Die Geschichte

Antietam


Nach dem Sieg der Konföderierten beim Second Bull Run Ende August 1862 verlegte Lee seine Truppen über den Potomac nach Maryland. Dieser Vorstoß in Unionsterritorium wurde später in James Greenleaf Whittiers Gedicht „Barbara Frietchie“ festgehalten. Lee erteilte den Sonderbefehl Nr. 191 und teilte seine Streitkräfte in vier Komponenten auf, indem er "Stonewall" Jackson zum nahegelegenen Harper's Ferry schickte. Unionskommandant George B. McClellan verschaffte sich einen potenziellen Vorteil, als ein Unionssoldat am 13. Lees Befehle wickelten sich um ein Päckchen Zigarren, McClellan ließ seinen Vorteil jedoch durch Untätigkeit schwinden und wartete bis zum 17. September, um anzugreifen, eine Verzögerung, die es Jackson ermöglichte, siegreich von Harper's Ferry zurückzukehren.Die darauffolgende Schlacht war eine der blutigsten des Bürgerkriegs. Anfangs wurden die Konföderierten zurückgedrängt, aber nach einer Stunde des Kampfes hielten sie ihre Stellungen. Als nächstes kam ein Angriff von zwei Divisionen des 12. Korps der Union unter Mansfield. Etwa 2.000 Soldaten fielen in kurzer Zeit, was den Angriff auf die linke Konföderierte beendete. In der Mitte griffen die beiden Divisionen von Sumners Truppen, auf die er nicht gewartet hatte, Hills Division an. Aber es kam kein Angriffsbefehl. Die letzte Komponente der Kämpfe des Tages war ein Angriff der Union durch Generalmajor Ambrose E. Weitere zwei Stunden wurden damit verbracht, den Angriff vorzubereiten, woraufhin die konföderierten Streitkräfte leicht zurückgedrängt wurden viel Zeit war verschwendet. Hill`s Light Division war an diesem Tag 27 Meilen marschiert und rechtzeitig angekommen, um die Unionstruppen in Richtung Antietam Creek zurückzudrängen. Während der Schlacht war das 5. Korps der Union während des Tages anwesend gewesen und das 6. Korps war im Laufe des Tages angekommen. Selbst ein Angriff am nächsten Tag hätte Lee, der sich nicht zurückgezogen hatte, zermalmt. McClellan wurde heftig dafür kritisiert, dass er am nächsten Tag keinen groß angelegten Angriff startete. Der Süden erlitt 13.700 Opfer und der Norden 12.500. Die Auswirkungen von Antietam waren immens. Ihr Versäumnis, feindliches Territorium zu halten, hielt die Briten davon ab, diplomatische Beziehungen aufzunehmen. Lincoln, der lange auf einen bedeutenden Sieg wartete, nutzte die Gelegenheit von Antietam, um die vorläufige Emanzipationsproklamation zur Befreiung von Sklaven in Rebellengebieten bekannt zu geben. Nach den Ereignissen vom September 1862 wurden die konföderierten Armeen zunehmend in der Defensive.

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