Die Geschichte

Hätte Japan am 7. Dezember 1941 den Panamakanal anstelle von Pearl Harbor in einem Überraschungsangriff angreifen können?


Diese Frage kommt von einer etwas verwandten.

Zur Zeit des Zweiten Weltkriegs befand sich der größte Teil der US-Industrie an der Ostküste, einschließlich des gesamten Schiffbaus für Träger und Schlachtschiffe. Ein Untergang des Panamakanals würde die Logistik der US-Marine im Pazifik stark einschränken.

Also möchte ich wissen, hat die japanische Marine die Fähigkeit haben um es in einem Überraschungsangriff zu zerstören, sagen wir am 7. Dezember 1941?

Was ich bisher weiß:

  • Der Panamakanal hat 6 Wasserschleusen pro Fahrspur. Die Schleusen haben Betonwände, aber hohle Stahltore, wie in dieser Dokumentation: https://www.youtube.com/watch?v=d-CaBIKTl4M , um 1:11:00 Uhr können Sie sehen, dass es sich um einen hohlen Rahmen handelt. 1 Bombe oder Torpedo wird wahrscheinlich ein Loch hineinblasen, obwohl es möglicherweise nicht ausreicht, um die Schleusen sofort zu entleeren.

  • Japanische Tauchbomber hatten das Training, wie die vielen Trägertreffer belegen, die sie im frühen 2. Weltkrieg (Coral Sea, Midway) bekamen trifft, nicht unbedingt tötet. Ich habe diese beiden Schlachten wiederholt und viele Male wurden die US-Träger getroffen, aber überlebt (US-Träger scheinen zu dieser Zeit viel standhafter zu sein als japanische Träger). Ich versuche nur darauf hinzuweisen, dass japanische Tauchbomber eine gute Ausbildung und Genauigkeit zu haben schienen.

  • Bearbeiten: Die Schleusen des Panamakanals werden vom Gatun Hydroelectric Dam gespeist. Vielleicht musst du nur zerschmettere den damm, und die Schlösser sind plötzlich wertlos. Ich weiß nicht genau, wie lange es dauert, einen Staudamm zu reparieren, aber es muss in der Größenordnung von Monaten sein. Wenn man über abprallende Bomben nach Staudämmen in Deutschland liest, scheinen sie bedeutende logistische Ziele zu sein.

  • Der Doolittle Raid (made by America) brachte 2 Träger, 4 Kreuzer und 8 Zerstörer in die Nähe von Japan, bevor er entdeckt wurde schon im Krieg (1942 April 18).

  • Japan entwarf und baute tatsächlich einige U-Boot-Flugzeugträger, die den Panamakanal überfallen sollten, also glaubten sie anscheinend, dass die Verteidigung des Kanals nicht gut genug war, um einen Luftangriff zu stoppen.

  • Der Überraschungsangriff auf Pearl Harbor IRL war eine totale Überraschung, trotz Flugzeuge auf dem Radar sehen.

Was ich nicht weiß:

  • welche AA-Verteidigung der Kanal zu dieser Zeit hatte.

  • welche Reichweite und Ausdauer eine japanische Marinegruppe hatte.

  • möglicherweise andere Dinge, die es unmöglich oder unwahrscheinlich machen.


Ich versuche, dies spezifisch zu halten, damit es nicht zu breit oder zu meinungsbasiert geschlossen wird. Ich frage, ob die japanische Marine hatte die Fähigkeit. Ich bin nicht fragen, ob es eine tragfähige Strategie oder ein solider Kriegsplan sei.


Ich möchte also wissen, ob die japanische Marine die Fähigkeit hatte, sie in einem Überraschungsangriff, sagen wir am 7. Dezember 1941, zu zerstören? Ich frage, ob die japanische Marine die Fähigkeit dazu hatte. Ich frage nicht, ob es eine tragfähige Strategie oder ein solider Kriegsplan war.

Nun, Sie bekommen beides. :) Es ist viel interessanter, es als Kriegsplan zu bewerten.

Ja aber…

  • In sechs Monaten wäre es behoben.
  • Der Versand kann immer noch in Südamerika erfolgen.
  • Sie würden eine Menge Zeit haben, dorthin zu gelangen.
  • Sie hätten es noch schlimmer, wenn sie zurückkommen.
  • Sie würden sich dem Zorn der intakten US-Pazifikflotte stellen müssen.
  • Sie würden den USA eine einmalige Gelegenheit geben, die IJN stückweise zu zerstören.
  • Alle ihre Flottenträger sind aus den ersten Kriegsmonaten.

Um dies von einer "Was wäre wenn"-Antwort fernzuhalten, werde ich das Problem im Vergleich zum bereits kühnen Pearl Harbor-Angriff und seinen Folgewirkungen, selbst wenn er erfolgreich ist, genauer darlegen.

Die Flotte

Sehen wir uns zunächst die Flotte an, die Pearl Harbor angegriffen hat. Es waren nicht nur ein paar Träger, es war ALLE ihre Flottenträger. Und sie brauchten eine große Unterstützungsflotte von Schlachtschiffen, Kreuzern, Zerstörern, U-Booten, Tankern und Versorgungsschiffen. Dies wird aufgrund der Reichweite sehr wichtig werden.

  • 6 Flottenträger (alles was sie hatten)
    • 409 fertige Flugzeuge + Ersatzteile
  • 2 Schlachtschiffe der Kongō-Klasse (umgebaute Schlachtkreuzer aus dem Ersten Weltkrieg)
  • Schwere Kreuzer der 2 Tone-Klasse
  • 1 leichter Kreuzer der Nagara-Klasse
  • 11 Zerstörer
  • 30 U-Boote der Flotte
  • 5 kleine U-Boote
  • 8 Tanker (alles beeindruckte zivile Schiffe)

Die U-Boote dienten der Erkundung und Abschirmung über große Entfernungen. Die Zerstörer für die Kurzstrecken- und U-Boot-Abwehr. Ihr Oberflächenschutz war gegen die US-Flotte dürftig.

Dahin kommen

Von Tokio nach Pearl Harbor sind es ungefähr 7500 sm Hin- und Rückfahrt… in einer geraden Linie. Die Japaner nahmen eine umständliche Route und mieden Schifffahrtswege, um auf dem Hin- und Rückweg nicht entdeckt zu werden. Insgesamt haben sie 28 Tage gebraucht.

Tokio nach Panama ist doppelt so weit und doppelt so lang. Wie wir sehen werden, sind es wahrscheinlich 20.000 nmi, um eine Entdeckung zu vermeiden, und eine Transportzeit von über zwei Monaten. Allein der Weg dorthin wird eine ernsthafte Herausforderung sein.

Wie kommt man unentdeckt dorthin?

Doppelte Transportzeit bedeutet doppelte Entdeckungswahrscheinlichkeit. Es bedeutet die doppelte Chance, dass jemand etwas vermasselt und einen Funkspruch sendet. Es wird schlimmer.

Beginnen wir mit einem Blick auf die damaligen Schifffahrtswege.

Auf ihrem Weg nach Pearl Harbor nahm die Flotte eine nördliche Route, die die raue Wintersee überstand, um wichtige Schifffahrtsrouten zu umgehen. Sie hielten zwei Wochen lang Funkstille und hatten einen Bildschirm von dreißig U-Booten.

Aber um von Tokio nach Panama zu gelangen, müssen die Seewege überquert werden, daran führt kein Weg vorbei. Die Flotte wird sicherlich keine Reisen zwischen Hawaii und der US-Westküste riskieren. Es muss sich durch den von Inseln übersäten Zentralpazifik bewegen, wo es Gefahr läuft, von einer Vielzahl von Handelsschiffen zwischen Amerika und Asien entdeckt zu werden.

Ich habe die Entfernung mit der Great Circle Distance von Tokio, Japan -> Majuro Atoll, Marshallinseln -> Pape'ete, Französisch-Polynesien -> Panama City, Panama auf fast 10.000 sm pro Strecke geschätzt. Also 20.000 sm Hin- und Rückflug. Plus Zick-Zack, um U-Boote bei der Rückkehr zu vermeiden.

Wie tanken Sie das alles?

Die Schiffe dieser Flotte reichen von 5000 sm (Zerstörer) über 10.000 sm (einige der Träger und beide Schlachtschiffe) bis 15.000 sm (U-Boote). Bei einer Rundreise von mindestens 20.000 sm aufgrund der Zentralpazifik-Route bedeutet das Auftanken auf See. Viel.

Glücklicherweise wusste die IJN selbst bei schwerer See zu tanken, was die USA nur für möglich hielten, aber es ist immer ein riskantes Unterfangen. Sie taten es für den Angriff auf Pearl Harbor, aber nach Panama zu gelangen, bedeutet doppelt so viele Betankungen, doppeltes Risiko und doppelte Anzahl von Ölern.

Und sie mussten alles tun in Funkstille damit sie nicht entdeckt werden.

Leider wurde Japan so stark nach Ölern gedrängt, dass es Handelsschiffe für diese Rolle beeindruckte. Alle 8 Tanker der Pearl Harbor-Flotte waren beeindruckte Handelsschiffe. Um nach Panama zu gelangen, müssen sie 8 weitere finden oder die Hälfte der Flotte zu Hause lassen.

Da die Kanalschleusen ein kleineres Ziel sind als der weitläufige Marinestützpunkt und die Flotte in Pearl Harbor, ist es möglich, dass sie die Hälfte der Flotte zu Hause lassen. Vielleicht haben die beiden Träger der Zuihō-Klasse mit geringerer Reichweite sie zu Beginn des Krieges für andere Angriffe zur Verfügung gestellt.

Der Angriff

Unsere Flotte ist irgendwie unentdeckt angekommen und ist jetzt ein paar hundert Meilen vom Panamakanal entfernt. Was jetzt?

Die Verteidiger

Die USA wussten bereits, dass der Kanal ein Ziel war und hatten ihre Verteidigung sogar gegen Luftangriffe erheblich verstärkt… aber am 7. Dezember war es unvollständig.

Zur Verteidigung gegen Überwasserangriffe wurde der Kanal von schweren Küstenverteidigungsbatterien verteidigt, die einem Schlachtkreuzer der Kongō-Klasse ernsthafte Schwierigkeiten bereiten würden. Es war also kein Oberflächenangriff wahrscheinlich. Wie in Pearl Harbor würde es aus der Luft kommen.

Das pazifische Ende des Kanals hatte ein SCR-271-Radargerät, das gleiche in Pearl Harbor und auf den Philippinen. Während es erfolgreich japanische Luftangriffe auf Pearl Harbor und die Philippinen entdeckte, wurde es so wenig verstanden und schlecht in die Luftverteidigung integriert, dass die Entdeckung ignoriert wurde. Es gibt keinen Grund zu glauben, dass es nicht auch in Panama passieren würde.

Zur Luftverteidigung verfügte Panama über 24 Verfolgungsflugzeuge, hauptsächlich P-36 Hawks und P-40 Warhawks. Dies sind die gleichen Flugzeuge wie Pearl Harbor, und beide sind der japanischen Zero unterlegen. Wie in Pearl Harbor würden sie wahrscheinlich am Boden hängen bleiben. Sie hatten auch verschiedene Flugabwehrgeschütze, definitiv die 37-mm-Kanone M1, die jedoch als unzureichend angesehen wurde.

Nur zwei Detektoren wurden im Panamakanal-Departement installiert und in Betrieb genommen. Die Hafenverteidigung verfügte über weniger als ein komplettes Besatzungsdetail. Die Flugabwehrartillerie hatte nicht genügend Personal, um die in der Kanalzone installierte Bewaffnung zu bemannen, und für die 37-mm-Kanone nur genügend Munition für eine Minute Feuer pro Geschütz. Waffen. Es gab keine Sperrballons.

Es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass es den Verteidigern des Panamakanals besser ergehen würde als Pearl Harbor.

Der Schaden: Sechs Monate

Überraschenderweise hätten überlegene Flugzeuge und in größerer Menge die Japaner die totale Luftüberlegenheit. Mit ihrer großen Anzahl von Kampfflugzeugen und ihrem Können im Sturzkampf ist es fast sicher, dass beide Schleusen getroffen und deaktiviert werden. Sie könnten sogar torpediert werden. Die Planer des I-400-Angriffs schätzten, dass dies die Schleusen für sechs Monate außer Betrieb setzen würde.

Ein Team von drei Schiffsingenieuren untersuchte die Dokumente und kam zu dem Schluss, dass die Schleusen von Miraflores auf der pazifischen Seite am anfälligsten für Luftangriffe waren, aber die Schleusen von Gatun auf der atlantischen Seite boten die Chance, größeren Schaden anzurichten, da dies schwieriger wäre jeden Wasserausfluss stoppen. Sie schätzten, dass der Kanal nach einem erfolgreichen Angriff auf die Schleusen für mindestens sechs Monate unbrauchbar sein würde.

Aber das schränkt die Schifffahrt zwischen Ost- und Westküste nicht ein. Es bedeutet, dass sie durch Südamerika reisen müssen, um Tausende von Meilen und Wochen zu der Reise hinzuzufügen.

Damit wird auch die Versorgung zwischen Ost- und Westküste nicht unterbrochen, die USA können auf ein ausgedehntes Schienennetz zurückgreifen.

Was ist mit dem Gatun-Staudamm?

Oder…

27 Millionen Tonnen Erde und Beton interessieren sich nicht für Ihre 800-kg-Bombe.

(Technisch das ist der gesamte Damm, nicht nur der Beton-Überlaufdamm … verzeihen Sie mir nur diese Übertreibung.)

Der Gatun-Staudamm hält den Chagres-Fluss zurück und bildet den Gatun-See, durch den Schiffe vom Atlantik in den Pazifik fahren. Es ist ein sehr verlockendes Ziel, dem Kanal längerfristigen Schaden zuzufügen. Könnte ein japanischer Flugzeugträger den Damm durchbrechen?

Nein. Es ist nicht wie in den Filmen… es sei denn, dieser Film ist Dambusters. Einen Damm zu beschädigen ist wirklich schwer. Einen Damm zu bombardieren ist noch schwieriger. Wieso den? Sieht einfach aus. Schauen Sie sich dieses riesige Ziel an!

Das Problem ist, dass der größte Teil der Explosion einfach in die Luft reflektiert wird, wenn Sie einfach eine Bombe auf eine harte Oberfläche wie die Panzerung eines Schiffes, einen Betondamm oder den Boden abwerfen. Die Alliierten fanden dies sehr zu ihrem Ärger, als sie versuchten, die viel kleineren U-Boot-Unterseeboote zu beschädigen.

Um mehr zu tun, als zu hacken, haben Sie zwei Möglichkeiten. Zuerst muss man tief eindringen, bevor man explodiert. Dann wird die Kraft der Explosion vollständig auf den umgebenden Beton übertragen. Die Alliierten entwickelten Bomben wie den 5400 kg schweren, 6,4 Meter langen Tallboy. Aus einem einzigen Stück hochfestem Stahl gegossen, musste es aus 5,5 km Höhe fallen gelassen werden, um die Endgeschwindigkeit zu erreichen und 5 m Beton zu durchdringen, wobei 2400 kg extrem potenter Torpex-Sprengstoff geliefert wurden.

Die Japaner hatten im Dezember 1941 nichts dergleichen, und ein Trägerbomber konnte es auch nicht tragen. Die nächste Bombe, die sie hatten, war die 800 kg schwere Nummer 80, die dazu gedacht war, kleine Bunker zu zerstören. Es war in der Lage, 0,4 m Beton zu durchdringen, nicht einmal genug, um die 2,8 m lange Bombe zu vergraben, und lieferte 380 kg Shimose-Pulver. Ein B5N-Torpedobomber könnte einen tragen.

Aber eine Staumauer ist praktisch senkrecht, also würde die Bombe sie in einem hohen Winkel treffen und einfach abspringen.

Der zweite Weg ist, die Bombe gegen den Damm zu drücken Unterwasser und dann explodieren. Wasser ist inkompressibel und so überträgt sich der explosive Schock auf den Beton. Der Trick besteht darin, es direkt gegen den Damm zu bringen, sonst schützt dasselbe inkompressible Wasser den Damm vor der Explosion. Aus diesem Grund hatten Wasserbomben eine in Metern gemessene "Tötungsreichweite". Dies wird noch komplizierter durch das Vorhandensein von Torpedonetzen (ich bin mir nicht 100% sicher, ob der Damm mit Torpedonetzen bedeckt war, aber die Schleusen waren es), die auch eine Bombe oder einen Torpedo stoppen, der sich durch das Wasser in Richtung des Damms bewegt. Die Bombardierungstechniken des Zweiten Weltkriegs, sogar das stationäre Sturzbombenziel, waren nicht genau genug.

Dies wurde nach viel Arbeit für die Operation Chastise, auch bekannt als der Dambusters-Überfall, gelöst. Es verwendete eine spezielle, sich drehende, hüpfende Wasserbombe namens Upkeep, die über das Wasser springen, den Damm treffen, ihn hinunterrollen und unten direkt gegen den Damm explodieren konnte.

Die Japaner besaßen keine solche Bombe, hatten weder das Flugzeug, um sie zu tragen, noch das Know-how, sie zu entwickeln. Die Instandhaltung wog 4000 kg und lieferte 3000 kg Torpex. Japanische trägergestützte Bomber waren auf 800 kg begrenzt. Die Japaner übersahen die U-Boot-Abwehr, sehr zu ihrem großen Verlust, und ihre Wasserbomben stanken. Die verfügbare Typ 1 Nummer 25 luftabgeworfene Wasserbombe trug nur 140 kg Sprengstoff.

… aber ein Überlauftor könnte für ein paar Torpedos sorgen.

Torpedos waren eine Option, wenn es keine Torpedonetze gab. Nicht der Damm selbst, sondern die Metalltore oben, mit denen das Wasser kontrolliert wurde, waren verwundbar. Während des Koreakrieges wurde der Hwacheon-Staudamm von Bomben und Torpedos angegriffen, die die Tore außer Kraft setzten.

Dies führt nicht zu einem katastrophalen Ausfall, aber es macht die Tore funktionsunfähig und könnte den See überfluten, was zusätzliche Probleme und mehr zu behebende Dinge verursacht.

Nach Hause kommen

Die IJN hat das Hornissennest getreten. Jetzt müssen sie nach Hause.

Wenn sie schlau sind, haben sie kurz vor dem Angriff aufgetankt, aber jetzt sind sie über 8000 sm von zu Hause entfernt und müssen mindestens einmal, wahrscheinlich zweimal tanken, was sie verlangsamt und sie verwundbar macht.

Nach Pearl Harbor hinterließen sie eine zerstörte US-Pazifikflotte Hinter ihnen, aber trotzdem suchte die US Navy. Nach Panama haben sie die intakte und überlegene US-Pazifikflotte vor ihnen. Und die US-Admiräle sabbern bei der Gelegenheit, die ihnen gegeben wurde.

Tsushima umgekehrt

Wenn ein Kommandant einer Flotte gegenübersteht, die ungefähr gleich stark ist wie seine eigene, wird er versuchen, sie stückweise anzugreifen. Während des Ersten Weltkriegs versuchten sowohl Großbritannien als auch Deutschland, sich gegenseitig dazu zu bringen, ihre Flotte aufzuteilen, damit jedes Teil überwältigt werden konnte. Die Japaner, die den Erfolg von Tsushima wiederholen wollten, hatten Kantai Kessen, das die US-Flotte mit U-Booten und Luftangriffen auf die Verteidigung der Philippinen reduzieren würde.

Nun hatte sich die japanische Marine gespalten. Seine Träger mit einer unzureichenden Oberflächenabschirmung waren 8000 Meilen vom Rest ihrer Flotte entfernt und damit beschäftigt, den Rest des Pazifikkrieges einzuleiten. Sie würden durch ihre Handelsöler und ihre Notwendigkeit, Treibstoff für die lange Heimreise zu sparen, gebremst werden. Sie waren seit einem Monat auf See und mussten möglicherweise repariert werden.

Der Großteil der US-Flotte würde warten, während US-U-Boote, Zerstörer und Langstrecken-Seepatrouillenflugzeuge nach der zurückkehrenden japanischen Flotte suchten. Und die Japaner hätten keine andere Wahl, als diesen Spießrutenlauf zu führen. Sobald sie gefunden waren, waren sie an der Reihe, sie zu zerkleinern.

Das primäre Ziel dieser Angriffe wären nicht die Kriegsschiffe, sondern die Öler. So weit weg von zu Hause wussten die USA, dass sie tanken mussten. Ein Angriff auf die langsamen, anfälligen Öler würde der japanischen Flotte nur noch wenig Treibstoff zur Verfügung stellen. Sie müssten langsamer werden, ihre Zickzackbewegung reduzieren und einen direkteren und vorhersehbareren Weg nach Hause nehmen, um den USA mehr Angriffsmöglichkeiten zu geben. Die US-Pazifikflotte würde dazu dienen, ihnen den Weg zu versperren.

Schließlich würde die intakte US-Pazifikflotte mit 9 Schlachtschiffen, 20 Kreuzern, 3 Flugzeugträgern und Dutzenden von Zerstörern die beste japanische Marine angreifen und zerstören, da die japanische Flotte gehetzt, beschädigt, knapp an Treibstoff und reduziert war.

War es das wert?

Auf keinen Fall.

Das hatten die Japaner am 7. Dezember 1941 kampfbereit zurückgelassen.

  • 3 Lichtträger
  • 8 Oldtimer-Schlachtschiffe aus dem Ersten Weltkrieg (je 2 Kongō, Fusō, Ise und Nagato)
  • 16 schwere Kreuzer
  • 19 leichte Kreuzer

Und das hatte die US-Pazifikflotte.

  • 9 Schlachtschiffe (einige WWI)
  • 3 Flottenträger
  • 12 schwere Kreuzer
  • 8 leichte Kreuzer

Wenn der Kanal ausfällt, würde es die Flut von Schiffen aus dem Atlantik verlangsamen, aber nicht stoppen, darunter 3 Schlachtschiffe, 2 Flottenträger und eine beliebige Anzahl von Kreuzern.

Da die japanische Marine sowohl die US- als auch die britische Marine übernimmt, würde dies ausreichen, um die Philippinen zu verteidigen und die USA mit einer Basis tief in japanischem Territorium zu verlassen. Der Pazifikkrieg würde eher wie in War Plan Orange erwartet ausgehen.

Primäre Quellen

  • Bibliotheken der Universität von Texas Kartensammlung der Perry-Castañeda-Bibliothek
  • Bewachung der Vereinigten Staaten und ihrer Außenposten Kapitel XII und XIII.
  • Zweijahresberichte des Stabschefs der US-Armee vom 1. Juli 1939 bis 30. Juni 1941 an den Kriegsminister
  • Oberflächenentfernung zwischen zwei Punkten mit Breiten- und Längengrad
  • Zielbericht - Japanische Bomben bombardieren die technische Marinemission der US-Marine in Japan
  • Der Panamakanal von Frederic J. Haskin

Sekundäre Quellen


Der Kanal ist 8400 Meilen von Tokio entfernt, verglichen mit 4000 Meilen von Pearl Harbor. Die japanischen Fluggesellschaften sollen eine Reichweite von 10.000 Meilen bei einer Reisegeschwindigkeit von etwa 16 Knoten haben, aber denken Sie daran, dass der Luftwiderstand quadratisch mit der Geschwindigkeit variiert. Unter Gefechtsbedingungen bei Geschwindigkeiten von fast 30 Knoten wäre sie auf kaum ein Viertel geschrumpft.

Für eine Mission so weit östlich von Pearl muss man das gesamte Segel zurück als unter Kampfbedingungen betrachten, was möglicherweise nicht nur ein Auftanken bei der Annäherung an das Ziel erfordert, sondern auch 3, 4 oder sogar 5 Auftanken auf dem Rückweg, je nachdem, wie nah es ist Pearl man wagt es zu wagen. (Beachten Sie, dass die Großkreisroute von Panama nach Tokio direkt über Pearl führt.) Diese Tanker erreichen kaum 16 Knoten, müssen also vor und nach dem Angriff lange im Ostpazifik herumwandern. Um diese Trägerstreitmacht zu vernichten, muss nur eine der Betankungsflotten zerstört werden.

Außerdem muss die gesamte Rückholmission wahrscheinlich unter Funkstille durchgeführt werden - beachten Sie, wie ein einziger schlecht getimter Funkspruch Anfang des Jahres die Karriere der Bismarck beendete.

Verbinden Sie die Gefahren der Mission mit den Schwierigkeiten, die Schleusen und Tore des Kanals zu zerstören oder sogar erheblich zu beschädigen, und die Chancen auf einen erfolgreichen Angriff sind sehr gering.

Eine Anmerkung - es ist wahrscheinlich besser, Schiffe in den Kanalschleusen zu versenken und sie in versunkene Schiffskörper zu verwandeln, als die Schleusen selbst. Mehrere solcher Versenkungen würden die Schleusen für einige Zeit mit einer weitaus besseren Erfolgsrate außer Betrieb setzen, als die Kanalinfrastruktur direkt anzugreifen.

Diese Karte des Nordpazifik von Tokio nach Panama (rote x) zeigt eine wahrscheinliche Route von Japan nach Panama, die versucht, sich von US-amerikanischen (und freundlichen) Besitztümern fernzuhalten. Die vielbefahrenen See- und Flugrouten von Vancouver und San Diego (und damit auch San Francisco und Los Angeles) nach Pearl sind von den schwarzen Linien umschlossen. Beachten Sie die Entfernung und damit die Zeit, die östlich von Pearl verbracht wurde.

Jeder Versuch, sich Panama über den Südpazifik zu nähern, ist fast 3.000 Meilen länger, mit folglich zusätzlichem Treibstoffbedarf und der zusätzlichen Gefahr, während der Jagd durch Polynesien und Mikro-/Melanesien gesichtet zu werden.

Der eigentliche Angriff auf Pearl wurde gestartet, als sich die japanischen Träger etwas westlich der nördlichsten schwarzen Linie befanden, etwa auf halbem Weg zwischen ihrem Schnittpunkt mit der blauen Linie und Pearl.


Diese Schlösser zu zerstören wird schwieriger sein, als Sie denken. Sie sind mit 110 Fuß x 1.050 Fuß sehr groß, und die Schleusentore müssen so gebaut sein, dass sie zufälligen Kollisionen mit großen Schiffen (zugegebenermaßen bei geringer Geschwindigkeit) standhalten. Sie wiegen je nach Körpergröße bis zu 730 Tonnen.

Der beste Weg, um den Angriff durchzuführen, scheint darin zu bestehen, Anti-Schiff-Torpedos zu verwenden, um die Schleusentore anzugreifen und sie in die Schleusen oder den Kanal außerhalb der Schleusen zu werfen. Dies muss sorgfältig organisiert werden, denn wenn eine Fahrspur in Betrieb bleibt, ist der Kanal immer noch sehr nützlich.

Edit: Der Grund für den Einsatz von Torpedos ist, dass es relativ einfach ist, eine Explosion mit dem Schleusentor in Kontakt zu bringen, das hohl ist und somit geflutet und unbeweglich gemacht werden kann, bis es repariert und ausgepumpt wird. Dies ist bei Sturzkampfangriffen riskant: Flieger übertreiben immer ihre Genauigkeit, und Sturzkampfbomber könnten Schiffe oft ganz verfehlen.

Die richtigen Tore zum Angriff scheinen die stromabwärts gelegenen Tore der Pedro-Miguel-Schleusen zu sein. Hier gibt es nur eine einzige Schleuse in jeder Spur, so dass weniger Spielraum für Flugzeuge besteht, die das falsche Gate angreifen. Sie möchten die stromabwärts gelegenen Tore erreichen, da es als Vorsichtsmaßnahme gegen Überschwemmungen auf jeder Fahrspur zwei Sätze von stromaufwärts gelegenen Toren gibt.

Wenn die stromabwärts gelegenen Tore von Pedro Miguel zerstört werden, bleibt der Kanal für kleinere Schiffe wegen der Hilfstore auf halbem Weg entlang jeder Schleuse nutzbar. Da diese normalerweise zurückgezogen werden, ist es viel schwieriger, sie anzugreifen.

Die Japaner hatten die Möglichkeit, auf See zu tanken, also hätten sie einige Schiffe in Position bringen können, um diesen Angriff durchzuführen. Sie hätten wahrscheinlich nicht die gesamte Pearl Harbor Task Force da draußen inszenieren können, aber es wäre auch nicht nötig gewesen. Die Verteidigung des pazifischen Endes des Kanals scheint nicht allzu stark zu sein. Es gibt ein Infanterie-Regiment, ein Küsten-Artillerie-Regiment und eine zusätzliche Artillerie-Batterie. Das Air Corps hatte einen Verbundflügel mit 28 mittleren und 14 leichten Bombern und 24 Jägern.

Das große Risiko der Mission besteht darin, die Angriffstruppe danach zurückzubekommen. Es wird völlig klar sein, wer den Angriff ausgeführt hat, und eine intakte US-Pazifikflotte in Pearl Harbor ist in einer ausgezeichneten Position, um die japanische Streitmacht abzuschneiden und zu zerstören.

Ich glaube nicht, dass die Japaner dem Kanal hohe Priorität eingeräumt hätten, um dieses Risiko einzugehen, angesichts seiner begrenzten praktischen Auswirkungen und dass sie sich während des Krieges immer darauf konzentrierten, Streitkräfte anzugreifen und Angriffe auf die USN-Logistik zu vernachlässigen.

Bearbeiten: Ich glaube auch nicht, dass sie ein Paar Träger (Sie müssen zwei schicken, damit ein Unfall nicht die ganze Mission abbricht) und ihre Eskorten und das Flugpersonal als Eröffnungsschuss eines Krieges weggeworfen hätten. Sie setzten keine Selbstmordtaktiken ein, bis sie eindeutig verloren und die Situation verzweifelt war.


Kanalschleusen sind möglicherweise viel schwieriger zu zerstören, als Sie denken. Schiffe können Feuer fangen und sie können sinken. Kanalschleusen reichen auch nicht.

Betrachten Sie als Beweis für diese Behauptung den St. Nazaire Raid. Die Alliierten beschlossen, mit einem mit Sprengstoff gefüllten Zerstörer die Tore eines Trockendocks zu rammen. Damals hatten sie viel schwerere Luftfahrt zu ihrer Verfügung als die japanische Marine.

Sie könnten auch die Dambuster-Raids für ein ähnliches Ziel in Betracht ziehen.


Die Zerstörung des Panamakanals wäre äußerst schwierig gewesen und hätte nur begrenzten Nutzen. Viele Historiker glauben, dass die Japaner fälschlicherweise Zerstörer und Schlachtschiffe in Pearl Harbor ins Visier genommen haben, hauptsächlich aufgrund der Tatsache, dass sie dachten, sie würden eine wichtigere Rolle spielen als U-Boote und Flugzeugträger. Sie versäumten es sogar, die Marinereparaturwerften und Ölreserven zu deaktivieren, was sich als fatal erwies, da die Pazifikflotte in Rekordzeit repariert wurde und nach dem Angriff keine Ölversorgungsknappheit hatte.

Angriff auf Pearl Harbor: Strategische Implikationen


Die Japaner waren nicht darauf aus, den Panamakanal zu zerstören. Genauer gesagt waren sie nicht einmal darauf aus, Pearl Harbor zu zerstören (obwohl sie dies mit Folgeangriffen auf die Docks und Treibstofftanks hätten tun können).

Was die Japaner tun wollten, war, die US-Pazifikflotte zu zerstören oder zu "lähmen", wodurch Amerikas Kriegsanstrengungen um zwei Jahre zurückgeworfen wurden. Und diese Flotte lag in Pearl Harbor, weshalb Pearl das Ziel war. Als die US-Flotte Mitte bis Ende 1943 wieder aufgebaut wurde, hoffte Japan, seine Verteidigungslinie, einschließlich Midway und der Fidschi-, Samoan- und Neukaledonischen Inseln vor Australien, abgeschlossen zu haben. Sie haben tatsächlich etwa 90% von dem bekommen, was sie wollten.

Sie rechneten nicht mit amerikanischer "Beharrlichkeit" (die Hauptbemühungen im Pazifik begannen erst im Herbst 1943, nach japanischem Zeitplan). Sie erwarteten auch nicht, dass Amerika im Jahr zuvor einen "Vorsprung" durch einen Abnutzungskrieg bekommen würde.

Wie andere Poster darauf hingewiesen haben, war der Panamakanal doppelt so weit (oder mehr) von Japan entfernt wie Pearl Harbor. Es zu zerstören, ohne die amerikanische Flotte zu "fangen", wäre für die japanische Flotte auf dem Rückweg eine höchst riskante Angelegenheit gewesen. Stattdessen hat Japan den größten Teil seines „erklärten“ Ziels bei minimalem Risiko erreicht.


Ich denke, die Janpanesen hätten ein getarntes Handelsschiff benutzen können, das mit Tonnen von Sprengstoff beladen ist. Sie würden den Kanal betreten und das Ganze nur auf die Schleusen sprengen, die Schleusen zerstören und den Kanal blockieren. Vielleicht würden sie 2 oder sogar 3 Schiffe benutzen. Dies würde einfach alle logistischen Probleme eines großen Marineangriffs vermeiden und ihre Seestreitkräfte intakt halten. Keine Chance für die US-Marine, beim Rückzug etwas zu erwischen... Denken Sie nur, St.Nazaire wäre etwas größer.


Angriff auf die japanische Amphibienlandung

Das 34. Verfolgungsgeschwader war am 8. Dezember im Einsatz gewesen. Es wurden keine Befehle an ihr Hauptquartier in Del Carmen gesendet, und sie kamen erst nach dem Angriff auf die Beine. Als sie in der Luft waren, machten sie sich auf den Weg zu Clark. Obwohl keiner ihrer Tötungen bestätigt wurde, behaupteten die P-35-Piloten, dass mehrere japanische Flugzeuge während eines erbitterten Gefechts in der Nähe von Clark abgeschossen wurden.

Das Geschwader schloss sich am 9. Dezember der 17. Verfolgung in Kampfpatrouillen über Luzon an und landete dann für die Nacht auf dem Satellitenfeld in San Marcelino. Dort schlossen sich ihnen einige der B-17 an, die aus Mindanao kamen. (Zwei Staffeln B-17 waren Anfang Dezember nach Del Monte Field geschickt worden, und sie entkamen dem Gemetzel, das ihre Kollegen in Clark am 8. Dezember traf.) Ein Teil des Fluges landete in Clark und ein Teil in San Marcelino, wo sie sich gegenüberstanden miserable Verhältnisse. Dort fanden sie weder Quartier, Nahrung noch Trinkwasser. Was es an Wasser gab, musste abgekocht werden, und es blieb lauwarm in der tropischen Hitze und Feuchtigkeit der Inseln.

Ein Mitsubishi Ki-51 Typ 99 „Sonia“ Sturzkampfbomber, vergleichbar in Größe und Leistung mit der deutschen Stuka Ju-87 und der US Army Douglas A-24 „Banshee“ (ähnlich der U.S. Navy SBD „Dauntless“). Diese Sonia wurde nach einem Angriff auf Ziele auf Luzon fotografiert.

Die Männer der 21. Verfolgung hatten mehr Glück. Als sie in Clark landeten, wurden sie zu einem Camp geleitet, das von der 20th Pursuit in den Ausläufern der Zambalese Mountains, wenige Kilometer vom Flugplatz entfernt, errichtet worden war. Dort fanden sie einige Bambushütten, ein paar Feldbetten, eine Kantine und einen fließenden Bach mit frischem Wasser.

Obwohl die Amerikaner es noch nicht wussten, waren die Überfälle auf die Luftfahrtanlagen ein Vorläufer einer amphibischen Invasion der Philippinen. Die B-17 wurden von Mindanao hergebracht, um einen Angriff auf die japanischen Flugplätze im Süden von Formosa vorzubereiten. Der Plan sah einen Angriff von 15 B-17 vor, wobei P-40 und P-35 des 17. und 34. Verfolgungsgeschwaders Jägerschutz bieten, bevor sie ihre eigenen Angriffe durchführen, wenn die Bomber abfliegen. Ein paar veraltete B-18, die der kürzlich eingetroffenen 27.

Generalmajor Lewis H. Brereton, Kommandant der US-amerikanischen Far East Air Force mit Sitz auf den Philippinen.

Doch dann entdeckten Aufklärungspatrouillen große japanische Konvois, die sich Vigan und Aparri im Norden von Luzon näherten. V Bomber Command wurde angewiesen, die Formosa-Mission abzubrechen und seine Bemühungen gegen die japanische Invasion zu richten. Es flog eine Aufklärungsmission in einer P-40 und kam mit detaillierten Informationen über die sich nähernde feindliche Flotte zurück, aber nur fünf B-17 konnten den Angriff durchführen. Major Cecil Combs, Kommandant des 93. Bombardement-Geschwaders, führte den Flug von Clark zum Ziel. Jede der fünf Fliegenden Festungen trug 20 100-Pfund-Bomben, Waffen, die zu leicht waren, um Schiffen großen Schaden zuzufügen.

Die angreifenden amerikanischen Flugzeuge kamen in einer Höhe von 12.000 Fuß über dem Strand, an dem die Japaner die Landung vorbereiteten. Sie ließen einen Teil ihrer Bombenlast fallen, machten dann einen zweiten Pass aus der entgegengesetzten Richtung und ließen den Rest fallen. Sie beobachteten einige Treffer und dachten, ein Transport würde sinken. Nachdem die Bomber ihre Munition entfesselt hatten, wandten sich die Bomber nach Süden in Richtung Clark, während die eskortierenden P-40 tief abstürzten, um Splitterbomben abzuwerfen und die Landungskähne zu beschießen. Zwei Jäger gingen durch einen Triebwerksausfall verloren, aber die Piloten sprangen aus und machten sich schließlich auf den Weg in Sicherheit.

Combs wollte sich aufrüsten und für eine weitere Mission zurückkehren, aber die Polizei von Clark hatte Angst vor einem weiteren japanischen Angriff und befahl ihm, seine Flugzeuge nach Mindanao zurückzubringen.

Ein Flug von 16 veralteten Seversky P-35-Jägern startete von Del Carmen, aber ihre abgenutzten Triebwerke gaben Probleme und 11 der Piloten mussten umkehren. Die anderen fünf kamen über Vigan an und stellten fest, dass der frühere P-40-Angriff die Landung gestört hatte und dass mehrere der Lastkähne versenkt worden waren. P-35 Pilot 1st Lt. Samuel H. Marett führte seinen Wingman in einen gewagten Tiefangriff, der mehrere zusätzliche Lastkähne versenkte und Feuer auf drei Transporter legte, darunter ein 10.000-Tonnen-Truppenschiff.

Oberstleutnant Eugene L. Eubank (dargestellt als Generalmajor), Kommandant der 19. Bombardierungsgruppe.

Während Marretts letztem Pass, den er direkt auf dem Deck durch eine Wand aus Schüssen mehrerer Schiffe machte, trafen seine Kugeln das Magazin des Transporters und lösten eine explosive Ladung aus. Maretts P-35 fing die volle Wucht der Explosion auf und verlor einen Flügel, tauchte dann ins Meer und sank. Marett wurde getötet, seine Familie erhielt später sein Distinguished Service Cross, das ihm posthum verliehen wurde.

Alle fünf P-35, die umkehrten, kehrten nach Del Carmen zurück und wurden nebeneinander geparkt. Kurz nachdem die anderen von der Mission nach Vigan zurückgekehrt waren, traf ein Flug von 12 japanischen Jägern über das Feld ein, traf die Tanklaster und alle P-35, zerstörte ein Dutzend und beschädigte die anderen sechs. Innerhalb weniger Minuten war das 34. Verfolgungsgeschwader aus dem Krieg.


US-Münzen aus Kriegszeiten

Welche Arten von Münzen wurden 1941 in Hawaii und anderswo in den Vereinigten Staaten verwendet? Viele der Münzen sahen ähnlich aus wie die Münzen, die heute in den Vereinigten Staaten zirkulieren.

Der Lincoln Cent wurde erstmals 1909 mit seiner Porträtvorderseite von Victor David Brenner und einer Rückseite mit Weizenhalmen herausgegeben, die bis 1958 verwendet wurde. Im Januar 1942 wurde Zinn aus der Standardbronzelegierung des Cents entfernt, die hatte 95 Prozent Kupfer, 4 Prozent Zink und 1 Prozent Zinn. Im Dezember 1942 ermächtigte der Kongress die Münzanstalt, die Zusammensetzung des Cents drastischer zu ändern. Das Ergebnis war, dass nur ein Jahr lang, 1943, der Cent in 100 Prozent mit Zink beschichtetem Stahl geprägt wurde, um Kupfer zu sparen, das für den Krieg benötigt wurde. Die resultierende verzinkte Stahlmünze rostete leicht und konnte mit einem Cent verwechselt werden, aber vielleicht problematischer war, dass ihre magnetischen Eigenschaften sie für Verkaufsautomaten unbrauchbar machten.


Franklin D. Roosevelt Four Freedoms, Victory Medal ist ein Fund aus einer „Schrottkiste“ in Ohio:
Eine Medaille, die in einer "Schrottkiste" eines Händlers in Ohio gefunden wurde, entpuppt sich als ein sogenannter Dollar, der Franklin D. Roosevelt und seine Rede zu den vier Freiheiten ehrt.

Bis 1944 kehrte der bekannte Lincoln-Cent aus Kupferlegierung zurück, obwohl sich die Cents von 1944 bis 1946 geringfügig von früheren Ausgaben unterschieden, da angeblich einige gerettete Munitionshülsen aus Messing zusammen mit Kupfer verwendet wurden, um Cent-Planchets aus 95 Prozent Kupfer und 5 Prozent Zink herzustellen .

Das vielleicht bekannteste, aber letztlich unbeabsichtigte numismatische Produkt des Zweiten Weltkriegs ist eines der seltensten – 1943 versehentlich auf Kupferplatten statt auf verzinktem Stahl geschlagener Cent. Von den mehr als 1 Milliarde 1943 Lincoln-Cents, die bei den Münzstätten von Denver, Philadelphia und San Francisco geprägt wurden, sind heute den Sammlern weniger als zwei Dutzend Kupfer-Cents von 1943 bekannt. Der erste verifizierte Kupfer-Cent von 1943 wurde 1947 von einem 16-jährigen Don Lutes Jr. aus Pittsfield, Massachusetts, entdeckt, der ihn aus dem Wechselgeld zog, das er in der Cafeteria seiner High School erhielt.

Einer dieser Cent gehört zu den teuersten US-Münzen. Ein einzigartiger Lincoln-Bronze-Cent aus dem Jahr 1943 wurde 1996 entdeckt und 2010 in einer privaten Transaktion für 1,7 Millionen US-Dollar verkauft. Doch für jedes echte Beispiel existieren buchstäblich Tausende von Fälschungen, die durch Verkupfern von echten verzinkten Stahlcents von 1943 oder durch Ändern der letzten Ziffer des Datums eines Lincoln-Cents von 1948 hergestellt wurden.

Ein echter 1943er Lincoln-Cent aus Kupfer haftet nicht an einem Magneten, sollte ungefähr 3,11 Gramm wiegen, anstatt der 2,7 Gramm, die 1943er Stahl-Cent wiegen, und sollte die gleiche langschwänzige 3 haben, wie sie bei 1943-Stahl-Cents zu sehen ist.

1941 war das Jefferson 5-Cent-Stück von Felix Schlag gerade einmal 3 Jahre alt, obwohl es wie der Cent auch seine Zusammensetzung als Reaktion auf den Zweiten Weltkrieg ändern sollte. 1942 wurden einige 5-Cent-Stücke in einer neuen Zusammensetzung von 56 Prozent Kupfer, 35 Prozent Silber und 9 Prozent Mangan hergestellt, und diese Zusammensetzung wurde bis 1945 weiterhin für das „Nickel“ verwendet. Diese Münzen enthalten 0,1615 Unzen Silber , und unterscheiden sich sichtbar von der vorherigen Komposition, sowohl durch einen leichten Unterschied in der Farbe als auch vor allem durch das Vorhandensein eines umgekehrten Münzzeichens - entweder das P der Philadelphia Mint, das D von Denver oder das S der San Francisco Minze — über Monticello. Die 5-Cent-Stücke der Philadelphia Mint aus Kriegszeiten zeichnen sich dadurch aus, dass sie die einzigen US-Münzen vor 1979 waren, die ein P Mint-Zeichen trugen. Regelmäßige Ausgabe- und Proof-Beispiele des 5-Cent-Stücks von 1942 existieren sowohl in der traditionellen Zusammensetzung von 75 Prozent Kupfer, 25 Prozent Nickel als auch der Kupfer-Silber-Mangan-Zusammensetzung aus Kriegszeiten.

Eine weitere bekannte Münze, die 1941 im Umlauf war, war der Washingtoner Vierteldollar, der 1932 mit einem Entwurf von John Flanagan eingeführt wurde. Die 90-Prozent-Silbermünze würde bis 1998 die gleiche Kombination von Vorderseite und Rückseite verwenden, als die Dollar-Serie des Staatsviertels begann. 1965 wurde die Zusammensetzung für Groschen und Vierteldollar von 90 Prozent Silber auf Kupfer-Nickel geändert, während der Silbergehalt im halben Dollar von 90 Prozent auf 40 Prozent reduziert wurde.

Die Entwürfe von Adolph A. Weinman waren 1941 auf zwei im Umlauf befindlichen Münzen zu finden – seinem Winged Liberty Head Dime, der von 1916 bis 1945 geprägt wurde, und dem Walking Liberty Half Dollar, der von 1916 bis 1947 hergestellt wurde. Ältere Münztypen wie Barber Dimes, Quarter- und Half-Dollars sowie Standing Liberty-Quarter waren ebenfalls mit einiger Häufigkeit im Umlauf. Diese früheren Typen waren noch im Umlauf, bis Silber ab Mitte der 1960er Jahre aus Groschen und Vierteldollar entfernt wurde.


Längerfristige Auswirkungen

Eine verbreitete Ansicht ist, dass die Japaner aufgrund der gefühlten Leichtigkeit ihrer ersten Siege der Siegeskrankheit zum Opfer fielen. Trotz der Wahrnehmung dieser Schlacht als verheerender Schlag für Amerika gingen jedoch nur drei Schiffe dauerhaft an die US-Marine verloren. Das waren die Schlachtschiffe Arizona, Oklahoma, und das alte Schlachtschiff Utah (damals als Zielschiff verwendet) dennoch wurde viel brauchbares Material von ihnen geborgen, einschließlich der beiden hinteren Haupttürme von Arizona. Schwere Verluste entstanden durch Arizona's Magazin explodiert und die Oklahoma kentern. Vier während des Angriffs versenkte Schiffe wurden später gehoben und wieder in Dienst gestellt, darunter die Schlachtschiffe Kalifornien, West Virginia und Nevada. Kalifornien und West Virginia verfügte über ein effektives Torpedo-Abwehrsystem, das trotz des Feuers, das sie aushalten mussten, bemerkenswert gut standhielt und es ermöglichte, die meisten ihrer Besatzungen zu retten. Viele der überlebenden Schlachtschiffe wurden stark umgerüstet, einschließlich des Ersatzes ihrer veralteten Sekundärbatterie von 5''-Geschützen gegen die Oberfläche durch eine nützlichere Batterie von DP-Geschützen mit Türmen, damit sie besser mit Japans Bedrohungen fertig werden können. Die Zerstörer Cassin und Downes waren konstruktive Totalverluste, aber ihre Maschinen wurden geborgen und in neue Rümpfe eingebaut, wobei ihre ursprünglichen Namen beibehalten wurden, während Shaw wurde angehoben und wieder in Betrieb genommen.

Von den 22 japanischen Schiffen, die an dem Angriff teilnahmen, überlebte nur eines den Krieg. Ab 2006 ist das einzige US-Schiff, das sich während des Angriffs in Pearl Harbor befand, das einzige US-Schiff, das sich während des Angriffs befand Taney.

Langfristig war der Angriff auf Pearl Harbor ein strategischer Fehler für Japan. Tatsächlich hatte Admiral Yamamoto, der den Angriff auf Pearl Harbor erdacht hatte, vorausgesagt, dass selbst ein erfolgreicher Angriff auf die US-Flotte keinen Krieg mit den Vereinigten Staaten gewinnen könnte, weil die amerikanische Produktionskapazität zu groß war. Eines der wichtigsten japanischen Ziele war die Zerstörung der drei im Pazifik stationierten amerikanischen Flugzeugträger, die jedoch nicht anwesend waren: Unternehmen kam von Wake Island zurück, Lexington war in der Nähe von Midway Island, und Saratoga war in San Diego nach einer Überholung in der Puget Sound Naval Shipyard. Die Außerdienststellung der meisten US-Schlachtschiffe wurde sowohl in den Marinen als auch von den meisten Beobachtern weltweit als großer Erfolg für Japan angesehen.

Obwohl der Angriff für groß angelegte Zerstörungen bemerkenswert war, war der Angriff in Bezug auf die langfristigen Verluste nicht von Bedeutung. Hätte Japan die amerikanischen Träger zerstört, hätten die USA möglicherweise für ein Jahr oder so erheblichen Schaden an ihrer Pazifikflotte erlitten. So wie es war, blieb der US-Marine nach der Eliminierung der Schlachtschiffe keine andere Wahl, als auf Flugzeugträger und U-Boote zu vertrauen – und dies waren die Werkzeuge, mit denen die US-Marine den japanischen Vormarsch stoppen und schließlich umkehren würde. Ein besonderer Fehler des japanischen strategischen Denkens war, dass die ultimative Schlacht im Pazifik zwischen Schlachtschiffen beider Seiten stattfinden würde. Infolgedessen horte Yamamoto seine Schlachtschiffe für eine entscheidende Schlacht, die nie stattfinden würde.

Letztendlich waren Ziele, die es nie auf die Liste geschafft haben, die U-Boot-Basis und das alte Hauptquartier, wichtiger als alle anderen. Es waren U-Boote, die Japans Wirtschaft zum Erliegen brachten, den Öltransport lahmlegten und schwere Schiffe lahmlegten. Und im Keller des alten Hauptquartiers befand sich die kryptanalytische Einheit Station Hypo.


Der erste Angriff: Pearl Harbor, 7. Februar 1932

Kein amerikanisches Militärengagement wurde mehr Obduktionen unterzogen als der japanische Angriff auf Pearl Harbor. Zwischen 1941 und 1946 führten verschiedene Abteilungen der US-Regierung neun offizielle Untersuchungen durch. Eine zehnte Untersuchung wurde erst 1995 durchgeführt, als das Verteidigungsministerium die Schuld an Konteradmiral Ehemann E. Kimmel und Generalmajor Walter C. Short wegen mangelnder Vorbereitung vor dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor erneut untersuchte. Die Untersuchung, die als Dorn-Bericht veröffentlicht wurde, sprach Kimmel und Short von der Verantwortung für die durch den Angriff verursachten Verwüstungen frei und empfahl, Kimmel und Short posthum in die Reihen zurückzusetzen, die sie vor dem Angriff innehatten.

Der Angriff hat eine hitzige Debatte darüber ausgelöst, ob die Roosevelt-Regierung im Voraus über den bevorstehenden Angriff Bescheid wusste und ihn zugelassen hat, um einen Vorwand für den Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg zu schaffen. Im September 1944 veröffentlichte John T. Flynn, ein Mitbegründer des America First Committee, eine 46-seitige Broschüre, Die Wahrheit über Pearl Harbor, in dem er offiziell das aufwarf, was Historiker die "Advance-Wissen-Verschwörungstheorie" genannt haben. Die Debatte tobt immer noch.

Historiker haben die Theorie als nicht durch historische Tatsachen gestützt abgetan, obwohl es viele vage Hinweise in Regierungsdokumenten und persönlicher Korrespondenz gibt, die auf die Unvermeidlichkeit eines Krieges mit Japan hinweisen und eine solche Aussicht sogar begrüßen. Einige Historiker sind so weit gegangen, zu argumentieren, dass Roosevelts Politik gegenüber Japan absichtlich provokativ war und Japan dazu bringen sollte, zuerst gegen die Vereinigten Staaten vorzugehen.

Es gibt jedoch auch Beweise dafür, dass die Roosevelt-Regierung 1940 entschieden hatte, dass ein Krieg mit Deutschland unvermeidlich war, und sich bereits auf eine solche Möglichkeit vorbereitete. In diesem Fall war ein Krieg mit Japan eine Ablenkung, die Ressourcen von den Bemühungen gegen Deutschland ablenken würde. Besonders faszinierend in diesem Punkt ist die Geschichte um die Annahme von "Plan D".

Kurz nach den Präsidentschaftswahlen 1940, einem Wahlkampf, in dem Franklin D. Roosevelt versprach, dass "keine amerikanischen Jungen in Europa in den Kampf geschickt werden würden", erhielt er eine Einweisung von Admiral Harold R. Stark, dem Chef der Marineoperationen, zur Kriegslage in Europa. Stark sagte Roosevelt, dass Großbritannien ohne amerikanische Hilfe unweigerlich von den Nazis besiegt werden würde, was zu einer deutschen Vorherrschaft in Europa, Afrika und dem Nahen Osten führen würde. Zu dieser Zeit erhielt Roosevelt auch einen Brief von Albert Einstein, in dem er warnte, dass Nazi-Deutschland an der Entwicklung einer „Atombombe“ von enormer Zerstörungskraft arbeite.

Anschließend legte Stark Roosevelt in einem formellen Memo die möglichen politischen Optionen dar. Die vierte Option mit dem Titel "D" plädierte für eine "Deutschland zuerst"-Strategie unabhängig von einer potenziellen Bedrohung durch Japan und empfahl, dass die amerikanische Hilfe für Großbritannien auch die Stationierung von US-Truppen in Nordafrika und Europa umfassen sollte. Diese politische Empfehlung, die später als "Plan D" bezeichnet wurde, wurde innerhalb der Roosevelt-Administration weithin unterstützt, auch von der damaligen US-Regierung. Stabschef der Armee, George C. Marshall. Zu diesem Zeitpunkt, ein Jahr vor dem japanischen Angriff, autorisierte Roosevelt gemeinsame Gespräche zwischen den britischen und amerikanischen Militärstabschefs, um "Plan D" umzusetzen. Die Politik von "Deutschland zuerst" wurde der Öffentlichkeit erst auf der "Arcadia-Konferenz" ein Jahr später zwischen Roosevelt und Winston Churchill offiziell bekannt gegeben, die zwischen dem 22. Dezember 1941 und dem 14. Januar 1942 in Washington DC stattfand.

Die US-Marineoperationen im Atlantik in den Jahren 1940 und 1941 standen im Einklang mit Roosevelts Fokus auf Deutschland. Nach Beginn des Zweiten Weltkriegs hatte Stark "Neutrality Patrols" in der Karibik und in Gewässern 200 Meilen vor den Küsten Nord- und Südamerikas angeordnet. Im Laufe des Jahres 1940 führte die Marine im Westatlantik "Schlachtschiffe" durch, um deutsche Handelsräuber und U-Boote davon abzuhalten, in die Neutralitätszone einzudringen. 1941 verdoppelte sich die Zahl der für diese Durchsuchungen eingesetzten Schiffe und ihre Patrouillenzone wurde bis nach Island erweitert. Im September 1941 begannen Zerstörer der US-Marine in Zusammenarbeit mit der Royal Canadian Navy, kanadische und britische Handelsschiffe bis nach Island zu eskortieren. Das America First Committee kritisierte die Konvoi-Eskorte als absichtlich provokativ für Deutschland und warf Roosevelt vor, einen Krieg mit Berlin anzustreben.

Die Geschichte der Signalaufklärung, die die USA in der Zeit unmittelbar vor dem Angriff erhalten haben, hat auch die Verschwörungstheoretiker ermutigt. Amerikanische Code-Breaking-Aktivitäten waren sehr ausgefeilt und hoch entwickelt. Den USA war es gelungen, viele, wenn auch nicht alle, japanische Militär- und Diplomatenkodizes zu brechen. Nichtsdestotrotz war die Anwendung dieser Intelligenz oft willkürlich. Es gab einen weit verbreiteten Mangel an japanischen Übersetzern. Die Umsätze unter Kryptografen und Geheimdienstanalysten waren hoch. Beide Aktivitäten wurden als Sackgassenjobs angesehen, die zukünftige Karriereaussichten stigmatisieren könnten.

Der Austausch von Informationen war ebenso willkürlich, da verschiedene Regierungsabteilungen ihre Signalabfangungen horten. Ironischerweise hatten die USA den japanischen diplomatischen Code namens "Purple" gebrochen, der von Tokio für wichtige Kommunikationen mit seinen Botschaften verwendet wurde. Am 6. Morgendämmerung irgendwo im Pazifik. Leider wurde die Warnung an die US-Streitkräfte im Pazifik aufgrund der atmosphärischen Bedingungen von Western Union gesendet. Das Telegramm traf mitten in der ersten Angriffswelle auf Hawaii ein.

Auch die Tatsache, dass einige Dokumente im Zusammenhang mit dem Angriff noch geheim sind, hat den Verschwörungstheoretikern Nahrung geliefert. Es gibt zum Beispiel Signalaufklärung, die das britische "Ultra"- und das US-amerikanische "Magic"-Programm in Bezug auf Pearl Harbor erhalten, die noch geheim ist. Darüber hinaus gibt es auch Berichte über andere Dokumente, beispielsweise eine angeblich explizite Warnung des Militärgeheimdienstes in Niederländisch-Ostindien vor einem bevorstehenden japanischen Angriff auf Pearl Harbor, die noch geheim gehalten werden. Hinzu kommt, dass in den Wochen nach dem Angriff viele Dokumente in Pearl Harbor aus Angst vor einer drohenden japanischen Invasion vernichtet wurden.

Eine historische Tatsache, die jedoch nicht bestritten werden kann, ist der Scheinangriff auf Pearl Harbor am 7. Februar 1932 als Teil einer Militärübung, mit der die Verwundbarkeit von Pearl Harbor gegenüber einem Überraschungsangriff getestet werden sollte. In der Zeit zwischen der Washingtoner Marinekonferenz 1921 und 1940 hatten die USA keine Zwei-Ozean-Marine. Die wichtigsten pazifischen Ankerplätze lagen in San Diego und San Francisco, wo die Flotte schnell zur Verteidigung des Panamakanals oder der Hawaii-Inseln eingesetzt werden konnte. Die Nähe zum Kanal ermöglichte auch eine schnelle Überführung in den Atlantik, sollte es dort benötigt werden.

"Planer" des Kriegsministeriums hatten die Möglichkeit eines Krieges mit Japan mindestens seit 1906 in Erwägung gezogen wäre entweder blockiert oder überrannt. In der Zwischenzeit konzentrierte die US-Pazifikflotte ihre Kräfte entlang der Westküste, bis die Schiffe ihre volle Besatzung erhalten hatten. In den 1930er Jahren operierten Schiffe aus Spargründen nur mit der Hälfte der ihnen zugewiesenen Besatzung. Sobald die Flotte bereit war, würde sie nach Westen segeln, um die Philippinen zu entlasten. Nachdem die Philippinen gesichert waren, würde die Flotte Japan blockieren und einen entscheidenden Showdown mit der japanischen Flotte suchen.

Diese Strategie stimmte mit den Schriften des amerikanischen Marinestrategen Alfred Thayer Mahan überein, der argumentierte, dass zukünftige Kriege durch entscheidende Seeschlachten beigelegt werden würden. Diese Ansicht wurde unter den Seemächten der Welt, einschließlich Japans, geteilt. Angesichts der entscheidenden Rolle Hawaiis in einer Pazifik-Kampagne war die Idee, die US-Marine in Pearl Harbor zu verstärken, nicht neu. Es wurde mindestens seit dem Ende des Ersten Weltkriegs diskutiert.

Seit 1923 führte die US-Marine groß angelegte Marineübungen durch, die als "Fleet Problems" bezeichnet wurden und bei denen die US-Marine in Scheinschlachten mit einem angeblichen europäischen oder asiatischen Angreifer verwickelt war. Flottenproblem Nummer 13 war ein Scheinangriff eines "militaristischen, asiatischen Inselstaates gegen die Militärbasis in Pearl Harbor". Die Übung wurde entwickelt, um die Abwehrkräfte von Pearl zu testen und ihre Verwundbarkeit gegenüber einem Angriff zu bewerten.

Die angreifende Streitmacht stand unter dem Kommando von Konteradmiral Harry Yarnell. Der Admiral war ein qualifizierter Marineflieger, einer der wenigen Admirale, die seine Fliegerflügel zu einer Zeit verdient hatten, als das Schlachtschiffkommando noch der Weg zu Beförderungen war. 1927 übernahm er das Kommando über den Flugzeugträger Saratoga und war maßgeblich an der Entwicklung von Trägertaktiken beteiligt. Damals wurden Träger als „Flottenaufklärer“ eingestuft. Sie wurden nicht als Großkampfschiffe bewertet und galten als entbehrlich.

Yarnell behauptete, dass Japan "vor einer Kriegserklärung immer mit Angriffen begonnen hatte". Dementsprechend entwarf er einen Angriffsplan, der die Trägerluftfahrt nutzte, um einen Überraschungsangriff auf Pearl Harbor zu starten. Pearls Verteidiger hatten erwartet, dass Yarnell mit seinen Schlachtschiffen angreifen würde. Stattdessen ließ er seine Schlachtschiffe zurück und rückte mit den Trägern vor Saratoga und Lexington bis zu einem Punkt nord-nordöstlich von Hawaii. Im Morgengrauen, am Sonntag, dem 7. Februar 1932, startete Yarnell seinen Angriff mit einer Streitmacht von 152 Flugzeugen der beiden Träger. Seine Angriffstruppe griff zuerst die Flugplätze an und griff dann die Schiffe entlang der Schlachtschiffreihe an.

Yarnell erreichte eine totale Überraschung. Die Flugplätze wurden außer Betrieb genommen, kein einziges Flugzeug flog während des Angriffs in die Luft. Die angreifende Streitmacht erzielte mehrere Treffer, sie warfen Säcke mit Weißmehl, um Bomben zu simulieren, auf die Schlachtschiffe. Die Schiedsrichter erklärten, dass Yarnells Angriff ein voller Erfolg war und erklärten ihn zum Sieger. Die Armee- und Marine-Büros jedoch wollten nichts davon haben. Sie beschwerten sich, dass Yarnell betrogen hatte. Er hatte an einem Sonntagmorgen im Morgengrauen angegriffen, eine Zeit, die für einen Angriff als "unangemessen" angesehen wurde. Sein Angriffsvektor aus Nord-Nordost hatte Flugzeuge nachgeahmt, die vom Festland kamen. Am wichtigsten, argumentierte die Marine, sei ein Präzisionsbombardement auf niedriger Ebene auf vor Anker liegende Schlachtschiffe unrealistisch, da „jeder wusste, dass Asiaten nicht genügend Hand-Auge-Koordination hatten, um diese Art von Präzisionsbombardierung durchzuführen“.

Auf Druck des Kriegsministeriums machten die Schiedsrichter ihre Entscheidung rückgängig und erklärten, die Verteidiger hätten die Übung gewonnen. Die Navy und ihre „Schlachtschiffadmiräle“ ignorierten Yarnells Behauptung, Pearl Harbor sei anfällig für einen Angriff der Seeluftwaffe. Über die Übung wurde in der Presse ausführlich berichtet und von japanischen Marineoffizieren im japanischen Konsulat auf Oahu beobachtet. Etwa 10 Jahre später startete die japanische Marine einen fast durchgeknallten Angriff auf Pearl Harbor, wobei sie sechs Träger nutzte und die von Yarnell verwendete Luftkraft verdoppelte.

Die einzige bedeutende Innovation der japanischen Marine war der Einsatz von luftgestützten Torpedos gegen die Schiffe in der Pearl-Lagune. Ein Jahr zuvor hatte die Royal Navy langsame Swordfish-Torpedoflugzeuge eingesetzt, um die italienische Flotte an ihrem Stützpunkt in Taranto anzugreifen. Der Erfolg dieses Angriffs ging auch in Tokio nicht verloren. Die US-Marine hatte ihre Bedeutung für Pearl abgetan, weil der Hafen von Taranto etwa 75 Fuß tief war, fast doppelt so tief wie Pearl Harbor, und sie glaubte nicht, dass Lufttorpedos in seichten Gewässern funktionieren würden. Die japanische Marine löste dieses Problem, indem sie ihre Torpedos so veränderte, dass sie einen flacheren Gleitweg erhielten.

Die endgültige Geschichte des Angriffs auf Pearl Harbor wurde noch nicht geschrieben. Pearl hat immer noch Geheimnisse zu enthüllen. Kein Geheimnis ist jedoch die Tatsache, dass der japanische Angriffsplan gegen Pearl Harbor ein Jahrzehnt zuvor von einem amerikanischen Admiral entworfen wurde.

Joseph V. Micallef ist Militärhistoriker, Bestsellerautor, Hauptredner, syndizierter Kolumnist und Kommentator zu internationaler Politik und Zukunft.


Italien kapituliert bald, Deutschland kämpft weiter

Am 10. Juli 1943 begann die Operation Husky, der Deckname für die Invasion Siziliens, mit Luft- und Amphibienlandungen an der Südküste der Insel. Durch die alliierte Invasion erschüttert, geriet das italienische faschistische Regime schnell in Verruf, wie die Alliierten gehofft hatten. Am 24. Juli 1943 wurde Premierminister Benito Mussolini (1883-1945) abgesetzt und festgenommen. Unter Marschall Pietro Badoglio (1871-1956), der sich dem Bündnis Italiens mit Nazi-Deutschland widersetzt hatte und sofort mit den Alliierten geheime Gespräche über einen Waffenstillstand begann, wurde eine neue provisorische Regierung eingesetzt.

Am 17. August 1943 marschierten alliierte Streitkräfte auf die große Hafenstadt Messina ein, in der Erwartung, stattdessen eine letzte Schlacht zu schlagen, und entdeckten, dass etwa 100.000 deutschen und italienischen Truppen die Flucht auf das italienische Festland gelungen war. Die Schlacht um Sizilien war abgeschlossen, aber die deutschen Verluste waren nicht schwerwiegend gewesen, und das Versäumnis der Alliierten, die fliehenden Achsenmächte zu erobern, untergrub ihren Sieg.

Inzwischen hat das deutsche Kommando 16 neue Divisionen auf dem italienischen Festland stationiert. Der deutsche Führer Adolf Hitler (1889-1945) wollte nicht zulassen, dass die Alliierten Luftwaffenstützpunkte in Italien errichten, die Deutschlands südliche Städte sowie seine Primärölversorgung in Rumänien bedrohen könnten. Er wies seinen Heeresgruppenkommandanten in Süditalien, Feldmarschall Albert Kesselring (1885-1960), an, die Alliierten für jeden Zentimeter ihres Vormarsches teuer bezahlen zu lassen.


Hätte Japan am 7. Dezember 1941 den Panamakanal anstelle von Pearl Harbor in einem Überraschungsangriff angreifen können? - Geschichte

Am 7. Dezember 1941 überraschten die Japaner die hawaiianische Luftwaffe völlig. Obwohl die diplomatischen Beziehungen zu Japan zum Erliegen kamen und viele Menschen das Gefühl hatten, dass der Krieg unmittelbar bevorstehe, behielt Hawaii eine „business-as-usual“-Haltung bei. Umgekehrt erkannten die Japaner die Bedeutung der in Pearl Harbor stationierten amerikanischen Flotte und entwickelten einen Plan, um sie zu zerstören. Um die Flotte zu erreichen, müssten sie die Hawaiian Air Force vernichten. Um diese Streitmacht zu zerstören, brauchten sie Überraschung und Glück. Japan würde die Überraschung erreichen, und das Schicksal würde ihnen das nötige Glück geben. Das hawaiianische Ministerium verfügte über die Kräfte, die Führung und die Ausrüstung, um den Angriff zu stoppen oder zumindest sehr teuer zu machen. Aber das Schicksal würde in einer Reihe von Entscheidungen, Ereignissen und Persönlichkeiten eingreifen, um zu verhindern, dass sie jemals verwendet werden. Der japanische Luftwaffeneinsatz am 7. Dezember 1941 führte zu einem entscheidenden, wenn auch kurzlebigen, einseitigen Sieg – aus ihrer Sicht so entscheidend wie jede Luftschlacht, die in den nächsten vier Jahren ausgetragen werden würde.

Die Kommandanten

Um zu verstehen, was an diesem schicksalhaften Morgen mit der hawaiianischen Luftwaffe passiert ist, müssen wir versuchen, die Führung zu verstehen, die sie zu diesem Tag gebracht hat. Zum Zeitpunkt des Angriffs kommandierte das Hawaiian Department unter Generalleutnant Walter C. Short das gesamte Armeepersonal in Hawaii. Generalmajor Frederick L. Martin berichtete General Short, sowohl als Kommandant der Hawaiian Air Force, die am 1. November 1940 in Fort Shafter aktiviert wurde, als auch als Hawaiian Department Air Officer. Darüber hinaus hatte General Martin in Luftfahrtangelegenheiten direkten Zugang zu Generalmajor H. H. "Hap" Arnold, dem Chef der Army Air Forces. Die Hawaiian Air Force bestand aus dem 18. Bombardment Wing und dem Hawaiian Air Depot auf Hickam Field, dem 14. Pursuit Wing auf Wheeler Field und einer Schießübungsanlage auf Bellows Field. Darüber hinaus waren mehrere kleinere Installationen über die Inselkette verstreut.* Für die Marine war Admiral E. Kimmel Commander in Chief und Rear Admiral P. N. L. Bellinger Kommandant der Naval Base Defense Air Force.

General Martin hatte durch die Hawaiian Air Force das Kommando über das Personal und die Funktionen der Army Air Forces im Zusammenhang mit der Luftfahrt, während General Short

kommandierte Nichtluftfahrtpersonal und Funktionen durch das Hawaiian Department. Obwohl Martin die Flugplätze kontrollierte, fehlte ihm die Kontrolle über die zu ihrer Verteidigung eingesetzten Flugabwehreinheiten. General Martin würde das Luftverteidigungszentrum der Insel kontrollieren, nachdem es in Betrieb genommen wurde, aber General Short kontrollierte die Radareinheiten, die das Zentrum mit Informationen versorgten.

Als Hawaiian Department Commander war General Short dafür verantwortlich, dass General Martin und die Hawaiian Air Force ihre Hauptaufgabe erfüllen konnten, nämlich die Verteidigung der Hawaii-Inseln und der Pazifikflotte der Navy vor Luftangriffen. Schulung war der Schlüssel zu dieser Aufgabe, und General Short war für die Rolle gut geeignet. Den größten Teil seiner Karriere machten Trainingseinsätze aus. Zum Zeitpunkt des Angriffs war er 61 Jahre alt und hatte sich durch solide und zuverlässige Arbeit in den Offiziersrängen hochgearbeitet. Während des Ersten Weltkriegs half er 1917 bei der Organisation der Schule für automatische Waffen des Ersten Korps in Frankreich und war nach dem Krieg als stellvertretender Stabschef für das Ausbildungsprogramm der Dritten Armee in Deutschland verantwortlich. Er besuchte sowohl die School of the Line als auch das Army War College in Fort Leavenworth, Kansas, und verbrachte dort später zwei Jahre als Stabsoffizier. Neben mehreren anderen Befehlszuweisungen arbeitete er vier Jahre in Washington DC beim Bureau of Insular Affairs. General Short war durch und durch Infanterist. 1

Mit einer Philosophie, die seine Erfahrung widerspiegelte, forderte General Short eine Ausbildung in den grundlegenden Infanterieaufgaben und -fähigkeiten für das Personal der hawaiianischen Luftwaffe, das nicht mit dem Fliegen beschäftigt war. Um dies zu erreichen, veröffentlichte das Hawaiian Department eine Standing


Hochrangige Militärbeamte im Hauptquartier der Hawaiianischen Abteilung, ca. 1941. Vordere Reihe (von links nach rechts): Lt Gen Walter C. Short, Kommandierender General, Hawaiian Department ein Besuch von Capt Louis Mountbatten, RN und Adm Ehemann E. Kimmel, Oberbefehlshaber, US Pazifikflotte. Obere Reihe: Generalmajor Frederick L. Martin, Kommandierender General, Hawaiian Air Force und RADm Patrick N. L. Bellinger, Kommandant, Naval Base Defense Air Force.


Insel Oahu, Hawaii-Territorium - 7. Dezember 1941

Operationsverfahren im Juli 1941, das einen sechs- bis achtwöchigen Stundenplan in der Grundausbildung der Infanterie festlegte. Als General George C. Marshall, Generalstabschef, die Ausbildung des Personals der Army Air Forces als Infanteristen in Frage stellte, entgegnete General Short, dass ein Feind die Hawaii-Inseln erst angreifen würde, nachdem er die amerikanische Luftwaffe zerstört hatte und mit dem zerstörten Flugzeug eine große Anzahl hawaiianischer Air Force-Personal würde für Infanterie-Dienst zur Verfügung stehen. Darüber hinaus war General Short der Ansicht, dass die hawaiianische Luftwaffe überbesetzt war und mehr als die Hälfte oder 3.885 von 7.229 Personen nach Beginn der Invasion als Infanterie eingesetzt werden könnten Übungen.General Short glaubte nicht daran, die reguläre Infanterie zum Schutz des Personals der hawaiianischen Luftwaffe einzusetzen, das nichts anderes zu tun hatte, als herumzusitzen. 2

Nachdem General Short ein Programm erstellt hatte, um sicherzustellen, dass alle Mitarbeiter zur Verteidigung der Insel gegen eine mögliche Invasion ausgebildet werden, begann General Short mit intensiven Bemühungen, die Einrichtungen vor möglicher Sabotage durch die große japanische Bevölkerung auf Oahu zu schützen. Zu diesem Zweck schuf er drei Alarmstufen, die darauf abzielten, die am besten geeignete Verteidigungsreaktion basierend auf den Angriffsformen bereitzustellen, von denen er glaubte, dass sie die Insel erhalten würden. Bezeichnenderweise war die erste Stufe, Alarmstufe Eins – und diejenige, in der sich die Abteilung am 7. Dezember befinden würde – Sabotagealarm. Während der Alarmstufe Eins wurde Munition, die für das sofortige Training nicht benötigt wird, in Kisten verpackt und an zentralen Orten gelagert, die für einen Feind schwer zu erreichen und zu zerstören sind. Daher wurde zu Beginn des Angriffs die meiste Flugabwehrmunition verpackt und weit weg von den eigentlichen Geschützstandorten gelagert. Bei Wheeler Field entfernte das Wartungspersonal nicht nur die Maschinengewehrmunition aus dem Flugzeug, sondern auch von den Gürteln, damit sie verpackt und an einem Ort aufbewahrt werden konnte. Zufällig trafen die Japaner während des Angriffs diesen zentralen Ort (einen Hangar) und zerstörten den Großteil der dort gelagerten Munition. Flugzeuge würden während Alert One zentral so nah wie möglich beieinander platziert werden, um sie leichter bewachen zu können. Das Personal der hawaiianischen Luftwaffe sollte nicht nur Flugzeuge und Lagereinrichtungen auf Flugplätzen bewachen, sondern auch Lagerhäuser und kritische Einrichtungen auf der ganzen Insel.

Nachdem sie über einen bevorstehenden Luftangriff auf Hawaii informiert worden war, würde das hawaiianische Ministerium zu Alarm 2 gehen. Auf dieser Ebene würden die Maßnahmen von Alert One weiterhin in Kraft bleiben, das Personal würde außerdem das Air Warning Center aktivieren, Kampfflugzeuge bewaffnen und in Alarmbereitschaft versetzen, Langstreckenaufklärung starten und Flak-Einheiten bewaffnen und einsetzen. Von dieser Zwischenstufe aus würde das gesamte hawaiianische Departement zu Alarmstufe Drei gehen, wenn eine Invasion unmittelbar bevorzustehen schien. Auf Ebene drei würden die Kommandofunktionen in unterirdische Einrichtungen verlegt und verfügbares Personal würde zur vorbereiteten Strandverteidigung entsandt. General Short verfügte sofort nach Beginn des Angriffs vom 7. Dezember Alarmstufe Drei. 3

Maj Gen Frederick L. Martin, Kommandant der Hawaiian Air Force und Leiter der Luftwaffe des Hawaiian Department, traf am 2. November 1940 auf Hawaii ein. Er war ein erfahrener Pilot mit über 2.000 Flugstunden. Seine Ausbildung umfasste die Air Tactical School at

* Damit war die Stärke der hawaiianischen Luftwaffe vom 14. Oktober 1941 bis zum 7. Dezember 1941 auf 7.460 Personen aufgestockt worden.

Langley Field, Virginia, Command and General Staff School in Fort Leavenworth, Kansas, und das Army War College. Er hatte mehrere Kommandopositionen bekleidet, darunter als Brigadegeneral das Kommando über den 3d Bombardment Wing in Barksdale Field, Louisiana. Die Hawaiian Air Force erhielt einen erfahrenen und gut qualifizierten Kommandanten.

Das erste Problem von General Martin bei seiner Ankunft betraf die angespannten Beziehungen zwischen der Marine und der Armee auf Hawaii. Was als freundschaftliche Rivalität begonnen hatte, hatte sich zu einer fast feindseligen Umgebung entwickelt. Flugzeuge aus beiden Zweigen summten und übten simulierte Tiefflugfahrten auf den Anlagen des jeweils anderen. Nur im Wesentlichen kooperierten Heer und Marine, und dann sehr zögerlich. General Short und Admiral Kimmel hatten engen Kontakt. Sie spielten jedes zweite Wochenende zusammen Golf und wiesen ihre Mitarbeiter an, enger mit ihren Kollegen zusammenzuarbeiten. Aber echte Zusammenarbeit gab es nicht. General Arnold gab General Martin direkte Anweisungen, bevor er Washington nach Hawaii verließ, um dieses Problem zu lösen und die Zusammenarbeit zwischen den Diensten zu verstärken. Es sei ihm zu verdanken, dass sich die Beziehungen zwischen den beiden Diensten am 7. Dezember verbessert hatten. Leider neigte General Martin in seiner Rolle als Friedensstifter dazu, die Zusammenarbeit zwischen der Armee und der Marine und die Zusammenarbeit innerhalb der Armee über die Bedürfnisse der hawaiianischen Luftwaffe zu stellen. Als General Short mit seinem Infanterie-Ausbildungsprogramm begann, schickte General Martin einen Protestbrief und entschied sich dann, Short zu unterstützen und Harmonie zu fördern, anstatt darauf zu bestehen, dass das Personal der hawaiianischen Luftwaffe nicht beide Jobs machen könnte. Als Short von möglicher Sabotage besessen wurde und verlangte, das Flugzeug dicht beieinander zu parken, stimmte Martin zu, dass die Sabotagegefahr real war und ging mit ihm einher und argumentierte sogar gegen seine eigenen Kommandeure, die das Flugzeug zerstreuen wollten. 4

Ein zweites Problem, mit dem Martin konfrontiert war, war seine schlechte Gesundheit. Der General hatte ein schweres, chronisches Geschwür, das operiert werden musste und sofort nach dem Angriff ins Krankenhaus eingeliefert werden musste. Die Notwendigkeit, der Anweisung von General Arnold Folge zu leisten, ein Friedenswächter zu sein, trug zu seinem schlechten Gesundheitszustand bei. Aufgrund des Geschwürs trank General Martin nicht und hielt seine Anwesenheit bei offiziellen Anlässen auf ein Minimum, was dem durchschnittlichen Flieger den Eindruck vermittelte, dass der Kommandant etwas engstirnig war und seine Männer nicht schätzte. 5

Am Ende hatte die hawaiianische Luftwaffe also einen General, der auf Infanterie ausgerichtet und besessen von der Möglichkeit der Sabotage war, und einen anderen, der sich in einem schlechten Gesundheitszustand befand und versuchte, alle zusammenzuarbeiten. Die Ereignisse sollten beweisen, dass dies nicht die beste Kombination von Kommandanten war.

Das Personal

Bis zum 7. Dezember 1941 war die Luftwaffe des Hawaiian Department auf eine Gesamtstärke von 754 Offizieren und 6.706 Mannschaften aufgebaut. Das Personal wurde auf der Insel Oahu konzentriert und Bombereinheiten auf Hickam Field, Verfolgungseinheiten (Jagdeinheiten) in Wheeler, der 86 Einheiten, die den Rest der Hawaiian Air Force umfassen. Neben den drei großen Fluganlagen auf Oahu gab es bei Haleiwa an der Nordküste der Insel ein kleines Übungsfeld und auf anderen Notfall- oder Hilfsfeldern


Organigramm der Hawaiianischen Luftwaffe
7. Dezember 1941

Inseln der hawaiianischen Gruppe, einschließlich Kauai, Lanai, Hawaii, Maui und Molokai. 6

Das Personal der Hawaiian Air Force kam aus unterschiedlichen Hintergründen. Viele waren Jugendliche aus der Zeit der Depression, die sich nie über ihre Heimatstädte oder Bundesstaaten hinausgewagt hatten. Diejenigen, die das Glück hatten, nach dem Abitur aufs College zu gehen, nahmen oft am Programm des Reserve Officers Training Corps (ROTC) teil, um ihre finanzielle Situation zu verbessern, und erfüllten dann ihre militärische Verpflichtung als Offiziere. Einige wurden für die Flugausbildung ausgewählt und gewannen ihre Flügel als Armeeflieger. Tausende anderer junger Männer hingegen waren arbeitslos oder arbeiteten in Jobs, zahlten nur spärliche Löhne und hatten keine Mittel, um eine Hochschulausbildung zu finanzieren. Angelockt durch Plakate, Radioankündigungen, Mundpropaganda und Zeitungsanzeigen, die die Vorteile des Armeelebens anpreisten ("Erfahrung, Aufstieg, Reisen und eine lebenslange Rente"), schauten sie in großer Zahl bei Rekrutierungsstationen vorbei, um sich anzuwerben. Einige von denen, die sich freiwillig zum Dienst auf Hawaii meldeten, waren sich nicht ganz sicher, wo es sich befand. John M. Neuhauser aus Flanagan, Illinois, zum Beispiel, erfuhr von seinem Freund Ned Oliver, dass der Rekrutierer der US Army Air Forces Männer anheuerte, die für eine Ausbildung zum Flugzeugmechaniker nach Hawaii geschickt werden sollten. "Wo ist Hawaii?" er hat gefragt. "Es ist eine Insel im Pazifischen Ozean, glaube ich", sagte Ned. 7

Offiziere und Mannschaften sowie Familienmitglieder segelten mit Transporten der US-Armee wie der Republik, Gewähren, St. Mihiel, Leonard Wood

, Chateau Thierry, Jäger Liggett, und Etolin. Diejenigen, die von San Francisco aus einschifften, verbrachten etwa eine Woche auf hoher See. Russell J. Tener erinnerte sich an "sechs Tage hektische Seereisen, bestehend aus Seekrankheit, Langeweile, Kartenspielen und etwas KP (Küchenpolizei)." Andere wie John W. Wilson, der sich in Philadelphia eingeschrieben hatte, verbrachten 21 Tage auf dem Armeetransporter, der sie von New York über den Panamakanal brachte. Als die Schiffe Diamond Head umrundeten und im Hafen von Honolulu in der Nähe des Aloha Tower anlegten, wurden die Neuankömmlinge typisch hawaiianisch begrüßt. Die Royal Hawaiian Band sang ihnen ein Ständchen, als sie die Laufsteg hinuntergingen, hübsche hawaiianische Mädchen begrüßten sie mit duftenden Blumenleis, und Dutzende einheimischer Jungen sprangen ins Wasser und tauchten nach Münzen, die die Soldaten geworfen hatten. Die neuesten Mitglieder der Hawaiian Air Force begaben sich dann zu einem der drei großen Flugplätze der Insel. 8

Das Flugzeug

Sowohl die Generäle Short als auch Martin bombardierten Washington mit Anfragen nach neueren und mehr Flugzeugen. Die Unfähigkeit der Air Force, die nötige Langstreckenaufklärung bereitzustellen, um die Hawaii-Inseln vor einem heimlichen Angriff zu schützen, beunruhigte General Martin besonders. Anfang 1941 verfassten er und sein Marine-Kollege, Konteradmiral Bellinger, den heute berühmten Martin-Bellinger-Bericht, der nicht nur


Rekrutierungskarikatur "Hawaiian Paradise". (Edward J. White)

Oben, B-18 in Formation über Oahu, 6. April 1940. (W. Bruce Harlow).
Unten B-18 bei Hickam Field mit dem geflügelten Totenkopfabzeichen der 5. Bombardementgruppe auf der Nase.


B-17-Flugzeuge, die über das Haupttor von Hickam Field fliegen, um 1941

detailliert, wie ein möglicher Angriff ablaufen könnte, aber auch, welche Schritte notwendig wären, um seinen Erfolg zu verhindern. In dem Bericht heißt es, dass die Hauptverteidigung gegen einen hinterhältigen Angriff die Fernaufklärung sein würde. Um effektiv zu sein, müsste die Aufklärung in einem 360-Grad-Bogen um die Insel herum durchgeführt werden und sich über mindestens tausend Meilen erstrecken. Beide Offiziere erkannten, dass dies mit der zur Verfügung stehenden Ausrüstung nicht lange möglich war, und empfahlen die Umsetzung daher erst, wenn der Krieg unmittelbar bevorstand. 9

Die Hawaiian Air Force hatte 33 B-18 und 12 B-17D zugeteilt, aber die B-18 waren alt und ihre Reichweite war so gering, dass sie für den Patrouillendienst von geringem Wert waren. Infolgedessen übernahm die Marine (die über 60 PBY-Flugboote mit langer Reichweite verfügte) die Verantwortung für die Langstreckenaufklärung in der Region Hawaii, wobei die Hawaiian Air Force die Abdeckung über kurze Distanzen (20 Meilen) gewährleistete. Auf dem Papier klang das nach einem praktikablen Arrangement. Leider hatte Admiral Kimmel beschlossen, dass er die Flugboote brauchte, um die Gebiete, in denen er die Flotte während des Krieges einsetzen wollte, weitreichend abzudecken der eigentliche Krieg begann. Darüber hinaus gab es nicht genügend Ersatzbesatzungen, um alle Flugzeuge bemannt zu halten. Admiral Kimmel ging dann ein kalkuliertes Risiko ein, basierend auf der Annahme, dass sich die nächsten japanischen Besitzungen, die einen groß angelegten Angriff auf Hawaii unterstützen könnten, im Süden befanden

* Für eine vollständige Beschreibung, wie Admiral Kimmel die Pazifikflotte während des Krieges einsetzen wollte, siehe: Samuel Eliot Morison, Geschichte der Marineoperationen der Vereinigten Staaten im Zweiten Weltkrieg, Band III, The Rising Sun in the Pacific 1931-April 1942, (Little, Brown and Company: Boston, 1965), S. 48-56.


P-40-Formation über Oahu, August 1941 (Gene Taylor)

der Inseln und begann, eine minimale Anzahl von Flugbooten für die Anti-U-Boot-Patrouille in dieser Richtung einzusetzen. Am Morgen des Angriffs, der von Norden kam, patrouillierten die Flugboote also im gegenüberliegenden Gebiet. Der Glaube, dass ein Angriff nur von Süden kommen könne, war so stark, dass nach Beginn des Angriffs die ersten Aufklärungsflugzeuge der Luftwaffe, die in die Luft gingen, auch im südlichen Gebiet patrouillierten, um die feindlichen Träger zu lokalisieren.

Ein Vorbehalt im Martin-Bellinger-Bericht forderte, dass sich die Marine zur Hilfeleistung an die Luftwaffe wendet, wenn die Marine nicht in der Lage sei, die erforderliche Aufklärungsdeckung zu gewährleisten. Die Marine machte von dieser Option nie Gebrauch, da sie glaubte, dass ein Angriff auf Hawaii nicht ohne Vorwarnung erfolgen könne. Außerdem konnte Martin mit nur 12 Flugzeugen nur begrenzt Hilfe leisten. 10

Der Status der Kampfflugzeuge auf Oahu war etwas besser als das Bomberbild. Das Kommando hatte 87 P-40B und 12 P-40C Flugzeuge, von denen 55 am 7. Dezember in Dienst gestellt wurden. Darüber hinaus waren 39 P-36A-Flugzeuge mit 20 in Dienst gestellt. Obwohl Washington die P-36 im Vergleich zu europäischen Flugzeugen für veraltet hielt und selbst die P-40 nicht als das modernste Flugzeug galt, waren sie die besten, die die Vereinigten Staaten zu dieser Zeit hatten. Washington hatte Informationen über das japanische Jagdflugzeug A6M2 Zero und seine hervorragenden Flugeigenschaften von General Claire Chennault, dem Kommandeur der Freiwilligeneinheit der Flying Tigers in China, erhalten, aber hochrangige Militärbeamte ignorierten diese Informationen und schickten sie nie ans Feld. Immer mehr neue Jagdflieger trafen auf der Insel ein, und General Arnold hatte Martin zusätzliche Flugzeuge versprochen, sobald sie verfügbar waren. Der Konsens in Washington war der Meinung, dass die Kampftruppe, die Oahu verteidigte, wenn auch etwas klein, zumindest für den Einsatz gegen alles, was die Japaner haben könnten, ausreichend war. Der größte einschränkende Faktor für die auf Hawaii stationierten Jäger war ihre kurze Kampfreichweite, und sie brauchten ein starkes Bodenkontrollsystem, um ihre Kampfeffizienz zu maximieren. 11

Das Luftverteidigungssystem

Der Schlüssel zur Luftverteidigung der Hawaii-Inseln war das Luftwarnsystem (AWS), bestehend aus Radareinheiten, einem Luftwarnzentrum und dem 14. Verfolgungsgeschwader in Wheeler. Als Herzstück der AWS enthielt die Luftwarnzentrale eine Information


P-36-Flugzeuge aufgereiht bei Wheeler Field.

Zentrum, Jagdleiter und ein Flugzeug-/Flugabwehr-Waffenkontrollsystem. Das Informationszentrum musste Daten über ankommende Flugzeuge empfangen, entweder von der Langstreckenaufklärung, von Einheiten, die auf den äußeren Inseln stationiert sind, von Oberflächenschiffen oder Radar, um funktionieren zu können. Flugzeugplotter markierten die Flugrouten auf einer Tischkarte, auf der der Direktor mit Verbindungsoffizieren der Bomber- und Jägerkommandos, der Marine und der zivilen Luftfahrt sie entweder als befreundet oder unbekannt identifizierte. Wenn als unbekannt gekennzeichnet, befahl der Direktor unter der Leitung des Fluglotsen gestartete Abfangjäger, um Nachforschungen anzustellen. Auf diese Weise betrieben die Briten ihr Flugzeugwarnsystem, und theoretisch hatte das Hawaiian Department in Fort Shafter dies getan. Tatsächlich hatte das in Hawaii verwendete System wenig Ähnlichkeit mit dem britischen System. 12

Die ganze AWS-Idee war für die Armee so neu, dass niemand sicher war, wie sie funktionieren sollte oder wer sie kontrollieren sollte. Die erforderliche Zusammenarbeit zwischen verschiedenen Militäreinheiten und Regierungsbehörden war weitaus größer als alles, was man sich damals vorstellen konnte. Da die mobilen Radarsysteme die ersten für die AWS entwickelten Einheiten waren, übernahm das Army Signal Corps die erste Kontrolle. Nachdem das Signal Corps das System eingerichtet und das Personal geschult hatte, ging die Kontrolle an die Air Force über. Entgegen der landläufigen Meinung war das Luftwarnsystem, wie es am 7. Dezember 1941 in Hawaii verwendet wurde, dem Army Signal Corps unterstellt, nicht der Hawaiian Air Force. 13

Oberstleutnant Carroll A. Powell, Army Signal Corps, war an diesem Morgen für das hawaiianische Luftwarnsystem verantwortlich. Um Powell bei der Einrichtung des Systems zu helfen und nach seiner Fertigstellung die operative Kontrolle zu übernehmen, wählte Brigadegeneral Howard C. Davidson, Kommandant des 14. Obwohl Bergquist bekannt war

als Troubleshooter und im Ruf, die Arbeit zu erledigen, würde die Aufgabe, das Luftwarnsystem vor dem 7. Dezember zum Laufen zu bringen, selbst für seine Fähigkeiten zu viel sein. 14

Alle wollten mitmachen. Selbst die einfachste Arbeit erforderte Monate der Koordination und Frustration, bevor sie abgeschlossen werden konnte. Oahu war reich an Standorten im Besitz der US-Regierung, die für die mobilen Radareinheiten geeignet waren, aber bevor ein Standort genutzt werden konnte, musste die Genehmigung des National Park Service und des Innenministeriums eingeholt werden. Mehr als einmal musste General Short eingreifen, um den Genehmigungsprozess in Gang zu bringen. Die Zusammenarbeit innerhalb der Armee war nicht besser. Captain Bergquist forderte Headsets für das Personal des Kontrollzentrums an, was jedoch vom Quartiermeisterkorps abgelehnt wurde, da dieses das Signalkorps für die verantwortliche Organisation hielt und daher befugt war, Gegenstände anzufordern. fünfzehn

Nach Abschluss des Baus des Luftwarnzentrums in Fort Shafter musste das Personal für den Betrieb geschult werden. Das Signal Corps führte die Ausbildung des Personals durch, das für den Betrieb der Radareinheiten erforderlich ist, und des Personals der Flugwarnzentrale, das an der Verfolgung der Meldungen ankommender Flugzeuge beteiligt ist. Captain Bergquist leitete zusammen mit Capt Wilfred H. Tetley, Army Signal Corps, und Lt Cmdr William Taylor, USN, die Ausbildung von Direktoren, Controllern und jenem Personal, das während Übungen und Kriegseinsätzen vorübergehend dem System zugeteilt wurde. Tetley und Taylor wurden von ihren jeweiligen Einheiten abgelöst und repräsentierten in dieser Trainingsphase in keiner Weise das Signal Corps oder die Navy. Mit anderen Worten, das Signal Corps trainierte einen Teil des Personals und die Hawaiian Air Force den Rest, ohne dass jemand das gesamte Training befehligte. 16

Während der beiden Hauptübungen mit der Marine im Jahr 1941 und während mehrerer kleinerer Übungen des Zentrums


Capt Wilfred H. Tetley (links) des Army Signal Corps und Capt Kenneth P. Bergquist des 14. Verfolgungsflügels,
abgebildet mit Mitgliedern des Radar-Site-Survey-Teams, 1941.
(US-Armee-Museum von Hawaii)

selbst kannte der Direktor entweder die Richtung des angreifenden Flugzeugs oder Personal der anderen Abteilungen würde sich als Verbindungspersonen für die Übung melden, damit das ankommende Flugzeug identifiziert werden konnte. Am 12. November 1941, nachdem das Zentrum besetzt war, startete die Marine einen simulierten Angriff von einem Flugzeugträger aus 80 Meilen vor dem Meer. Die Radarstationen erfassten die Angreifer leicht, das Zentrum identifizierte sie schnell als feindliche Flugzeuge, und innerhalb von sechs Minuten waren Abfangflugzeuge in der Luft und trafen die angreifende Kraft 30 Meilen von der Insel entfernt. 17

Diese Übungen zeigten, dass das hawaiianische Luftwarnsystem funktionieren würde, wenn es über funktionsfähige Radareinheiten, ein voll besetztes Informationszentrum und bewaffnete und flugbereite Abfangjäger verfügt. Am 7. Dezember erfüllte die AWS keine dieser Anforderungen. Die folgenden Grafiken zeigen, wie das System während der Übung vom 12. November und am Morgen des 7. Dezember funktionierte. Die durchgezogenen Linien zwischen jedem Block stellen die Kommunikationsleitungen dar, die während jeder Periode in Betrieb waren.

Das Beste, was General Davidson tun konnte, war, dafür zu sorgen, dass jeden Tag mindestens ein Pilot des 14. Verfolgungsgeschwaders in der Luftwarnzentrale im Einsatz war, um aus erster Hand die Funktionsweise des gesamten Systems zu erfahren und dem Lotsen bei der Handhabung von Verfolgungsflugzeugen zu helfen. Am Morgen des 7. Dezember wurde das System weiter degradiert, als zwar fünf der sechs Radarsysteme betriebsbereit waren und die angeheuerten Plotter von 04:00 bis 07:00 Uhr unter der Leitung des Signal Corps zur Verfügung standen, aber kein Direktor oder Fluglotse Dienst hatte. Der einzige anwesende Offizier war Lt Kermit Tyler, ein Pilot des 14. Pursuit Wing. Leutnant


Das Luftwarnsystem am 12. November 1941 während eines simulierten feindlichen Angriffs

Tyler war da, um zu beobachten, wie das System funktionierte, und unterstützte den Fluglotsen nach dem Start der Verfolgungsflugzeuge. Er war in keiner Weise für das Luftwarnsystem verantwortlich oder sollte wissen, wie es zu aktivieren war. Das Beste, was er hätte tun können, war, Bergquist (jetzt Major) anzurufen und ihn wissen zu lassen, was los war. Es ist unwahrscheinlich, dass ein solcher Anruf der hawaiianischen Luftverteidigung an diesem schicksalhaften Morgen geholfen hätte, denn der dritte und letzte Teil des Luftwarnsystems, Flugzeuge startbereit, war überhaupt nicht eingerichtet. 18

Der ganze Zweck des Luftwarnsystems bestand darin, Abfangjäger gegen potenzielle Angreifer zu starten, doch an diesem Morgen war kein Flugzeug bereit, den Feind zu starten und anzugreifen. Wenn die hawaiianische Luftwaffe die Inseln verteidigen sollte, warum waren dann keine Flugzeuge in Alarmbereitschaft? In der Antwort auf diese Frage liegt der Hauptgrund, warum der japanische Angriff auf Oahu so erfolgreich war. Nur wenige, wenn überhaupt jemand, im Hawaii-Departement glaubten, dass die Japaner Hawaii angreifen würden, trotz vieler Anzeichen, dass ein Angriff auf Hawaii möglich war. Vielmehr betrachteten die meisten Menschen die Hawaii-Inseln als Aufmarschgebiet, von dem aus die US-Marine gegen vorgegebene Ziele ausfallen würde. Es wurde auch allgemein angenommen, dass die kaiserliche japanische Flotte Singapur oder Malaysia oder möglicherweise sogar die Philippinen angreifen würde.

Obwohl einige Einheiten der hawaiianischen Luftwaffe Übungs- und Vollalarme auf Oahu abhielten und andere unter Feldbedingungen eingesetzt wurden, gab es bei den Einsätzen einen Schein. Wenn sie vorbei waren, säuberten die Leute sorgfältig und verstauten die Ausrüstung und die Munition für den nächsten


Das Luftwarnsystem am 7. Dezember 1941 während des eigentlichen feindlichen Angriffs

Übung. In der Woche vor dem 7. Dezember führte das gesamte hawaiianische Departement im Auftrag von General Short an sieben aufeinanderfolgenden Tagen eine groß angelegte Übung durch. Armeeeinheiten der Schofield Barracks wurden eingesetzt, Flugabwehreinheiten zogen Munition und errichteten überall auf der Insel Stationen, und die Hawaiian Air Force bewaffnete Flugzeuge und verteilte sie auf Schutzdecks. Das Warnzentrum war voll funktionsfähig und startete Flugzeuge gegen simulierte Angriffsziele.

General Short hielt diese Übung für einen großen Erfolg. Nach der Absage am 6. Dezember kehrte das Personal in die Kaserne zurück, reinigte und reparierte die Geschütze und Ausrüstung sorgfältig, entfernte die Munition und packte sie in Lagerbehälter um und brachte die Flugzeuge zu ihren Hauptstützpunkten zurück, um sie dicht beieinander abzustellen, da Alert One still war in Kraft. Danach gab jedes Kommando den Truppen den Rest des Tages frei und forderte sie auf, sich am Montag zur Arbeit zu melden. Als und wenn der Krieg begann, glaubten General Short und die anderen hochrangigen Kommandeure auf Hawaii, dass sie ausreichend gewarnt werden würden, um mit der Langstreckenaufklärung zu beginnen, die Kommunikation zwischen der Armee und der Marine herzustellen, das Flugzeugwarnzentrum zu besetzen und die verfügbaren Waffen zu bewaffnen und zu zerstreuen Flugzeuge bereit für den Einsatz gegen den Feind. Die Flotte würde ausfallen, und die Japaner würden einen Himmel voller amerikanischer Flugzeuge vorfinden, die von gut ausgebildetem Personal gesteuert werden, das bestrebt ist, die Insel zu verteidigen. 19


Auf dem Boden erwischt

Pearl Harbor gilt zu Recht als die größte Seekatastrophe in der amerikanischen Geschichte. Das Hauptziel des japanischen Überraschungsangriffs am 7. Dezember 1941 war die US-Pazifikflotte.

Um 7:55 Uhr an diesem Sonntagmorgen schauten Matrosen auf Schiffen, die im Hafen festgemacht waren, auf und sahen japanische Flugzeuge, die tief aus dem Meer sausten. Sie stießen praktisch auf keinen Widerstand, als sie ihre Bomben und Torpedos inmitten der verwundbaren Flotte abwarfen. Als es vorbei war, waren acht Schlachtschiffe, drei leichte Kreuzer, drei Zerstörer und vier Hilfsschiffe versenkt, gekentert oder schwer beschädigt worden. Marine Opfer wurden mehr als 2.000 getötet und Hunderte verwundet.

„Remember Pearl Harbor“ wurde sofort zu einem bleibenden Motto. Das USS Arizona Memorial, wo noch die Überreste eines der Schlachtschiffe zu sehen sind, zieht jährlich 1,5 Millionen Besucher an. Die Geschichte des Navy-Debakels in Pearl Harbor wurde viele Male erzählt und wird hier nicht erzählt.

Die Navy war jedoch nicht der einzige Dienst, der überrascht wurde. Es brauchte auch nicht alle Opfer. Zur gleichen Zeit wurden Stützpunkte der Army Air Forces auf Hawaii angegriffen. Die Streitkräfte der US-Armee auf der Insel gehörten dem hawaiianischen Armeedepartement. Auf seinen Befehl war die einzige Warnung wegen möglicher Sabotage. Der Verfolgungsflügel in Wheeler Field hatte das Wochenende frei. Die Jäger wurden Flügelspitze an Flügelspitze in präzisen Reihen auf der Rampe abgestellt. Auf Hickam Field waren die Bomber ähnlich gebündelt und weit offen für Angriffe. Die japanischen Angreifer erwischten sie am Boden.

Die Hawaiian Air Force, die hawaiianische Luftwaffe der Armee, forderte an diesem Tag 690 Tote, darunter 244 Tote. 76 seiner Flugzeuge wurden völlig zerstört und viele andere wurden beschädigt. Im Gegensatz zur fummelnden Reaktion auf Kommandoebene holten 14 Kampfpiloten alleine agierend ihre P-40 und P-36 in die Luft und schossen 10 der japanischen Flugzeuge ab.

Was neun Stunden nach Pearl Harbor auf den Philippinen geschah, entzieht sich dem Glauben. Japanische Angreifer erwischten die US Army Air Forces erneut auf dem Boden. Trotz klarer und rechtzeitiger Warnung wurden auf Clark Field und anderen Stützpunkten auf Luzon etwa 100 Flugzeuge zerstört. Die Opfer wurden 77 getötet und 148 verwundet. Der erste Tag des Krieges für die Vereinigten Staaten spiegelte keine Anerkennung der Befehlshaber auf Hawaii oder auf den Philippinen wider.

Washington hatte einen aggressiven Schritt Tokios irgendwo im Pazifik erwartet. Das japanische Reich befand sich im 10. Jahr seiner Eroberung und das einzige Hindernis für seine weitere Expansion war die Präsenz der Vereinigten Staaten.

Bis 1940 war die US-Flotte in San Pedro, Kalifornien, stationiert. Im Mai 1940 blieb die Flotte nach Übungen auf See – auf Anordnung von Präsident Roosevelt und gegen den Einspruch des Flottenkommandanten – in Pearl Harbor, anstatt nach Kalifornien zurückzukehren . Dies sollte eine abschreckende Wirkung auf Japan haben.

1941 verstärkten die Vereinigten Staaten die Philippinen, die noch immer im Besitz der USA waren, mit Luftwaffen. Im Dezember 1941 verfügte die Fernost-Luftwaffe auf den Philippinen über die größte Konzentration von Armeeflugzeugen außerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten. Hawaii wurde ebenfalls verstärkt. Die besten verfügbaren US-Flugzeuge, darunter B-17-Bomber und P-40-Jäger, wurden in den Pazifik geschickt.

Japanische Truppen bereiteten sich darauf vor, nach Süden zuzuschlagen, um Malaya, die Philippinen und das ölreiche Niederländisch-Ostindien zu erobern. Im Oktober 1941 begann die japanische Marine, nachdem sie sich fast das ganze Jahr mit dem Thema beschäftigt hatte, einen Angriff auf Pearl Harbor. Auch US-Luftwaffenstützpunkte auf den Philippinen wurden ins Visier genommen. Ziel war es, die US-Streitkräfte etwa sechs Monate lang von der japanischen Flanke im Pazifik fernzuhalten, bis die erste kritische Phase der „Südoperation“ abgeschlossen war.

Kein großes Geheimnis

Die Vereinigten Staaten hatten den japanischen diplomatischen Code gebrochen und hatten den Nachrichtenverkehr seit Sommer 1940 abgefangen und gelesen. Die diplomatische Korrespondenz enthielt nicht viele Details zu militärischen oder maritimen Angelegenheiten, aber die Vorwegnahme eines Krieges hing nicht von geheimen Informationen ab. Jeder wusste, dass der Krieg kommen würde. Die Frage war nicht ob, sondern nur wann und wo. Als wahrscheinlichster Angriffspunkt galten die Philippinen, aber auch Hawaii als mögliches Ziel. „Japaner können am Wochenende streiken“, hieß es in der Schlagzeile des Honolulu Advertiser vom 30. November 1941. „Pacific Zero Hour Near“, lautete die Schlagzeile vom 5. Dezember.

Offizielle Botschaften und Warnungen flossen von Washington in den Pazifik. Sie waren unklar, weil Washington nicht genau wusste, was passieren würde. Auch lokaler Ermessensspielraum wurde berücksichtigt. Am 27. November wurden „Kriegswarnung“-Nachrichten an Armee- und Marinekommandeure auf Hawaii, den Philippinen, der Kanalzone und an der Westküste gesendet.

In einer solchen Nachricht warnte General George C. Marshall, der Stabschef der Armee, Generalleutnant Walter C. Short, Kommandeur der Hawaiianischen Armeeabteilung: „Feindliche Aktionen sind jederzeit möglich. Wenn Feindseligkeiten nicht – sich wiederholen, nicht vermieden werden können, wollen die Vereinigten Staaten, dass Japan die erste offene Tat begeht.“ Marshall sagte, dass "Sie vor einer feindlichen japanischen Aktion angewiesen werden, solche Aufklärungs- und andere Maßnahmen zu ergreifen, die Sie für notwendig erachten."

Die Nachricht des Navy Department an Admiral Ehemann E. Kimmel, Kommandant der US-Pazifikflotte, informierte den Empfänger, dass „diese Depesche als Kriegswarnung zu betrachten ist“ und forderte Kimmel auf, „eine angemessene Verteidigungsstellung durchzuführen“.

Sowohl Kimmel als auch Short waren relativ neu in ihren Kommandos, da sie im Februar 1941 innerhalb weniger Tage eintrafen. Von seinem Hauptquartier in Ft. Shafter, Short kommandierte alle Boden- und Luftstreitkräfte der Armee auf Hawaii. Er war ein Infanterieoffizier bis in die Tiefen seiner Seele und er konnte oder wollte seine Perspektive nicht darüber hinaus anpassen.

Shorts Luftkomponente war die Hawaiian Air Force unter dem Kommando von Generalmajor Frederick L. Martin. Seine operativen Einheiten waren der 18. Bombardment Wing auf Hickam Field, angrenzend an Pearl Harbor, der 14. Pursuit Wing auf Wheeler Field, neben Schofield Barracks, und der 86. Observation Squadron auf Bellows Field, an der Südostküste der Insel. Außerdem gab es bei Haleiwa am Nordufer ein kleines Übungsfeld.

Die Armeekommandanten wurden handverlesen – Short von Marshall, Martin von Lt. Gen. S.H. „Hap“ Arnold, dem Chef der Army Air Forces. Dass Marshall, der die Luftkraft verstand und schätzte, Short für diesen Auftrag wählte, ist unerklärlich. Auch Arnolds Auswahl von Martin ist schwer zu verstehen. Die Historiker der Pacific Air Forces, Leatrice R. Arakaki und John R. Kuborn, haben mit vorsichtiger Untertreibung gesagt, dass das Short-Martin-Team „nicht die beste Kombination von Kommandanten“ sei.

Verwirrte Prioritäten

Martin hatte den Befehl von Arnold, bessere Beziehungen zur Marine und zu den Bodentruppen der Armee aufzubauen. „Leider neigte General Martin in seiner Rolle als Friedensstifter dazu, die Zusammenarbeit zwischen der Armee und der Marine sowie die Zusammenarbeit innerhalb der Armee über die Bedürfnisse der hawaiianischen Luftwaffe zu stellen“, sagten Arakaki und Kuborn. Martins Wirksamkeit wurde durch chronische Gesundheitsprobleme zusätzlich erschwert.

Obwohl Kimmel der ranghöchste US-Offizier auf Oahu war, war die Verteidigung von Hawaii nicht seine Aufgabe, sondern die von Short. Für die Fernaufklärungspatrouille war jedoch der küstenbasierte 14. Marinebezirk, der Kimmel unterstellt war, verantwortlich. Für die Navy war Pearl Harbor im Wesentlichen eine vorgelagerte Basis, von der aus sie operieren konnte. Die Pazifikflotte war auf die Offensive ausgerichtet, das heißt, die kaiserliche japanische Flotte auf See zu treffen und zu besiegen.

Short war von Marshall und anderen wiederholt daran erinnert worden, dass der Schutz der Pazifikflotte seine vorrangige und vorrangige Aufgabe war, aber das ging nicht auf als umgekehrt“, sagte Gordon W. Prange in At Dawn We Slept. Er konzentrierte sich auf die Bedrohung durch Sabotage und den Schutz der Flugzeuge, anstatt sie zur Verteidigung der Flotte einzusetzen.

Obwohl Short zwei Infanterie-Divisionen zur Verfügung hatte, um die Anforderungen der Bodentruppen zu erfüllen, befahl er den Soldaten der Hawaiian Air Force, sich einer grundlegenden Infanterieausbildung und einem Wachdienst zu unterziehen. Zu dieser Zeit hatte die Luftwaffe einen akuten Mangel an ausgebildeten Technikern. Martin schickte einen einzigen Protestbrief, passte sich dann aber dem Programm von Short an. Im Dezember 1941, am Vorabend des japanischen Angriffs, zogen Short und Martin Besatzungsmitglieder von Bombern auf Hickam Field ab, um Lagerhäuser in Honolulu zu bewachen.

Die Zuweisung moderner Flugzeuge an die hawaiianische Luftwaffe begann erst Anfang 1941, ging aber Ende 1941 zügig voran. Curtiss P-40 ersetzten schnell ältere Jäger, obwohl der Verfolgungsgeschwader noch ein paar P-26 Peashooter mit offenem Cockpit hatte.

Am 7. Dezember 1941 betrug die Stärke der hawaiianischen Luftwaffe 754 Offiziere und 6.706 Mannschaften mit insgesamt 234 Flugzeugen. Aus verschiedenen Gründen, unter anderem aus Mangel an Ersatzteilen, waren nur 146 dieser Flugzeuge in Dienst gestellt.

Zwölf B-17 wurden zugewiesen. Im Juli hatte Martin 180 davon angefordert, aber das war mehr als die Gesamtzahl der B-17, die die Army Air Forces zu diesem Zeitpunkt weltweit hatten, und war offensichtlich unmöglich. Martin betrachtete 180 als die Zahl, die er brauchte, um eine Patrouille auf 600 Meilen um Oahu herum aufrechtzuerhalten und eine Reserve für die Angriffsmission zu halten. Er hatte 33 zweimotorige B-18-Bomber, hielt sie aber für veraltet und für jeglichen Einsatz, einschließlich Aufklärung, ungeeignet.

Die Patrouillengeschwader der Navy hatten 81 PBY Catalina-Flugboote im hawaiianischen Gebiet, aber 12 von ihnen waren auf Midway im Einsatz. Der Rest war auf Ford Island mitten in Pearl Harbor und auf der Kaneohe Naval Air Station an der Ostküste von Oahu stationiert. Die verfügbare Zahl wurde als nicht ausreichend erachtet, um eine Langstreckenpatrouille aufrechtzuerhalten. Für eine tägliche Suche rund um Oahu wurden zwischen 170 und 200 PBYs benötigt.

Im März 1941 wurden Martin und Konteradmiral Patrick N.L. Bellinger, der die Patrouillenflügel der Navy befehligte, legte einen vorausschauenden Bericht vor. „Es scheint, dass die wahrscheinlichste und gefährlichste Form des Angriffs auf Oahu ein Luftangriff wäre“, sagten sie. "Es wird angenommen, dass ein solcher Angriff derzeit höchstwahrscheinlich von einem oder mehreren Trägern aus gestartet wird, die sich wahrscheinlich innerhalb von 300 Meilen nähern würden."

Keine Überraschung

Die Drohung eines Luftangriffs auf Pearl Harbor war keine neue oder unbekannte Idee. Billy Mitchell hatte es 1924 vorausgesagt, und ab 1928 waren überraschende Luftangriffe auf Pearl Harbor und den Panamakanal Standardszenarien bei den jährlichen Flottenübungen.

Unter den Fehlern, die hochrangige Kommandeure auf Hawaii gemacht haben, stechen zwei heraus. Sie unterhielten keine Fernaufklärung, die den Anflug japanischer Flugzeugträger hätte entdecken können, und sie sorgten nicht für die Verteidigung Hawaiis gegen Luftangriffe.

Kimmel sagte später aus, dass die Anzahl der verfügbaren PBYs bestenfalls ein Drittel des 360-Grad-Umfangs von Oahu hätte abdecken können. Jedenfalls betrachtete er die Hauptaufgabe der Patrouillengeschwader darin, vor der Flotte nach U-Booten zu suchen. Darüber hinaus würden sich die PBYs durch die Abnutzung ständiger Patrouillen verschlechtern, und die Marine wollte sie erhalten, um die Seeoperationen zu Beginn des Krieges zu unterstützen.

Kimmels Aufmerksamkeit galt dem Süden und Westen. Das nächste von Japanern kontrollierte Territorium war eine Inselkette in Mikronesien, die zwischen Hawaii und den Philippinen lag. Beide US-Flottenträger, Enterprise und Lexington, unterstützten die Verstärkung der US-Außenposten auf Wake Island und Midway. Jeder Träger führte Aufklärung bis zu 600 Meilen durch. Flugzeuge von Wake und Midway flogen ebenfalls Patrouillen. Damit war das Gebiet südwestlich von Hawaii gut abgedeckt.

Wenn es nicht genügend Flugzeuge gab, um alle Anflüge auf Oahu zu patrouillieren, war es auch richtig, dass Luftangriffe nicht aus allen Richtungen gleich wahrscheinlich waren. Japan würde wahrscheinlich nicht von Osten, der kalifornischen Seite der Insel, zuschlagen.

Der Martin-Bellinger-Bericht und andere Analysen sagten, dass die größte Anfälligkeit für Luftangriffe aus dem Norden und Nordwesten besteht. Die Aufklärung in dieser Richtung war schwach, und Japan wusste es. In einem Briefing des japanischen Marinegeheimdienstes im November hieß es: „Die Luftpatrouillen der Vereinigten Staaten sind in der Gegend südlich und südwestlich von Oahu sehr gut, aber im Norden der Insel im Allgemeinen unzureichend.“

Obwohl die Luftaufklärung über große Entfernungen in der Verantwortung der Navy lag, bot die Hawaiian Air Force eine Kurzstreckenabdeckung, 20 Meilen entfernt, und wurde beauftragt, die Navy auf Anfrage auf größere Entfernungen zu unterstützen. Die Navy hat nicht nachgefragt und die Air Force nicht angeboten.

Ein Alarm Nr. 1

Die Kriegswarnung vom 27. November an Short wies ihn an, bei Bedarf Aufklärungs- und andere Maßnahmen zu ergreifen. Das beste Flugzeug für diesen Job, die B-17, war Mangelware. Martin hatte mehr als 30 B-18, aber er wollte sie nicht benutzen. In späteren Nachforschungen bestand er darauf, dass der Aktionsradius der B-18 nur 300 Meilen betrug – was es war, mit voller Bombenladung. Laut John Lambert und Norman Polmar in Defenseless: Command Failure at Pearl Harbor war die B-18 ohne Bomben in der Lage, sechseinhalb Stunden mit einem Aktionsradius von mehr als 800 Meilen zu fliegen.

Short leitete drei Arten von Warnungen für das Hawaiian Department ein. Nr. 1 war die Abwehr von Sabotage. Nr. 2 umfasste alle in Nr. 1 enthaltenen Maßnahmen plus Verteidigung gegen Luft-, Überwasser- und U-Boot-Angriffe. Nr. 3 war die Verteidigung gegen einen „Gesamtangriff“.

Als Short die Kriegswarnung erhielt, setzte er Alarm Nr. 1 in Kraft. Martin unterstützte Shorts Entscheidung. In Alarm Nr. 1 wurde Munition aus Flugzeugen geholt, verpackt und gelagert, um sie vor Saboteuren zu schützen. Auf Wheeler Field entfernte das Wartungspersonal nicht nur die Maschinengewehrmunition aus den Jägern, sondern auch die Kugeln aus den Gürteln, um eine effizientere Lagerung zu ermöglichen.

Mannschaften der hawaiianischen Luftwaffe wurden auf Flugplätzen und anderswo zum Wachdienst eingesetzt. Die Flugzeuge wurden zentral aufgestellt und zur leichteren Bewachung möglichst dicht beieinander geparkt. Auf Befehl von Martins Hauptquartier wurden die Kämpfer von Wheeler aus den zu ihrem Schutz errichteten U-förmigen Erdbunkern geholt.

Das Hawaiian Department verfügte über ein Luftwarnsystem bestehend aus sechs mobilen Radareinheiten, ein Luftwarnzentrum in Ft. Shafter und der 14. Verfolgungsflügel im Wheeler Field. Leider gab es wenig Interesse daran und es gab fast keine Kooperation von der Navy, Shorts Hauptquartier oder dem Bombenflügel in Hickam.

Radar hatte im Jahr zuvor entscheidend zur Niederlage der Luftwaffe in der Luftschlacht um England beigetragen, aber die hohen Offiziere auf Hawaii verstanden wenig davon. Das Army Signal Corps, das die Radare und das Warnzentrum installierte, übergab diese Vermögenswerte nur langsam an den späteren Betreiber, die Hawaiian Air Force.

Auf Befehl von Short waren die Radarstandorte und das Informationszentrum nur von 4 bis 7 Uhr aktiv. Am Morgen des 7. Dezembers waren fünf Radarstandorte in Betrieb. Vier der Radarstandorte und die Ft. Das Shafter-Kontrollzentrum schloss um Punkt 7 Uhr morgens. Der Radarmann von Opana an der Nordspitze der Insel wollte noch ein wenig mehr üben und entdeckte um 7:02 Uhr die erste Welle japanischer Flugzeuge, 136 Meilen entfernt.

Opana rief die Informationen an die Luftwarnzentrale, aber alle waren weg, bis auf einen Privatmann und einen einsamen Oberleutnant der Verfolgungspiloten, der zur Orientierung da war. Der unerfahrene Offizier dachte, dass die Radarrückmeldung von einem Flug von B-17 stammte, der aus Kalifornien kommen sollte, und ignorierte die Warnung. Es war nicht so wichtig, wie es hätte sein können. Der Verfolgungsflügel von Wheeler hatte das Wochenende frei.

Sechs japanische Träger waren unentdeckt an einem Punkt 220 Meilen nördlich von Oahu angekommen. Es gab zu viele Flugzeuge, 350, um gleichzeitig zu starten und zusammenzubauen, so dass die Angriffskraft in zwei Wellen aufgeteilt wurde. Die erste Welle formierte sich und zog um 6:20 Uhr nach Süden. Sie bestand aus drei Flugzeugtypen in unterschiedlicher Anzahl:

  • 143 Nakajima B5N Kate-Dreiplatzbomber.Einige waren als Torpedobomber konfiguriert, andere als horizontale Bomber.
  • 129 Aichi D3A Val zweisitzige Sturzkampfbomber.
  • 88 Mitsubishi A6M Zero Einzelplatzjäger.

Ein Drittel der angreifenden Kräfte war dazu bestimmt, die Streikflüge mit Luft zu versorgen.

Als die erste Welle die Nordküste von Oahu überquerte, spaltete sich die Formation. Die Kate-Bomber schwenkten weit nach rechts, um Pearl Harbor von Westen und Süden zu treffen. Die Sturzkampfbomber und die Jäger steuerten geradewegs die Insel hinunter. Einige von ihnen zogen in Richtung Wheeler ab und andere fuhren weiter nach Süden. Die Flugzeuge, die um 7:55 Uhr Pearl Harbor und Ford Island trafen, griffen die Luftwaffenstützpunkte nicht direkt an. Dafür wurden andere Elemente der ersten Welle eingesetzt.

Wheeler war der erste Flugplatz, der gegen 8 Uhr morgens getroffen wurde, kurz darauf Hickam.

Japan hatte mit Widerstand gerechnet, aber als es auf keinen traf, entließen die Zeros ihre Rolle als Luftdeckung. Sie ließen sich fallen und fügten ihre Waffen dem Tiefangriff hinzu.

Um 8:10 Uhr änderte Short den Alarm von Nr. 1 (Sabotage) auf Nr. 3 (Gesamtangriff). Das schickte Truppen zu ihren Kampfstationen, um jede feindliche Streitmacht abzuwehren, die versuchte, an den Stränden zu landen.

Mitten in der ersten Angriffswelle trafen 12 B-17 aus Kalifornien auf der ersten Etappe ihres Einsatzes auf dem Clark Field auf den Philippinen ein. Sie trugen keine Munition für ihre Geschütze, da sie die Ladung für die lange Reise so weit wie möglich erleichtert hatten. Sie rannten auf ihrem Weg ins Innere mit einem Fehdehandschuh, aber alle schafften es bis zum Boden. Einer von ihnen landete auf einem Golfplatz, einer wurde von Zeros auf der Landebahn in Hickam zerstört und ein anderer wurde schwer beschädigt und später wegen Ersatzteilen verschrottet.

Die zweite Welle japanischer Angreifer startete um 7:15 Uhr von den Trägern. Auf Oahu gab es eine 20-minütige Pause zwischen dem Ende der Angriffe der ersten Welle (8:35 Uhr) und dem Beginn der Angriffe der zweiten Welle (8:55 Uhr). Es gab keine Torpedobomber in der zweiten Welle. Sie waren zu langsam und wehrlos, um ein Risiko einzugehen, jetzt, da die Amerikaner wachsam waren und zurückschossen.

Diesmal kamen japanische Angreifer um die Ostseite der Insel herum. Ein Teil der Truppe traf die Kaneohe Naval Air Station und das Bellows Field und griff dann Wheeler erneut an. Die anderen Flugzeuge umkreisten Diamond Head und trafen Hickam und Pearl Harbor von Südosten.

Als die zweite Angriffswelle gegen 9.55 Uhr endete, waren die Flugplätze schwer getroffen worden. In Wheeler wurde etwa die Hälfte der P-40 am Boden zerstört, aber Rauch, der aus einem brennenden Hangar trieb, verdeckte die P-36, und nur wenige von ihnen wurden zerstört. Ironischerweise erzielten die Bomber einen Volltreffer im Hangar 3, wo die von den Jägern heruntergeladene Maschinengewehrmunition gelagert wurde.

Die Bombardierung von Hickam war besonders genau. 27 Bomben trafen die Hauptkaserne, die größte in der Luftwaffe der Armee. Mehrere Tausend Flieger waren dort einquartiert. Viele von ihnen waren noch drinnen und wurden getötet.

Die ersten amerikanischen Verfolgungspiloten, die in die Luft kamen, waren 2nd Lt. George S. Welch und 2nd Lt. Kenneth M. Taylor. Sie verließen den Wheeler Officers Club nach einem nächtlichen Pokerspiel, als der Angriff begann. Ihre P-40-Jäger befanden sich auf dem Haleiwa-Feld, wo ihr Geschwader zum Schießtraining eingesetzt worden war. Sie sprangen in Taylors Auto und rasten nach Haleiwa, wobei sie sich auf dem Weg durch das Feuer schlängeln.

Vierzehn in der Luft

Ihre P-40 waren bewaffnet und einsatzbereit, und sie hoben gegen 8.30 Uhr ab. Über dem südlichen Teil der Insel trafen sie auf japanische Flugzeuge, die in einer Linie flogen. Taylor und Welch schossen jeweils zwei ab. Sie landeten in Wheeler, um aufzutanken und aufzurüsten, aber feindliche Flugzeuge näherten sich gegen 9:15 Uhr, bevor die Wartung abgeschlossen war. Sie hoben wieder ab und Welch schoss eine Zero ab, die auf Taylors Schwanz lag. Kurz darauf schoss er noch einen ab, seinen vierten an diesem Tag.

Insgesamt stiegen 14 Verfolgungspiloten von Wheeler, Bellows und Haleiwa in die Luft. Sie schossen 10 japanische Flugzeuge, bestätigt, mit weiteren vier wahrscheinlich ab. Fünf der Abschüsse waren von den älteren P-36-Jägern, zwei davon von 2nd Lt. Harry W. Brown, der eine P-36 von Haleiwa flog.

Fünfzehn Navy-Männer wurden für ihre Taten am 7. Dezember mit Ehrenmedaillen ausgezeichnet, aber es gab keine für die Armee. Welch und Taylor wurden nominiert, aber die Empfehlungen wurden auf Distinguished Service Crosses herabgestuft. Nach einer seit Jahren anhaltenden Geschichte wurden die Vorschläge von der Zwischenkommandokette niedergeschlagen, weil Welch und Taylor ohne Befehl abflogen. Welch fuhr 16 Luftsiege ein und wurde zu einem der führenden Asse des Zweiten Weltkriegs.

Später am Tag flogen Flugzeuge der Hawaiian Air Force 48 Einsätze auf der Suche nach feindlichen Trägern. Die Suche umfasste mehrere B-18, die zuvor als ungeeignet für eine solche Aufklärung verachtet wurden. Die Sucher der Air Force und Navy verschwendeten viel Mühe, weil sie nichts von der Opana-Radarsichtung wussten, die ihnen hätte sagen können, aus welcher Richtung der Angriff gekommen war.

Am Morgen des 8. Dezember beschlagnahmten Truppen von Bellows Field den einzigen Kriegsgefangenen des Überfalls. Gegen 7 Uhr morgens entdeckten Beobachtungsflugzeuge ein kleines U-Boot der japanischen Marine, das auf einem Korallenriff am Ende der Landebahn gestrandet war. Ein Besatzungsmitglied war ertrunken, das andere an Land gespült und gefangen genommen.

In den letzten 18 Monaten hatte es auf den philippinischen Inseln einen anhaltenden Aufbau von US-Streitkräften gegeben. General Douglas MacArthur war in den aktiven Dienst einberufen und zum Kommandeur der US-Armee im Fernen Osten ernannt worden. Seine Luftwaffe, die Far East Air Force oder FEAF, wurde von Generalmajor Lewis H. Brereton befehligt. Im Dezember 1941 verfügte die FEAF über 8.000 Mann und mehr als 300 Flugzeuge, die meisten von ihnen konzentrierten sich auf die Hauptinsel Luzon. Unter den Flugzeugen befanden sich 35 B-17-Bomber. Als der Krieg näher rückte, schickten MacArthur und Brereton die Hälfte der B-17 an einen sichereren Ort auf der südlichen Insel Mindanao.

Nachdem die US-Flotte in Pearl Harbor neutralisiert war, war Japan bereit für den nächsten Schritt der südlichen Strategie: den Angriff auf die FEAF-Stützpunkte auf Luzon als Vorbereitung auf die Invasion der Philippinen. Japanische Armee- und Marineflugzeuge aus Formosa sollten den Angriff durchführen, aber sie wurden durch schlechtes Wetter verzögert.

Die Philippinen liegen auf der anderen Seite der internationalen Datumsgrenze. Als Japan am 7. Dezember um 7:55 Uhr Pearl Harbor angriff, war es auf den Philippinen am 8. Dezember um 2:25 Uhr. Die Nachricht erreichte Manila 35 Minuten nach Beginn des Angriffs auf Pearl Harbor. Die FEAF-Jäger waren bereits in Alarmbereitschaft, nachdem sie gegen Mitternacht versucht hatten, Radarsignale – japanische Aufklärungsflugzeuge, die das Wetter überprüften – über dem Südchinesischen Meer zu verfolgen. Auch die FEAF-Bomber gingen in Alarmbereitschaft und standen für Befehle bereit.

Um 5 Uhr morgens versuchte Brereton, MacArthur zu sehen, um die Genehmigung für einen Angriff auf Formosa so schnell wie möglich nach Tageslicht zu erhalten, aber Brig verweigerte ihm den Zugang. General Richard K. Sutherland, MacArthurs plumper Stabschef.

Um 5:30 Uhr erhielt MacArthur von Marshall ein Kabelgramm, in dem er angewiesen wurde, den Kriegsplan Rainbow Five auszuführen, der unter anderem „Luftangriffe gegen japanische Streitkräfte und Einrichtungen“ durchführen sollte.

Gegen 6 Uhr morgens startete ein japanisches Flugzeug einen verfrühten, aber geringfügigen Angriff auf den Flugplatz der US-amerikanischen asiatischen Flotte bei Davao auf Mindanao.

Um 7:30 Uhr versuchte Brereton erneut, MacArthur zu erreichen, und wurde erneut von Sutherland blockiert, der unglaublich sagte, dass MacArthur nicht den ersten Schlag machen wollte.

Um 8 Uhr morgens rief Hap Arnold an, um Brereton zu sagen, dass er sich nicht am Boden erwischen lassen soll. Brereton befahl die B-17 und B-18 vorsorglich bei Clark in die Luft zu fliegen sowie nach feindlichen Flugzeugen zu patrouillieren.

Um 10 Uhr morgens rief Brereton Sutherland an und wurde erneut aufgefordert, keine offensiven Maßnahmen zu ergreifen.

Minuten später wurde diese Anweisung von MacArthur selbst abgelöst, der um 10:14 Uhr Brereton anrief, um Formosa zu bombardieren. Es war zu spät. Das Wetter hatte sich aufgeklärt und japanische Flugzeuge waren unterwegs. Die FEAF-Bomber wurden zurückgerufen, um sich auf die Bombenmission vorzubereiten, und die Jäger landeten auch zum Auftanken. (MacArthur versuchte später, Brereton die Schuld abzuweisen. In einer Presseerklärung von 1946 sagte MacArthur: „General Brereton hat mir nie einen Angriff auf Formosa empfohlen, und ich weiß nichts von einer solchen Empfehlung.“)

Um 11:20 Uhr erfasste das Radar von Iba Field an der Westküste von Luzon nähernde Flugzeuge in 129 Meilen Entfernung. Der Alarm wurde an das Hauptquartier der FEAF und an den Kommandanten der Verfolgungsgruppe in Clark gesendet, der die Nachricht erhielt, aber keine wirksamen Maßnahmen unternahm. Mittags war praktisch jedes US-Flugzeug auf Luzon am Boden.

Um 12.35 Uhr schlugen japanische Bomber und Jäger auf Clark und Iba ein, wo die Bomber und Jäger ungeschützt im Freien geparkt waren. In weniger als einer Stunde wurden etwa 100 der 181 US-Flugzeuge auf Luzon zerstört, darunter 12 der B-17. Einige der FEAF-Jäger konnten abheben und acht japanische Flugzeuge abschießen, aber die US-Luftwaffe war am Boden zerstört.

Das seltsame Zwischenspiel mit MacArthur und Sutherland wurde nie ausreichend erklärt. Gleiches gilt für das Versäumnis der Kommandanten bei Clark, auf die Radarwarnung zu reagieren. „Ich war nie in der Lage, die wahre Geschichte dessen zu erfahren, was auf den Philippinen passiert ist“, sagte Arnold 1949 in seinen Memoiren.

Am 17. Dezember enthoben Armee und Marine Short, Martin und Kimmel ihrer Kommandos. Kimmel seinerseits wurde in den Ruhestand versetzt und zum Konteradmiral degradiert. 1942 ging er in den Ruhestand und starb 1968. Short wurde ebenfalls auf seinen vorherigen Grad eines Generalmajors zurückgestuft. Er ging 1942 in den Ruhestand und starb 1949. Martin wurde einem Ausbildungskommando in St. Louis zugeteilt. 1944 ging er in den Ruhestand und starb 1954.

Marshall, der vielleicht seinen früheren Fehler bei der Personalauswahl erkannte, ersetzte Short durch einen Air Corps-Offizier, Generalleutnant Delos C. Emmons.

An die Ereignisse vom 8. Dezember 1941 auf den Philippinen erinnert man sich heute kaum noch, aber Pearl Harbor bleibt ein umstrittenes Thema. Ein umfangreiches Werk sogenannter revisionistischer Historiker trägt zu den Wirren bei. Die extremsten Revisionisten argumentieren, Präsident Roosevelt habe den japanischen Angriff veranlasst, um den Eintritt der USA in den Krieg zu rechtfertigen, und dafür gesorgt, dass Kimmel und Short kritische Warninformationen vorenthalten wurden. Die revisionistischen Theorien basieren auf Spekulationen und Vermutungen, aber sie haben eine beträchtliche Anhängerschaft.

Zwischen 1941 und 1946 gab es acht offizielle Untersuchungen der Pearl Harbor-Katastrophe, darunter Untersuchungen der Armee, der Marine und eines gemeinsamen Kongressausschusses. Es hat nie eine offizielle Untersuchung der Ereignisse auf den Philippinen gegeben.

„Es war sehr seltsam, dass gegen Kimmel und Short ermittelt und dann rausgeschmissen wurde, aber General MacArthur wurde mit seinen Informationen vor dem Angriff ebenfalls von den Japanern verprügelt und blieb dennoch frei von Ermittlungen und endgültiger Entlassung“, sagte Kapitän James H. Schuhmacher, der Kommandant der Ford Island Naval Air Station gewesen war.

1995 führte das Verteidigungsministerium eine weitere umfassende Überprüfung von Pearl Harbor durch und kam erneut zu dem Schluss, dass Kimmel und Short zur Rechenschaft gezogen werden sollten. Eine „Sense of the Congress“-Resolution von 1999 sprach Kimmel und Short frei, aber sie war nicht bindend. Danach entschied das Verteidigungsministerium, dass keine weiteren Maßnahmen erforderlich seien, ergriff keine und blieb bei seiner vorherigen Entscheidung.

Das USS Arizona Memorial ist nicht die einzige Erinnerung an den Angriff, die heute auf Hawaii zu finden ist. Die ehemalige „Big Barracks“ auf Hickam Field, heute Hickam Air Force Base, ist das Hauptquartier der Pacific Air Forces. Die Einschusslöcher und Narben von 1941 sind unverändert geblieben. Die Flagge, die während des Angriffs über Hickam wehte, ist jetzt zerfetzt, umhüllt und ausgestellt.

Die Wheeler Air Force Base und das Flugliniengebiet in Hickam wurden zu nationalen historischen Wahrzeichen erklärt, und sorgfältig gepflegte Denkmäler ehren die während der Angriffe gestorbenen.

John T. Correll war 18 Jahre lang Chefredakteur des Air Force Magazine und ist jetzt Mitherausgeber. Sein aktuellster Artikel „Die Luftwaffe am Vorabend des Zweiten Weltkriegs“ erschien in der Oktoberausgabe.

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