Die Geschichte

Tea Pot Dome Skandal - Geschichte


Machtmissbrauch zu privaten Zwecken war in der Harding-Administration weit verbreitet. Das Ausmaß dieser Verstöße wurde erst mit der Veröffentlichung des "Teapot Dome Skandals" deutlich. Eine Marineölreserve wurde vom Innenminister an Privatpersonen verpachtet. Er wurde verurteilt und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt.


Als die US Navy ihre Schiffe von der Kohleverbrennung auf die Ölverbrennung umstellte, erwarb sie eine strategische Ölreserve in Wyoming und Kalifornien. Das Wyoming-Feld war als Tea Pot Dome-Feld bekannt. Im Jahr 1921 erließ Präsident Harding eine Durchführungsverordnung, die die Kontrolle über die Felder von der Marine an das Innenministerium übertrug. Im Jahr 1922, als die Übertragung tatsächlich durchgeführt wurde, pachtete Innenminister Albert Fall die Felder ohne Ausschreibung zu einem unter dem Marktpreis liegenden Preis. Tea Pot Dome verpachtete er an Harry F. Sinclair von Mammoth Oil, einer Tochtergesellschaft der Sinclair Oil Corporation, und die kalifornischen Felder an Edward L. Doheny von Pan American Petroleum and Transport Company. Das Pachten der Felder ohne Gebote war legal, das Problem war, dass Fall als Gegenleistung für seine Tat Bestechungsgelder erhielt. Fall erhielt ein zinsloses Darlehen in Höhe von 100.000 USD und ein anderes Geschenk im Wert von 400.000 USD.

Der Skandal kam ans Licht, als eine konkurrierende Firma einen Brief an Senator John B. Kendrick schrieb. Kendrick brachte daraufhin eine Resolution im Senat ein, um die Angelegenheit zu untersuchen. Der Senatsausschuss für öffentliches Land. Bis 1924 waren die Grundzüge des Geschehens klar geworden. Fall wurde der Annahme von Bestechungsgeldern angeklagt und schließlich für schuldig befunden und im Gefängnis abgesessen. Diejenigen, die die Bestechung vornahmen, wurden freigesprochen. In der Zwischenzeit hat der Oberste Gerichtshof den Mietvertrag für ungültig erklärt und an die Marine zurückgegeben, mit der Begründung, dass die Harding die Mietverträge nicht von der Marine übertragen könne.

Der Teapot-Dome-Skandal war Teil eines größeren Musters von Fehlverhalten, das während der Harding-Administration stattgefunden hatte. Anfang 1923 wurde Colonel Charles Forbes des Diebstahls der Regierung für schuldig befunden. Es wurde geschätzt, dass er und seine Komplizen im Zusammenhang mit dem Bau eines Veteranenkrankenhauses mehrere zehn Millionen Dollar gestohlen haben.


Skandal um Teekannenkuppel

Zu Beginn der Harding-Administration überredete der Marineminister Edwin Denby den Präsidenten, die Verantwortung für einige der Ölreserven des Marineministeriums an das Innenministerium zu übertragen. Beteiligt waren Ölfelder in Elk Hills, Kalifornien, und Teapot Dome in der Nähe von Casper, Wyoming. Innenminister Albert B. Fall, ein ehemaliger Senator aus New Mexico, verpachtete das Wyoming-Reservat im April 1922 heimlich an den Ölmann Harry F. Sinclair, einige Monate später wurden die kalifornischen Ländereien ebenfalls an Edward L. Doheny verpachtet. Keine dieser Transaktionen wurde für Ausschreibungen geöffnet. 1923 leitete Thomas J. Walsh aus Montana eine Senatsuntersuchung ein. Es stellte sich heraus, dass Secretary Fall mehr als 400.000 US-Dollar an „Darlehen“ für die Unterstützung von Sinclair und Doheny erhalten hatte. Die mit dem Teapot-Dome-Skandal verbundenen Mietverträge wurden 1927 gekündigt, ein Schritt, der von den Ölgesellschaften angefochten wurde. Das Bundesbezirksgericht von Wyoming hielt den Mietvertrag für gültig, aber die Entscheidung wurde vom Bezirksgericht aufgehoben und die Aufhebung wurde später in diesem Jahr am 27. Oktober vom Obersten Gerichtshof bestätigt. 1929 wurde Fall wegen Bestechungsgeldern zu einer Geldstrafe von 100.000 US-Dollar und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. Sein Sündenfall brachte ihm die Auszeichnung ein, der erste Kabinettsbeamte zu werden, der für im Amt begangene Verbrechen inhaftiert wurde. Doheny und Sinclair nutzten ihr Vermögen, um fachkundigen Rat einzuschalten und wurden in ihren eigenen Prozessen freigesprochen. Sinclair wurde jedoch später wegen einer geringeren Anklage wegen Verachtung verurteilt, weil sie sich geweigert hatte, einem Senatsausschuss auszusagen. Es gab keinen vernünftigen Hinweis darauf, dass Harding von dieser Affäre wusste oder davon profitierte. Sein Versagen war nicht Gier, sondern er traf einige schlechte Entscheidungen für Kabinettspositionen und versäumte es, diese zu überwachen. Der Teapot-Dome-Skandal war ein bleibender Schandfleck in der Akte seiner Regierung.

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Warren Hardings Überraschungsnominierung

Warren Harding war als Zeitungsverleger in Marion, Ohio, erfolgreich gewesen. Er war als aufgeschlossene Persönlichkeit bekannt, die sich begeistert Clubs anschloss und es liebte, in der Öffentlichkeit zu sprechen.

Nach seinem Eintritt in die Politik im Jahr 1899 bekleidete er verschiedene Ämter in Ohio. 1914 wurde er in den US-Senat gewählt. Auf dem Capitol Hill war er bei seinen Kollegen beliebt, hatte aber wenig Bedeutung.

Ende 1919 begann Harding, ermutigt von anderen, darüber nachzudenken, für das Präsidentenamt zu kandidieren. Amerika befand sich nach dem Ende des Ersten Weltkriegs in einer Phase des Aufruhrs, und viele Wähler waren der Internationalismus-Ideen von Woodrow Wilson überdrüssig. Hardings politische Unterstützer glaubten, dass seine kleinstädtischen Werte, darunter Eigenarten wie die Gründung einer örtlichen Blaskapelle, Amerika zu einer ruhigeren Zeit zurückführen würden.

Hardings Chancen, die Präsidentschaftskandidatur seiner Partei zu gewinnen, waren nicht groß: Sein einziger Vorteil war, dass ihn niemand in der Republikanischen Partei missfiel. Auf der Republican National Convention im Juni 1920 begann er als tragfähiger Kompromisskandidat zu erscheinen.

Es wird stark vermutet, dass Lobbyisten der Ölindustrie, die ahnten, dass durch die Kontrolle eines schwachen und nachgiebigen Präsidenten enorme Gewinne erzielt werden könnten, die Abstimmungen auf dem Kongress beeinflussten. Der Vorsitzende des Republikanischen Nationalkomitees, Will Hays, war ein prominenter Anwalt, der Ölgesellschaften vertrat und auch im Vorstand einer Ölgesellschaft tätig war. Ein Buch aus dem Jahr 2008, Der Skandal um den Teekannendom von dem erfahrenen Wirtschaftsjournalisten Laton McCartney, lieferte Beweise dafür, dass Harry Ford Sinclair von der Sinclair Consolidated Oil Company 3 Millionen US-Dollar zur Finanzierung des Kongresses in Chicago bereitgestellt hat.

In einem Vorfall, der später berühmt werden sollte, wurde Harding eines Abends in einem politischen Treffen im Hinterzimmer des Kongresses gefragt, ob es irgendetwas in seinem Privatleben gebe, das ihn vom Amt des Präsidenten disqualifizieren würde.

Harding hatte tatsächlich eine Reihe von Skandalen in seinem Privatleben, darunter Geliebte und mindestens ein uneheliches Kind. Aber nachdem er einige Minuten nachgedacht hatte, behauptete Harding, nichts in seiner Vergangenheit habe ihn daran gehindert, Präsident zu werden.


Skandal um Teekannenkuppel

1920 wurde der Ohioaner Warren Gamaliel Harding zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Das Vermächtnis von Präsident Harding ist noch immer weitgehend mit dem Teapot-Dome-Skandal verbunden. Der Skandal erhielt seinen Namen von den regierungseigenen Ölfeldern in Teapot Dome, Wyoming. Ölländer in Elk Hills, Kalifornien, wurden ebenfalls unter den Schirm von Teapot Dome aufgenommen.

Das Ergebnis des Teapot-Dome-Skandals war der Vorwurf, Hardings Innenminister Albert Fall habe das offene Bieterverfahren bei der Vergabe von Pachtverträgen für staatliches Ölland an private Ölgesellschaften umgangen. Die Praxis der Verpachtung von Ölland der Regierung war aufgrund der Verabschiedung des General Leasing Act unter Präsident Wilson üblich.

Fall, der vor seiner zweijährigen Tätigkeit im Innenministerium ein angesehener Senator aus New Mexico gewesen war, soll die Pachtverträge gegen ein Geschenk von 100.000 US-Dollar an zwei Ölgesellschaften weitergeleitet haben. Am Ende einer langwierigen Untersuchung des Senats und des anschließenden Prozesses wurde er wegen Annahme des Bestechungsgeldes für schuldig befunden, zu einem Jahr Gefängnis und einer Geldstrafe von 100.000 US-Dollar verurteilt.


Sekretärin Fall tritt im Teapot-Dome-Skandal zurück

Albert Fall, der Sekretär des US-Innenministeriums, tritt als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Teapot-Dome-Skandal zurück. Der Rücktritt im Herbst beleuchtete eine zutiefst korrupte Beziehung zwischen westlichen Entwicklern und der Bundesregierung.

Albert Fall wurde 1861 in Kentucky geboren und zog 1887 nach New Mexico, weil Ärzte ihm sagten, dass die trockene Wüstenluft seine Gesundheit verbessern würde. Fall gedieh in seinem neuen Zuhause, baute schnell einen großen Ranchbetrieb in der Nähe von Las Cruces auf und investierte in Silberbergbau und andere Unternehmungen. Um die Jahrhundertwende war Fall ein angesehener und mächtiger westlicher Geschäftsmann, und er nutzte seine beträchtlichen Ressourcen, um einen Sitz im US-Senat zu gewinnen, als New Mexico 1912 ein Bundesstaat wurde.

In Washington, D.C., entdeckte Fall schnell die angenehmen Vorrechte der Macht. Er machte mehrere mächtige Verbündete, darunter Präsident Warren G. Harding, der ihn 1921 zum Sekretär des US-Innenministeriums ernannte. Als Innenminister war Fall für die Verwaltung des riesigen westlichen Landbesitzes der Regierung im öffentlichen Interesse verantwortlich. Leider haben ihn die engen Beziehungen zu westlichen Entwicklern im Herbst dazu verleitet, seine Position zu missbrauchen. Angeblich um eine ausreichende Ölversorgung der Marine im Kriegsfall sicherzustellen, legte Fall in Wyoming eine große Öllagerstätte, bekannt als Teapot Dome, beiseite. Insgeheim begann er dann, Pachtverträge mit großen westlichen Ölfirmen zu unterzeichnen, die es ihnen erlaubten, das angebliche Reservat auszubeuten.

Als die Nachricht von den geheimen Mietverträgen durchsickerte, behauptete Fall, er habe sie im besten Interesse der Öffentlichkeit unterzeichnet. Nachfolgende Untersuchungen stellten jedoch die Integrität von Fall in Frage, als sie enthüllten, dass viele seiner Investitionen in New Mexico kürzlich zusammengebrochen waren und er kurz vor dem Bankrott stand. Aus Verzweiflung nach Geld hatte Fall “loans” von etwa 400.000 Dollar von denselben Ölmännern akzeptiert, denen er Zugang zum Teapot Dome gewährt hatte, von denen zwei alte Freunde aus seiner Bergbauzeit in New Mexico waren. Fall bestand darauf, dass die Kredite in keinem Zusammenhang mit der Gewährung von Ölpachtverträgen für den Teapot Dome standen, aber Naturschützer und Regierungsreformer waren empört. Solche Interessenkonflikte seien unvermeidlich, argumentierten sie, als den westlichen Entwicklern die Kontrolle über die für die Verwaltung der westlichen natürlichen Ressourcen zuständigen Bundesbehörden übertragen wurde.


Der Skandal um den Teekannendom

Der Teapot Dome-Skandal der 1920er Jahre betraf die nationale Sicherheit, große Ölkonzerne sowie Bestechung und Korruption auf den höchsten Ebenen der Regierung der Vereinigten Staaten. Es war der schwerste Skandal in der Geschichte des Landes vor der Watergate-Affäre der Nixon-Regierung in den 1970er Jahren.

Und diese Kontroverse wurde nach einem Ölvorkommen in der Nähe einer Felsformation nördlich von Casper, Wyo. benannt, das wie eine Teekanne aussah.

Die Ereignisse, die zu dem Skandal führten, begannen Jahrzehnte zuvor, als Beamte der Regierung und der US-Marine, die über eine neue, globale Präsenz nachdachten, erkannten, dass sie eine zuverlässigere und tragbarere Kraftstoffversorgung als Kohle brauchten.

Während der Präsidentschaft von Theodore Roosevelt zu Beginn des 20. Die US-Marine, die bei kohlebefeuerten Schiffen an Gewichtsbeschränkungen gebunden war, griff auf den Bau von Kohletankstellen auf der ganzen Welt zurück.

Sie beobachteten aufmerksam, wie andere Nationen mit der Entwicklung von erdölbetriebenen Schiffen begannen. Ab 1909, während der Taft-Administration, beschlossen Navy-Administratoren, die Flotte auf das effizientere Erdöl umzustellen. Schiffe würden keine Bekohlungsstationen brauchen. Einmal betankt, hatten die erdölbetriebenen Schiffe eine weitaus größere Reichweite.

Die USS Wyoming, ein Schlachtschiff, das ursprünglich im Jahr 1900 vom Stapel gelassen wurde, wurde 1909 als erstes Schiff der Flotte auf Ölantrieb umgerüstet. (Das Schiff wurde später umbenannt in USS Cheyenne wenn das neue Schlachtschiff USS Wyoming wurde 1910 vom Stapel gelassen.) Da immer mehr Schiffe von Kohle umgebaut wurden, wurden Marinebeamte mehr besorgt über die langfristige Verfügbarkeit von Öl. Was würde passieren, wenn das Öl ausgehen würde? Die Marine wäre gelähmt.

Infolgedessen forderten Navy-Administratoren den Kongress auf, bundeseigenes Land an Orten, an denen bekannte Ölvorkommen höchstwahrscheinlich existierten, beiseite zu legen. Diese „Marine-Erdölreserven“ würden nicht gebohrt, es sei denn, ein nationaler Notfall würde dies erforderlich machen. Eine der drei stillgelegten Erdölreserven befand sich in der Nähe von Salt Creek im nördlichen Natrona County an einem Ort, der nach einer ungewöhnlichen Felsformation in der Nähe benannt wurde – Teapot Dome. Eine Kuppel ist eine geologische Formation, die Öl unter der Erde zwischen undurchlässigen Gesteinsschichten einschließt, wobei die obere Schicht nach oben gebogen ist, um eine Kuppel zu bilden.

Ölmänner im ganzen Westen begehrten die Gelegenheit, in diesen bundeseigenen Reserven zu bohren. Kurz nachdem der Republikaner Warren G. Harding 1920 zum Präsidenten gewählt worden war, ernannte er seinen Pokerfreund, den US-Senator Albert Fall, zu seinem Innenminister.

Fall, ein Rancher und erster US-Senator von New Mexico, nahm den Kabinettsposten an. Innerhalb weniger Wochen überzeugte er Präsident Harding, die Übertragung der Marine-Erdölreserven von der Marine an das Innenministerium zu gestatten , aber im Notfall aufbewahrt.

Das Ergebnis wurde als Teapot Dome-Skandal bekannt, aber obwohl der Skandal seinen Namen von einem Ort in Wyoming erhielt, kamen die Übeltäter von woanders.

Minister Fall, als das Ölfeld Teapot Dome unter seiner Kontrolle war, machte geheime Geschäfte mit zwei prominenten Ölmännern, Edward Doheny und Harry Sinclair. Beide Männer, enge Freunde von Fall, zahlten ihm Bestechungsgelder, um ihnen zu gestatten, in den drei Marine-Erdölreserven zu bohren – entgegen dem Wortlaut und Geist des Gesetzes.

Zurück in Wyoming, unabhängiger Ölmann und später demokratischer Gouverneur von Wyoming, wurde Leslie Miller misstrauisch, als er Lastwagen mit dem Sinclair-Firmenlogo sah, die Bohrausrüstung in das Marinevorkommen Teapot Dome transportierten. Er bat den US-Senator John B. Kendrick, ebenfalls einen Demokraten, die Angelegenheit zu prüfen. Kendrick, der ein Fehlverhalten spürte, übergab die Frage einem speziellen Untersuchungsausschuss des Senats.

Währenddessen unternahm Präsident Harding eine Sommerreise nach Westen, machte in Wyoming Halt, genoss Yellowstone und fuhr weiter nach Alaska und schließlich nach San Francisco. Dort starb der Präsident plötzlich. Einige Historiker glauben, dass Harding der Anklage wegen seiner Rolle in Teapot Dome entgangen ist, indem er das „Glück“ hatte, während des Skandals zu sterben. Eine solche Schlussfolgerung lässt sich natürlich nicht beweisen.

Der Herbst hatte nicht so viel Glück. Nach einer langwierigen Untersuchung des Senats wurde er wegen Annahme von Bestechungsgeldern angeklagt. Er wurde verurteilt und ins Bundesgefängnis gebracht, der erste Beamte auf Kabinettsebene in der amerikanischen Geschichte, der wegen Verbrechen, die er während seiner Amtszeit begangen hatte, ins Gefängnis kam.

Sowohl Sinclair als auch Doheny wurden von der Hauptanklage freigesprochen, Fall Bestechungsgelder zu geben. Wie ein Zeitungsreporter bemerkte, als die beiden wohlhabenden Ölmänner für nicht schuldig befunden wurden: "Sie können nicht eine Million Dollar verurteilen." Sinclair wurde nicht wegen Bestechung, sondern wegen Missachtung des Kongresses zu einer neunmonatigen Gefängnisstrafe verurteilt.


Teapot Dome, die US-Marines und der Ruf des Präsidenten

1922 wurde Wyoming von den US-Marines überfallen. Vier Marines, um genau zu sein. Sie wurden vom Assistant Secretary of the Navy, Theodore Roosevelt, Jr., entsandt und von einigen Beamten des Innenministeriums und einigen Denver-Zeitungsleuten begleitet, um – wenn nötig mit vorgehaltener Waffe – die Besatzung eines Ölsuchers aus dem US Naval Petroleum Reserve zu entfernen Nr. 3, damals und heute besser bekannt als Teapot Dome.

Das Teapot Dome Oilfield liegt im nördlichen Natrona County, Wyoming, etwa 40 km nördlich von Casper. Das Feld liegt sechs Meilen östlich von Teapot Rock, einer erodierten Sandsteinformation, die früher wie eine Teekanne aussah. Der Felsen ist vom Wyoming Highway 259 etwa 19 km südlich der Stadt Midwest noch gut sichtbar. Tornados und Stürme in den 1920er Jahren brachen ab, was dem Griff und der Tülle einer Teekanne ähnelte.

Frühe Einwohner

Bevor Goldsucher ihr Glück in den Ölquellen, Felsen, Salbei und trockenen Bachbetten rund um Teapot Dome suchten, lebten und jagten amerikanische Ureinwohner jahrtausendelang in der Gegend, und es gibt Beweise für ihre Nutzung und Besiedlung (z. B. Felsunterstände, Steinhaufen und Feuerstellen). ) in und um das Teapot Dome Oilfield. Bis Mitte des 19. Jahrhunderts waren Konflikte mit Weißen zu sporadischen Kriegen ausgebrochen. Der Bozeman Trail, eine Abkürzung vom Oregon Trail entlang des North Platte River nach Norden zu den Goldfeldern in Montana, wurde 1865 zu einem Brennpunkt für Konflikte.

Dieser Weg führte nach Nordwesten durch das Zentrum des Powder River Basin im heutigen nordöstlichen Wyoming – und durch die nordöstliche Ecke des Teapot Dome Oilfield. Die Strecke wurde jedoch nur wenige Jahre genutzt. Die meisten Reisen wurden auf dem trockenen Bachbett des Teapot Creek durchgeführt. Beim Teapot Dome Oilfield sind keine Spuren des Trails vorhanden.

Die Ölkonzerne starten die Produktion

Der erste Bericht über das Ölpotenzial in diesem Gebiet wurde 1886 im nahegelegenen Salt Creek veröffentlicht, was schließlich zur Erschließung des Salt Creek Oilfields neben und nördlich des Teapot Dome Oilfields führte.

Die Stadt Casper wurde 1888 mit der Fertigstellung eines Ausläufers einer Tochtergesellschaft der Chicago and Northwestern Railroad gegründet. Die Stadt lag am ehemaligen Oregon Trail, in der Nähe des Ortes, an dem die Armee Jahrzehnte zuvor einen Posten an einer Brücke über den North Platte River unterhalten hatte. Natrona County wurde 1890 mit Casper als Kreisstadt gegründet. Nach der Entdeckung von Ölfeldern wurde Casper zum größten Ölraffineriezentrum von Wyoming.

Nach 1900 ersetzte Öl Kohle als Kraftstoffquelle für Eisenbahnlokomotiven sowie für die Motoren, die Ölbohrinseln und Pumpen antrieben. Die Navy und Merchant Marines begannen, Schiffe von Kohle auf Heizöl umzustellen und Tankstellen an Marinestützpunkten einzurichten.

Aufgrund der Ölfunde im Salt-Creek-Ölfeld und Bedenken hinsichtlich der Sicherung des Öls für die US-Marine erklärte das US-Innenministerium 1909, dass alles nicht beanspruchte Land rund um Salt Creek abgezogen würde – d. h., dass kein neues Regierungsland geschaffen würde verfügbar für Belegung und/oder Mineral Claims.

Anders als im Osten der USA besaß im Westen die Bundesregierung die Mehrheit des Landes. Die Gesetze über Land- und Mineralansprüche, die für die Landwirtschaft und für den Gold-, Silber- und Kupferbergbau existierten, wurden auf Erdölexploration und -bohrungen ausgeweitet. Rechtsstreitigkeiten über den Entzug des Landes um Salt Creek durch die Regierung führten 1920 zur Verabschiedung neuer Gesetze über Erdöl. Ölfirmen durften Bundesland für die Ölexploration pachten, während die Regierung die Oberflächenrechte behielt.

Dennoch gab es Überproduktion, Verschwendung und Lagermangel. Die Regierung versuchte, Erhaltungsmaßnahmen zu erlassen, aber die Ölgesellschaften waren selbstreguliert. Infolgedessen waren diese Maßnahmen bis 1931 weitgehend wirkungslos, als Präsident Hoover die Ölgesellschaften aufforderte, Aktivitäten zur Reduzierung von Verschwendung und rascher Erschöpfung zu koordinieren.

Inzwischen hatten größere Unternehmen kleinere verdrängt. Bis 1910 waren zwei Hauptunternehmen, die Wyoming Oil Fields Company und die Midwest Oil Company, auf dem Salt Creek Oilfield gut etabliert. Bis 1912 hatte jedes Unternehmen eine Raffinerie in Casper gebaut und Rohre von den Brunnen am Salt Creek zu den neuen Raffinerien verlegt.

Bis Ende 1913 hatte die Midwest Refining Company genug von den anderen Anteilen gekauft, getauscht oder absorbiert, um das größte Unternehmen in Salt Creek zu werden. Midwest besaß Mineral-Claims, die Bohrlöcher, Pumpstationen, Pipelines, Lagertanks und Raffinerien produzieren. Die meisten seiner Arbeiter lebten am Salt Creek im größten Lager – einer Stadt, die später im Mittleren Westen Wyo wurde.

Die Marine greift ein

Zur gleichen Zeit stellte die US-Marine schnell von kohle- auf ölverbrennende Schiffe um, und es entstand Besorgnis über den Bedarf der Nation an einer sicheren heimischen Ölversorgung im Falle eines Krieges oder eines nationalen Notfalls. Als Reaktion auf diese Besorgnis ermächtigte der Pickett Act von 1910 den US-Präsidenten, große Gebiete potenziell ölhaltiger Länder in Kalifornien und Wyoming – damals die aktivsten Bundesstaaten für die Ölexploration auf Bundesland – als Treibstoffquellen für die Marine zu entziehen.

Am 2. Juli 1910 legte Präsident William Howard Taft Bundesland, von dem angenommen wurde, dass es Öl enthält, als Notfallreserve für die US-Marine ab. Dies führte schließlich zu einer Executive Order von Präsident Woodrow Wilson im Jahr 1915, in der das Teapot Dome-Gebiet als Naval Petroleum Reserve No. 3 ausgewiesen wurde. NPR-1 und NPR-2 befanden sich in Elk Hills bzw. Buena Vista Hills, Kalifornien.

Alle bis auf 400 der 9481 Hektar des Teapot Dome Oilfields waren mit privaten Ansprüchen übersät, viele Ansprüche waren jedoch ungültig.

Am 23. Mai 1921 übertrug Präsident Warren Harding per Exekutivbeschluss mit Zustimmung des Marineministers die Verwaltung aller Marinereserven vom Marineministerium an das Innenministerium.

1921 ernannte Harding New Mexicos US-Senator Albert B. Fall, bekannt als Gegner von Bundesschutzprogrammen, zum neuen Innenminister. Bald nach seinem Amtsantritt kündigte Fall an, dass die Marinereserven für die Produktion gepachtet werden würden, um zu verhindern, dass private Bohrer auf nahe gelegenen Claims das Öl unter dem für die Marine reservierten Land ablassen. Fall argumentierte auch, dass dies der Marine bei Bedarf einen besseren Zugang zu Treibstoff ermöglichen würde und dass die Marine das Rohöl bei Bedarf gegen raffiniertes Heizöl eintauschen könnte.

Fall mietet das Öl in einem Vertrag ohne Gebot

Im April 1922 gab Secretary Fall bekannt, dass Pachtverträge für die Produktion von NPR-1 in den Elk Hills von Kalifornien vergeben worden waren. Er gab jedoch nicht bekannt, dass er am 7. April zusammen mit Marineminister Edwin Denby auch die Pachtrechte für NPR-3 im Teapot Dome an die Mammoth Oil Company vergeben hatte – ohne Ausschreibung.

Die Mammoth Oil Company wurde von Harry Ford Sinclair, dem Eigentümer der großen Sinclair Oil Company, kontrolliert. Der Pachtvertrag erlaubte es der Regierung, 12,5 bis 50 Prozent des aus jeder Quelle geförderten Öls zu behalten. Mammoth sollte Öltanks an der Atlantik- und Golfküste bauen und eine Pipeline vom Teapot Dome Oilfield zu Pipelines weiter östlich bauen.

Die Pachtbedingungen sollten Heizöl und seine Lagerung für die Marine sichern, mit dem Untertext, die Marine als Reaktion auf die jüngsten Bedrohungen aus Japan zu unterstützen, um Ölverluste durch die Entwässerung benachbarter Bohrlöcher zu vermeiden und einen wettbewerbsfähigeren Markt zu schaffen , wodurch höhere Regierungsgebühren vom Salt Creek Oilfield gesichert werden.

Minister Fall umging das Problem der Regierung, die Rechte der zweifelhaften privaten Antragsteller klären zu müssen, indem er Mammoth Oil dazu aufforderte, dies vor Vertragsunterzeichnung zu tun. Eine Tochtergesellschaft der Midwest Oil Company hatte inzwischen die Kontrolle über alle nebulösen Claims erlangt und verlangte von Sinclair und Mammoth 1 Million US-Dollar, um den Pachtvertrag zu klären.

Theodore Roosevelt, Jr., schickt die Marines

Ein alter Freund und politischer Unterstützer von Präsident Harding, James G. Darden, hielt Ansprüche auf einen Teil des Teapot Dome Oilfield, der vor dem Pachtvertrag der Mammoth Oil Company durch Harry Sinclair stand. Darden hatte den Deal über die US-Staatsanwaltschaft abgeschlossen und im Juni 1922 mit den Bohrungen auf dem Land begonnen, das Sekretär Fall bereits an Mammoth verpachtet hatte.

Als Fall, der Darden verachtete, dies entdeckte, verlangte er, dass die Marines sofort nach Teapot geschickt werden, um Dardens „Hausbesetzer“ zu vertreiben. Präsident Harding schwankte, aber Fall drängte und sprach dann direkt mit dem stellvertretenden Marineminister Theodore Roosevelt Jr. und bat um Entsendung der Marines. Fall zitierte einen nicht existierenden Präzedenzfall für diese Klage.

Roosevelt willigte ein, und am 29. Juli 1922 verließen Captain George Shuler, vier Marines und ein Geologe Washington, D.C. nach Casper. Dort schlossen sich ihnen einige Beamte des Innenministeriums und Reporter der Denver Post. Sie fuhren nach Norden zum Abschnitt 30 des Ölfelds, dem umstrittenen Abschnitt, wo sie am Morgen des 1. August eintrafen.

Die Marines, bewaffnet mit Karabinern, Pistolen und genug Munition, um es mit einer kleinen Armee von Ölmännern aufzunehmen, trafen auf einen Vorarbeiter, der zusammen mit seinem Vorgesetzten prompt kapitulierte.

Nachdem die Marines überall auf der Bohrinsel „No Trespassing“-Schilder angebracht hatten, aßen die Marines mit dem Vorarbeiter und dem Supervisor zu Mittag, und das war es. Es war, sagt der Historiker Laton McCartney, das einzige Mal, dass ein US-Bundesstaat von den US-Marines „überfallen“ wurde.

Der Mietvertrag kommt in die Presse

Die Invasion war jedoch nicht das Ende des Dramas von Teapot Dome.

Im April 1922, bevor der Pachtvertrag mit Mammoth Oil öffentlich bekannt wurde, bat Leslie Miller, ein Ölmann in Wyoming, der zukünftige Gouverneur von Wyoming und ein Demokrat, Wyomings US-Senator John B. Kendrick, ebenfalls ein Demokrat, um herauszufinden, ob Pachtverträge bestanden verfügbar für das Teapot Dome Oilfield.

Am 14. April die Wallstreet Journal berichtete über den Pachtvertrag der Mammoth Oil Company, wobei Regierungsbeamte die Vorteile anführten, aber auch enthüllten, dass es sich um eine wettbewerbswidrige Vereinbarung handele. Die Zeitung griff den Mangel an Ausschreibungen auf und deutete an, dass eine Verschwörung zwischen dem Innenministerium und den Ölmännern im Gange sei.

Senator Kendrick und Wyoming-Kongressabgeordneter Frank Mondell, ein Republikaner, baten Präsident Harding, den Mietvertrag aufzulösen. Harding lehnte ab. Einige Ölproduzenten befürworteten das Abkommen, da sie davon ausgingen, dass die Entwicklung der Pipeline von Vorteil wäre. Als die Argumente gegen den Pachtvertrag anhielten, fuhr Mammoth Oil mit der Exploration und Erschließung des Teapot Oilfields fort.

Mammut entwickelt das Feld

Harry Sinclair gründete die Mammoth Oil Company mit dem alleinigen Zweck, das Teapot Dome Oilfield zu entwickeln und zu betreiben. Die Entwicklung kam schnell, mit mehreren Verträgen an mehrere Bohrunternehmen für die erste Bohrrunde. Das Unternehmen rechnete mit einer Produktion von mehr als 20.000 Barrel pro Tag. Die Auftragnehmer von Sinclair bauten mehr als 600 Meilen an Pipelines, um die erwartete Produktion in Wyoming zu unterstützen – einschließlich seiner Beteiligungen am Salt Creek Oilfield – und um das Öl an die Fernleitungen auf dem mittleren Kontinent der beiden Unternehmen Sinclair Pipe Line und Prairie Pipe Line in der Nähe von Kansas City zu liefern .

Ungefähr Mitte Mai 1922 traf der Chefingenieur von Sinclair Oil in Casper ein und begann sofort, nach Ölfeldvorräten und Bohrturmholz für 20 Bohrausrüstungen zu fragen. Bis Ende des Monats hatte er 20 Bohrtürme vermietet, die Bohrausrüstung verschifft und mit dem Bau eines großen Zeltlagers begonnen, LKW-Flotten belieferten das Feld von Casper aus „und der Ort stellte im Allgemeinen einen Ameisenhaufen dar“ Aktivitätspunkt“, schreibt der Historiker Konteradmiral CA Trexel. Der gleichzeitige Beginn der Bohrung von 20 neuen Bohrlöchern in einem weitgehend unbewiesenen Ölvorkommen „hat das öffentliche Interesse auf ein hohes Niveau gehoben“, fügt Trexel hinzu.

Der größte Teil des Ölfelds wurde zwischen Mai 1922 und März 1924 erschlossen, und im Mai 1923 brachte die Mammoth Oil Company einen Schwall ein. Während der Erschließung des Feldes errichteten die Besatzungen acht Wohn-/Einsatzlager, verlegten Telefon- und Wasserleitungen, bauten Straßen und Brücken, bohrten Erdgas- und Ölquellen und installierten Tanks und Pipelines im gesamten Feld. Als es vollständig erschlossen war, umfasste das Feld ungefähr 84 produzierende Bohrlöcher. Die Produktion erreichte im Oktober 1923 mit 4.460 Barrel pro Tag ihren Höhepunkt.

Im Sommer 1922 lebten die Arbeiter in 15 großen Zelten mit Kiefernholzböden, Kieferntischen und Eisenrahmenbetten. Die Dauerlager wurden 1923 fertiggestellt.

Mammut entwickelte schließlich vier Lager. Sie beherbergten Pumpstationen, Schlafsäle, Mehrzimmerhütten, Kantinen, Klassenzimmer und andere Stützstrukturen, darunter Tanks für Öl. Auch Sinclair, Houston, Chanute und Hardendorf errichteten kleine Lager auf dem Feld. Die meisten Mammut- und Sinclair-Lager verfügten über Wasser, Gas, Strom und Telefone, und das Hauptmammut-Lager verfügte über ein Abwassersystem. Die Lager der anderen Unternehmen hatten nur Gasanschlüsse, Wasser gab es nur aus Außenpumpen.

Die Anzahl der Strukturen deutet darauf hin, dass Mammoth etwa 125 Arbeiter beherbergen könnte und 12 der Arbeiter eine Familienunterkunft bieten könnte. Die Sinclair Pipe Line Company könnte etwa 25 weitere Arbeiter beherbergen, wenn man von vier Zimmern pro Cottage ausgeht.

Kongress und Gerichte greifen ein

Währenddessen leitete Senator Tom Walsh aus Montana, ein Demokrat, im US-Senat eine Untersuchung des Sinclair-Mammoth-Mietvertrags. Walsh war misstrauisch gegenüber dem Mangel an Wettbewerb, dem Ursprung des Mietvertrags im Büro von Secretary Fall und den beschleunigten persönlichen Ausgaben von Fall. Walsh war auch besorgt, dass die frühere Politik der Marine zur Erhaltung der Ölreserven so schnell umgekehrt wurde.

Am 13. März 1924 übernahmen vom Bundesgericht bestellte Konkursverwalter die Kontrolle über das Teapot Dome Oilfield und stellten den Bohrbetrieb ein, hielten jedoch die Produktion aus bestehenden Bohrlöchern aufrecht. Bohranlagen wurden bei Casper eingelagert und viele Mitarbeiter wurden entlassen. Zu der Zeit, als die Empfänger den Betrieb übernahmen, waren 82 Bohrlöcher eingebohrt, und 60 Bohrlöcher förderten Öl, Gas oder Wasser.

Der jahrelange Streit vor Gerichten und in der öffentlichen Meinung dauerte an. Im Oktober 1927 bestätigte der US Supreme Court eine Entscheidung des US Circuit Court, dass der Teapot Dome-Mietvertrag in betrügerischer Absicht erlangt worden war. Das Ölfeld wurde am 7. Januar 1928 offiziell an die Marine übergeben. Die Produktion war zu diesem Zeitpunkt auf 730 Barrel pro Tag gesunken, und die Marine kehrte zu ihrer Konservierungsstrategie zurück, das Öl im Boden zu lagern.

Die Marine unternahm Schritte, um die verbleibenden Bohrlöcher zu schließen und das gesamte Teapot Dome Oilfield in den Erhaltungszustand zu versetzen. Dies führte zur Verschlammung und Aufgabe fast aller Öl- und Gasquellen im Ölfeld und zum Verkauf und Abbau der Infrastruktur und Lager. Die Stilllegung und der Verkauf beendeten die anfängliche Erschließung des Teapot Dome Oilfield.

Im Oktober 1929 wurde Fall der kriminellen Verschwörung für schuldig befunden, mit einer Geldstrafe von 100.000 US-Dollar belegt und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. Sinclair wurde auch vor Gericht gestellt. Seltsamerweise wurde er der Bestechung von Fall für nicht schuldig befunden, aber wegen Verweigerung der Aussage und Missachtung des Gerichts zu 6 ½ Monaten Haft verurteilt. Edward Doheny, ein weiterer Ölmann, wurde vor Gericht gestellt, weil er Fall 100.000 Dollar Kredite gegeben hatte, aber noch seltsamer wurde er freigesprochen. Diese gesamte Episode hat Hardings Ruf dauerhaft geschädigt und zum Ruf seiner Regierung beigetragen, die von Kontroversen und zwielichtigen Geschäften geprägt ist.


Skandal um Teekannenkuppel

1920 wurde der Ohioaner Warren Gamaliel Harding zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Das Vermächtnis von Präsident Harding ist noch immer weitgehend mit dem Teapot-Dome-Skandal verbunden. Der Skandal erhielt seinen Namen von den regierungseigenen Ölfeldern in Teapot Dome, Wyoming. Ölland in Elk Hills, Kalifornien, wurde ebenfalls unter den Schirm von Teapot Dome aufgenommen.

Das Ergebnis des Teapot-Dome-Skandals war der Vorwurf, Hardings Innenminister Albert Fall habe das offene Bieterverfahren bei der Vergabe von Pachtverträgen für staatliches Ölland an private Ölgesellschaften umgangen. Die Praxis der Verpachtung von Ölland der Regierung war aufgrund der Verabschiedung des General Leasing Act unter Präsident Wilson üblich.

Fall, der vor seiner zweijährigen Tätigkeit im Innenministerium ein angesehener Senator aus New Mexico gewesen war, soll die Pachtverträge gegen ein Geschenk von 100.000 US-Dollar an zwei Ölgesellschaften weitergeleitet haben. Am Ende einer langwierigen Untersuchung des Senats und des anschließenden Prozesses wurde er wegen Annahme des Bestechungsgeldes für schuldig befunden, zu einem Jahr Gefängnis und einer Geldstrafe von 100.000 US-Dollar verurteilt.


Tea Pot Dome Skandal - Geschichte

Within a few days after arrival of the ship at Pensacola, Doheny, Sr. arrived and visited the ship and a conversation with Captain John Taylor Robinson, its Skipper. By Robinson, what he thought of the Navy's handling of its oil reserves Doheny said "well it is being handled very well for the people you have for neighbors, but you were not going to have any property there in a very few years. Robinson later said that conversation from such a practical expert as Doheny had opened his eyes to the danger to the Navy from drainage by adjacent wells. In that conversation, something else must have been said for Doheny was detached within days from the ship on June 13, 1917 and assigned to duty in the Judge Advocates office in Washington, D.C. although he was not a lawyer. He spent the duration there.
Upon entry of the United States into the war, Doheny his family and his various companies did the patriotic thing, the Pan American Petroleum and Transport Co. and his Mexican Petroleum Company, bought two million dollars in Liberty Bonds, while Doheny Sr. and his family bought another 1.5 million dollars individually. More bonds were bought by Doheny and his businesses in subsequent Liberty Loan Drives. Doheny's companies also contributed one hundred thousand dollars to the war work of the Young Mens Christian Association while Doheny and his family contributed an equal amount. This patriotic generosity did not go unnoticed in Washington.
The war ended on November 11, 1918 and on November 17 Doheny was detached from the Judge Advocate's Office and sent to the submarine base in San Pedro, California to rejoin his family. He was released from active duty on January 14, 1919, but continued to participate in the Naval Reserve with the Lieutenant's commission until his murder on February 16, 1929. Civilian Life Upon release from active duty, Doheny joined his father's petroleum empire as a Senior Executive being a Vice President on the staff of the Petroleum Securities Corporation. He entered into the social life of Los Angeles becoming the President of the University of Southern California Alumni Association and was a great benefactor of the University and other causes, while his wife watched after a growing family. He enjoyed significant social contacts with the Los Angeles Athletic Club, the Los Angeles Country Club and membership on the boards of leading civic organizations. He became a trustee of the University of Southern California and was a generous contributor giving a two hundred thousand dollar endowment. The Washington Scene In 1920, there was a change in the administration in Washington. President Harding assumed the office and appointed various department officials. Edward Edwin Denby of Michigan and a former congressman was appointed by Harding to the Office of Secretary of the Navy. Denby, in turn, appointed Captain Robinson to head the Navy's Bureau of Engineering raising him to the temporary rank of Rear Admiral and placing him in charge of the Navy's Petroleum Reserve.
In the meantime, Albert Bacon Fall had become Secretary of the Department of the Interior and knowing Doheny's interests in acquiring additional domestic reserves began a scheme to have the petroleum transferred from the Navy Department to the Department of Interior under his control. Fall was pressured with financial obligations.
Earlier, President William Howard Taft had withdrawn the Public Lands for the use of the Navy in 1910 and by executive order created the Naval Petroleum Reserve consisting of 69,310 acres in the Elk Hills, Kern County, California and an additional 29,341 acres in the Tea Pot Dome area of Natoma County, Wyoming.
The Navy had converted from coal to oil burning ships by 1912 and the government wanted to be sure that petroleum reserves will be available if the commercial sources became scarce. Additionally, the availability of cheap government oil would act as a cap to extortionate prices charged by the commercial producers.
The fear of drainage from adjacent wells to Naval properties was a common fear and Secretary Josephus Daniels felt that under certain circumstances it may be necessary to lease parts of the Reserve. At his urging on June 4, 1920, Congress passed a law giving the Secretary of the Navy power to develop operate or lease parts of the Naval Reserve and giving him the power to sell or exchange petroleum products for the Navy, a small budget of half a million dollars was also appropriated for the project. By May 31, 1921, President Harding signed an executive order giving the Secretary of Interior, Fall, complete control of the Naval Reserves and a few weeks later Fall wrote to Doheny, "there shall be no further conflict with Navy officials" as he had told Denby, he would take complete charge, "he understands the situation and that I shall handle matters exactly as I think best and will not consult with any officials of any bureau of this department, but only with himself and such a consultation shall be confined strictly and entirely to matters of general policy".


Transfer of the petroleum reserves embittered powerful figures in the Navy Department. Fall decided to pacify he Navy brass by helping them deal with an old problem for many years the Navy had wanted to build petroleum storage depots at Pearl Harbor, Hawaii and along the Atlantic Coast, but with the downsizing of the Military Congress had denied these funds.
The Navy thought that it could fund the construction work with royalties from some small oil leases it had granted. Although that Congress demanded these royalties be deposited in the Treasury's General Fund, but in any event the storage depot project would cost two hundred million dollars which was more than the Navy's oil income.
Fall found a way around this suggestion that Navy take its royalties and certificates from the Oil Companies which could be used to pay for the construction of the depots, that is if more of the Naval Reserves were leased there would be enough money and certificates to pay for the construction of oil storage depots by the oil companies.
On November 28, 1921, Doheny signed a proposal to build the oil storage depot at Pearl Harbor in exchange for the Navy's crude oil. The very next day, Fall called Doheny and told him to go ahead and said the "loan" they had talked about was due.
Doheny then dispatched his son, Edward L. Doheny, Jr. and Doheny, Jr.'s employee and friend, Hugh Theodore Plunkett, to deliver the loan. The two men went to the brokerage house of Blair and Company withdrew one hundred thousand dollars in cash from Ned's account wrapped the money in paper and put it in a little black bag and took it to Fall in his apartment at the Wardman Park Hotel in Washington. Later Ned Doheny claimed that Fall had given him a receipt for the "loan".
On April 17, 1922, the government accepted Doheny's bid to build the Pearl Harbor storage facilities in exchange for its choice of any lease on the Elk Hills Reserve in exchange for building a storage capacity of 1.5 million barrels of fuel oil, he would receive 6 million barrels of crude oil. Later, another agreement was made by which Doheny agreed to build oil storage tanks and build a refinery in San Pedro, California (the Port of Los Angeles) and build a separate pipeline from the Elk Hills in Kern County, California southward to San Pedro in exchange for which Doheny got the right to lease the entire Elk Hills Reserve for 15 years.
The oil in the ground at Elk Hills was estimated at between 75 and 250 million barrels being worth at least one hundred million dollars. Fall signed the contract on December 11, 1922. This undoubtedly a sweetheart deal and within a matter of months indictments were issued. Congressional hearings were held and indictments were issued against Albert Fall, Doheny and Harry Sinclair (Standard Oil of Indiana and a beneficiary of the Tea Pot Dome lease hold).
The first civil case, to rescind the Doheny oil lease contracts came to trial on October 21, 1924. This was Admiral John Keeler Robinson, Ned's former Commanding Officer who portrayed the whole thing as a patriotic project to ensure that there was fuel for the Pacific Fleet. He said that Doheny had told him that his company would bid on the construction of the storage facilities and "what is more, I will tell you admiral", said Doheny, "If you get a bid from me or my company it will be one that won't involve one cent of profit to me".
One of Doheny's lawyers laid it on thick, "America can sleep tonight secure from danger of being overrun by a Mongol country because the patriotism of such men as E. L. Doheny, Edwin Denby and Admiral John K. Robinson and their work in establishing a great Naval base in Hawaii. These men have been humiliated and vilified because they endeavored to save you and me and our country".
The civil trials were followed by criminal trials against Doheny and Fall. Fall was convicted of accepting a bribe.
Doheny was represented by lawyer Frank Hogan, a successful criminal attorney, who once remarked the ideal client is a rich man who was scared. Doheny paid Hogan $1,000,000 for his work on the case and he succeeded in having Doheny acquitted, although Fall went to jail.
Summation: The close of the case was a masterpiece of forensic showmanship. He made an emotional appeal to the jury portraying his client as a pioneer or prospector or patriot and pointing to Ned Doheny, he declared, "That old man offered that young man's life upon the alter of patriotism. He went on the ships of war over the turbulent and submarine infested oceans in his country's service." He reminded the jury that Ned was an only son, "and you are asked to believe that when Edward L. Doheny near the end of his life corruptly intended to bribe Albert B. Fall, a Secretary in the Cabinet of Warren G. Harding, he deliberately and purposely used as an instrument, therefore his son, the pride of his youth, the hope of his maturity, the solace of his old age!! And yet, unless you believe that, you cannot believe there was a bribe. You cannot believe that there was a criminal mind and a corrupt heart motivating this thing you cannot believe in all the labored argument of our opponents. Do you believe that man is a crook? If he's a crook, convict him. But can you believe that his mind was so corrupt that he conceived bribery and that he had fallen so low that he selected his own son, whom a few years before he had given to the Navy, as an instrument of his bribery. Now Doheny says to you from the grave that which in life he said from this very witness stand. This indictment charges that young Doheny was a briber. Can you believe that? Can you believe that a man who a few years before had offered his only son to his country and fallen so low that he took him, the expected solace of his old age, and made him an instrument of his bribery? It isn't human to believe it!"


Doheny was acquitted in less than one hour after the jury was charged.
The United States Supreme Court handed its decision on October 11, 1927 declaring that the leases had involved fraud and were therefore rescinded as void. However, Sinclair and Doheny had to return to the government the Navy's Reserves at Tea Pot Dome in Elk Hills along with over 24 million dollars from Doheny's Pan American Petroleum Company and 500,000 dollars from Sinclairs Mammoth Oil Company. That ended the civil suits. Plunkett's Role Theodore Plunkett was born in Kansas and worked at a job changing tires in service stations. When World War I broke out, he served as a machinist on a submarine chaser. Returning from the War he went to work for the Doheny's and became a "secretary" of Ned Doheny. He was involved in many of the family's financial affairs and was a trusted gopher. He was given to nervous breakdowns and had been hospitalized at the Doheny expense.
At the time of the trial, Doheny, Sr. was still facing a trial in the criminal court for bribing Fall. Doheny knew that if Fall, who would be tried first were found guilty, he would have to convince the jury that he had not given the bribe that Fall had already been convicted of accepting. The case could be expected to hinge on the testimony of Ned Doheny and Hugh Plunkett who had actually delivered the money in the black bag. Obviously if Plunkett was diagnosed as psychotic and residing in sanatorium, Plunkett could not be called to testify about the bribe to Fall. Even if he were out of the institution, the testimony of a man with mental problems would lack credibility. Doheny, Sr. brought his friend and physician, Dr. Fishbaugh, who attempted to convince Plunkett to enter a sanatorium. That same day Mr. and Mrs. Doheny visited Plunkett at his apartment at Greystone in an attempt to convince him to enter the sanatorium and there was an argument. Later that evening when Plunkett showed up at the Doheny mansion. Ned decided the time had come to put him in a mental institution. The Los Angeles Times account said it was because of Ned's inability to quiet the mad man and his belief that a showdown on the plan to have Plunkett placed in a sanatorium for rest should be had then that caused Doheny to put in a hurried telephone call for Dr. Fishbaugh who later received the message at a Hollywood Theater.
On the evening of February 18, 1929, something happened. Plunkett apparently shot Ned to death and turned the gun on himself. There was apparently cover ups by the family physician and a delaying in reporting the events to the police department, with contrary reports of what really transpired.
Both Ned and Plunkett were the apparent victims of Old Man Doheny's ambition. It is with a bit of irony that the Teapot Dome Scandal caused Fall to be convicted of accepting a bribe and that Doheny Sr. was found innocent of offering to bribe. Search our Site!


Skandal um Teekannenkuppel

The presidential administration of warren g. harding, from 1921 to 1923, was characterized by scandal and corruption, the most controversial of which was the Teapot Dome oil scandal.

Conservation was a popular cause throughout the first quarter of the twentieth century and was encouraged by various presidents. As a result, several oil reserves for the exclusive use of the U.S. Navy were established in Wyoming and California. The oil was kept in storage places called domes, one of which, located near Casper, Wyoming, was christened Teapot Dome due to a rock formation in the area that resembled a teapot.

Although many politicians favored the establishment of the oil reserves, others believed they were superfluous. One opponent of the oil policy was Senator Albert B. Fall of New Mexico, who sought to make the reserves accessible to private industry.

In 1921, Senator Fall was selected as secretary of the interior in the Harding cabinet. Authority over the oil fields was transferred from the Department of the Navy to the interior department, with the consent of Edwin Denby, Secretary of the Navy. Fall was in a position to lease the oil reserves, without public bidding, to private parties. In 1922, Harry F. Sinclair, president of the Mammoth Oil Company, received rights to Teapot Dome, and Edward L. Doheny, a friend of Fall and prominent in the Pan-American Petroleum and Transport Company, leased the Elk Hills fields in California. Fall received approximately four hundred thousand dollars in exchange for his favoritism.

Senator Thomas J. Walsh of Montana initiated a Senate investigation of the oil reserve lands at the recommendation of Senator robert m. lafollette of Wisconsin. Eventually, the U.S. Supreme Court declared the leases inoperative, and the oil fields at Teapot Dome and Elk Hills were returned to the U.S. government.

Sinclair served nine months in prison for contempt of court, but both he and Doheny were found not guilty of bribery. Fall, who had left the cabinet in 1923, was found guilty in 1929 of accepting bribes his punishment was one year in prison and a fine of $100,000. President Harding died in office in 1923, never aware of the notoriety of his administration.

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