Die Geschichte

Shermans Marsch zum Meer


Karte entnommen aus Schlachten und Anführer des Bürgerkriegs: IV: Der Weg zu Appomattox, S.670

Erinnerungen, William T. Sherman. Dies ist eine der klassischen militärischen Autobiographien, eine sehr lesenswerte Darstellung von Shermans Beteiligung am amerikanischen Bürgerkrieg, die durch eine große Anzahl von Dokumenten unterstützt wird. Ein wertvolles, im Allgemeinen unparteiisches Werk, das für jeden, der sich für Shermans Rolle im Krieg interessiert, von großem Wert ist.


Schade

Schade war ein Spitzname für Sammler von Generalmajor William Tecumseh Shermans Unionsarmee während ihres Marsches zum Meer und nördlich durch South Carolina und North Carolina während des amerikanischen Bürgerkriegs.


Shermans Marsch zum Meer - Geschichte

Anfang September 1864 fiel Shermans Armee ein Tlanta zu. Er widmete die nächsten Wochen der Verfolgung konföderierter Truppen durch Nordgeorgien, um sie in einen entscheidenden Kampf zu locken. Die Ausweichtaktiken der Konföderierten vereitelten Shermans Plan, den Sieg auf dem Schlachtfeld zu erringen, und so entwickelte er eine alternative Strategie: den Süden zu zerstören, indem er seine Wirtschafts- und Verkehrsinfrastruktur verwüstet.

"Shermans Wächter"
Nur die Schornsteine ​​stehen danach
ein Besuch von Sherman's Army
Shermans "verbrannte Erde"-Kampagne begann am 15. November, als er den letzten Telegrafendraht durchtrennte, der ihn mit seinen Vorgesetzten im Norden verband. Er verließ Atlanta in Flammen und richtete seine Armee nach Süden. In den nächsten fünf Wochen würde kein Wort von ihm zu hören sein. Ohne das Wissen seines Feindes war Shermans Ziel der Hafen von Savannah. Seine 65.000 Mann starke Armee schlug eine breite Schneise, als sie schwerfällig ihrem Bestimmungsort entgegensah. Plantagen wurden niedergebrannt, Ernten zerstört und Lebensmittelvorräte geplündert. Im Zuge seines Vordringens zum Meer hinterließ er zahlreiche "Sherman-Wächter" (die Schornsteine ​​ausgebrannter Häuser) und "Sherman-Krawatten" (Eisenbahnschienen, die beheizt und um Bäume gewickelt waren).

Unterwegs schlossen sich seiner Armee Tausende ehemaliger Sklaven an, die die Nachhut des Marsches bildeten, weil sie keinen anderen Ort hatten, an den sie gehen konnten. Shermans Armee erreichte Savannah am 22. Dezember. Zwei Tage später telegrafierte Sherman Präsident Lincoln mit der Nachricht: "Ich bitte Sie, Ihnen als Weihnachtsgeschenk die Stadt Savannah zu präsentieren."

Es war der Anfang vom Ende für die Konföderation. Sherman blieb bis Ende Januar in Savannah und setzte dann seine Kampagne der verbrannten Erde durch die Carolinas fort. Am 26. April ergaben sich die konföderierten Truppen unter General Joseph E. Johnston siebzehn Tage nach der Kapitulation von Lee Grant bei Appomattox Sherman in North Carolina.

"Oh Gott, die Zeit der Prüfung ist gekommen!"

Dolly Sumner Lunt wurde 1817 in Maine geboren. Sie zog als junge Frau nach Georgia, um sich ihrer verheirateten Schwester anzuschließen. Sie wurde Lehrerin in Covington, Georgia, wo sie Thomas Burge, einen Plantagenbesitzer, kennenlernte und heiratete. Als ihr Mann 1858 starb, wurde Dolly allein gelassen, um die Plantage und ihre Sklaven zu verwalten. Dolly führte ein Tagebuch über ihre Erfahrungen und wir schließen uns ihrer Geschichte an, während sich Shermans Armee ihrem Zuhause nähert:

Habe letzte Nacht in meinen Kleidern geschlafen, als ich hörte, dass die Yankees am Donnerstagabend um ein Uhr zu Nachbar Montgomery gegangen sind, sein Haus durchsucht, seinen Wein getrunken und sein Geld und seine Wertsachen mitgenommen haben. Da wir nicht gestört wurden, ging ich nach dem Frühstück mit Sadai [der 9-jährigen Tochter des Erzählers] zu Mr. Joe Perry, meinem nächsten Nachbarn, wo gestern die Yankees waren.

'Nein, nicht!' sagte ich und rannte mit Sadai so schnell ich konnte nach Hause.

Ich konnte sie schreien hören: ‚Halt! Halt!' und ihre Gewehre gingen in schneller Folge los. Oh Gott, die Zeit der Prüfung ist gekommen!

Ein Mann kam auf dem Weg nach Covington vorbei. Ich grüßte ihn und fragte ihn, ob er nicht wisse, dass die Yankees kommen würden.

„Ja", sagte ich, „sie sind keine dreihundert Meter von hier."

»Natürlich«, sagte er. »Nun, ich gehe nicht. Ich will nicht, dass sie mein Pferd bekommen.' Und obwohl er von ihren Waffen hörte, hielt er an und suchte nach ihnen. Selige Unwissenheit! Ohne es zu wissen, nicht zu hören, hat er nicht die Spannung, die Angst erlitten, die ich in den letzten achtundvierzig Stunden habe. Ich ging zum Tor. Dort kamen sie auf den Weg.

Ich eilte zu meinen verängstigten Dienern zurück und sagte ihnen, dass sie sich besser verstecken sollten, und ging dann zurück zum Tor, um Schutz und eine Wache zu verlangen. Aber wie Dämonen stürmen sie herein! Meine Höfe sind voll.

In meine Räucherei, meine Molkerei, Speisekammer, Küche und Keller kommen sie wie ausgehungerte Wölfe, brechen Schlösser und was ihnen im Weg steht. Die tausend Pfund Fleisch in meiner Räucherei sind im Handumdrehen weg, mein Mehl, mein Fleisch, mein Schmalz, Butter, Eier, Essiggurken verschiedener Art - sowohl in Essig als auch in Salzlake -, Wein, Krüge und Krüge sind weg. Meine achtzehn fetten Truthähne, meine Hühner, Hühner und Hühner, meine jungen Schweine werden in meinem Hof ​​abgeschossen und gejagt, als wären sie selbst Rebellen. Völlig machtlos rannte ich hinaus und appellierte an die Wache.

'Ich kann Ihnen nicht helfen, Madam, es sind Befehle.'

. Ach! Als ich versuchte, mein Haus vor Plünderung und Feuer zu retten, dachte ich nicht, dass sie meine Jungen [Sklaven] an der Spitze des Bajonetts aus dem Haus drängten. Einer, Newton, sprang in seiner Kabine ins Bett und erklärte sich krank. Ein anderer kroch unter den Boden - ein lahmer Junge war er -, aber sie zogen ihn heraus, setzten ihn auf ein Pferd und trieben ihn davon. Mitte, armer Mitte! Als ich ihn das letzte Mal sah, ließ ihn ein Mann im Garten herumlaufen und, wie ich dachte, nach meinen Schafen suchen, da er mein Hirte war. Jack kam weinend zu mir, die großen Tränen rannen über seine Wangen und sagten, sie würden ihn gehen lassen. Ich sagte:

Aber ein Mann folgte ihm, verfluchte ihn und drohte, ihn zu erschießen, wenn er nicht so arm wäre, dass Jack nachgeben musste.

Eine Familie flieht vor der Annäherung
von Shermans Armee
. Sherman selbst und ein größerer Teil seiner Armee kamen an diesem Tag an meinem Haus vorbei. Den ganzen Tag, während die traurigen Momente vorüberzogen, gingen sie nicht nur vor meinem Haus vorbei, sondern rissen von hinten meine Gartenlatten nieder, schlugen eine Straße durch meinen Hinterhof und mein Grundstück, trieben ihr Vieh und ritten durch, meine Zäune niederreißen und mein Zuhause verwüsten - mutwillig, wenn es nicht nötig war.

. Als die Nacht ihre Zobelvorhänge um uns zog, wurde der Himmel von jedem Punkt aus von den Flammen brennender Gebäude erleuchtet. Ohne Abendessen und ohne Abendessen, es war nichts im Vergleich zu der Angst, obdachlos in den öden Wald vertrieben zu werden. Nichts zu essen! Ich konnte meinem Wächter kein Abendessen geben, also verließ er uns.

Allein mein himmlischer Vater hat mich vor dem zerstörerischen Feuer gerettet. Meine Kutsche hatte acht Ballen Baumwolle darin, mit meiner Kutsche, meinem Buggy und meinem Geschirr. Auf der Baumwolle lagen einige kardierte Watterollen, hundert Pfund oder mehr. Diese wurden aus der Decke geworfen, in der sie lagen, und eine große Drehung der Brötchen genommen und angezündet und in das Boot meiner Kutsche geworfen, das dicht an den Baumwollballen lag. Gott sei Dank brannte die Watte nur über und ging dann aus. Soll ich jemals die Befreiung vergessen?

Gegen zehn Uhr waren alle vorbeigekommen, bis auf einen, der hereinkam und Kaffee machen wollte, was auch getan wurde, und auch er ging weiter. Ein paar Minuten vergingen, und zwei Kuriere fuhren schnell vorbei. Dann kamen bald mehr Soldaten vorbei, und dies beendete das Vorbeiziehen von Shermans Armee an meiner Stelle und ließ mich um dreißigtausend Dollar ärmer zurück, als ich gestern Morgen war. Und ein viel stärkerer Rebell!"


Sherman's Marsch zum Meer

Fort McAllister State Park, Savannah, Georgia David Davis

Generalmajor William Tecumseh Sherman war ein verkörperter Widerspruch. Er eliminierte Atlantas Kriegspotential und brachte Georgia pure Zerstörung, dann bot er großzügige Kapitulationsbedingungen an. Seine Vision eines harten Krieges brachte die Konföderation in die Knie, verhinderte jedoch Tausende von Schlachtfeldern und den Tod von Zivilisten.

Ein Wort schwingt immer noch tiefer in der amerikanischen Psyche mit als jedes andere auf dem Gebiet der Bürgerkriegsforschung: Sherman. Der Name beschwört sofort Visionen von Feuer und Rauch, Zerstörung und Verwüstung Atlantas in Flammen, verwüsteten Farmen und bis zur Unkenntlichkeit verstümmelten Eisenbahnschienen herauf. In unserem kollektiven Gedächtnis marschieren blaugekleidete Soldaten ungestraft, ihre erbeutete Beute um sich drapiert und hinterlassen eine Spur weißer Frauen und Kinder, die über ihre Verluste schluchzen und Sklaven, die sich über ihre Emanzipation freuen. An Sherman selbst wird durch ein fast allgegenwärtiges Foto erinnert, dessen grelles Licht uns sogar im Laufe der Zeit erschrecken kann. Für durchschnittliche Amerikaner, egal ob Nord- oder Südländer, war Sherman ein harter, grausamer Soldat, ein gefühlloser Zerstörer, der Mann, der eher tobte als kämpfte, eher ein Tier als ein menschliches Wesen.

Die ganze Geschichte ist jedoch nicht so einfach. Sicherlich praktizierte Sherman einen zerstörerischen Krieg, aber er tat es nicht aus persönlicher Grausamkeit. Stattdessen versuchte er, den Krieg so schnell wie möglich zu beenden, mit den geringsten Verlusten auf beiden Seiten.

Der Marsch zum Meer war keine spontane Reaktion von Sherman, als er sich im September 1864 in Atlanta befand und wusste, dass er dort nicht bleiben konnte. Er hasste seit langem die Vorstellung, Konföderierte töten und verstümmeln zu müssen, von denen viele vor dem Krieg befreundet waren. Er wollte, dass seine Armee den Krieg gewinnt und so die Union erhält, aber er wollte auch das Schlachten auf dem Schlachtfeld begrenzen. Er versuchte, den zerstörerischen Krieg zu nutzen, um die Bürger der Konföderierten in ihrer tiefsten Psyche davon zu überzeugen, dass sie den Krieg nicht gewinnen konnten und dass ihre Regierung sie nicht vor Bundeskräften schützen konnte. Er wollte vermitteln, dass die Südländer ihr eigenes Schicksal durch eine duale Herangehensweise kontrollierten: Solange sie in der Rebellion blieben, würden sie unter seinen Händen leiden, sobald sie sich ergaben, würde er bemerkenswerte Großzügigkeit zeigen.

Und so führte Sherman in Atlanta Taktiken ein, die spätere Generationen amerikanischer Kriegsführer im Zweiten Weltkrieg, in Korea, Vietnam, im Irak und in Afghanistan anwenden würden. In diesen späteren Konflikten versuchten die Amerikaner, hauptsächlich durch den Einsatz von Luftwaffen, den Willen und die Logistik des Feindes zu zerstören (eine Doktrin, die umgangssprachlich als „Schock und Ehrfurcht“ in der Operation Iraqi Freedom bekannt ist). Vor Ort und in viel kleinerem Maßstab leistete Sherman Pionierarbeit bei diesem Prozess und war der erste Amerikaner, der dies systematisch tat. Er wird zu Recht als amerikanischer Vater der totalen Kriegsführung bezeichnet, als Vorbote der psychologischen Taktik des nächsten Jahrhunderts.

Auf seinem Marsch zerstörte Sherman Tausende von Morgen von Georgia-Baumwollfeldern wie dieses zusammen mit zahlreichen Baumwollentkörnern und -mühlen. Mike Raker

Was war diese Kriegsrevolution? Zwei Monate nach der Einnahme von Atlanta war Sherman bereit, auszuziehen und beschloss, der Stadt ihre militärische Infrastruktur zu entziehen. Zur Vorbereitung zog er die wenigen Menschen, die in der Stadt verbleiben – etwa 10 Prozent der 20.000-Einwohner-Bevölkerung Anfang 1864 – aus dem Gebiet und schnitt seine Versorgungsleitung ab. Dadurch wurden alle seine Truppen für die bevorstehende Bewegung frei, anstatt eine signifikante Anzahl für logistische Aufgaben abzusetzen, aber dies bedeutete, dass die Männer „vom Land leben“ mussten. Von Atlanta aus würde Sherman über das südliche Kernland in Richtung Atlantik aufbrechen und schließlich nach Norden abbiegen, um Robert E. Lees Armee zwischen seinen Truppen und denen von Grant festzuhalten.

Aber der Weg zum Meer war nicht offen. Sherman hatte noch immer mit der Armee der Konföderierten von Generalleutnant John Bell Hood zu kämpfen. Also schlug Sherman vor, seine Unionstruppen aufzuteilen und 62.000 seiner besten Truppen auf einen zerstörerischen Marsch zu bringen, während Generalmajor George H. Thomas den Rest benutzte, um Hood einzudämmen. Lincoln und Ulysses S. Grant zogen es vor, dass Sherman zuerst die Südarmee vernichtete und dann seinen psychologischen Zerstörungskrieg einleitete. Aber Sherman setzte sich gegen seinen Kommandanten durch, der wiederum den Präsidenten überzeugte. Grant selbst sagte, dass er niemand anderem als Sherman erlaubt hätte, einen solchen Marsch zu versuchen – so groß war der Respekt und das Vertrauen zwischen den beiden.

Sherman verschwendete keine Zeit. Am 15. November verließen 62.000 Mann – aufgeteilt in zwei Infanterieflügel (eigentlich vier parallele Korpskolonnen) mit abschirmender Kavallerie, um die Hauptkörper zu schützen, während sie sich über die Landschaft ausbreiteten – aus Atlanta. Die Stadt wurde kaum bis auf die Grundmauern niedergebrannt, da Vom Winde verweht impliziert. Nicht alle Zerstörungen waren Shermans Schuld: Etwa ein Drittel der Gebäude der Stadt lag infolge der von den Konföderierten gegrabenen Schanzen und der Detonation von Munition im Rahmen von Hoods Evakuierung in Schutt und Asche. Obwohl Shermans Armee das Kriegspotential von Atlanta systematisch zerstört und die Stadt vor der Einnahme mit Artillerie bombardiert hatte, standen noch 400 Häuser, als er ging.

Sherman wollte seine Bewegungen so geheim wie möglich halten, er schnitt Telegrafenleitungen ab, um zu verhindern, dass Geheimdienstberichte den Feind (oder seine Vorgesetzten in Washington) erreichten. Obwohl Sherman seinen Offizieren und Truppen wenig von seinen Plänen erzählte, erkannten sie schnell den Grundzweck des Marsches und waren im vollen Vertrauen auf ihren Kommandanten unbesorgt über den Mangel an Details. „Onkel Billy, ich schätze, Grant wartet in Richmond auf uns?“ war ein gemeinsames Gefühl auf dem Marsch.

Georgia, das sich mit seinen roten Lehmhügeln und dem sandigen Gelände vor Shermans Armee erstreckte, war der größte der Konföderierten Staaten. Es gab einige große Plantagen, aber viele weitere kleine Farmen, die eine Vielzahl von Produkten anbauten: Gemüse, Baumwolle, Süßkartoffeln und in sumpfigen Gebieten Reis und Zuckerrohr. Sherman war Sherman aus seinem Studium der Volkszählung von 1860 gut bekannt, dass Georgias fruchtbarer Boden immer noch das Potenzial hatte, die gefräßige Konföderation zu ernähren. Obwohl Rinder mit seiner Armee trotteten und er seine Männer ihre Tornister mit Essen füllen ließ, bevor sie aufbrachen, wusste er, dass sie vom Land in Georgia leben konnten.

Die Truppen der Konföderierten, die Sherman den Weg versperrten, waren wenige und schwach. Generalleutnant William J. Hardee kommandierte das unterbesetzte Departement von South Carolina, Georgia und Florida, und Generalmajor Gustavus W. Smith führte die kleine Miliz des Staates Georgia. Die stärkste konföderierte Streitmacht im Bundesstaat war die 3.500 Mann starke Kavallerie von Joseph Wheeler, die es schaffte, Shermans Demonstranten zu belästigen, aber zu klein war, um eine tödliche Bedrohung darzustellen.

Männer auf Mission (L, R): Union Generalmajor. Sherman, O. O. Howard und Henry Slocum und Kavalleriekommandant Brig. Gen. General Judson Kilpatrick versuchte, das Ende des Krieges zu beschleunigen, ohne noch mehr Blut zu vergießen, indem er das südliche Kernland lahmlegte. Sie hinterließen eine Spur aus Kohle und Schutt, aber nur wenige Leichen. Fotos Library of Congress, Colorized von MADS MADSEN of Colorized History

Von Anfang an zerstörten Shermans Männer Tunnel und Brücken und unternahmen besondere Anstrengungen, um Eisenbahnschienen unbrauchbar zu machen. Der Ansatz war knochenhart, aber einfach: Schienen wurden aus den Schwellen gerissen, die gestapelt wurden, um darunter ein Lagerfeuer zu entzünden. Sobald die Schienen glühend heiß wurden, wurden sie zu dem, was als "Shermans Krawatten" oder "Shermans Haarnadeln" bekannt wurde, verdreht. Der Chefingenieur der Kampagne, Col. Orlando Poe, entwickelte für diese Aufgabe sogar spezielle Ausrüstung, sogenannte Cant Hooks.

Shermans Soldaten nahmen begeistert seinen Special Field Order 120 an, der von jeder Brigade verlangte, eine Futtersuchabteilung unter der Leitung eines ihrer „diskreteren“ Offiziere zu organisieren, mit dem Ziel, eine konstante dreitägige Versorgung mit gesammelten Lebensmitteln zu gewährleisten. Einmal begegnete Sherman einem Soldaten, der eine Straße entlangging, die von allen Lebensmitteln beschwert war und die ihm in einem Bühnenflüstern aus dem Befehl zitierten: „Forage liberal on the country.“ Der General sagte, seine Auslegung des Befehls sei zu liberal, aber er unternahm nichts, um den Sammler zu bestrafen. Dieser Soldat praktizierte eindeutig die psychologisch zerstörerische Kriegsführung gegen Georgien, die sein Kommandant wollte.

Shermans Armee war nicht nur erheblich größer und dem konföderierten Militär überlegen, sondern er überlistete auch die wenigen konföderierten Streitkräfte und hielt sie über sein Ziel im Ungewissen. Er täuschte die Konföderierten vor, dass ein Teil seiner Armee auf Augusta zusteuerte, während der andere Flügel auf Macon zusteuerte. Tatsächlich war sein wahres Ziel die Hauptstadt von Georgia, Milledgeville. Wheelers 3.500 Mann starke konföderierte Kavallerie versuchte, Shermans Armee zu behindern, aber Brig. General Judson Kilpatricks 5.000 Unions-Pferdesoldaten räumten es aus dem Weg. Die politischen und militärischen Führer der Konföderierten – darunter Gouverneur Joe Brown, Hardee und der Milizkommandant Smith – fielen alle auf die List herein.

Der einzige wirkliche Kampf der March fand am 22. November in der Nähe von Griswoldville statt. Die Miliz, vorübergehend unter dem unerfahrenen Kommando von Brig. Gen. Gen. Pleasant J. Phillips stieß auf einen Teil von Shermans Nachhut von etwa 1700 Männern. Nicht ahnend, dass diese Federals Repetiergewehre hatten und eingegraben wurden, befahl der zeitweilige Kommandant Phillips seinen bunt zusammengewürfelten Truppen, anzugreifen, und sie wurden von den Federals in Stücke gerissen. Nachdem die Schießerei aufgehört hatte, entdeckten die Unionstruppen zu ihrem Entsetzen, dass ihre Angreifer alte Männer und junge Burschen gewesen waren, und wunderten sich über die Sinnlosigkeit der Sache der Konföderierten.

Griswoldville Battlefield State Historical Site, Georgia. Foto: Evan Leavitt

Egal – Sherman marschierte weiter. Zur Verwirrung der Konföderierten umging er Augusta und betrat die Plantage des konföderierten Politikers und Brigadegenerals Howell Cobb, etwa 10 Meilen außerhalb von Milledgeville, seinem wahren Ziel. Die Hauptstadt geriet in Panik. Der Landesgesetzgeber hat den bestehenden Landesentwurf auf Männer im Alter von 16 bis 65 Jahren ausgeweitet. Die Gefangenen im Staatsgefängnis, die bereit waren, für die Konföderation zu den Waffen zu greifen – 175 von 200 – wurden freigelassen, obwohl einige der neu befreiten Männer das Gefängnis niederbrannten, anstatt sich zum Dienst zu melden. Politiker beeilten sich, aus der Stadt zu fliehen, und die Zivilbevölkerung war wütend, als Shermans Männer dort Thanksgiving feierten und spöttisch eine Legislaturperiode nachstellten, um Georgia wieder in die Union zu wählen. Noch schlimmer, die Soldaten beschädigten Staatsgebäude und zerstörten Bücher und Manuskripte, bevor sie Milledgeville am 24. November verließen. Shermans Armee war nun seit einer Woche auf dem Marsch.

Die Armee bewegte sich in einem konstanten Tempo und legte täglich bis zu 24 Kilometer zurück. Reveille kam bei Tagesanbruch und manchmal auch früher. Die 62.000 Mann starke Armee übernachtete meist in Zelten, die Lagerplätze erstreckten sich in alle Richtungen. Nach einem spärlichen Frühstück bildeten sie die Kolonnen und begannen sich zu bewegen. Bahngleise wurden umgestülpt und zerstört. Schwarze und weiße Pioniere machten den Weg frei, wobei Sherman selbst manchmal bei der körperlichen Arbeit mitmachte. Stattdessen gab es keine Mittagspause, die Männer aßen wann und was sie konnten. Als sie am Abend den zugewiesenen Campingplatz erreichten, knüpfte jeder seine Zelthälften an die anderen, baute es auf und bereitete dann über einem Feuer die einzige volle Mahlzeit des Tages zu. Die Soldaten unterhielten sich durch Briefeschreiben, Kartenspiele und ähnliche Ablenkungen, aber die Lieblingsbeschäftigung bestand darin, den Abenteuern der Sammler zuzuhören.

Da die Hauptkolonnen den ganzen Tag marschiert waren, schwärmten organisierte Soldaten und andere in alle Richtungen aus, um nach Nahrung und Beute zu suchen. Sehr schnell wurden diese Sammler als „Bummer“ bezeichnet, und sie waren es, die der Landschaft am meisten Schaden zufügten und den Truppen die meiste Nahrung lieferten. Sie wanderten fünf oder mehr Meilen von den Hauptkolonnen entfernt und wurden Experten darin, versteckte Nahrung, Pferde, Wagen und sogar Sklaven zu finden. Ihre Heldentaten, die unter unterschiedlicher Aufsicht betrieben wurden, bildeten die Grundlage für Shermans anhaltenden Ruf.

Egal, ob es sich um ein Plantagenhaus, eine bescheidenere weiße Behausung oder eine Sklavenhütte handelte, jede Residenz, auf die diese Mistkerle stießen, hatte die Chance, vollständig durchwühlt zu werden. Scheunen, Gärten und Bauernhöfe wurden überrannt. Obwohl viele der Häuser beschädigt wurden – und eine Minderheit in Brand gesteckt und völlig zerstört wurde – blieben andere im Wesentlichen unberührt, eine Unvorhersehbarkeit, die zu einer Quelle großer Angst wurde. „Zweifellos wurden von diesen Gruppen von Sammlern viele Plünderungs-, Raub- und Gewalttaten begangen …“, räumte Sherman ein, behauptete jedoch, dass ihre Verbrechen im Allgemeinen gegen Eigentum und nicht gegen Einzelpersonen gerichtet seien. "Ich habe noch nie von Fällen von Mord oder Vergewaltigung gehört." Tatsächlich wurden nur relativ wenige Vergewaltigungsvorwürfe erhoben, und die Krankenakten des Militärs zeigten nur wenige sexuelle Erkrankungen. Dennoch bleibt sexuelle Gewalt, insbesondere in Kriegszeiten, bis heute ein unterschätztes Verbrechen.

So binden Sie eine "Sherman-Krawatte": #1 Bauen Sie ein Lagerfeuer #2 Erhitzen Sie eine Eisenbahnschiene, bis sie formbar ist. Kongressbibliothek

Als auch die Reiter von Joe Wheeler begannen, Eigentum zu zerstören und zu plündern, war der psychologische Schock, dass die Konföderierten ihr eigenes Volk missbrauchten, für die Zivilisten von Georgia schwer zu ertragen. Vielleicht leugneten sie diese Realität und beschuldigten Sherman, unzählige grimmige Taten begangen zu haben. Er schien überall gleichzeitig zu sein, und als er in der südlichen Vorstellung immer größer wurde, wurden Gerüchte darüber, wo er war und was er weißen Frauen und Sklaven angetan hatte, als Tatsachen akzeptiert. Da die Ausbreitung des Terrors in der Ferne die Wirkung seines Marsches zum Meer nur verstärkte, passte all dies perfekt zu Shermans Zwecken.

Die Ankunft der Hauptkolonnen war für die Georgier noch beängstigender als der Durchgang der Sammler. Wie eine Frau aus Georgia in ihr Tagebuch schrieb: „… wie Dämonen stürmen sie herein! … Zu meiner Räucherei, meiner Molkerei, Speisekammer, Küche und Keller.“ Es war schwierig, etwas vor den Sammlern oder der massiven Hauptkolonne zu verbergen. Soldaten gruben scheinbar nach Belieben vergrabene Lebensmittel, Wertsachen und Andenken aus. Sie durchsuchten hohle Baumstämme und jedes erdenkliche Versteck. Manchmal gaben die Sklaven Auskunft, und manchmal zwangen die Sammler sie aus ihnen heraus.

Als die marschierenden Federals Fortschritte machten, zogen sie eine wachsende Schar von Ex-Sklaven an, die sie als Emanzipatoren begrüßten. Obwohl er sie persönlich für unterlegen hielt, behandelte Sherman die Schwarzen, die er traf, mit Höflichkeit, die im 19. Während viele Schwarze Arbeiter wurden und für den Vormarsch notwendige Aufgaben verrichteten, folgten andere einfach der Kolonne. Dies veranlasste Sherman, der versuchte, sich schnell zu bewegen und vom Land zu leben, sich Sorgen über ihre Auswirkungen auf seine Geschwindigkeit und die Versorgung seiner Soldaten mit Lebensmitteln zu machen. Und selbst in dieser Befreiungsarmee der Union herrschte noch immer der Rassismus der Zeit in den Reihen. Die ehemaligen Sklaven zögerten zunehmend, den weißen Soldaten zu nahe zu kommen, die zwar ihre Freiheitsquelle waren, sie aber oft mit Härte und Respektlosigkeit behandelten. Doch wann immer sie die Wahl hatten, zogen sie die Föderalen Soldaten und Zivilisten der Konföderierten vor, die keine Skrupel hatten, sie zu töten oder in die Sklaverei zurückzuführen.

Genau dieser Interessenkonflikt führte zu einem der schrecklichsten Ereignisse der Kampagne. Als Nachhut der Armee überquerten am 9. Dezember 1864 Federals unter dem Kommando von Generalmajor Jefferson C. Davis den überfluteten Ebenezer Creek auf einer Pontonbrücke. Der langen Reihe von flüchtigen Sklaven, etwa 650, wurde befohlen, vor der Überfahrt auf ein Signal zu warten. Aber als die letzte Einheit von Davis' Nachhut, die 58. Indiana, die andere Seite erreichte, wurde die Brücke losgelassen. Die Pontons trieben davon, sodass die Sklaven das tiefe Wasser nicht überqueren konnten.

St. Stephen's Episcopal Church Milledgeville, Georgia Im November 1864 suchten Soldaten des 107. New Yorker Infanterieregiments in St. Stephen's sowie in anderen Kirchen auf dem Platz Zuflucht. Sie verbrannten Kirchenbänke und gossen Sirup in die Pfeifen der Stephansorgel. Als die nahegelegene Zeitschrift und das Arsenal beim Abzug der Truppen gesprengt wurden, wurde das Dach beschädigt und die Fenster wurden gesprengt. Foto: Evan Leavitt

Da sie wussten, dass die Kavallerie der Konföderierten in der Nähe war, gerieten die Flüchtlinge in Panik, weil sie Angst hatten, gefangen genommen und getötet oder wieder versklavt zu werden. Sie sprangen ins Wasser und versuchten verzweifelt, zu schwimmen und Wheeler auszuweichen. Als sie ihren Terror und ihre Verzweiflung sahen, begannen einige Bundesbeamte, Holzscheite und alles andere, was sie finden konnten, auf die Ertrinkenden zu werfen. Obwohl einige auf behelfsmäßigen Flößen oder von Soldaten gerettet wurden, die in den Bach wateten, ertrank eine große Anzahl und andere wurden von den ankommenden Soldaten der Konföderierten gefangen genommen. Davis, dem Skandal nicht fremd war – er wurde wegen des Mordes an seinem Landsmann William Nelson im August 1862 verhaftet, entkam aber dem Kriegsgericht – nahm eine große Schuld an diesem Horror auf sich, aber Sherman verteidigte ihn. Er beschuldigte die Ex-Sklavenflüchtlinge, seinen Rat, der Armee nicht zu folgen, ignoriert zu haben.

Zwei Wochen nach diesem Vorfall und 20 Meilen entfernt endete der Marsch in Savannah. Shermans Armee erreichte das Meer, nahm Fort McAllister ein und band sich wieder an eine Marineversorgungslinie. Am 21. Dezember nahmen Unionstruppen Savannah Sherman gefangen und überreichten Lincoln die Stadt als Weihnachtsgeschenk.

Wie durch ein Wunder hörten Schaden und Zerstörung sofort auf. Sherman erlaubte Hardees Armee, aus der Stadt zu fliehen, obwohl er sie hätte vernichten können. Soldaten wurden zu vorbildlichen Gentlemen, die nicht mehr nach Nahrung suchten, sondern für das bezahlten, was sie wollten oder brauchten. Sherman ließ seine Lieblings-Regimentsband ein Konzert für die Stadt geben und brachte Versorgungsschiffe aus dem Norden mit, um der Stadt und ihren Menschen zu einem Gefühl der Normalität zu verhelfen. Der General selbst war ein Muster an Benehmen. Bei der Flucht aus Savannah überließen mehrere Generäle der Konföderierten ihre Frauen und Kinder dem persönlichen Schutz von Sherman, und er nahm diese Verantwortung ernst, obwohl er lachte, dass die Konföderierten bereit waren, ihre Familien in der Obhut von jemandem zu lassen, den sie als Rohling betrachteten.

Es war ein seltsames Ende eines destruktiven Monats, aber vielleicht hätte es nicht unerwartet kommen dürfen. Als Sherman seinen zerstörerischen Krieg einleitete, sagte er den Südländern, dass er sie teuer bezahlen lassen würde, solange sie ihren Widerstand fortsetzten, dass der Prozess jedoch aufhören würde, wenn sie den Kampf aufgeben würden. Sobald der Bürgermeister von Savannah seine Stadt aufgab, wurde Sherman der Unhold zu Sherman der Freund.

Fort McAllister State Park, Savannah, Georgia David Davis

Als es jedoch an der Zeit war, durch die Carolinas zu marschieren, die noch immer gegen die Vereinigten Staaten rebellierten, kehrte der zerstörerische Krieg jedoch zurück. Tatsächlich litt South Carolina unter Shermans Händen mehr als Georgia während des Marsches zum Meer. Sherman verlangte die Kapitulation, und er würde nichts anderes akzeptieren, also brachen seine Männer durch den Palmetto-Staat. North Carolina litt weniger, weil es nicht wie South Carolina als verantwortlich für die Rebellion angesehen wurde. Als General Joseph E. Johnston im April 1865 in Durham Station, N.C., kapitulierte, bot Sherman einen Friedensplan an, der so nachsichtig war, dass viele im Norden seine Loyalität in Frage stellten. In Wirklichkeit war es eine letzte Wiederholung seiner Kampagne, um sofort nach der Kapitulation Gnade zu erweisen.

Kurz gesagt, der Marsch zum Meer zeigt nicht, dass Sherman ein Rohling war, sondern dass er einen Krieg führen wollte, der nicht zu unzähligen Toten führte. Er sah die Zerstörung von Eigentum als weniger belastend an als Verluste. Es wird geschätzt, dass während des sechswöchigen Marsches zur See weniger als 3.000 Opfer gefordert wurden. Verglichen mit den 51.000 Toten, Verwundeten und Vermissten in Gettysburg in den drei Tagen der Kämpfe dort oder den 24.000 in den zwei Tagen in Shiloh war der einmonatige Marsch zum Meer fast unblutig.

Doch der Marsch ist bis heute als entfesselte Barbarei in Erinnerung geblieben. Bei Picketts Ansturm in Gettysburg gab es Ruhm zu sterben, aber nur Demütigung, wenn jemand seine Scheune niederbrannte, Besteck wegnahm, das Haus beschädigte oder zerstörte oder Pferde zur feindlichen Kavallerie hinzufügte. Sherman hat erfolgreich einen psychologischen Zerstörungskrieg geführt. Er trat in die Psyche der Konföderierten ein und ist bis heute in manchen Köpfen geblieben.


Shermans Marsch zum Meer - Geschichte

Im November und Dezember dieses Jahres jährt sich zum 150. Mal der berühmte „Marsch zum Meer“ von General William Tecumseh Sherman zum Ende des Krieges zur Verhinderung der Unabhängigkeit des Südens. Der Lincoln-Kult – insbesondere sein hyperkriegstreibender neokonservativer Zweig – hat Konferenzen, Feiern und Gedenkfeiern abgehalten, während er die Geschichte weiterhin neu schreibt, um seinen etatistischen Vorurteilen gerecht zu werden. Mit anderen Worten: Business as usual. Aber sie sind nicht die einzigen, die über das Ereignis schreiben. Die Historikerin Karen Stokes hat veröffentlicht South Carolina Zivilisten auf Shermans Weg: Geschichten über den Mut inmitten der Zerstörung durch den Bürgerkrieg das viele sehr aufschlussreiche Informationen über Shermans . enthält Motivation im totalen Krieg gegen die Zivilist Bevölkerung von South Carolina.

Stokes beginnt mit einem Brief, den Sherman an General Henry Halleck kurz vor der Invasion in South Carolina geschrieben hat: ein paar Wochen später wiederholte Sherman gegenüber Halleck, dass „die ganze Armee verrückt ist, in [South] Carolina freigelassen zu werden.“

Zivilisten aus South Carolina. Karen Stokes Bester Preis: 11,50 $ Neu kaufen 3,37 $ (Stand 05:45 EST - Details ) Ein New Yorker Zeitungsmann, der in Shermans Armee „eingebettet“ war (um einen zeitgenössischen Begriff zu verwenden), schrieb: „Die Behauptung, dass unter den Truppen herrschte extreme Verbitterung gegenüber der Bevölkerung des Staates South Carolina.“ Die Philadelphia-Anfrager jubelten zu, als Shermans Armee den Staat vergewaltigte, plünderte, verbrannte und plünderte und South Carolina als „verfluchte Brutstätte des Verrats“ bezeichnete.

In einem Brief vom 31. Januar 1864 an Major R.M. Sawyer erklärte Sherman den Grund, warum er den Süden im Allgemeinen und South Carolina im Besonderen so sehr hasste. Der Krieg, sagte er, „war das Ergebnis einer falschen politischen Doktrin, dass jedes Volk ein Recht auf Selbstverwaltung habe“. In demselben Brief bezeichnete Sherman die Rechte der Staaten, die Gewissensfreiheit und die Pressefreiheit als „Müll“, der „das südliche Volk in einen Krieg verführt habe“.

Shermans Untergebene äußerten ähnliche Meinungen. Im Jahr 1865 veröffentlichte Major George W. Nichols ein Buch über seine Heldentaten während Shermans „Marsch“, in dem er die South Carolinians als „den Abschaum, den unteren Abschaum der Zivilisation“ beschrieb, die „keine Amerikaner, sondern nur South Carolinas“ sind. General Carl Schurz wird von Stokes mit den Bemerkungen zitiert, dass „South Carolina – der Staat, der von den Soldaten des Nordens als Hauptanstifter“ des Krieges angesehen wurde, „besondere Strafe verdient“. Lincoln entlarvt: Was. Thomas J. Dilorenzo Bester Preis: $5.95 Neu kaufen $9.85 (Stand 07:10 EST - Details )

All dies ist so aufschlussreich, weil es zeigt, dass weder Sherman noch seine untergeordneten Offiziere noch der durchschnittliche „Soldat“ in seiner Armee von irgendetwas motiviert waren, das mit Sklaverei zu tun hatte. South Carolina litt mehr als jeder andere Staat unter Shermans Vergewaltigungs-, Plünderungs-, Plünderungs-, Mord- und Hausbrandarmee, denn dort begann die Sezessionsbewegung. Es lag NICHT daran, dass es dort mehr Sklaven gab als in anderen Staaten, oder weil es sonst etwas mit Sklaverei zu tun hatte. Das lag daran, dass die Südkaroliner, noch mehr als andere Südländer, nicht an kompromisslosen Gehorsam gegenüber dem Zentralstaat glaubten.

Kurz nach Kriegsende begannen einige prominente Nordländer nach South Carolina zu strömen, um die Szenen der Zerstörung zu genießen (und zu stehlen, was sie konnten). Der alberne Brooklyn, New York, Reverend Henry Ward Beecher unternahm einen solchen Ausflug und hielt eine Rede, während er unter einer riesigen US-Flagge in Charleston stand, in der er erklärte:

„Niemand soll die Bedeutung dieser sich entfaltenden Flagge falsch verstehen! Es heißt: „Die Regierung ist hierher zurückgekehrt.“ Es verkündet im Namen einer bestätigten Regierung Frieden und Schutz für Loyalitätsdemütigungen und Schmerzen für Verräter. Der echte Lincoln: Ein Ne. Dilorenzo, Thomas J. Bester Preis: 4,25 $ Neu kaufen 7,48 $ (Stand: 07:05 EST - Details ) Dies ist die Flagge der Souveränität. Die Nation, nicht die Staaten, ist souverän. Mit Autorität wiederhergestellt, befiehlt dieses Flag, nicht suppplicated. . . . Es kann eine Begnadigung [für ehemalige Konföderierten] geben, aber keine Zugeständnisse. . . . Die einzige Bedingung für die Einreichung ist die Einreichung!“

Mit anderen Worten, der Zweck des Krieges bestand darin, ein für alle Mal die falsche nationalistische Theorie zu „beweisen“, dass die Staaten nie souverän waren, dass sie die Verfassung nicht ratifizierten, wie in Artikel 7 der Verfassung erläutert Sie dass die Staaten in der Verfassung nie bestimmte Befugnisse an die Zentralregierung delegiert haben (Artikel 1, Abschnitt 8) und dass die Zentralregierung eine uneingeschränkte „Vorherrschaft“ über alle Personen und Institutionen haben soll.

Dies war der nationalistische Aberglaube über die amerikanische Gründung, der zuerst von Alexander Hamilton erfunden und von nachfolgenden Generationen nationalistischer/konsolodationistischer/merkantilistischer Despoten wie John Marshall, Joseph Story, Daniel Webster und Abraham Lincoln wiederholt wurde.

Dies Deshalb schwelgen Sherman und seine Armee so sehr in ihrer Brutalisierung wehrloser südkarolinischer Frauen und Kinder und der Plünderung und Zerstörung ihres Eigentums. Und sie prahlen damit für den Rest ihres Lebens. Ein Großteil der Prahlerei ist katalogisiert in South Carolina Zivilisten in Sherman's Path. Stokes zitiert einen General Charles Van Wyck, der schreibt, dass „fast jedes Haus auf unserer Marschlinie zerstört wurde“. Ein "eingebettet" New Yorker Reporter namens David P. Conyngham wird zitiert, als er eine Stadt in South Carolina beschrieb, nachdem er "die rauchenden Ruinen der Stadt, zu hohen, schwarzen Schornsteinen, die wie Beerdigungsdämpfer darauf herabblicken" mit "alten Frauen und Kindern, hoffnungslos, hilflos, fast wahnsinnig, wandernd inmitten der Verwüstung.“ Das Buch enthält Dutzende anderer Augenzeugenberichte von Soldaten der Unionsarmee und Zivilisten aus dem Süden über das Niederbrennen ganzer Städte und Dörfer, Vergewaltigungen, Raubüberfälle und mutwillige Zerstörungen aller Arten von Privateigentum, alles geschah, nachdem die konföderierte Armee geräumt. Alles, um den Südkarolinern und allen anderen Amerikanern im Norden und Süden ein für alle Mal zu beweisen, dass Föderalismus und Selbstverwaltung eine „Täuschung“ waren, um General Sherman selbst zu zitieren.


Artikel mit Sherman’s March aus History Net Magazines

Das Feldhauptquartier von Hardee war etwa 40 Meilen von Beauregard entfernt, aber Beauregard hätte genauso gut auf dem Mond sein können.

Standardgeschichten von Generalmajor William T. Sherman&rsquos, der den Marsch zum Meer feierte, stellen die Reaktion der Konföderierten ausnahmslos als belanglos dar. Der ehemalige Südbrigadier-General Clement A. Evans behauptete zum Beispiel, dass es "keine Streitmacht gab, um Shermans Soldaten zu behindern". Solche allgemeinen Verallgemeinerungen mögen den verletzten Stolz der Südstaaten lindern, aber sie schreiben auch die Geschichte neu.

Die Bemühungen, Shermans Operationen in Zentralgeorgien zuvorzukommen, begannen Ende September 1864, als Präsident Jefferson Davis persönlich die bedrohte Front besuchte. Am 25. September erreichte er Palmetto, Georgia, etwa 25 Meilen südwestlich des vom Feind besetzten Atlanta. Palmetto war damals das Hauptquartier von General John B. Hood, der die konföderierte Armee von Tennessee kommandierte.

Nur zwei Monate zuvor hatte Davis Hood die Dienstaltersleiter hinaufgestoßen, um die Armee zu übernehmen, nachdem General Joseph E. Johnston es nicht geschafft hatte, Shermans Marsch von Chattanooga in die Außenbezirke von Atlanta zu stoppen. Hood startete schnell eine Reihe heftiger Offensivschläge auf die Unionstruppen, die die Stadt umzingelten. Es gelang jedoch keinem, den Feind aufzuhalten, und Atlanta wurde am 1. September aufgegeben.

Hood hatte einen anderen Plan, der in Anbetracht seiner Situation in etwa so gut war, wie man es erwarten konnte. Da er mehr als 2 zu 1 in der Unterzahl war, bestand seine beste Option darin, nördlich von Atlanta herumzumarschieren, um die abgeschwächte Versorgungsleitung der Federals zu stören und sie aus der Stadt zu ziehen, um ihre wichtige Bahnverbindung mit ihren Depots in Tennessee zu schützen. Hood plante, auf exponierte Teile der Bundeswehr zuzuschlagen, aber nur, wenn die Chancen für ihn günstig waren. Schlimmstenfalls dachte er, wenn die Aufmerksamkeit des Feindes auf ihn gerichtet wäre, würde das bedeuten, dass der Rest von Georgia in Ruhe gelassen würde.

Sollte Sherman nicht mitspielen&mdash, indem er sich stattdessen dafür entschied, nach Süden durch Georgia zu stoßen&mdashHood würde seinen Rücken bedrängen. Hinzu kommt die Vertrautheit der Heimatstreitkräfte mit der Landschaft von Georgia, die Aussicht auf einen allgemeinen Aufstand der Zivilkräfte, die vom Gouverneur des Staates versprochen wurde, und eine aktive konföderierte Kavallerie

Hoods Armee war der einzige Teil der Strategie von Davis. Sein erster Schritt löste einen prickelnden Persönlichkeitskonflikt, indem er Hoods unglücklichen leitenden Untergebenen, Lt. Hardee würde die Verteidigung von Shermans wahrscheinlichen Zielen entlang der Atlantikküste verankern.

Davis traf sich auch mit Generalleutnant Richard Taylor, der das Department of Alabama, Mississippi und East Louisiana kommandierte. Obwohl Taylor Hoods Erfolgschancen skeptisch gegenüberstand, stimmte Taylor der Überzeugung des Präsidenten zu, dass General P.G.T. Beauregard, ein Held der Konföderierten zu Beginn des Krieges, koordinierte die militärische Reaktion der Region, die eine gewisse Begeisterung unter den Bürgern wecken würde.

Am 3. Oktober traf sich Davis mit Beauregard in Augusta. Es war kein angenehmer Anlass, da sich die beiden in Fragen der Strategie und der Ressourcen erbittert gestritten hatten.Trotzdem erklärte Beauregard Hoods Plan „perfekt machbar„nach den Prinzipien des Krieges„ Küstendomäne würde später hinzugefügt). Seine Aufgaben würden größtenteils administrativer Natur sein und es anderen überlassen, das Feld zu kommandieren. Beauregard nahm die neue Position eifrig an und bestand darauf, dass Davis ihm die Zusammenarbeit mit dem Konföderierten Kriegsministerium versprochen hatte.

Rebellenoperationen begannen am 29. September, als Hood begann, seine Armee gegen den Uhrzeigersinn um Atlanta zu marschieren. Am 3. Oktober zerstörte seine Infanterie die Bundesdepots in Acworth und Big Shanty. Zwei Tage später eroberte eine Rebellendivision beinahe den Allatoona Pass, einen natürlichen Engpass in der Bundesversorgungsroute. Sherman reagierte erwartungsgemäß, indem er die meisten seiner Truppen aus Atlanta holte, um Hood zu jagen.

So weit, ist es gut. Hood war es jedoch bald leid, die Rolle des Spoilers zu spielen. Schlimmer noch, er würde Beauregards oberste Autorität nicht anerkennen. Da er glaubte, dass Hood eine direkte Sanktion von Davis genoss, zögerte Beauregard, das Thema anzusprechen und beschränkte seine Rolle auf die eines Beraters und Vermittlers. Hood war nicht an seinem Rat interessiert, als er Änderungen an dem von Davis genehmigten Plan vornahm. Anstatt zu hüpfen, zu weben und zu stoßen, um seinen Gegner zu vereiteln, dachte Hood daran, Tennessee anzugreifen, um die von der Bundesregierung besetzte Hauptstadt Nashville zu erobern.

Zu diesem Zweck marschierte Hood nach Westen und Norden, um die Grenze zu Tennessee zu schließen. Bald hatte er Georgia verlassen, mit Sherman zwischen ihm und dem Herzen des Staates. Aber Sherman kehrte schnell den Kurs um, kehrte nach Atlanta zurück und verlegte am 15.-16. November seine Armeen in zwei großen Kolonnen oder Flügeln auf Routen sowohl nach Osten als auch nach Südosten aus der Stadt. Hood war nicht in der Lage, ihn zu verfolgen.

Beauregard hoffte, dass Hoods Vorstoß nach Tennessee Sherman schließlich zurückziehen könnte, aber er unternahm einen wichtigen Schritt, um die Verteidigung in Zentralgeorgien zu stärken. Anfang November befreite er die Hood unter Generalmajor Joseph Wheeler zugeteilte Kavallerie, indem er sie durch das in Tennessee ansässige Kommando von Generalmajor Nathan Bedford Forrest ersetzte. Wheeler-Einheiten wurden dann nach Süden in die Region zwischen Atlanta und dem wichtigen Produktionszentrum von Macon geschickt. Sherman hatte jedoch seinen Marsch begonnen, bevor dieser Transfer abgeschlossen war.

Mit Hood aus dem Bild, Wheeler-Truppen, Milizen des Staates Georgia und Garnisonen in Macon, Augusta und Savannah – insgesamt vielleicht 15.000 Mann, ergänzt durch eine unbekannte Anzahl kleiner irregulärer Einheiten – blieben zurück, um Shermans 60.000 Federals entgegenzutreten. In Macon blieb Generalmajor Howell Cobb, ein Beamter des Staates Georgia, das Kommando, aber Augusta und Savannah gerieten beide unter Hardees Kontrolle. Am 16. November befahl Beauregard Taylor, sofort nach Macon zu gehen und die Führung zu übernehmen.

Um Sherman aufzuhalten, wies Beauregard Taylor an, alle unbefestigten Straßen vor ihm abzuschneiden und zu blockieren und Vorräte aller Art in seiner Front zu entfernen oder zu zerstören, während Wheelers Kavallerie seine Flanken und sein Hinterland bedrängte.

Beauregard schickte eine weitere Nachricht an General Cobb, der mit den Milizsoldaten aus Georgia dabei war, die sich von den vorderen Stellungen südlich von Atlanta nach Macon zurückzogen. Cobb wurde geraten, Macon auf eine Belagerung vorzubereiten. Inmitten all der komplizierten Planung seiner Tennessee-Invasion trug Hood seinen Teil dazu bei. Er riet Wheeler: &bdquoWenn Sherman nach Süden oder Osten vorrückt, zerstöre alle Dinge in seiner Front, die ihm nützlich sein könnten, und lasse einen Teil deiner Streitmacht ständig seine Züge zerstören.&rdquo

Wäre er aggressiv verfolgt worden, hätte der letzte Vorschlag Sherman echte Probleme bereiten können. Obwohl er damit rechnete, Nahrung zu suchen, um seine Armee zu versorgen, hatte Sherman seine Wetten abgesichert, indem er 2.500 Waggons mit einem 20-Tage-Vorrat an Brot, 40 Tagen Zucker, Kaffee und Salz sowie drei Tagen Tierfutter füllte. Mit den langen Waggonzügen bewegten sich 5.000 Rinder, was einem 40-tägigen Rindfleischvorrat entspricht. Dieser lange logistische Schwanz war der Schwachpunkt von Sherman.

Es schien auch, dass &ldquoGeneral Weather&rdquo Konföderiertes-Grau trug. Nur wenige Tage außerhalb von Atlanta wurden Shermans Männer von einer Reihe von Regen- und Schneestürmen heimgesucht, die die Wagen zum Kriechen verlangsamten. Aus Angst, was passieren würde, wenn Wheelers Männer sich zwischen den Nachschubzügen der Yankees entfesseln würden, teilten Shermans Flügelkommandeure ganze Brigaden und sogar Divisionen mit der Rolle zu, sie zu beschützen.

Eine weitere erschwerende Angelegenheit war eine Reihe bedeutender Flüsse, die eine Pontonüberbrückung und natürliche Staupunkte erforderten, die ein aufmerksamer und aggressiver Feind ausnutzen konnte. Die Aussicht beunruhigte Brig sehr. General Judson Kilpatrick, Kommandant der Kavallerie von Sherman, der später erwiderte: &bdquoGibt es keinen Feind, der sich uns widersetzt? Ja ja! Genügend, wenn wir in unserer Front konzentriert waren, um die Passage jedes Flusses zu bestreiten und uns Tage und Tage zu verzögern, was an sich fatal gewesen wäre.&rdquo

Auch für die Rebellen gab es viele Probleme. Sowohl Beauregard als auch Taylor wurden von dem maroden Transportnetz der Konföderation aufgehalten. Zur Not berief Beauregard Hardee aus Savannah, um das Kommando in Macon zu übernehmen, und Hardee traf ein, als die ersten Elemente des rechten Flügels der Union Generalmajor Oliver O. Howard nördlich der Stadt auftauchten.

Bevor Hardee Macon erreichte, war jeder Offizier für sich allein. Der Feldkommandant der Miliz, Generalmajor Gustavus W. Smith, damals in Forsyth, stellte fest, dass der beste Platz für seine Bürgersoldaten „in den Befestigungsanlagen von Macon war, und überließ die Außenarbeit der Kavallerie„ Beratung statt konkreter Missionen. Da seine Einheiten gebeten wurden, sowohl Macon als auch den langsamen Sherman zu beschützen, schickte der frustrierte Kavallerist am 17. Anfrage.

Hardee betrat Macon am 19. November mit düsteren Nachrichten: Der Feind war nahe und stark. Es gab noch mehr schlechte Nachrichten. Eine Untersuchung der landseitigen Verteidigungsanlagen von Savannah ergab, dass sie schwach sind. Hardee sagte dem Garnisonskommandanten, "drücke Neger, wenn du sie brauchst". Es sollten keine Anstrengungen unternommen werden, um die Landeshauptstadt Milledgeville zu retten, die schließlich am 22. November von den Federals besetzt wurde.

Hardee achtete nur auf Macons unmittelbare Bedürfnisse und ignorierte die erste bedeutende Gelegenheit, Shermans Pläne zu durchkreuzen. Dank der schlechten Straßen und des unaufhörlichen Regens wurde der Union Right Wing über fast 50 Meilen ausgestreckt, mit seinem Kopf auf Clinton, während sein wagenschwerer Schwanz sich stark verzögerte, um den Ocmulgee River zu überqueren.

Eine unerwartete Folge der Finte der Union gegenüber Macon bestand darin, die verschiedenen militärischen Mittel der Konföderierten effektiver zu konzentrieren, als es befohlen worden war, als die Nachschubkolonnen des Bundes so geschwächt waren. Ein Streik gegen den Versorgungszug des rechten Flügels könnte die engen Fahrpläne von Sherman zerstören.

Aber die Kommando- und Kontrollsysteme funktionierten nicht. Beauregard und Taylor hatten keinen Kontakt mehr, und Hardee betrachtete seine Aufgabe als auf Macons gegenwärtige Gefahr beschränkt. Wheeler hatte alle Hände voll zu tun, den Bundesvormarsch auszukundschaften und Notfälle abzudecken. Alle verbleibenden hochrangigen Personen in der Stadt waren Staatsbeamte, die besessen davon waren, Macon zu beschützen. Niemand dachte über den unmittelbaren Horizont hinaus.

Isoliert in Macon, ohne telegrafische Verbindung im Norden oder Osten, war Hardee bald der Meinung, dass die Stadt nicht länger von Shermans Truppen bedroht war und argumentierte, dass Augusta das wahre Ziel der Yankees sein müsse. Ohne gegenteilige Informationen von Wheeler nahm Hardee fälschlicherweise an, dass die Marschlinie des Bundes weit nach Nordosten verlief und die Eisenbahn von Gordon bis zur Küste frei blieb.

Am schnellsten wäre es für Macons, jetzt überflüssige Milizen, die etwa 20 Meilen ostwärts nach Gordon zu wandern, wo die Männer Züge nach Augusta nehmen konnten. Entsprechende Befehle wurden an die verschiedenen Einheiten in der Stadt erlassen. Hardee packte nach seinem eigenen Stichwort seine Sachen und machte sich am Abend des 21. Novembers auf den Weg zur Küste.

Die unmittelbare Folge von Hardees Entscheidung war die unnötige Schlacht von Griswoldville am 22. November. Eine Division der Miliz, die er nach Osten befohlen hatte, kollidierte dort mit einer brigadegroßen Nachhut der Union. Die Bürgersoldaten wurden mit schweren Verlusten zurückgeworfen. Noch während sich dieser Kampf entfaltete, erreichte Taylor Macon. Der erfahrene Feldkommandant wies die Verteidiger von Macon sofort an, zurückzutreten, aber der Befehl, die Truppen aus Griswoldville zurückzurufen, kam zu spät, um die Tragödie abzuwenden.

Am selben Tag schickte Jefferson Davis mehr von seinem militärischen Gehirntrust, um zu helfen, indem er General Braxton Bragg (der damals die Angelegenheiten in North Carolina beaufsichtigte) vorübergehend nach Augusta abkommandierte, um alle verfügbaren Kräfte gegen den Feind einzusetzen, der jetzt in Südost-Georgia vorrückt unersetzliche Pulverarbeiten hatten Davis' oberste Priorität.

Ein Bemühen, die militärische Reaktion des Staates auf Shermans Vormarsch besser zu fokussieren, wurde in politische Kontroversen verstrickt. Der in Augusta ansässige Ambrose R. Wright, stellvertretender Kommandant der staatlichen Streitkräfte als Präsident des Senats von Georgia, erklärte, dass Gouverneur Joseph Brown durch die Absetzung in Macon (wo er vor dem Fall von Milledgeville geflohen war) "gesperrt" wurde, und aktivierte a Klausel im Gesetz, die ihn zum Eingreifen ermächtigt. Er übernahm die Kontrolle über die Miliz östlich des Oconee River und befahl sie nach Macon.

Die Partisanen von Gouverneur Brown betrachteten die Aktion von Wright als eine eklatante Untergrabung der Gouverneursgewalt. Das daraus resultierende Geschrei veranlasste Wright, Browns Zustimmung zu seiner Aktion zu beantragen, was der Gouverneur umgehend ablehnte. Wrights Aktion verschlimmerte die Verwirrung nur noch.

Einer der letzten Akte der georgischen Legislative in dieser Sitzung war die Genehmigung einer allgemeinen Mobilisierung von georgischen Zivilisten gegen die Invasoren. Gouverneur Brown erwartete zwar Tausende von Menschen, aber er hatte damit gerechnet, dass die staatliche Bürokratie nicht in der Lage war, ein solches Unternehmen zu leiten. Als sich die Maschinerie endlich zu drehen begann, war Shermans Marsch zum Meer eine Sache der Geschichtsbücher.

Die einzige Aktion der Konföderierten, die Sherman tatsächlich stoppte, blieb zu diesem Zeitpunkt praktisch unbemerkt. Nahe der Stelle, wo die Central of Georgia Railroad den Oconee River überbrückte, hielt eine Rebellentruppe von etwa 700 Mann Shermans gesamten rechten Flügel fast drei Tage lang in Schach. Diese Aktion wurde ausschließlich auf Initiative von Beamten vor Ort durchgeführt, die Savannah berichteten, wohin Hardee von Macon aus geleitet wurde. Wheeler, auf einer selbsternannten Mission, Augusta zu beschützen, ging hinter den Verteidigern vorbei, ohne nennenswerte Hilfe zu leisten, und ließ die kleine Streitmacht auf sich allein gestellt.

In der Nacht zum 25. November nutzte Howard seine Übermacht, um die Verteidiger zu flankieren und sie zum Rückzug zu zwingen. Hardee, der gerade Savannah erreicht hatte, genehmigte den Rückzug, in der Hoffnung, die Truppen zu retten und Savannahs Garnison zu stärken. Hardees Feldhauptquartier war etwa 40 Meilen von Beauregard entfernt, aber da die gesamte telegrafische Kommunikation nördlich und östlich der Stadt unterbrochen war, hätte Beauregard genauso gut auf dem Mond sein können.

Am selben Tag erreichte Braxton Bragg Augusta. Die Bedrohung durch Shermans Armee veranlasste Jefferson Davis, seine eigene Herrschaft zu brechen, indem er Bragg erlaubte, einige reguläre CSA-Einheiten (einige hundert Männer) mitzubringen, die zur Verteidigung der Küste von North Carolina bestimmt waren. Er setzte auch ein Gesetz aus, das den Einsatz von Milizreserven auf ihre eigenen Bundesstaaten beschränkte, damit Einheiten aus South Carolina nicht daran gehindert würden, nach Georgia zu kommen.

Bragg und Hardee wandten ihre Aufmerksamkeit dem Schutz von Augusta und Savannah zu. Nachdem Beauregard Taylor geschickt hatte, um in Savannah zu helfen, und Hood drängte, sofort zu gehen, um Shermans Aufmerksamkeit abzulenken, reiste Beauregard aus nicht ganz klaren Gründen nach Mobile.

Nachdem Beauregard am 1. Dezember Montgomery, Alabama, erreicht hatte, erhielt er eine Nachricht von Richmond, in der ihm mitgeteilt wurde, dass alle Küstenstreitkräfte, die sich dem Marsch von Sherman widersetzten, zu seinem Kommando hinzugefügt worden waren. Er schaffte es bis zum 6. Dezember zurück nach Augusta.

Es gab eine letzte Gelegenheit, Sherman aufzuhalten, bevor er Savannah erreichte. Fast 4.000 Rebellen, einschließlich der von Hardee geschickten Verstärkungen, wurden vor den vorrückenden Federals in der Nähe der modernen Stadt Oliver an der natürlich starken Verteidigungsposition aufgestellt, die sich dort bildete, wo Ogeechee Creek und Ogeechee River aufeinandertreffen.

Sherman platzierte ein Korps, um die Position von Norden zu flankieren, und ein anderes über den Fluss im Süden. Am 4. Dezember schickte Hardee seinen erfahrenen Kommandanten, Maj. Gen. Lafayette McLaws, zur Beurteilung auf den Posten. Da McLaws entschied, dass die 4.000 Musketen für Savannahs Verteidigung wichtiger waren, ordnete McLaws einen Rückzug an. Die letzte beste Chance, Sherman aufzuhalten, war kampflos aufgegeben worden.

Als Wheeler sich Augusta näherte, geriet er in die Zuständigkeit von Bragg, der die Kavallerie einsetzte, um die Angriffe des Bundes auf die Stadt abzuwehren. Das Ergebnis war eine Reihe von berittenen Zusammenstößen zwischen Wheeler und seinem Bundeskollegen Kilpatrick, die am 4. Dezember in Waynesboro ihren Höhepunkt fanden. Wheeler glaubte immer, dass seine hartnäckige Verteidigung dieses Punktes Shermans Griff nach Augusta stoppte, obwohl Kilpatricks Befehl lautete, sich dort nach Süden zu wenden, um die hinter den Infanteriekolonnen, während sie in einen sumpfigen, halbinselähnlichen Korridor schwenkten, in dem es wenig zu suchen gab, als sie sich Savannah näherten. Aber auch hier wurden keine konzertierten Maßnahmen gegen Shermans verwundbaren logistischen Schwanz ergriffen.

Als Beauregard in Augusta ankam, begann eine neue Phase be­gan in der Kampagne. Er schickte zuerst einen langen Bericht nach Richmond, in dem er seine Besorgnis über den fehlenden Erfolg der Konföderierten zum Ausdruck brachte, aber auch erklärte, dass Sherman „zweifellos daran gehindert werden würde, Augusta, Charleston und Savannah zu erobern, und er möglicherweise noch schwere Verluste erleiden könnte, bevor er die Küste erreichte.&rdquo

Beauregard verlegte sein Hauptquartier nach Charleston. Am 8. Dezember wies er Hardee an, dass er, falls er gezwungen wäre, zwischen der Sicherheit seiner Armee oder der von Savannah zu wählen, letztere opfern sollte

Davis unterstützte widerstrebend Beauregards Prioritäten, in der Hoffnung, dass "die größtmögliche Verteidigung im Einklang mit der Sicherheit der Garnison" erfolgen würde. Beauregard richtete sofort alle seine Ressourcen darauf, den schmalen Landkorridor nördlich von Savannah offenzuhalten, der Hardees einziger Fluchtweg war.

In der Nacht zum 20. Dezember, als Sherman weit von der Front in Hilton Head entfernt war und die meisten Unionstruppen Savannah in rein defensiver Haltung belagerten, evakuierten die Konföderierten die Stadt. Shermans Marsch zum Meer war vorbei.

Der Plan von Jefferson Davis, Sherman in seiner Mission zu untergraben, scheiterte in jeder Hinsicht. Nachdem Hood erlaubt wurde, eine unabhängige Agenda zu verfolgen, entfernte er seine Armee vollständig aus der Georgia-Arena. Hood erkannte nicht, dass die in Tennessee verbliebene Stärke der Union groß genug war, um ihn außerhalb von Nashville aufzuhalten, und Sherman dachte nie daran, umzukehren.

Wenn P.G.T. Beauregard nörgelte John B. Hood nicht wirkungslos an, er schaffte es anscheinend, überall zu sein, außer dort, wo er am meisten gebraucht wurde. Nachdem Beauregard endlich in der Lage war, die Ereignisse zu beeinflussen, war seine Entschlossenheit, die militärischen Vermögenswerte um jeden Preis zu erhalten, Savannah zum Scheitern verurteilt.

Hardee, Taylor und dann Bragg beschränkten ihre Beteiligung auf eng fokussierte Verteidigungsmaßnahmen, sodass größere strategische Probleme hängen blieben. Wheeler blickte nie über den Feind in seiner unmittelbaren Front hinaus, und obwohl er von Zeit zu Zeit Kilpatricks Kavallerie verprügelt haben mag, stellten seine Männer nie eine ernsthafte Bedrohung für Shermans Zeitpläne dar.

Südliche Soldaten, die sich auf Shermans Weg befanden, kämpften hart, aber der größte Teil der Opposition beschränkte sich auf Hit-and-Run-Angriffe, denen die Federals leicht begegnen konnten. Etwa 2.300 Konföderierte wurden bei den Bemühungen um die Verteidigung Georgiens getötet, verwundet oder gefangen genommen.

Shermans Aufstieg durch den Staat war nicht unaufhaltsam. Wenn Wheelers berittene Einheiten gegen den logistischen Schwanz der Bundesarmee konzentriert worden wären, mit einem intelligenten Einsatz der Miliz, um diese Aktionen zu decken, wären die Unionskolonnen erheblich behindert worden und Sherman hätte Savannah in einem stark geschwächten Zustand erreicht. Hätte Hardee Befehle erteilt, die Stadt in vollen Zügen zu verteidigen und dabei seine kleine Garnison aufs Spiel gesetzt, hätte Sherman viel länger gebraucht, um die Stadt zu erobern. All dies hätte seine Abreise in die Carolinas bis weit in den März hinein verzögert.

Was die stark blutende Konföderation mit der zusätzlichen Zeit getan haben könnte, ist jedoch eine ganz andere Frage.


Noah Andre Trudeaus neuestes Buch,
Southern Storm: Sherman's March to the Sea, überprüft dieses Ereignis und die Reaktion des Südens darauf.


Burning Atlanta und der Beginn des Marsches

Sherman verließ Chattanooga im Mai 1864 und eroberte das wichtige Eisenbahn- und Versorgungszentrum von Atlanta. Dort überlistete er den konföderierten General Joseph E. Johnston und belagerte Atlanta unter dem Kommando von General John Bell Hood, Johnstons Ersatz. Am 1. September 1864 evakuierte Hood Atlanta und zog seine Armee von Tennessee zurück.

Anfang Oktober zog Hood nördlich von Atlanta, um Shermans Eisenbahnlinien zu zerstören, in Tennessee und Kentucky einzudringen und die Unionstruppen von Georgia wegzuziehen. Sherman schickte zwei seiner Armeekorps, um die Bundeskräfte in Tennessee zu verstärken. Schließlich verließ Sherman Generalmajor George H. Thomas, um Hood zu jagen und kehrte nach Atlanta zurück, um seinen Marsch nach Savannah zu beginnen. Am 15. November verließ Sherman Atlanta in Flammen und richtete seine Armee nach Osten.


Shermans "March to the Sea" schadete der Wirtschaft des CSA und half, den Krieg zu beenden. Eine Schätzung des Schadens in Dollar von Sherman ergab, dass die Kampagne einen Schaden von etwa 100 Millionen Dollar verursacht hatte. Um das in einen Kontext zu setzen, hatte die CSA im Jahr 1863 nur Anleihen im Wert von 700 Millionen Dollar (das Geld funktionierte damals nicht so wie heute) und noch weniger in Goldreserven. Leider fehlten Daten darüber, wie viel die CSA während des Krieges ausgegeben hat, und konnte die beiden Zahlen daher nicht vergleichen. Der Marsch war auch eines der ersten Beispiele dafür, dass man tief in feindlichem Gebiet arbeiten konnte, was aufgrund 1) des Mangels an Nachschub und 2) der Unfähigkeit, mit anderen Kommandanten zu kommunizieren, schwierig ist. Das bedeutet, dass die Menschen des Südens und die Generäle des CSA mit einer solchen Verwüstung nicht gerechnet haben konnten.Shermans March zerstörte nicht nur die Wirtschaft des CSA, er versetzte mit seiner brutalen Taktik auch Angst in die Bevölkerung. Sherman befahl seinen Männern, "freizügig nach Futter zu suchen", was bedeutet, dass sie so viel Essen wie möglich stehlen. Er befahl seinen Männern auch, Plünderungen zu verbrennen und entsprechend der Feindseligkeit der Region zu zerstören, wodurch der Geist der widerstandsfähigsten Regionen gebrochen wurde. Shermans March war eine Überraschung für die CSA, die ihre Wirtschaft zusammen mit ihrem Kampfwillen in Stücke riss. Shermans March trug aus militärischer Sicht dazu bei, den Krieg zu beenden.

Aus wirtschaftlicher Sicht kann man die Effektivität des Marsches trotz der damaligen Verschwendung und Zerstörung und der Schwierigkeit der Reparatur danach in Frage stellen. Der Marsch hat gezeigt, dass die Regierung des CSA ein Schein war, der sich außerhalb der Schanzen von Richmond nicht mehr verteidigen konnte.

Sherman sagte es selbst: "Das ist vielleicht kein Krieg", sagte er, "sondern Staatskunst."

Die Auswirkungen waren deutlich: von den gemeldeten Aufrufen der Georgier, dasselbe nach South Carolina zu tun, von der Zunahme der Desertion in Lees Armee, als Sherman zum Meer und dann nach Norden fast bis Richmond selbst marschierte. Und ein letzter Effekt könnte in der Bereitschaft des Südens liegen, die Armeen aufzulösen und aufzugeben, anstatt zu versuchen, eine Schanze zu finden, in der er weiterkämpfen kann. Sherman hatte bereits gezeigt, dass seine Armee überall hingehen konnte, wo sie wollte.

Aus militärischer Sicht ist ein "all-out-Krieg" tief in feindliches Territorium ohne jegliche Logistik eine seltene Gelegenheit. Es wird meist in verzweifelten Situationen gefunden. Andere Beispiele sind Hannibals Marsch von Afrika durch Spanien über die Alpen nach Italien mit einer Armee einschließlich Elefanten, Sultan Mehmets Entscheidung, Schiffe von Land aus nach Halic zu bringen, Mustafa Kemals berühmter Befehl in Gallipoli: Einer Infanteriedivision die Munition zu entziehen, um mit Bajonetten anzugreifen und sterben (was wörtlich der Befehl war: "Ich befehle dir nicht zu kämpfen, ich befehle dir zu sterben!")

Aus militärwissenschaftlicher Sicht sind all diese Beispiele völlig verrückt. Wirklich, wirklich verrückt. Aber die Offizierschaft ist eine Kunst über das Management von Expeditionen. Diese Kampagnen könnten aus wissenschaftlicher Sicht völlig falsch aussehen. Aber wie ich schon sagte, ist die Führung einer Armee eher eine Kunst als eine Wissenschaft. Es geht darum, die Menschen an eine Ursache zu glauben, ihnen einen Grund zu geben, extreme Schmerzen zu ertragen. Es ist also keine leichte Aufgabe, zu sagen, dass eine militärische Entscheidung richtig/falsch war. Zum Beispiel muss ein Offizier im üblichen Sinne einer Offiziersstellung sich außerhalb der Feuerreichweite des Feindes aufhalten. Der Grund ist nicht, dass er ein Feigling ist. Es liegt einfach daran, dass ohne ihn die Situation zu bewältigen ist, ein ganzer Trupp sterben kann. Dies ist eine allgemeine Regel im Militär. Aber im Gegensatz dazu sagen die Lehren der Offizierschaft auch, dass ein Offizier, wenn es wirklich notwendig ist, sich dafür entscheiden kann, vor seinem Trupp anzugreifen, um sie zu ermutigen und die Dinge zu erledigen.

Um also über Shermans March to the Sea entscheiden zu können, brauchen wir ein extrem tiefes Verständnis des aktuellen Zustands dort. Selbst wenn wir es tun, ist es immer noch nicht sicher.

Nein. Sherman beschleunigte das Ende des Bürgerkriegs nicht, aber er trug wahrscheinlich dazu bei, einen umfassenderen Sieg der Union zu erzielen, der für eine bessere Position in den Verhandlungen mit der besiegten Konföderation verwendet werden könnte. Bis 1863 erlebten alle größeren Städte der Konföderation einen schweren Mangel an Nahrungsmitteln und notwendigen Vorräten, der durch die Blockaden wichtiger Häfen durch die Union verursacht wurde. Im Jahr 1863 brachen Brotaufstände aus und die Desertionsraten der Armee wurden unhaltbar, und das Problem verschärfte sich aufgrund der Inflation der Währung, einer Missernte im Jahr 1862 und der Abhängigkeit von weißen männlichen Arbeitskräften für die landwirtschaftliche Arbeit (http:// de.wikipedia.org/wiki/Southern_Bread_Riots). CSA-Präsident Davis berichtete, dass 2/3 der Armee ohne Erlaubnis verschwunden seien http://www.georgiaencyclopedia.org/articles/history-archaeology/desertion-during-civil-war. Politische Meinungsverschiedenheiten unter der Führung der Konföderierten führten zur Bildung der "Friedenspartei", die sich aktiv an den Verhandlungen über einen Friedensvertrag mit der Union beteiligte. Lincolns Hauptgegner bei den Präsidentschaftswahlen von 1864, McClellan, unterstützte die Unterzeichnung eines solchen Friedensvertrags, da auch die Wähler im Norden kriegsmüde geworden waren. Dissens im Norden war zeitweise gewalttätig, einschließlich des New York Draft Riot von 1863.

Lincoln glaubte nicht, dass er wiedergewählt werden würde, aber er unterstützte auch kein vorzeitiges Ende der Feindseligkeiten. Daher entwickelten Grant und Sherman eine Strategie, um den Krieg so schnell wie möglich zu beenden. Während Grant Lee in Virginia angriff, startete Sherman die Atlanta-Kampagne. Der erfolgreichen Einnahme und Verbrennung von Atlanta durch Sherman wird zugeschrieben, dass sie Lincoln geholfen hat, die Wiederwahl zu gewinnen. Aufgrund von Shermans Aktionen dauerte der Krieg statt des Friedens länger.

Nachdem Sherman Atlanta zerstört hatte, begann er seinen "March to the Sea". Er glaubte, dass dies der beste Weg sei, den Krieg zu verkürzen, aber ob er sein Ziel erreichte, ist schwer zu beweisen. Der "March to Sea" erhöhte die Desertionsraten und trug dazu bei, eine Kapitulation von Johnstons Armee zu erzwingen, aber es führte nicht zur Kapitulation von Lees Truppen. Anstelle des "Marschs zum Meer" hätte Sherman sich entscheiden können, sich Grant anzuschließen, wie er ursprünglich dazu aufgefordert wurde, um Lees Armee zu besiegen.

Die spätere Geschichte der Neuzeit hat gezeigt, dass Militärkampagnen, die den "totalen Krieg" verwenden, wie er von Sherman praktiziert wird, um Zivilisten ins Visier zu nehmen, von geringem militärischem Nutzen sind, um einen Krieg zu verkürzen, da er oft verlängern Kriege, indem die Bevölkerung entschlossener wird. Da Vorräte zerstört werden, werden Lebensmittel, Medizin und Industrie zunehmend weg von Zivilisten an die Armee umgeleitet. Der Zweite Weltkrieg gilt als Höhepunkt der Anwendung der Strategie des "totalen Krieges", und die alliierte Bombenkampagne ist das beste Beispiel für ihr Scheitern. Daher war Shermans "March to Sea", obwohl schwer zu beweisen, wahrscheinlich auch ineffektiv, um den Krieg zu verkürzen.

Aber Shermans "March to the Sea" und sein Marsch durch die Carolinas zerstörten einen Großteil der auf Sklaverei basierenden Wirtschaftsmacht des Südens, so dass die endgültigen Friedensverhandlungen (mit Ausnahme der auf dem Schlachtfeld geführten) vollständig den Bedingungen der Norden, aber vor allem hatte es eine starke psychologische Wirkung. Dies war während des Wiederaufbaus wichtig, da der Süden in dieser Zeit unter Kriegsrecht gehalten werden konnte und die Sklaverei endgültig endete. Obwohl es eine weit verbreitete gewalttätige Opposition gegen die Regierungen der Wiederaufbauzeit gab, gibt es, abgesehen von schwarzen Milizen, keine Beispiele dafür, dass die Besatzungssoldaten der Union Ziele von Bürgerwehren oder terroristischen Gruppen waren (Fellman, Michael. In the Name of God and Country: Reconsidering Terrorism in Amerikanische Geschichte).


William Tecumseh Sherman und sein Marsch zum Meer.

William Tecumseh Sherman wurde am 8. Februar 1820 in Lancaster, Ohio geboren. Als Sherman neun Jahre alt war, starb sein Vater, ein erfolgreicher Anwalt am Ohio Supreme Court, unerwartet im Jahr 1829. Von da an lebte Sherman mit dem Nachbarn und Freund seiner Familie, Senator Ewing. Als Sherman sechzehn Jahre alt wurde, sicherte Ewing Sherman eine Anstellung als Kadett an der United States Military Academy in West Point, und so ging Shermans Zeit in Ohio zu Ende. Jahre später kämpfte Sherman an der Seite der Unionsarmee, arbeitete als General und wurde durch seinen Einsatz des totalen Krieges bei der Unterwerfung der Konföderierten Staaten bekannt. Shermans Marsch zum Meer (oder die Savannah-Kampagne) unterstreicht das Verhalten, zu dem Sherman bereit war, und war ein großer Erfolg der Union, die Konföderation zur Kapitulation zu drängen.

Nach der Schlacht von Chattanooga am 8. Juni 1862 fühlte sich die Konföderation unter dem Druck der vorrückenden Unionstruppen ziemlich geschwächt, und bald drohten die Konföderierten Staaten von den Streitkräften Shermans halbiert zu werden. Sherman zwang die Konföderierten schließlich im September 1864 aus Atlanta. An diesem Punkt suchte Sherman nach einem Weg, den konföderierten General John Bell Hood schachmatt zu setzen und kam schließlich zu dem Schluss, dass ein Marsch durch Georgia, der am Meer endete, das Herz von die Konföderation. Diese Strategie wurde von einigen Gewerkschaftsführern, wie General George Thomas, sowie von Ulysses mit einiger Besorgnis aufgenommen. S. Grant, aber schließlich, als Hood begann, den Tennessee-Fluss zu überqueren, um Tennessee zu erobern, überzeugte Sherman Grant von dem Plan und erhielt die Nachricht „Geh, wie du vorschlägst“ (5:466).

Nachdem er endlich seine Entscheidung getroffen hatte, in die Tiefen der Konföderation zu marschieren, und darauf vertraute, dass Thomas Tennessee vor einer vorrückenden Hood zurückhielt, sandte Sherman eine letzte Botschaft, in der er einfach sagte: „Alles in Ordnung“ (5:241) und begann seinen Marsch in Richtung Savannah , jetzt von jeglicher Unterstützung der Union im Norden abgeschnitten. So begannen am Morgen des 15. November 1864 zwei fast gleich starke Flügel mit einer Gesamtstärke von etwa 62 000 Mann die 300 Meilen lange Reise in Richtung Meer nach Südosten. Letztendlich stießen Sherman und seine Männer auf wenig Widerstand, während sie stetig nach Savannah marschierten, und nach zwanzig Tagen des Marsches in unbekannten Gebieten sahen sie in der Ferne das Meer, auf das sie marschierten.

Nachdem Sherman wie erhofft erfolgreich das Meer erreicht hatte, bestand seine nächste Aufgabe darin, die konföderierten Truppen, die Savannah festhielten, zu beseitigen. Dies bedeutete die Einnahme von Fort McAllister, das „von schweren Geschützen strotzt und mit heldenhaften Männern bewaffnet“ (7:243) war. Trotz einer solchen Situation befahl Sherman einen Angriff auf Fort McAllister, als sich die Nacht näherte, und am 13. Dezember rückte eine Division von Generalmajor Hazens blauen Kitteln stetig auf das Fort zu. Selbst mit Artillerie, der Explosion versteckter Torpedos und Musketenfeuer aus dem Fort würden die Unionstruppen schnell die Verteidigung der Konföderierten durchbrechen. In nur fünfzehn Minuten griff Sherman Fort McAllister an und eroberte es. Dies ermöglichte die Kommunikation mit der Unionsflotte, und mit dem Rückzug der konföderierten Truppen aus Savannah, gefolgt von dem Vorschlag des Bürgermeisters der Stadt, den Unionstruppen am 20. Dezember eine Kapitulation vorzuschlagen, war der zweite Schritt in Shermans Marsch abgeschlossen. Darüber hinaus hatte Sherman nichts gescheut, was die Kampffähigkeit der Konföderierten während seines gesamten Marsches unterstützen könnte. Eisenbahninfrastruktur, Baumwollballen, Baumwollentkörnungen, Maschinenwerkstätten und viele andere Industriewerkzeuge wurden von Shermans Männern verbrannt oder zerstört. Neben dieser Zerstörung suchten und beschlagnahmten Shermans Männer, die als "Bummers" bekannt sind, Lebensmittel und Vorräte von lokalen Farmen. Diese Aktionen trugen nicht nur dazu bei, die Fähigkeit der Konföderation zu behindern, ihre Armee zu versorgen, sondern dienten auch dazu, die Bevölkerung der Konföderation, die Sherman und seinen Männern ausgeliefert war, stark zu demoralisieren.

In den Monaten nach Shermans Erfolg in Savannah versuchte er, seine Wende zu vollenden und sich an der Seite von Grant und seinen Truppen den Überresten von Lees Armee zu stellen. Zu diesem Zeitpunkt schwand das, was von der konföderierten Armee noch übrig war, sowohl an Personal als auch an Kampfgeist, und Shermans Bewegung in den Süden hatte ihre Kampffähigkeit nur noch weiter beeinträchtigt. So bahnte sich Sherman mit Leichtigkeit seinen Weg durch die Carolinas und setzte seinen Glauben an den totalen Krieg fort, indem er Zerstörung auf diesem Weg hinterließ. Schließlich akzeptierte Sherman die Kapitulation des konföderierten Generals Joseph Eggleston Johnston am 26. April 1865 in North Carolina. Da Lee sich Anfang des Monats Grants Truppen ergeben hatte, bedeutete dies das Ende von Shermans Bewegungen im Süden und der Krieg selbst ging zu Ende. Am Ende erwies sich Shermans Entscheidung, in unbekanntes feindliches Territorium vorzudringen, ohne mit seinen Verbündeten zu kommunizieren, einen überwältigenden Erfolg für die Union. Es ist jedoch nicht ohne Kritik, da Shermans Handlungen im Zusammenhang mit dem totalen Krieg bei vielen, die in den Konföderierten Staaten lebten, die seiner Macht unterworfen waren, große Abneigung hinterlassen würden.

Die Wirkung von Total Warfare

Während es klar ist, dass Shermans Bewegung durch Georgia in Bezug auf die Eroberung von Fort McAllister und die Aufspaltung der Konföderation im Wesentlichen erfolgreich war, bleibt die Frage nach dem Erfolg seiner totalen Kriegsführung gegen den Bundesstaat Georgia und die darin lebenden Konföderierten-Anhänger noch fraglich es. Ein Beispiel für einen typischen Georgier, dessen Leben von Shermans Marsch nach Savannah beeinflusst wurde, ist die Erfahrung von Dolly Lunt Burge, einer Frau, die sich um ihre Plantage in Georgia kümmerte, als Sherman durch Georgia marschierte. Als Shermans Männer durch die Gegend zogen, beschreibt Dolly Burge die Aktionen der Unionssoldaten als barbarisch: “ wie ausgehungerte Wölfe kommen sie, brechen Schlösser und was auch immer ihnen im Weg steht“ und „Meine achtzehn fetten Truthähne, meine Hühner, Hühner, und Hühner, meine jungen Schweine, werden in meinem Hof ​​erschossen und gejagt, als wären sie selbst Rebellen“ (1,23). Inmitten von Shermans Marsch veranschaulichte sie den Schrecken, den sie gegenüber den Unionssoldaten empfand, indem sie sagte: „Ich konnte meine Augen nicht schließen, ging aber weiter hin und her, beobachtete die Feuer in der Ferne und fürchtete den nahenden Tag, den ich befürchtete , da sie nicht alle bestanden hatten, nur eine Fortsetzung des Schreckens wäre“ (1,22). Während diese Angst als Sieg in Bezug auf die Zerschlagung des konföderierten Geistes angesehen werden konnte, war der letzte Gedanke von Dolly Burge, als Shermans Armee die Durchreise beendet hatte: „Ein paar Minuten vergingen, und zwei Kuriere fuhren schnell zurück. Dann kamen bald mehr Soldaten vorbei, und dies beendete das Vorbeiziehen von Shermans Armee an meiner Stelle und ließ mich um dreißigtausend Dollar ärmer zurück, als ich gestern Morgen war. Und ein viel stärkerer Rebell!”(1:34).

Zerstörung einer Eisenbahn in Atlanta durch Shermans Männer (aus Wikipedia.org).

Es scheint also, dass Shermans Ziel, mit ungezügelter Macht durch Georgia zu ziehen, darin bestand, die Zivilisten in den abtrünnigen Staaten davon abzuhalten, ihre Loyalität gegenüber der Konföderation zu verlieren, aber oft hatte dies den gegenteiligen Effekt. Dieses Ziel wird deutlich in einem von Shermans Briefen an General Henry Halleck, in dem er die Idee vertritt, dass „Wir können die Herzen dieser Menschen des Südens nicht ändern. . . aber wir können den Krieg so schrecklich machen, dass sie erkennen, dass sie, so tapfer und tapfer und ihrem Land ergeben, dennoch sterblich sind und alle friedlichen Mittel ausschöpfen sollten, bevor sie in den Krieg ziehen“ (3,126). Leider schien dies für Sherman nicht die typische Reaktion derer zu sein, die die Verwüstung nach seinem Marsch sahen, wie bei Dolly Burge zu sehen ist. Stattdessen wurde die Entschlossenheit der konföderierten Rebellen, die Sherman zu demoralisieren versuchte, gegenüber Sherman und den Unionstruppen immer gehässiger und nährte nur die Flamme der Rebellion. Ein ähnliches Ergebnis wurde beobachtet, als Sherman nach seiner erfolgreichen Einnahme von Savannah durch die Carolinas zog. South Carolina wird als „in das Fegefeuer der Niederlage, des Feuers und der völligen Verzweiflung gestürzt. Der Marsch durch Georgien war dagegen ein bloßes Manöver“ (8:699). Wie in Georgia gingen diejenigen in South Carolina, die unter Shermans totalen kriegerischen Kämpfen litten, nicht mit erschütterter Entschlossenheit in der Konföderation, sondern mit einem verstärkten Ressentiment für Sherman und die Union, für die er kämpfte. Davon abgesehen wäre es falsch zu behaupten, dass Shermans Marsch in seinen Zielen, den Feind zu demoralisieren, völlig wirkungslos war. Sherman selbst schrieb im Dezember 1864 an Halleck:

Wir kämpfen nicht nur gegen feindliche Armeen, sondern gegen ein feindliches Volk, und müssen Alt und Jung, Reich und Arm, sowie ihre organisierten Armeen, die harte Hand des Krieges spüren lassen. Ich weiß, dass meine jüngste Bewegung durch Georgien in dieser Hinsicht eine wunderbare Wirkung hatte. Tausende, die von ihren Lügenzeitungen getäuscht wurden, zu glauben, wir würden die ganze Zeit ausgepeitscht, erkennen jetzt die Wahrheit und haben keinen Appetit auf eine Wiederholung derselben Erfahrung (4:227).

Zumindest aus der Sicht von Sherman waren die Bemühungen, die Entschlossenheit der Konföderierten zu unterdrücken, offensichtlich kein völlig unfruchtbares Unterfangen. Allerdings würde die zunehmende Ressentiments gegen die Union, die ein gemeinsames Ergebnis von Shermans Aktionen zu sein schien, darauf hindeuten, dass der Kampf um die Willensstärke der Konföderierten nicht die wahre Stärke und Wirksamkeit von Shermans Marsch und seinem Einsatz totaler Krieg liegt.

Was also machte Shermans Marsch zum Meer so bedeutsam? Die Antwort darauf liegt in der anderen Hälfte dessen, was die totale Kriegsführung bewirkt, nicht die Zerstörung der Seelen der Menschen, sondern ihre Ressourcen. Auch wenn die Menschen der Konföderation ihren Kampfgeist nicht verloren haben, hat Sherman es sich zum Ziel gesetzt, ihnen jede Ressource zu verweigern, die den Kampf der Konföderation gegen die Union unterstützen könnte. Zu den wichtigsten dieser Ressourcen gehört die Eisenbahn, da mit angeschlossenen und funktionierenden Eisenbahnlinien eine bessere logistische Unterstützung einherging, ein wichtiger Faktor, um während des Krieges ordnungsgemäß versorgt und kämpfen zu können. So wurden Eisenbahnen zu wichtigen Zielen für Sherman, und seine Zeit in der Stadt Meridian veranschaulichte seine Entschlossenheit, unter anderem Werkzeuge wie Eisenbahnen zu zerstören, die der Konföderation helfen könnten. Sherman beschreibt die Bemühungen seiner Männer in Meridian mit den Worten: „Fünf Tage lang arbeiteten 10.000 Männer hart und mit einem Willen an diesem Zerstörungswerk, mit Äxten und Brecheisen, Schlitten, Klauenstangen und mit Feuer, und ich zögere nicht, das Werk auszusprechen gut gemacht“ (2:173-79). Shermans Zerstörung in Meridian ging über Eisenbahnen, aber auch Depots, Lagerhäuser, Krankenhäuser, Arsenale und viele andere Vermögenswerte hinaus, die als potenzieller Nutzen für die Konföderation angesehen wurden (10:471). Die Behandlung von Meridian ist kein Ausreißer, sondern die typische Behandlung der Städte, die Sherman während seines Marsches trafen, sowie der südkarolinischen Städte danach. Die schiere Menge an Zerstörung, die Sherman großen Teilen der Konföderation zufügte, behinderte ganz klar die Kampffähigkeit einer bereits schwindenden Armee. Logistisch hatte die Union bereits die Oberhand, und nach Shermans March to the Sea wurde dies nur noch wahrer. Während Shermans Annahme der totalen Kriegsführung viele Konföderierten zu einer noch größeren Unterstützung der Konföderation geführt haben mag, hat er ihnen auch alle Mittel entrissen, mit denen sie sich der Union rechtmäßig widersetzen könnten. Hier liegt der große Erfolg von Shermans Aktionen.

Jenseits des Bürgerkriegs

Es lohnt sich auch, über das Ende des Bürgerkriegs hinaus zu schauen, um zu sehen, warum Shermans Marsch zum Meer sonst so wichtig ist. Der erste ist, dass Shermans Aktionen zwar klar das Ende des Krieges beschleunigten, dies jedoch trotz des Kriegsziels.Letztendlich wollte die Union die Staaten, die sich abspalten wollten, wieder in den Schoß bringen, doch aufgrund von Shermans Aktionen war dies nur halb geschafft. Während die Konföderierten Staaten tatsächlich in die Union zurückkehrten, einige, nämlich Mississippi, Georgia und South Carolina, taten sie dies mit tiefen Wunden, die für Generationen ungeheilt blieben (10:480). Die Vergebung für ihre Behandlung während des Bürgerkriegs nahm diesen Staaten nicht wenig Zeit in Anspruch, und sogar noch einige mögen schmerzlich auf die Zerstörung zurückblicken, die ihr Staat einst erlitten hatte. Solche Wunden halfen sicherlich nicht, als Guerillakriege dem Wiederaufbau nach dem Ende des Bürgerkriegs Widerstand leisten wollten. Über den Umfang des Bürgerkriegs selbst hinaus ist es auch wichtig, die Auswirkungen von Shermans Aktionen auf die Kriegsführung als Ganzes zu beachten. Shermans Marsch zum Meer war die erste Militäraktion der Vereinigten Staaten, von der man sagen konnte, dass sie eine totale Kriegsführung einsetzte, aber im Laufe der Zeit wurde eine solche Sichtweise der Kriegsführung zum Standard in Konflikten der Vereinigten Staaten im 20 Kriege.


Sherman’s Marsch zum Meer

Soldaten der Armee von General Sherman zerstören Eisenbahnschienen in Atlanta, Georgia, 1864.

FAST ZWEI MONATE, nachdem William Tecumseh Sherman Atlanta erobert hatte, meldete sich der neue Militärsekretär des Unionsgenerals zum Dienst und erfuhr, was sein Chef für eine Zugabe plante.

Auf den ersten Blick schien der in Alabama geborene und in Yale ausgebildete Major Henry Hitchcock, der seine Ernennung erst 30 Tage zuvor erhalten hatte, mit dem kampferprobten Kommandanten aus Ohio wenig gemein zu haben. Aber sie verstanden sich schnell, nachdem Hitchcock am 31. Oktober 1864 in Shermans Hauptquartier in Rom, Georgia, eintraf.

An diesem Abend bei einem einfachen, aber zufriedenstellenden Abendessen und später am Lagerfeuer unterhielten sie sich über St. Louis, wo Hitchcock, 35, als Anwalt tätig war und Sherman vor dem Krieg viel Zeit verbracht hatte. Sherman sprach bewundernd von Hitchcocks Onkel, Generalmajor Ethan Allen Hitchcock, der im Mexikokrieg gekämpft hatte und jetzt in Washington die Kriegsanstrengungen der Union beriet.

Die Beziehung zu seiner neuen Sekretärin ermöglichte es Sherman, sich anzuvertrauen, dass er nicht vorhatte, sich auf seinen Lorbeeren zu setzen. "Er hat mir heute Abend kurz seine Pläne erzählt", schrieb Hitchcock. Sherman bezeichnete seinen Plan als „ein großes Spiel“ und fügte dann hinzu: „Aber ich kann es – ich weiß, dass ich es kann“.

Was Sherman im Sinn hatte, war seine eigene Version von „Schock und Ehrfurcht“, mit Unionstruppen, die von Atlanta nach Südosten in Richtung der Hafenstadt Savannah zogen. Der Marsch würde die Truppen der Konföderierten um wertvolle Nahrungsmittel berauben und Eisenbahnen zerstören. Noch wichtiger wäre, dass es die Zivilbevölkerung des Südens mit einer strafenden Demonstration der militärischen Macht des Nordens tief im Herzen der Konföderation demoralisieren würde.

Hitchcock nahm das Konzept zunächst mit uneingeschränkter Begeisterung an. „General Sherman hat vollkommen recht – der einzige Weg, diesen unglücklichen und schrecklichen Konflikt zu beenden, besteht darin, ihn über das Erträgliche hinaus schrecklich zu machen“, schrieb er am 4. November Der in Briefen und einem Tagebuch festgehaltene Strafkrieg mischte sich mit Empörung und Bestürzung.

Während der General und sein neuer Adjutant sich an St. Louis erinnerten, war noch unklar, ob die von Sherman geplante Kampagne überhaupt weitergehen würde. Rebellengeneral John B. Hood blieb mit einer Streitmacht von bis zu 40.000 eine Bedrohung. Ulysses S. Grant wollte, dass Sherman Hood verfolgt, der sich nach Alabama zurückgezogen hatte, in der Hoffnung, Sherman aus dem kürzlich eroberten Atlanta wegzuziehen.

Aber Sherman verfolgte seinen unorthodoxen Plan. Er wandte sich an Grant und versicherte, dass er und seine Truppen eine Schneise durch die Landschaft von Georgia schlagen könnten, die zur "völligen Zerstörung" von "Straßen, Häusern und Menschen" führen und dabei die südlichen Kriegsanstrengungen behindern würde. Er behauptete auch, dass ein solcher Schritt taktisch sinnvoll sei, da er die Rebellen in die Defensive drängen würde. „Anstatt zu raten, was er vorhat, muss er meine Pläne erraten“, sagte er.

Vor allem aber bot ein Marsch von Atlanta an die Atlantikküste die Gelegenheit, der südlichen Moral einen lähmenden Schlag zu versetzen. "Ich kann den Marsch machen und Georgia zum Heulen bringen!" Sherman krähte.

Sherman verstand den Schrecken dessen, was er dachte, gut. Nur wenige andere Offiziere der Union hatten so viele der bedeutendsten Schlachten des Krieges oder so viel von seinem Gemetzel gesehen. Als neu beauftragter Oberst im Juli 1861 hatte sich Sherman mit dem Rest der Unionstruppen beim First Bull Run zurückgezogen. Ein Jahr später überlebte er mit Grant das Blutbad in Shiloh. 1863 half er bei der Belagerung von Vicksburg und kämpfte später mit Grant bei Chattanooga.

Sherman war zu Beginn des Krieges nicht geneigt gewesen, mit Rebellen hart umzugehen. Als Militärgouverneur von Memphis im Sommer 1862 stellte er Quittungen für konfisziertes Eigentum aus und kultivierte lokale Bürger als potenzielle Verbündete. Aber seine Einstellung änderte sich, als er in Mississippi gegen Nathan Bedford Forrest kämpfte. Als Forrest seine Guerilla-Kampagne gegen die Unionstruppen führte, begann Sherman, zivile Lebensmittel, Lasttiere und alles andere zu beschlagnahmen, was gegen seine Truppen verwendet werden könnte.

Sherman war schließlich überzeugt, dass halbe Sachen nicht ausreichen würden. Um den Krieg zu gewinnen und das Blutvergießen zu beenden, beschloss er, muss der Süden in die Knie gezwungen werden.

„Ich würde diesen Krieg so schwer wie möglich machen und keine Ermüdungserscheinungen zeigen, bis der Süden um Gnade bittet“, schrieb er im September 1863. „Ich weiß tatsächlich… scheint unsererseits nachzugeben. Ich möchte nicht, dass unsere Regierung belästigt wird, indem sie lokale Regierungen zusammenflickt oder versucht, irgendeine Klasse von Männern zu versöhnen. Der Süden hat ihr Schlimmstes getan, und jetzt ist es an der Zeit, unsere Schläge kräftig und schnell auszufegen.“

Europäische Militärtheoretiker befürworteten seit langem eine solche Kampagne. Der Preuße Carl von Clausewitz sanktionierte die Verwüstung des Heimatgebietes eines Feindes als Teil eines umfassenderen Versuchs, die Armee eines Gegners zu vernichten. Obwohl Clausewitz’ Werke noch ins Englische übersetzt werden mussten, beeinflussten die Ansichten eines anderen Europäers – Antoine-Henri de Jomini – Shermans Lehrer in West Point stark.

Der in der Schweiz geborene Jomini, der bei Napoleon diente, argumentierte, dass „nationale Kriege“ gegen ein „vereinigtes Volk“ eine entschlossene Demonstration militärischer Stärke erfordern, die feindliche Zivilisten entmutigen und der gegnerischen Armee eine wichtige Quelle der Unterstützung nehmen würde. Dies war die Situation, in der Sherman glaubte, mit ihm konfrontiert zu sein.

„Der Krieg, der in unserem Land herrscht, ist im Wesentlichen ein Rassenkrieg“, schrieb Sherman im Januar 1864 an Union Maj. R.M. Sawyer, sein Stabschef in Hunstville, Ala. „Das südliche Volk hat einen klaren Regierungsvertrag geschlossen, aber immer noch eine Art separater Interessen, Geschichte und Vorurteile beibehalten. Diese letzteren wurden immer stärker, bis sie zu einem Krieg geführt haben, der Früchte der bittersten Art hervorgebracht hat.“

Monate später wartete Sherman ungeduldig in Georgia darauf, die Theorie in die Praxis umzusetzen. Als Grant schließlich nachgab, würde der totale Krieg, für den Sherman lange argumentiert hatte, endlich entfesselt werden.

Atlanta hatte seinen Zorn bereits gespürt. Kurz nachdem Sherman die Kontrolle über die Stadt übernommen hatte, ordnete Sherman die Evakuierung aller Zivilisten an – eine Maßnahme, die von Hood angeprangert wurde, weil sie „an studierter und genialer Grausamkeit überstieg, die mir jemals zuvor in der dunklen Kriegsgeschichte aufgefallen sind“.

Sherman schüttelte Hoods Empörung ab und fuhr fort, die Stadt zu leeren. Mitte November, am Vorabend seiner Abreise an die Küste, riss Sherman Atlantas Eisenbahnlinien auf und steckte seine Fabriken, Lagerhäuser und Bahndepots in Brand.

Sherman glaubte, er habe keine andere Wahl. Nach dem Einschiffen seiner Kolonne stellte er fest, dass Atlanta für die Rückeroberung durch die Konföderierten gefährdet sein würde, und er konnte es sich nicht leisten, die Industrie- und Transportressourcen der Stadt in die Hände des Feindes zurückzufallen.

Darüber hinaus glaubte Sherman, dass Atlanta einen dunklen Platz in den Annalen des Krieges einnahm. „Wir haben in der Vergangenheit die ganze Zeit gegen Atlanta gekämpft“, erklärte der General Hitchcock. Während des gesamten Krieges erbeuteten Unionstruppen Waffen, Wagen und andere kriegerische Ausrüstung, die in der Stadt hergestellt wurden, sagte Sherman und fügte hinzu: "Da sie so viel getan haben, um uns und unsere Regierung zu zerstören, müssen wir sie zerstören."

Da sie so viel getan haben, um uns und unsere Regierung zu zerstören, müssen wir sie zerstören

Als Atlanta hinter ihnen schwelte, machten sich die 65.000 Soldaten von Sherman am 15. November auf den Weg zur See. Vor seiner Abreise durchtrennte Sherman die Telegrafendrähte, die ihn mit dem Norden verbanden, und überließ es den Zeitungen, seinen Aufenthaltsort zu erraten. Noch wichtiger war, dass er auch detaillierte Anweisungen erließ, in denen beschrieben wurde, wie die Unionstruppen durch die Landschaft von Georgia vorgehen würden.

Versorgungszüge würden seine Truppen nicht begleiten, die „während des Marsches großzügig im Land herumstöbern“. Abweichend von seiner Praxis in Memphis befahl Sherman seinen Soldaten ausdrücklich, keine Quittungen für Futtermittel auszustellen. Aber es war ihnen verboten, Wohnungen zu betreten oder zu betreten, und sie durften nur nach Gemüse schnuppern und durften nur „Vorräte in Sichtweite ihres Lagers fahren“. Nur Korpskommandeure besaßen die Befugnis, Häuser, Baumwollentkörnungen und Mühlen zu zerstören. Gesunde entflohene Sklaven wären willkommen, sich dem Marsch anzuschließen, aber Shermans Befehle hielten Kommandeure davon ab, zu gastfreundlich zu sein, indem sie feststellten, dass ihre Hauptverantwortung darin bestand, „für diejenigen zu sorgen, die Waffen tragen“.

Auf dem Papier schien die Richtlinie streng, aber unkompliziert. Vieles würde davon abhängen, wie genau es beobachtet wurde.

Als die Truppen Atlanta verließen, bemerkte Sherman die Erheiterung und die "teuflische" Haltung der Soldaten, die begeistert waren, dass sie sich bald mit Grant in Richmond treffen würden. Hitchcock wurde Zeuge des gleichen Geistes, bemerkte aber auch etwas Beunruhigendes – ein betrunkener Soldat, der Sherman heftig verfluchte, während der General in Hörweite ritt, was die Nachlässigkeit in den Reihen signalisierte, die Hitchcock zutiefst beunruhigte.
„Ich muss sagen, dass ich denke, dass es Sherman an Disziplin fehlt“, vertraute Hitchcock eine Woche später in seinem Tagebuch an. "Brillant und kühn, fruchtbar, schnell und schrecklich, er scheint mir in dieser Hinsicht nichts zu tun."

Hitchcock bemerkte ein weiteres unheilvolles Zeichen, als die Unionskolonne Atlanta verließ. An der Kreuzung von Latimer sah Hitchcock mit Erleichterung, dass ein leeres Haus von den vorrückenden Unionstruppen unberührt geblieben zu sein schien. Später, nachdem er sein Lager für die Nacht aufgeschlagen hatte, beobachtete Hitchcock ein „rötliches Leuchten über den Baumkronen“, das darauf hindeutete, dass das Haus in Brand gesteckt worden war, wahrscheinlich von einem einsamen Nachzügler.

Früher an diesem Tag führten Hitchcock und Adjutant Lewis Dayton eine „warme Diskussion“ über die Ethik eines solchen Verhaltens. Hitchcock behauptete, dass die Streitkräfte der Union verpflichtet seien, allgemein anerkannte Kriegsgesetze zu befolgen, aber Dayton bestand darauf, dass der Norden jeder von den Konföderierten begangenen Gräueltat mithalten sollte. „Seine Ansichten sind nicht wichtig“, bemerkte Hitchcock mit offensichtlichem Ekel, „außer als typisch.“

Einen Tag außerhalb von Atlanta hatte Hitchcock nur wenige weiße Männer gesehen, aber viele Frauen und Kinder, die zusahen, wie die Yankees vorbeimarschierten. Einige Tage später aßen Hitchcock und Sherman im Haus einer Mrs. Farrar zu Mittag, die stolz verkündete, dass ihr Mann freiwillig mit den Rebellen kämpfte – „die erste Frau, die nicht erklärt hat, dass ihr Mann gezwungen wurde, zu gehen“, erinnerte sich Hitchcock in seinem Tagebuch. Unbeeindruckt erzählte Sherman seiner trotzigen Gastgeberin ruhig, dass sie und ihre Nachbarn den völligen Ruin drohten, wenn sie sich nicht an das Gesetz hielten und aufhörten zu kämpfen.

Während Weiße oft mit einer Mischung aus Angst und Groll auf die Anwesenheit von Unionssoldaten reagierten, erzählte Sherman, dass Schwarze „einfach vor Freude hektisch“ waren, als er durch die Stadt Covington ging. Auf der Farm Farrar, berichtete Hitchcock, seien Sklaven üblicherweise mit Handsägen und Paddeln mit Löchern ausgepeitscht worden, wobei Salz auf offene Wunden aufgetragen worden sei. Als sie auch berichteten, dass der Jagdhund eines Nachbarn entlaufene Sklaven jagte, fanden und erschossen Unionstruppen den Hund, was unter den Sklaven „große Freude“ hervorrief. „Kein Wunder“, überlegte Hitchcock.


In diesem zeitgenössischen Holzschnitt sind Shermans Truppen auf einer Plantage in Georgia auf Nahrungssuche dargestellt. Das Schwein im Vordergrund trifft ein unglückliches Schicksal. (Schlachten und Anführer des Bürgerkriegs, Bd. 4)

Sherman zeigte sich erfreut über die Effizienz und den Einfallsreichtum der „Dummköpfe“, die nach Nahrung suchten, während seine Truppen durch die Landschaft von Georgia marschierten. Die Mistkerle hielten seine Truppen satt, indem sie aus der Nachbarschaft beschaffte Wagen mit Schweinefleisch, Maismehl und Geflügel beluden und die Ware an die Brigadekommissariate lieferten.

Irgendwann begegnete Sherman einem Soldaten, der einen Krug mit Sorghummelasse und eine Muskete mit einem aufgespießten Schinken trug. Als Sherman vorbeiging, murmelte der Soldat einem Kameraden etwas über seine Pflicht zu, „das Land großzügig zu durchsuchen“, um die Befehle zu umschreiben, die zu Beginn des Marsches erteilt wurden. Sherman erinnerte den Soldaten an das Verbot des Aufräumens. Aber die Geschichte – von Sherman selbst erzählt – legt nahe, dass der General eher amüsiert als empört war über das, was er sah und hörte.

Hitchcock hingegen war von der Praxis verunsichert. Er verstand, dass es notwendig war, die Unionstruppen gut zu ernähren und als Mittel zur Bestrafung feindlicher Zivilisten unentbehrlich zu halten. Aber die Grenze zwischen Nahrungssuche und Plünderung wurde häufig ignoriert. „Natürlich erlauben die Kriegsgesetze, dass genug Schaden angerichtet wird, um eine schreckliche Lektion zu erteilen, und diese Lektion muss gelehrt werden: Sie ist unvermeidlich und richtig. Aber ich würde einen Weg finden, alles darüber hinaus zu stoppen“, schrieb er in sein Tagebuch.

Hitchcock hat nicht aufgezeichnet, ob er Dolly Sumner Burge begegnete, als er durch die Landschaft von Georgia fuhr, aber ihre Erfahrung hätte sicherlich viele seiner schlimmsten Befürchtungen bestätigt. Burge lebte auf einer Plantage in der Nähe von Covington und ging in der Nacht des 18.

Am nächsten Tag marschierte Sherman vorbei und Unionstruppen fegten über ihr Grundstück. Sie leerten ihre Räucherei mit Fleisch. Geflügel und Schweine wurden „in meinem Hof ​​abgeschossen und gejagt, als wären sie selbst Rebellen“. Als die Nacht hereinbrach, „wurde der Himmel von jedem Punkt aus mit Flammen von brennenden Gebäuden erleuchtet“.

„So ein Tag, wenn ich das Alter von Methusalah erreiche, möge Gott mich davor bewahren, jemals wiederzusehen!“ rief sie in ihrem Tagebuch aus.

Vier Tage später traf Shermans Kolonne auf der Plantage von Howell Cobb ein, einem prominenten Politiker aus Georgia, der vor dem Krieg als Sprecher des Repräsentantenhauses und Finanzminister in Washington gedient hatte und später zu den möglichen Kandidaten für die Präsidentschaft der Konföderation zählte. Das Anwesen war verlassen worden, alte und junge Sklaven waren zurückgeblieben.

Hitchcock sagte, die Rebellen hätten alles genommen, was sie konnten, aber es blieb viel übrig. Unionstruppen beschlagnahmten Mais, Hafer, Erdnüsse, Salz und 500 Gallonen Sorghummelasse, bevor sie das Anwesen in Brand steckten. „Die Zerstörung von H.C.s Eigentum macht mir keine großen Sorgen“, gab Hitchcock zu, weil Cobb „einer der Hauptteufel“ war.

Aber Hitchcocks Unbehagen kehrte bald zurück. Am 25. November hatte Shermans Kolonne am Buffalo Creek, sechs Meilen westlich von Sandersville, ihr Lager aufgeschlagen, nachdem sie entdeckt hatte, dass die Brücke, die den Bach überspannte, niedergebrannt war. Als Col. Charles Ewing vorschlug, das verlassene Haus, in dem die Kolonne Halt gemacht hatte, in Brand zu setzen, protestierte Hitchcock. Das Paar diskutierte über die Angelegenheit, bis Sherman, der unbemerkt von Hitchcock in der Nähe saß, einwarf.

„Im Krieg ist alles richtig, was alles verhindert. Wenn eine Brücke niedergebrannt wird, habe ich das Recht, alle Häuser in ihrer Nähe niederzubrennen“, erklärte Sherman.

„Bitte um Verzeihung“, erwiderte Hitchcock, „aber worum ich kämpfte … war, dass wahllose Bestrafung nicht gerecht war – und dass es gute Gründe geben sollte, den Mann mit dem Brand der Brücke in Verbindung zu bringen, bevor er sein Haus niederbrannte.“

Sherman war ungerührt. "Nun, lass ihn auf seine eigenen Leute schauen, wenn sie feststellen, dass ihre brennenden Brücken nur ihre eigenen Häuser zerstören, werden sie es aufhalten."

An diesem Abend dachte ein gezüchtigter Hitchcock über den Austausch nach. „Ich habe weder das Recht noch die Pflicht, General Sherman freiwillig Ratschläge zu erteilen“, vertraute er seinem Tagebuch an. Bis zu einem gewissen Grade, räumte Hitchcock ein, waren die Ansichten des Generals richtig. „[W]ar ist Krieg und bestenfalls eine schreckliche Notwendigkeit, aber wenn uns dieser Krieg aufgezwungen wird, gibt es keine andere Möglichkeit, als ihn so schrecklich zu machen, dass er, wenn der Frieden kommt, von Dauer ist.“ In Hitchcocks Tagebuch ist nicht festgehalten, ob das Haus verschont wurde.

Obwohl Hitchcock im Verlauf des Marsches immer mehr Beispiele von Misshandlungen durch Soldaten des Nordens verzeichnete, schien er weniger darauf bedacht zu sein, die Praktiken aufzulisten, die ihn zutiefst beunruhigt hatten. „Gewiss ist die Armee eine schlechte Schule für die Religion“, schrieb er am 4. Dezember, „und ihre Gefahren usw. verhärten die Menschen eher, als ihre Gedanken feierlich zu machen. Nehmen Sie die menschliche Natur, wie sie ist, und das ist überhaupt nicht seltsam, so traurig es auch ist.“

Aber selbst kampferprobte Unionssoldaten waren schockiert über einen Vorfall, der sich ereignete, als sie Savannah näherten. Als eine Kolonne unter der Führung von Brig. General Jefferson C. Davis und begleitet von einer Schar entflohener Sklaven näherten sich Anfang Dezember Ebenezer Creek.

Nachdem die Soldaten am 9. Dezember überquert hatten, befahl Davis, die Pontonbrücke abzubauen. Auf der anderen Seite gestrandete Sklaven versuchten in Panik, den Bach zu durchqueren, als sich die Konföderierten näherten. Einige ertranken, während die Zurückgebliebenen von der Kavallerie von Generalmajor Joseph Wheeler gefangen genommen und zu ihren Besitzern zurückgebracht wurden.

Das Fiasko sorgte für Empörung in den Reihen. Ein Soldat nannte es einen „höchsten Trick“, und ein anderer bezeichnete Davis als „militärischen Tyrannen ohne einen Funken Menschlichkeit in seinem Make-up“. In Washington beklagten sich radikale Republikaner, dass Sherman laut Generalmajor Henry Halleck „eine fast kriminelle Abneigung gegen den Neger manifestierte“.

Im Übrigen erwies sich Shermans Marsch zum Meer jedoch als militärischer Triumph. Etwas mehr als 100 Offiziere und Soldaten der Union wurden getötet und 430 verwundet. Unionssoldaten zerstörten mehr als 160 Kilometer Eisenbahnstrecke in Georgia und demonstrierten, „dass eine große Armee ungestraft durch das Herz des reichsten Rebellenstaates marschieren kann“, bemerkte Hitchcock.

Am 22. Dezember fuhren Sherman und seine Mitarbeiter die Bull Street in Savannah entlang, die die Konföderierten am Tag zuvor evakuiert hatten. Später an diesem Tag informierte Sherman Präsident Abraham Lincoln telegrafisch über seine Eroberung."Ich bitte Sie, Ihnen als Weihnachtsgeschenk die Stadt Savannah zu überreichen, mit einhundertfünfzig schweren Geschützen und viel Munition, außerdem etwa fünfundzwanzigtausend Ballen Baumwolle."

Die Nachricht von Savannahs Fall löste im ganzen Norden Hochstimmung aus. „Die Kampagne wird als eine der beeindruckendsten Leistungen in der Militärgeschichte gelten und einen der schwersten Schlag gegen die Vitalität der großen Südstaatenrebellion erweisen.“ Die New York Times frohlockt. Eine gemeinsame Resolution des Kongresses lobte den „Triumphmarsch“.

Hitchcocks Reaktion war jedoch verhaltener. In einem an Heiligabend geschriebenen Brief nach Hause drückte er seine Überzeugung aus, dass „kriegsähnliche Absichten und Vorbereitungen für erneute Bemühungen, die Feinde des Landes zu vernichten und zu überwältigen“, tatsächlich notwendig seien.

Aber nachdem Hitchcock fast 40 Tage lang durch die Landschaft von Georgia marschiert und Zeuge der Exzesse und Grausamkeiten der Kampagne geworden war, war Hitchcock nicht in der Stimmung, zu feiern. „[D]hier ist etwas sehr Trauriges, wenn man nicht über die Gegenwart hinausschaut, inmitten dieser Geräusche und Anblicke des Krieges zu sein und an diesem Abend in Pläne für eine weitere Kampagne versunken zu sein, die dem ‚Frieden auf Erden‘ heilig ist — Wohlwollen gegenüber Männern.'“

Unterdessen dachte Sherman an den ersten Staat, der sich abspaltete, und an die Heimat einiger der berüchtigtsten Feuerschlucker des Südens. „Die Wahrheit ist“, schrieb Sherman am 24. Dezember an Halleck, „die ganze Armee brennt von einem unstillbaren Verlangen, sich an South Carolina zu rächen. Ich zittere fast vor ihrem Schicksal, aber ich habe das Gefühl, dass sie alles verdient, was ihr bevorsteht.“

Der Washingtoner Schriftsteller Robert B. Mitchell marschiert durch die Küche zu seinem Kühlschrank.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der November-Ausgabe 2014 von . veröffentlicht Amerikas Bürgerkrieg Zeitschrift.


War Shermans "Marsch zum Meer" wirklich notwendig?

Ich habe den Podcast A Civil War von den Rich and Lacie gehört und er war sehr gut!

Ich habe diesen Teil des Podcasts noch nicht erreicht (den März selbst), aber ich weiß schon ein wenig darüber, da ich nur ein amerikanischer Ureinwohner und Geschichtsliebhaber bin.

Ich frage nur, wie notwendig die Taktiken der Plünderung und der verbrannten Erde tatsächlich waren, weil mir solche Strategien wie Teppichbombardierungen vorkommen.

Ich weiß, dass Teppichbombenangriffe theoretisch eine Kapitulation herbeiführen sollen, aber historisch gesehen ist das Gegenteil der Fall.

Hat Shermans Marsch die Leute tatsächlich dazu gebracht, den Norden noch mehr zu hassen, als sich zu ergeben? Ich weiß, dass einige Leute bis heute Hass auf den Norden hegen und sich fragen, wie viel eine solche Aktion zu diesem lang anhaltenden Hass beigetragen hätte.

Es gibt so viele Informationen und Fehlinformationen. Ich bin gespannt, was der Konsens ist.

Shermans Marsch zerstörte die Kriegsführungsfähigkeit des zuvor sicheren Kernlandes der Konföderation. Virginia wurde dort bereits vier Jahre lang vom Krieg verwüstet, und der Westen des Mississippi wurde durch den Sieg der Gewerkschaften abgeschnitten, so dass nur der Südosten den Rest des konföderierten Widerstands nährte und versorgte. Indem er einmarschierte und seine Fähigkeit zerstörte, die Konföderation aufrechtzuerhalten, schwächte Sherman die Verteidigung der Konföderierten in Virginia weiter und fesselte gleichzeitig Männer, die Lee hätten verstärken können. (Was nützt es, Virginia zu halten, wenn du alles andere verlierst)

Das Lange und Kurze ist also, dass es im Wesentlichen die letzte Bastion strategischer Industriekapazitäten war, die die Konföderierten besaßen.

Das Hauptproblem beim Marsch zum Meer besteht darin, zu wissen, wie viel von Shermans Streitkräften und wie viel von Mitläufern, manchmal auch als Bummers bekannt, geleistet wurde.

Sherman ging mit vielen Annahmen ein, basierend auf seinen ausgedehnten Reisen durch die Gegend, als er jünger war. Er musste auch diese Kräfte in Savannah entlasten, die isoliert waren und potenziell bedroht sein könnten. Er glaubte, dass er aufgrund der jüngsten Ernte und des relativ geringen Widerstands durch Nordgeorgien marschieren und Savannah erreichen könnte, um Nahrung vom Land zu holen.

Unionssoldaten nahmen fraglos Nahrungsmittel und Material von konföderierten Zivilisten. Im weiteren Verlauf zerstörten sie die Infrastruktur. Sie zerstörten mit ziemlicher Sicherheit zivile Regierungsgebäude und verbrannten Ernten.

Aber der größte Teil des schlimmsten Schadens wurde von den "Dummköpfen" angerichtet.

Sherman wusste, was die Mistkerle taten, aber er sah keinen Sinn darin, die Kraft der Armee aufzuwenden, um sie aufzuhalten, wenn dies den eigentlichen Marsch der Armee nach Savannah verlangsamen würde, die Kornkammer der Konföderation verarmte und Lebensmittel und Material aus den Händen der konföderierten Regierung.

Ehrlich gesagt hatten die Zivilisten wenig Einfluss auf das, was in den kommenden Monaten geschah. Ob sie nun verängstigt oder wütend waren, Ulysses Grants Ziel war es, Lee zur Kapitulation zu bewegen. Die Wut oder Befriedung der Zivilisten war wirklich wichtig, wenn es keine Armee gab, die sie verteidigte.

Apologeten der Konföderierten und Verlorene Verursacher scheinen oft in ihrer Opferrolle zu schwelgen, und Shermans Marsch zum Meer ist oft eine einfache Sache, an der man sich festhalten kann. Die Realität war, dass es notwendigerweise eine Reihe von Gründen hatte. Es sicherte einen großen Sieg der Union rechtzeitig für die Wahl von 1864, die Lincoln half, die Wiederwahl über McClellan zu sichern, der sich wahrscheinlich mit einer Art Verhandlungsfrieden zufrieden gegeben hätte. Es schnitt auch einen erheblichen Teil der Fähigkeit des Südens ab, sich selbst zu ernähren und Waren zu transportieren, da Atlanta ein wichtiger Eisenbahnknotenpunkt war und Savannah einer der wenigen Häfen war, die offen blieben (auch wenn er blockiert war). #x27plündern' war für dich keine Seltenheit und war zu dieser Zeit eigentlich gängige Praxis für europäische Armeen Sie.

Um fair zu sein, die Zerstörung Georgiens war nicht eingebildet. Es war real und hatte wirtschaftliche Folgen für Generationen. Eine durchgeführte Studie schätzte, dass der wirtschaftliche Abschwung in Georgia bis 1920 wirksam war. Erwachsene Männer lebten im Grunde ihr ganzes Leben lang, ohne zu sehen, wie sich Georgia von den Auswirkungen von Shermans Marsch erholte, und ihre Kinder erlebten den Zweiten Weltkrieg, was bedeutet, dass es wahrscheinlich dauerte bis zum schlimmsten Krieg der Geschichte, um diese Narben zu heilen. Ich bin weit davon entfernt, die "Lost Cause" zu unterstützen, aber es dauert eine Generation, bis diese Wunden heilen, und die Enkel und Urenkel waren wirtschaftlich betroffen. Das musst du berücksichtigen.

Ich bin kein Fan von Sherman, aber ich bin ein tiefer Bewunderer von US Grant. Ich bin bereit, die Realität des Marschs zum Meer so zu akzeptieren, wie sie war, aber das Leiden der normalen Bevölkerung war absolut real, und die Auswirkungen hielten über ein halbes Jahrhundert an.

"Es sicherte einen großen Sieg der Union rechtzeitig vor den Wahlen von 1864, die Lincoln halfen, die Wiederwahl über McClellan zu sichern, der sich wahrscheinlich mit einer Art Verhandlungsfrieden zufrieden gegeben hätte."

Wäre dies also der dringendste Grund in Ihrer Schätzung? Es sollte Little Mac davon abhalten, die Präsidentschaft zu sichern? War er wirklich so gefährlich?

Der Marsch zum Meer war brutal, ja, aber nicht ungewöhnlich. Was die Leute vergessen, ist, dass die Vereinigten Staaten und die Konföderation unterschiedliche Ziele hatten. Die Vereinigten Staaten mussten kämpfen, um den Krieg zu gewinnen, die Konföderation musste nur kämpfen, um nicht zu verlieren. Die Konföderation wollte eine Friedensregelung, die Gewerkschaft brauchte nichts weniger als den totalen Sieg, und das bedeutete, die Rebellenkräfte vollständig zu brechen. Als Sherman seinen Marsch begann, schien eine Friedensregelung wahrscheinlicher zu sein, insbesondere angesichts der bevorstehenden Wahlen.

Und auch, nicht unbedingt zusammenhängend, aber ich höre es in verlorenen Argumenten, wenn dies auftaucht, plünderte die Armee der Konföderierten Farmen genauso oft wie die Gewerkschaftsarmee. Sie brauchen Geld und Nahrung. Es war zu dieser Zeit eine ziemlich gängige Praxis für Armeen.

Ganz zu schweigen von der Armee von Virginia, die auf ihrer Route freie Schwarze wieder versklavt.

Und auch, nicht unbedingt damit verbunden, aber ich höre es in verlorenen Argumenten, wenn dies auftaucht, plünderte die Armee der Konföderierten Farmen genauso oft wie die Gewerkschaftsarmee.

Wie konnte jemand erwarten, dass es anders ist? Das war Teil des Krieges, ich hatte nur vermutet, dass der Marsch zum Meer absichtlich mehr destruktiv gemacht wurde, als es für die Nahrungssuche der betreffenden Armeen erforderlich war.

Meine Gedanken über den Marsch zum Meer sind, dass er bei aller Aufmerksamkeit der Amerikaner wahrscheinlich das sanfteste Beispiel für "strategische" Kriegsführung war, die das Land je erlebt hat, und die Amerikaner sollten mehr Mitgefühl für die Menschen auf der ganzen Welt haben, die unterworfen wurden zu viel, viel schlimmer (besonders wenn es von Amerikas Hand gemacht wurde).

Der Marsch war notwendig, weil die Union die Armee von Nord-Virginia einkreisen wollte. Der Marsch durch Georgia war der einfachste Weg, aber dazu musste die Armee Lebensmittel vom Land plündern.

Für das, was es wert ist, wurde Nord-Virginia völlig ausgegeben, als die massiven Armeen der Union und der CSA jahrelang über ein relativ kleines Gebiet wanderten.

Es war aus 3 Gründen unbedingt notwendig:

Der politische Aspekt: ​​Wie von einigen anderen angesprochen, bescherte es Lincoln einen Sieg, auf den er hinweisen konnte, um den Norden zu sammeln und die Wahl zu gewinnen. Der Süden hatte zu diesem Zeitpunkt keine langfristige Aussicht auf einen Sieg, es sei denn, die Bevölkerung im Norden hörte auf, den Krieg zu unterstützen und Lincoln verlor die Wahl.

Der praktische/strategische Aspekt: ​​Einen Krieg strategisch zu gewinnen bedeutet, die Fähigkeit des Feindes, Krieg zu führen, zu beenden. Durch die Zerstörung von Kommunikations-, Transport- und Produktionsmitteln erhöhte Sherman die Härten für alle verbleibenden konföderierten Armeen erheblich und rettete letztendlich Leben, indem er den Konflikt verkürzte. Eine andere Möglichkeit, die Fähigkeit des Feindes, Krieg zu führen, zu beenden, besteht darin, die politische Unterstützung / den öffentlichen Appetit auf den Krieg zu untergraben. Durch die Zerstörung des tiefen Südens erlebte das Herz der aufständischen Gebiete die Folgen des Krieges hautnah.

Der Winkel der Militärtheorie: Dieser ist mein Favorit, da mich die Militärtheorie fasziniert. (The Great Courses hat einen erstaunlichen Kurs über Militärtheorie mit dem Titel "Master's of War" für Interessierte.

Um einen Rebellionskrieg zu gewinnen, wie ihn der Süden (oder die Kolonien während der Revolution) geführt hat, muss man nicht so "gewinnen", wie wir traditionell einen Krieg "gewinnen". Sie müssen nur so lange "nicht verlieren", dass Ihr Feind des Kampfes müde wird und nach Hause geht, weil die Verluste (in Menschen, Geld oder politischem Kapital) zu hoch werden. Der Norden hingegen musste den Süden erobern und halten.

Denken Sie zum Beispiel an das US-Engagement in Vietnam. Die Nordvietnamesen haben die USA nicht "geschlagen", aber sie überdauerten den Kriegshunger der USA und "gewonnen" deswegen. Denken Sie auch an die öffentlichen Kriege. Die Römer wurden von Hannibal und der karthagischen Armee leicht und wiederholt geschlagen, aber weil die Karthager Italien / Rom nicht erobern und halten konnten, weigerten sie sich einfach, sich zu ergeben und gewannen nach einem Jahrzehnt des Kampfes schließlich.

Also zurück zum Bürgerkrieg von Anfang an. Damit der Norden gewinnt. Besiege alle südlichen Armeen. Besetzen Sie alle großen südlichen Städte, bis der Süden vollständig kapituliert. Damit der Süden gewinnt. Machen Sie den Krieg so kostspielig, dass Wähler, Geschäftsleute und Politiker im Norden den Gewinn des Krieges nicht als größer empfinden als die Kosten des Kampfes. Nach Gettysburg und dem Fall von Vicksburg konnte der Süden nicht mehr effektiv in den Norden eindringen, aber das bedeutete nicht, dass er nicht die Fabian-Taktik anwenden konnte, wie es George Washington in der Revolution tat und schließlich den Krieg gewann. Der Marsch nahm dem Süden die Fähigkeit und den Willen, weiterzumachen, während er den Norden stärkte und Lee isolierte und direkt zum Ende des Krieges führte.

Meiner Meinung nach war Sherman (und in geringerem Maße auch Grant) der erste, der das Wesen der modernen Kriegsführung verstanden und eine Strategie umsetzte, die nicht einfach nur "diese Typen töten und diesen Hafen blockieren" beinhaltete.

Hat Shermans Marsch die Leute tatsächlich dazu gebracht, den Norden noch mehr zu hassen, als sich zu ergeben?

Hass und Hingabe liegen nicht an entgegengesetzten Enden des Spektrums. Ganz im Gegenteil. Shermans Marsch machte die Kapitulation ziemlich unvermeidlich, da die CSA nicht mehr in der Lage war, Lieferungen über weite Strecken zu koordinieren oder ihre Armee und alle verbleibenden funktionierenden Staatsorgane bezahlt und funktionsfähig zu halten. Als Ergebnis dieser Kapitulation entstand Scham, die sich in Hass verwandelte.

Hätte Johnson Shermans Special Field Orders No 15 nicht rückgängig gemacht, wäre ein Großteil von Georgia und der Küste von South Carolina den Familien ehemaliger Sklaven überlassen worden, die versuchten, es in den Nachkriegs-USA zu schaffen. Das war die aufrüttelnde Quelle des anhaltenden Hasses gegen Sherman. Ja, er war einer von mehreren Kommandanten mit einem verdammt guten Ruf. Aber Sherman war derjenige, der tatsächlich das Eigentum der Proto-Lost Cause-Verlierer beanspruchte und seine Absicht ankündigte, all diese Städte und Ackerland an schwarze Familien zu vergeben. Das brachte Sherman einen besonderen Platz im kollektiven Hass des überlebenden weißen Adels in GA & SC ein.

Ein paar Jahre später, nachdem das SFO Nr. 15 aufgehoben und das Land zurückgeraubt worden war, war der Hass auf Sherman weiterhin glühend heiß. Aber anstatt über Eigentumsübertragungen und Landreformen zu diskutieren, damit dies nicht brenzlig wird, wurde die März-Kampagne weiter ausgeschmückt, als wäre sie einzigartig in der Geschichte der Menschheit. Südliche Feldzüge in Pennsylvania hatten ungefähr dieselbe Taktik verfolgt.

Ich weiß, dass manche Menschen bis heute Hass auf den Norden hegen und sich fragen, wie viel eine solche Aktion zu diesem lang anhaltenden Hass beigetragen hätte.

Wenn es das nicht wäre, wäre es etwas anderes. Die Menschen, die sich an diesen Müll klammern, tanzen 150 Jahre später auf der Messerschneide ihrer eigenen kollektiven Opferrolle, beharren aber auch auf ihrer kollektiven Tapferkeit und ignorieren die Opferrolle versklavter Menschen, die sie kollektiv ausgebeutet haben, damit es nie eine echte Abrechnung für ihre Ausbeutung.

Was ich wirklich betonen möchte, ist, dass dies größtenteils eine nachträgliche Rationalisierung ist. Es gibt keinen vergleichbaren Wohnmythos in Süd-Zentral-Pennsylvania, weil die Menschen ihr Leben weiterlebten, obwohl viele Familien alles verloren und keine Bundeshilfe erhielten. Es ist bemerkenswert, dass Georgien in diesem Fall einzigartig war.

Und es gab auch Nordländer, die herunterkamen, um Georgia und andere Orte zu den Bedingungen wieder aufzubauen, die die USA von Anfang an klargestellt hatten. Diese „Teppichbagger“ wurden als Feinde behandelt, oft terrorisiert und manchmal getötet, bis sie ihre Bemühungen um die Neuentwicklung dieser Gemeinden einstellten, die es vorzogen, keine externen Investitionen zu tätigen, solange die Bundesregierung die Augen zudrückte sie dachten über ihre inneren Angelegenheiten nach. Die Georgier hatten also die Möglichkeit, sich früher zu entwickeln, aber sie haben sich von diesen Bemühungen abgemeldet. Entschuldigen Sie mich, dass ich nicht um Leute weinen muss, die sich nicht an die Bedingungen ihrer eigenen Kapitulation halten und dann die andere Seite beschuldigen. So geschmacklos es für weiße Südländer auch gewesen sein mag, sie gaben ihr Wort, ihren Aufstand zu beenden, und nahmen ihn so schnell wie möglich auf kleine und große Weise zurück.

Im späten 19. Jahrhundert überschwemmte die Heuschreckenpopulation die Farmen des Mittleren Westens und verursachte in weiten Teilen des Landes Chaos, Panik und Hungersnöte. Dies ist ein weiteres Beispiel für einen vergleichbaren Zeitrahmen für einen Ort in den USA, an dem seine Farmen geschleift und die Bevölkerung verarmt war. Landbewirtschaftung und Schädlingsbekämpfung bleiben wichtig. Es gibt USDA-Büros in den meisten der rund 5000 Bezirke in den USA. Aber dieses Ereignis wird nicht auf die gleiche Weise in Erinnerung gerufen, zum Teil, weil es nicht von Menschenhand gemacht wurde (während eines aktiven Krieges, der von den Südstaaten begonnen wurde), aber ich denke, dass es kein politisches Ende gab, die Beschwerde gegen auszunutzen Heuschrecken. Die Menschen in Georgia machen immer noch Heu darüber, was ihrem Land von einer grausamen Invasionsarmee zugefügt wurde, ohne Anerkennung für die tiefe Ironie ihrer Klagen.

Ehrlich gesagt gefällt mir deine Antwort bisher am besten.

Hass und Hingabe liegen nicht an entgegengesetzten Enden des Spektrums. Ganz im Gegenteil.

Ich wollte aus meiner Frage keine falsche Dichotomie machen lol

Es war notwendig, Georgia und South Carolina einzunehmen, um den Krieg so schnell wie möglich zu beenden.

Es war absolut barbarisch und unnötig, Frauen und Kinder (die nie zu den Waffen gegriffen hatten) als feindliche Kämpfer einzusperren und Hunderte von Kilometern zu verschiffen und sie dann in einem fremden Staat abzusetzen, um für sich selbst zu sorgen. Sogar die Zeitungen des Nordens beschämten ihn dafür. Für viele war es die offene Kriegserklärung an alle Bürger – ob Soldat oder nicht –, die ihren Hass auf ihn nährte.

Interessanterweise beging er später Völkermord an den einheimischen Stämmen in den Ebenen, was für seinen Einsatz von Strategie spricht, um zu gewinnen.

Sehen wir uns an, was Sherman selbst über die Verbrennung von Atlanta sagte, wo er den Marsch begann. Die Bürger von Atlanta baten ihn, seine Stadt zu schonen, antwortete er in einem Brief.

HERREN:

Ich habe Ihren Brief vom 11. in Form einer Petition, meine Anordnungen zu widerrufen, alle Einwohner von Atlanta zu entfernen. Ich habe es sorgfältig gelesen und gebe Ihren Äußerungen über die Notlage, die auftreten wird, volle Anerkennung und werde meine Befehle dennoch nicht widerrufen, weil sie nicht dazu bestimmt waren, den Geisteswissenschaften des Falles gerecht zu werden, sondern um die zukünftigen Kämpfe in vorzubereiten an denen Millionen guter Menschen außerhalb von Atlanta ein tiefes Interesse haben. Wir müssen Frieden haben, nicht nur in Atlanta, sondern in ganz Amerika. Um dies zu gewährleisten, müssen wir den Krieg beenden, der unser einst glückliches und begünstigtes Land jetzt verwüstet. Um den Krieg zu beenden, müssen wir die Rebellenarmeen besiegen, die gegen die Gesetze und die Verfassung aufgestellt sind, die alle respektieren und befolgen müssen. Um diese Armeen zu besiegen, müssen wir den Weg vorbereiten, um sie in ihren Nischen zu erreichen, ausgestattet mit den Waffen und Instrumenten, die es uns ermöglichen, unseren Zweck zu erfüllen. Nun, ich kenne die rachsüchtige Natur unseres Feindes, dass wir viele Jahre militärischer Operationen von dieser Seite aus haben können und halte es daher für klug und umsichtig, sich rechtzeitig vorzubereiten. Die Nutzung Atlantas für kriegerische Zwecke steht im Widerspruch zu seinem Charakter als Heimat für Familien. .

Sie können Krieg nicht mit härteren Begriffen qualifizieren, als ich es tun werde. Krieg ist Grausamkeit, und man kann ihn nicht verfeinern, und diejenigen, die Krieg in unser Land gebracht haben, verdienen alle Flüche und Verwünschungen, die ein Volk ausschütten kann. Ich kenne Ich hatte keinen Einfluss darauf, diesen Krieg zu führen.

Sie können gegen das Gewitter ebensogut Berufung einlegen wie gegen diese schrecklichen Härten des Krieges. Sie sind unvermeidlich, und die Die einzige Möglichkeit für die Menschen in Atlanta, wieder in Frieden und Ruhe zu Hause zu leben, besteht darin, den Krieg zu beenden, was nur durch Eingeständnis möglich ist dass es irrtümlich begann und im Stolz verewigt wird.

Wir wollen nicht deine Neger oder deine Pferde oder deine Häuser oder dein Land oder alles, was du hast, aber wir wollen und werden einen gerechten Gehorsam gegenüber den Gesetzen der Vereinigten Staaten haben.

Sie haben bisher die öffentliche Meinung in . gelesen Ihre Zeitungen, die von Falschheit und Aufregung leben, und je schneller Sie in anderen Kreisen nach Wahrheit suchen, desto besser. Ich wiederhole also, dass die Vereinigten Staaten durch den ursprünglichen Regierungsvertrag bestimmte Rechte in Georgia hatten, die nie aufgegeben wurden und niemals aufgegeben werden werden dass der Süden den Krieg begann, indem er Forts, Arsenale, Münzstätten, Zollhäuser usw. usw. beschlagnahmte, lange bevor Herr Lincoln eingesetzt wurde, und bevor der Süden ein Jota oder ein Fünkchen Provokation hatte. habe ich selbst gesehen in Missouri, Kentucky, Tennessee und Mississippi, Hunderte und Tausende von Frauen und Kindern, die vor deinen Armeen und Desperados fliehen, hungrig und mit blutenden Füßen. In Memphis, Vicksburg und Mississippi ernährten wir Tausende und Abertausende der Familien von Rebellensoldaten, die auf unseren Händen geblieben waren und die wir nicht hungern sehen konnten. Jetzt, wo der Krieg zu dir nach Hause kommt, fühlst du dich ganz anders. Sie missbilligen seine Schrecken, aber fühlte sie nicht, als du Wagenladungen mit Soldaten und Munition und geformten Granaten und Schüssen schickte, um Krieg nach Kentucky und Tennessee zu tragen, um die Häuser von Hunderten und Tausenden von guten Leuten zu verwüsten, die nur darum baten, in Frieden zu leben alten Häusern und unter der Regierung ihres Erbes.

Aber, meine sehr geehrten Damen und Herren, wenn Frieden einkehrt, können Sie mich für alles anrufen. Dann werde ich mit Ihnen den letzten Knaller teilen und mit Ihnen wachen, um Ihre Häuser und Familien gegen Gefahren von allen Seiten zu schützen.

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W. T. SHERMAN, Kommandierender Generalmajor.

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Schau das Video: When Georgia Howled: Sherman on the March (Januar 2022).