass die Linke den Instinkt für die Art von Journalismus hatte, die er, Stone und andere vorangetrieben haben. "Alles Mistraking, Kreuzzug, Entlarvung, Reform und investigative Berichterstattung mit dem Ziel, Korruption aufzudecken und die Öffentlichkeit aufzuklären, war das Werk von Liberalen", schrieb er in "Selbst die Götter können die Geschichte nicht ändern". "Korruption, Verdrehtheit, Geschichtsfälschung, Raub der Öffentlichkeit oder Propaganda zur Manipulation der öffentlichen Meinung, die von der Rechten stammt oder an der sie beteiligt ist, wurden nie aufgedeckt."

Was ist mit der Presse heute? Seldes glaubt, dass "die Ehre guter Zeitungen beeindruckend zugenommen hat ... es gibt eine fast revolutionäre Veränderung, die dazu geführt hat, dass die Nation eine fairere und ehrlichere Presse als je zuvor hat."

Das Leuchten des Feuerbrands

Im Empfangsraum, als sich der Busen des Establishments in der Umarmung des 91-jährigen Brandstifters aus Vermont erwärmte, fragte jemand Victor Navasky von The Nation, wer unter den heutigen Journalisten wie George Seldes schreibt. Navasky bezog sich auf den kürzlich erschienenen Seldes-Artikel in seinem Magazin, der Dewitt Wallace von Reader's Digest entlarvte, und sagte, die einzige zeitgenössische Schrift wie George Seldes sei George Seldes.


George Seldes - Geschichte

Die zwanzigjährige Reportage von Time über das Haus Morgan war weder eine genaue Geschichte noch geradliniger Journalismus. Es war in all den Jahren seines Bestehens Propaganda für das Haus Morgan, einen seiner Besitzer.

Es wäre nicht falsch zu sagen, dass Time – and Life, Fortune, The March of Time und jede einzelne Luce-Produktion – jeden Tag im Jahr für das Morgan Empire arbeitet. Es ist in jeder Hinsicht Teil desselben freien Unternehmenssystems, und obwohl es nicht von einem Morgan-Agenten kontrolliert wird, der an einem Schreibtisch in seinem Büro sitzt, hat es eine Interessengemeinschaft mit dem Rest der US-amerikanischen Eisenbahnen, Versorgungsunternehmen, Industrien, Banken", die unter dem Einfluss von Morgan-First National stehen (wie Time selbst am 26. Februar 1940 berichtete). Beide sind Teile eines Systems, das sie beobachten, pflegen und erweitern und für das sie sprechen.

Es gibt viele Beispiele offener Propaganda und Apologetik, diktiert oder nicht diktiert von Mr. Lamont, "dem ausländischen Botschafter des Hauses Morgan", aber sie heben nur die Beziehung hervor.

Wie zum Beispiel der "Wall Street Plot to Seize the Government".

Die dokumentarischen Beweise, auf die an anderer Stelle Bezug genommen wird, wurden von den Zeitungen ziemlich gut unterdrückt, aber der Vorgänger des Dies-Komitees – das McCormack-Dickstein-Komitee – bestätigte schließlich die sensationellsten Anschuldigungen, kam zu dem Schluss, dass es eine Verschwörung gegeben hatte und dass gewisse Führer der amerikanischen Legion und bekannte Männer der Wall Street, die eng mit dem Haus Morgan verbunden waren, hatten tatsächlich die erste amerikanische faschistische Diktatur geplant.

Bei der Erwähnung des magischen Namens "Morgan" mobilisierten die Luce-Publikationen zur Verteidigung. Alles, von der Verzerrung bis zur üblichen "leichten Berührung" der berühmten "hellen jungen Männer" der Luce, den üblichen Hohnlächeln und dem üblichen adjektivischen Sperrfeuer von Männern, die in Semantik gut ausgebildet sind, kam ins Spiel, um die heiligste Kuh, die in Amerika verehrt wird, das Big Money, zu schützen für die JP Morgan der erste Hohepriester war.

Zum Beispiel (Times erste und zweite Seitengeschichte, 3. Dezember 1934):

"PLOT OHNE PLOTTER"
(Es folgt eine helle kleine imaginäre Geschichte von General Smedley Butler, der 500.000 Männer mobilisiert und Washington erobert, wobei die Vereinigten Staaten zu einem faschistischen Staat werden.)

„Das war die albtraumhafte Seite der zukünftigen Geschichte der Vereinigten Staaten, die General Butler letzte Woche in Manhattan vor dem Sonderausschuss des Repräsentantenhauses zur Untersuchung unamerikanischer Aktivitäten abgebildet hat.
"Keinem Militäroffizier der Vereinigten Staaten seit dem verstorbenen stürmischen George Custer ist es gelungen, öffentlich in so viel heißem Wasser zu schwanken wie Smedley Darlington Butler. . .
[Es folgt eine Geschichte von Episoden in Butlers Leben, die so erzählt werden, als wären sie alle für die Öffentlichkeit geplant.]
"General Butlers sensationelle Zunge war in der Presse des Landes seit mehr als einer Woche nicht zu hören, als er einen Reporter für den Philadelphia Record und die New York Post in die Enge trieb und ihm die reißerische Geschichte in die Ohren schüttete, dass ihm die Führung eines geplanten faschistischen Putsches angeboten worden war." für nächstes Jahr.
»Die Abgeordneten McCormack und Dickstein bedankten sich bei ihren Stars dafür, dass ihnen so sichere Werbung in den Schoß gefallen war, und begannen, Zeugen zu rufen, um die ›Verschwörung aufzudecken. Aber es schien keine Plotter zu geben.
"Mr. Morgan, gerade von einem Boot aus Europa, hatte nichts zu sagen, aber Partner Lamont sagte: „Perfekter Mondschein! Zu absolut lächerlich um es zu kommentieren!!"

Jeder Leser, der die Zeugenaussage und den Ausschussbericht zu diesem Ereignis im Anhang dieses Buches vergleicht, muss zu dem Schluss kommen, dass der Zeitbericht aus Verzerrung und Propaganda besteht.

Der Fall des Hauses Morgan und der Erste Weltkrieg und der Umgang mit der von General Butler aufgedeckten Verschwörung und ihre Behandlung durch Time und andere Luce-Veröffentlichungen sind nur zwei von zahlreichen Beispielen, die die Interessengemeinschaft zwischen den Banken veranschaulichen Haus und die Luce-Presse. Die Menge an Aktien, die alle Männer der Wall Street in den Luce-Publikationen besitzen, mag nur ein kleiner Prozentsatz sein, aber es zahlt eine Dividende, die nicht nur in Dollar gemessen werden kann.

Die Luce-Presse, wie die gesamte große Zeitschriftenpresse, betrachtet die Nachrichten – und damit die öffentliche Meinung in Amerika für die Interessengemeinschaft der Großunternehmen, für die sie ein wichtiger journalistischer Teil ist.
(S.78-80)

KAPITEL 16, GROSSE GELDORGANISATIONEN
Amerika weigerte sich, auf die wenigen Zeitungskorrespondenten und die noch weniger Experten wie Professor Robert Brady ("The Spirit and Structure of German Fascism") zu hören, der vor dem Zweiten Weltkrieg versuchte, die Nation zu warnen, dass Reaktion und Faschismus die wirklichen Gefahren seien, weil es war Geld in ihnen, und weil sie viel Geld zurück hatten.

Während und nach dem Krieg schlossen sich die Kartellermittler Thurman Arnold, Wendell Berge, eine Reihe führender liberaler Senatoren, Autoren von einem Dutzend Büchern zu diesem Thema und schließlich Mr. 0. John Rogge, der wirklich zu den Wurzeln des Nationalsozialismus vorgedrungen ist, zusammen in der Feststellung, dass der Faschismus in allen Ländern eine Regierungsform ist, die von großen Industrieimperien und Kartellen geschaffen, subventioniert, an die Macht gebracht und an der Macht gehalten wird, zum Nutzen einiger weniger – und gegen das allgemeine Wohl vieler.

Dies ist eine etablierte Wahrheit. Die logische Schlussfolgerung aus den Tatsachen der Geschichte wäre daher, dass der kleine Spinner Faschismus der amerikanischen Demagogen keine Gefahr darstellt, wenn das große Geld ihn nicht übernimmt. Daher lohnt es sich, den ersten von mehreren Versuchen großen amerikanischen Geldes, den Faschismus in unserem Land zu überwinden, zu erzählen, da die Episode selbst von den Zeitungen eher abgelehnt als hochgespielt wurde.

General Smedley D. Butler sagte unter Eid vor dem McCormack-Dickstein-Komitee, dem ersten der unamerikanischen Komitees, aus, dass ihm die Führung eines faschistischen Staatsstreichs in Amerika nicht nur einmal, sondern zweiundvierzig Mal angeboten worden sei. Von diesen war die einzige wichtige die, die von Führern der American Liberty League, Wall-Street-Bankern und -Maklern und der herrschenden Clique der American Legion unterstützt wurde.

Trotz der Bemühungen aller Zeitungen (mit Ausnahme der drei oder vier, die eine Schaufel hatten), die Wirkung der Aussage zu zerstören, und trotz der Versuche der Wochenzeitung Time , der Öffentlichkeit zu sagen, dass es sich nur um einen Scherz handelte, veröffentlichte das Komitee schließlich seinen Bericht bestätigt General Butlers Vorwurf, es habe eine faschistische Verschwörung zur Eroberung Washingtons gegeben. (Siehe Anhang 21.)

Die meisten Zeitungen haben das offizielle Urteil erneut unterdrückt oder begraben oder herabgesetzt. Das McCormack-Dickstein-Komitee selbst unterdrückte all jene Absätze seines Berichts, in denen Namen genannt wurden, insbesondere die von Morgan-Bankern, und den der Liberty League, das Äquivalent mehrerer superpatriotischer, aber heimlich von Konzernen geleiteter Organisationen, die den Faschismus in anderen Fällen unterstützten landet.

Das Komitee unterdrückte den Namen von John W. Davis, Anwalt des Hauses Morgan. Es unterdrückte die Aussage von Zeugen, dass die Bewaffnung von nicht weniger als 500.000 Mann für General Butler diskutiert worden sei und dass geplant sei, Gewehre und Kugeln von Remington Arms zu beschaffen. "one der duPonts ist im Vorstand der American Liberty League und besitzt eine Mehrheitsbeteiligung an der Remington Arms Co.

Das Komitee unterdrückte die Aussage von General Butler, in der der Agent, der den faschistischen Putsch plante, ihm versprach, in zwei oder drei Wochen eine neue Organisation bekannt zu geben, und, so Butler, "in ungefähr zwei Wochen erschien die American Liberty League, die kurz vor der Eröffnung stand". was er mir beschrieben hat."

Der Leser wird aufgefordert, die wichtigsten Teile des dokumentarischen Beweismaterials im Anhang zu lesen, insbesondere die Teile, die das Un-Amerikanische Komitee unterdrückt hat – denn dieses Un-Amerikanische Komitee, wie seine Nachfolger, das Dies Cornmittee, das Wood-Rankin-Komitee und das Thomas-Rankin-Komitee, waren alle unamerikanisch, da sie sich geweigert haben, gegen den Faschismus vorzugehen, und den Faschisten tatsächlich die Nutzung ihrer Organisation als Forum zur Verbreitung ihrer Ideen gegeben haben.

Alle diese unamerikanischen Komitees werden vom Großteil der Presse unterstützt. Im Fall der Verschwörung Liberty League-Legion-Wall Street zum Sturz der US-Regierung gab es eine der verwerflichsten Verschwörungen des Schweigens in der langen (und schändlichen) Geschichte des amerikanischen Journalismus. Der sensationelle Wert der Nachrichten - der Haupttest in unserem Land - kann selbst der Laie anhand der Schlagzeilen und einleitenden Absätze beurteilen, die damals in den Stern-Papieren (Philadelphia Record, New York Post und zwei Camden-Zeitungen) erschienen:

$3.000.000 GEBOT FÜR FASCHISTISCHE ARMEE BARED
von Paul Comly French
(Copyright [20. November] 1934)

Generalmajor Smedley D. Butler gab heute bekannt, dass er von einer Gruppe wohlhabender New Yorker Makler gebeten wurde, eine faschistische Bewegung zur Errichtung einer Diktatur in den Vereinigten Staaten anzuführen.

General Butler, bis zu seiner Pensionierung vor drei Jahren ranghoher Generalmajor des Marine Corps, erzählte seine Geschichte heute auf einer geheimen Sitzung des Kongressausschusses für unamerikanische Aktivitäten.

Vor seinem Erscheinen vor dem Komitee gab General Butler dem (Korrespondenten) einen detaillierten Bericht über das ihm unterbreitete Angebot.

„Natürlich habe ich den Führern dieser faschistischen Bewegung gesagt, dass ich mich nicht für den Faschismus oder irgendeinen anderen Ismus interessiere“, sagte Butler mit charakteristischem Nachdruck, „und dass ich einen solchen Vorschlag nicht in Betracht ziehen würde.

"Die ganze Angelegenheit roch für mich nach Verrat."

Er sagte, er sei von Gerald G. MacGuire angesprochen worden, der mit der Firma Grayson M.-P. Murphy & Co., 52 Broadway, und bat darum, 500.000 Veteranen in einer faschistischen Armee zu organisieren.

»Kurz nachdem MacGuire zum ersten Mal zu mir gekommen war«, fuhr General Butler fort, »arrangierte er, dass Robert Sterling Clark, ein New Yorker Makler, zu mir nach Hause am Newtown Square in Pennsylvania kam, um mich zu sehen.«

Clark, der ein Büro in der Wall Street 11 unterhält, soll mehr als 50.000.000 US-Dollar wert sein.

General Butler skizzierte die Details des Plans. Er sagte, MacGuire versicherte ihm, dass sie 3.000.000 $ auf dem Spiel haben, um die Organisation zu gründen. .

„Das Ergebnis seines Vorschlags war, dass ich eine Soldatenorganisation leiten sollte. . . in Washington (um) die Regierungsfunktionen zu übernehmen. MacGuire erklärte mir, dass sie zwei weitere Kandidaten für die Position des 'Mann auf dem weißen Pferd' hätten. Er sagte, dass, wenn ich nicht annehme, ein Angebot an General Douglas MacArthur, Stabschef der US-Armee, dessen Amtszeit am 22. Amerikanische Legion. Soweit ich weiß, wurden weder General MacArthur noch MacNider angesprochen. Ihre Namen wurden lediglich als 'Alternative' genannt.

Wenn das Unamerikanische Komitee die ganze Wahrheit erfahren wollte, sagte Butler aus, sollte es Banker Murphy (Morgan-Bankier und Schatzmeister der Liberty League) Alfred E. Smith (von der Liberty League), General MacArthur, Legion Commander MacNider, anrufen. und Giannini-Bankier Frank N. Belgrano und William Doyle, ehemaliger Abteilungskommandant der Legion in Massachusetts und einer der "Königlichen Familie" oder "Königsmacher" dieser Organisation. Anscheinend wollte das Komitee die Wahrheit nicht erfahren.“

Es gab nur einen Weg, wie General Butler die Öffentlichkeit mit der Warnung erreichen konnte, was die Wall Street-Männer, Liberty Leaguers und die Chefs der American Legion planten. Der General erhob sich in die Luft [d. h. zum Funk]. Er sagte:

Glaubst du, es könnte schwer sein, die American Legion für unamerikanische Aktivitäten zu kaufen? Wissen Sie, der durchschnittliche Veteran denkt, dass die Legion eine patriotische Organisation ist, um die Erinnerungen an den letzten Krieg aufrechtzuerhalten, eine Organisation, die den Frieden fördert, sich um die Verwundeten kümmert und die Gräber derer grün hält, die ihr Leben gegeben haben.

Aber ist das die American Legion? Nein, Sir, nicht solange es von den Bankiers kontrolliert wird. Jahrelang haben die Bankiers versucht, durch den Kauf großer Clubhäuser für verschiedene Posten, durch die Finanzierung ihres Anfangs und auf andere Weise eine streikbrechende Organisation der Legion zu schaffen. Die Gruppen - die sogenannte Königliche Familie der Legion -, die sich seit Jahren ihre Offiziere aussuchen, sind nicht an Patriotismus interessiert, an Frieden, an verwundeten Veteranen, an denen, die ihr Leben ließen. . Nein, sie sind nur daran interessiert, die Veteranen durch ihre Offiziere einzusetzen.

Warum ist der Kommandant der American Legion auch jetzt noch ein Bankier – ein Bankier, der gewusst haben muss, wofür MacGuires Geld verwendet werden sollte. Sein Name wurde in der Zeugenaussage erwähnt. Warum haben sie Belgrano nicht angerufen und ihn gefragt, warum er etwas beigetragen hat?

Bei einer anderen Gelegenheit schloss General Butler seine Enthüllung mit der Bemerkung: „Ich habe noch nie einen Anführer der American Legion gekannt, der sie nie ausverkauft hat.“ (New York Times, 9. Dezember 1933.)

Smedley Butler war ein großartiger Mann. Er war ein Quäker. Er hatte ein Gewissen. Er erfüllte seine Pflicht als Soldat bei den Marines. Einige Jahre später schrieb er auch:

"Ich habe 33 Jahre (bei den Marines) verbracht und während dieser Zeit die meiste Zeit damit verbracht, ein erstklassiger Muskelmann für das Big Business, für die Wall Street und die Banker zu sein. Kurz gesagt, ich war ein Schläger für den Kapitalismus. Ich half 1909-12, Nicaragua für das internationale Bankhaus Brown Brothers zu reinigen. Ich brachte 1916 Licht in die Dominikanische Republik für amerikanische Zuckerinteressen. In China half ich 1927, dass Standard Oil unbehelligt seinen Weg ging."

Und faschistische Ideen, im Jahr 1934, "nach Verrat riechend" zu diesem grimmigen und kämpfenden Quäker.

Etwas mehr als ein Jahrzehnt später wurde die Liberty League unter einem anderen patriotischen Namen wiederbelebt – American Action. Aber in den Jahren dazwischen versuchten Dutzende, vielleicht Hunderte von großen und kleinen Organisationen, die sich alle speziellen Interessen widmeten, während sie vorgaben, für das Allgemeinwohl zu arbeiten, eine populäre Anhängerschaft zu gewinnen - sie hatten bereits die finanzielle Unterstützung der alten Liberty Leaguers . Einige der wichtigsten sind erwähnenswert.
(S.208-212)

Anhang 21: Die faschistische Verschwörung offiziell bestätigt

Union Kalender Nr. 44
74. Bericht des Repräsentantenhauses des Kongresses
1. Sitzung Nr. 153
Untersuchung von Nazi- und anderer Propaganda

15. Februar 1935 - Dem Ausschuss des ganzen Hauses zur Lage der Union verpflichtet und zum Druck bestellt Herr McCormack von dem Ausschuss, der zur Untersuchung der Nazi- und anderer Propaganda ernannt wurde, legte Folgendes vor:

PRÜFBERICHT
(Gemäss House Resolution No. 198, 73d Congress)

Faschismus
Es gab vereinzelte Fälle von Aktivitäten von Organisationen, die vom faschistischen Prinzip geleitet zu sein schienen, die der Ausschuss untersuchte und feststellte, dass sie keine Fortschritte gemacht hatten. .
In den letzten Wochen der Amtszeit des Komitees erhielt das Komitee Beweise dafür, dass bestimmte Personen versucht hatten, in diesem Land eine faschistische Organisation zu gründen.
Es wurden keine Beweise vorgelegt und dieses Komitee hatte keine, die einen Zusammenhang zwischen diesen Bemühungen und faschistischen Aktivitäten eines europäischen Landes aufzeigen könnten.
Es steht außer Frage, dass diese Versuche diskutiert wurden, geplant waren und hätten durchgeführt werden können, wenn und wenn die Geldgeber es für zweckmäßig hielten.

Dieses Komitee erhielt Beweise von Generalmajor Smedley D. Butler (im Ruhestand), der zweimal vom Kongress der Vereinigten Staaten ausgezeichnet wurde. Er sagte vor dem Komitee über Gespräche mit einem Gerald C. MacGuire aus, in denen dieser angeblich die Bildung einer faschistischen Armee unter der Führung von General Butler vorgeschlagen haben soll (S. 8-114 D.C. 6 II).
MacGuire bestritt diese Anschuldigungen unter Eid, aber Ihr Komitee war in der Lage, alle relevanten Aussagen von General Butler zu überprüfen, mit Ausnahme der direkten Aussage, die die Gründung der Organisation nahelegte. Dies wurde jedoch in der Korrespondenz von MacGuire mit seinem Direktor Robert Sterling Clark aus New York City bestätigt, während MacGuire im Ausland die verschiedenen Formen von Veteranenorganisationen mit faschistischem Charakter studierte (S. 111 D.C. 6 II).
Das Folgende ist ein Auszug aus einem von MacGuires Briefen:

"Ich hatte gestern Abend ein sehr interessantes Gespräch mit einem Mann, der hier ziemlich gut informiert ist und der der Meinung zu sein scheint, dass das Croix de Feu in dieser Krise sehr patriotisch sein wird und die Kürzungen hinnehmen oder der bewegende Geist sein wird die Veteranen, um die Kürzungen zu akzeptieren. Deshalb werden sie aller Wahrscheinlichkeit nach in Opposition zu den Sozialisten und Funktionären stehen. Der allgemeine Geist unter den Funktionären scheint zu sein, dass der richtige Weg zur Wiederherstellung darin besteht, mehr Geld auszugeben und die Löhne zu erhöhen, anstatt mehr Menschen arbeitslos zu machen und Gehälter zu kürzen.
Das Croix de Feu bekommt eine große Anzahl neuer Rekruten, und ich habe vor kurzem an einem Treffen dieser Organisation teilgenommen und war ziemlich beeindruckt von der Art der Männer, die dazugehören. Diese Burschen sind nur an der Rettung Frankreichs interessiert, und ich bin sicher, dass das Land nicht in besseren Händen sein könnte, denn sie sind keine Politiker, sie sind ein Querschnitt der besten Leute des Landes aus allen Gesellschaftsschichten, Menschen die zwischen 1914 und 1918 ihre "Quoten" gegeben haben, damit Frankreich gerettet werden könnte, und ich bin sicher, dass diese Männer das Bollwerk sein werden, auf dem Frankreich bedient werden sollte, wenn die Republik jemals zu einer entscheidenden Prüfung kommt.
Es mag mehr Aufstände geben, es mag mehr Schwierigkeiten geben, aber wie sich gerade jetzt zeigt, wenn die Notlage eintritt und die Parteischwierigkeiten für Frankreich vergessen sind, und alle vereint in dem einen Wunsch und Zweck, dieses Land so zu erhalten, wie es ist ist, das demokratischste und das Land der größten Freiheit auf dem europäischen Kontinent.“ (S.III DC 6 II).

Dieses Komitee behauptet, dass alle Bemühungen, die auf Lügen beruhen, wie sie oben angedeutet wurden und zur extremen Rechten führen, genauso schlecht sind wie Bemühungen, die zur extremen Linken führen würden.
Streitkräfte zum Zwecke der Errichtung einer Diktatur durch den Faschismus oder einer Diktatur durch das Instrumentarium des Proletariats oder einer Diktatur, die teilweise auf Rassen- und Religionshass beruht, haben in diesem Land keinen Platz.
(S.290-292)


Politik und spätere Karriere [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Es wird behauptet, Seldes sei schon lange vor 1940 Mitglied der Kommunistischen Partei gewesen, geschätzt wegen seiner "wichtigen Verbindungen" in Washington. ⎰] ⎱]

Seldes hat das später geschrieben In der Tat wurde auf Betreiben der Führung der US-Kommunistischen Partei gegründet, aber er behauptete, dass die Partei ohne sein Wissen durch seinen Partner Bruce Minton (auch bekannt als Richard Bransten) arbeitete. Seldes schrieb, dass er nicht wusste, dass Minton ein Parteimitglied war, das die Mittel erhielt, um zu beginnen In der Tat von der Kommunistischen Partei. [ab] ⎲] Während seine politischen Positionen 1940 oft denen in der Partei ähnelten, schrieb Seldes 1948 in positiven Worten über den antisowjetischen Sozialismus von Marshall Tito in Jugoslawien, was ihm den Zorn vieler Kommunisten einbrachte Parteitreue in den Vereinigten Staaten. Als der Kalte Krieg Ende des Jahrzehnts Gestalt annahm, verlor Seldes sowohl die Leserschaft der Kommunisten als auch die antiliberale Linke, die das Land erfasste, einschließlich einer Gewerkschaftsbewegung, die einige seiner größten Zuhörer umfasste. ⎳] Die landesweite Atmosphäre der Rotstiftung ließ die Zahl seiner Abonnenten weiter sinken, und er war finanziell gezwungen, In Fact, das nie Werbung akzeptierte, im Oktober 1950 zu schließen.

Senator Joseph McCarthy forderte Seldes 1953 vor, Seldes bestritt vehement die Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei und wurde von McCarthys Senatsunterausschuss "geklärt", aber Seldes' größter Einfluss auf die Leser war bereits vergangen. ⎴] Seldes hat veröffentlicht Erzähle die Wahrheit und renne 1953, fand es aber ansonsten schwierig, seine Arbeiten in den 1950er Jahren zu veröffentlichen. Er wurde jedoch von einem alten Freund und Kollegen angesprochen, I.F. Stone, um Ratschläge zur Gründung einer kleinen unabhängigen investigativen Zeitung zu erhalten. WENN. Stone's Weekly wurde 1953 uraufgeführt und knüpfte dort an, wo Seldes aufgehört hatte. ⎵]

Er ließ sein eigenes Schreiben weitgehend fallen und entwickelte eine Anthologie namens Die großen Zitate und erhielt Ablehnungen von 20 Verlagen. Als es 1961 erschien, verkaufte es sich mehr als eine Million Mal. Ε]

In einem Brief an Zeit 1974 schätzte er den Zustand des amerikanischen Journalismus als zu seinen Lebzeiten stark verbessert ein: ⎶]

Die Presse hat die Angriffe und Kritiken von Will Irwin (1910) und Upton Sinclair (1920) und den folgenden Muckrakern verdient, und sie braucht heute die Wachhund- und Bremsenaktivitäten der neuen kritischen Wochenzeitungen, aber alles in allem ist sie jetzt ein besseres Medium von Masseninformationen. Die Watergate-Enthüllungen von 1972 wurden zwar nur von einem Dutzend Mitglieder der Massenmedien gemacht, aber ich erinnere mich an Teapot Dome, als nur eine unserer 1.750 Tageszeitungen (das Albuquerque Morning Journal) es wagte, die Wahrheit über die Korruption im Weißen Haus zu sagen . Wir haben einen langen Weg hinter uns.

Er veröffentlichte Nie müde zu protestieren 1968 und Selbst die Götter können die Geschichte nicht ändern 1976.

Die Association for Education in Journalism verlieh ihm 1980 eine Auszeichnung für professionelle Exzellenz. ΐ] 1981 erhielt er den George Polk Award für sein Lebenswerk. Ζ]

Er veröffentlichte seine Autobiographie, Zeuge eines Jahrhunderts 1987. Er schrieb: „Und so blieben [mein Bruder] Gilbert und ich, ohne eine formelle Religion aufgewachsen, unser ganzes Leben lang genau das, was Vater war, Freidenker. Und ebenso Zweifler und Andersdenkende und vielleicht Utopisten.Die Regel meines Vaters war 'Alles in Frage stellen, nichts für selbstverständlich halten', und ich habe sie nie überlebt, und ich würde vorschlagen, sie zum Motto eines Weltjournalistenverbandes zu machen."

1981 erschien Seldes in Warren Beattys Rote, ein Film über das Leben des Journalisten John Reed. Seldes tritt als einer der "Zeugen" des Films auf, der die im Film dargestellten historischen Ereignisse kommentiert. ⎷]

Martin A. Lee und Norman Solomon verwendeten ein Zitat von Seldes als Epigraph für ihr Buch Unzuverlässige Quellen: "Die heiligste Kuh der Presse ist die Presse selbst." Η] ⎸]


George Seldes

George Seldes (16. November 1890 – 2. Juli 1995) war ein einflussreicher atheistischer [1] amerikanischer Journalist. Obwohl er in der Öffentlichkeit als "Liberaler"[2] dargestellt wurde, war er eigentlich ein langjähriges geheimes Mitglied der Kommunistischen Partei, das darüber gelogen hat. [3]

1940, während des NS-Sowjet-Paktes, beschloss die Kommunistische Partei, eine amerikanische Version der Londoner politischen Wochenzeitung zu erstellen. Die Woche, [4] herausgegeben von dem dämlichen britischen Journalisten Claud Cockburn, der auch ein Geheimagent der Komintern war. [5] Die resultierende Veröffentlichung war In der Tat, [6] ein politischer Newsletter, der in den Jahren 1940-1950 äußerst einflussreich bei der Gestaltung der amerikanischen öffentlichen Meinung war. Diese angeblich "unabhängige" Zeitschrift, die angeblich von Seldes und seinem Partner Bruce Minton [7] herausgegeben wurde, wurde heimlich von der Kommunistischen Partei finanziert. Seldes behauptete später, dass dies ohne sein Wissen durch Minton geschehen sei.

„Bruce Minton“ war der Deckname von Richard Bransten, einem weiteren geheimen Mitglied der Kommunistischen Partei – eine Tatsache, von der Seldes behauptete, dass sie ihm damals unbekannt war. Bransten war auch ein sowjetischer Agent mit dem Codenamen "Informator". [8] Er war mit der wohlhabenden [9] San Francisco Prominenten Louise Bransten verheiratet, die noch ein weiteres geheimes Mitglied der Kommunistischen Partei war. [10] Sie war auch nicht nur ein weiterer sowjetischer Agent [11] (Codename Leier), [12] aber die Geliebte [13] des NKWD San ​​Francisco Station Chief Grigory Kheifets. [14]

Als Joseph McCarthy Seldes fragte, ob er Kommunist sei, bestritt Seldes vehement die Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei. Laut dem Historiker des Kalten Krieges der Library of Congress [15] John Earl Haynes, dem Professor für Politik und Geschichte der Emory University [16] Harvey Klehr und dem ehemaligen KGB-Agenten [17] Alexander Vassiliev, hat „Seldes gelogen“. [18]

Seldes war tatsächlich ein langjähriges geheimes Mitglied der Kommunistischen Partei, wie aus den Aufzeichnungen von KGB-Archivakten hervorgeht, die von Vassiliev in den Jahren 1993-96 angefertigt wurden. Ein Telegramm von der New Yorker Station des NKWD zum Moskauer Zentrum vom 19. Mitglieder]." [20]

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