Die Geschichte

Wird es funktionieren? Griechenland ist bereit, archäologische Schätze im Austausch für die Parthenon-Murmeln auszuleihen


Trotz des starken Wunsches, die Parthenon Marbles in ihr rechtmäßiges Zuhause in Athen auf der Akropolis zurückzubringen, hat sich die griechische Regierung letztes Jahr gegen rechtliche Schritte gegen Großbritannien entschieden. Einige dachten wahrscheinlich, dass der Kampf um die Murmeln verloren war, aber jetzt verfolgt Griechenland einen anderen Ansatz – sie bieten antike archäologische „Juwelen“ im Austausch für die Parthenon-Murmeln an.

Griechenland schlägt Großbritannien ein großzügiges Angebot vor

In einem weiteren Versuch, eine friedliche Lösung zu finden, hat Griechenland das British Museum eingeladen, die Parthenon Marbles, auch bekannt als Elgin Marbles, als parabolischen Akt im Kampf gegen die antidemokratischen Kräfte, die in ganz Europa aufsteigen und die Auflösung anstreben, zurückzugeben der Einheit des Kontinents. Die griechische Regierung hat das großzügige Angebot, einige der archäologischen Wunder des antiken Griechenlands im Austausch gegen die kostbaren Parthenon-Murmeln an britische Institutionen zu verleihen.

Die Parthenon-Murmeln im British Museum, London.

Wie die Kontroverse begann und die Parthenon Marbles als „Elgin Marbles“ bekannt wurden

Wie der Autor von Ancient Origin, Mark Miller, in einem früheren Artikel gründlich analysierte, wurden viele Artefakte und Kunstwerke, darunter Reliefs und Statuen aus dem Parthenon in Athen, nach Großbritannien gebracht, als die Macht des Britischen Empire auf ihrem Höhepunkt war und Griechenland unter osmanischer Herrschaft stand. Griechenland versucht seit Jahren, diese wertvollen Artefakte zurückzubekommen.

  • Der Parthenon von Athen: Ein episches Monument oder ein Mysterium in den Maßen?
  • Kontroverse entzündet sich erneut, als britische Abgeordnete vorschlagen, endlich antike Parthenonmurmeln nach Griechenland zurückzugeben

Nach Ansicht sehr weniger Historiker (meist Briten) nahm Thomas Bruce, der Earl of Elgin, diese Murmeln legal, als er von 1799 bis 1803 Botschafter im Osmanischen Reich war. Er behauptete, er habe von den Osmanen die Erlaubnis erhalten, das Kunstwerk zu nehmen . Allerdings sind sich nur wenige Historiker einig, dass ein solcher Akt in Zeiten der Sklaverei und Besatzung legal war, daher stellt sich die Frage: Wie moralisch und ethisch würde dies in unserer heutigen westlichen Welt betrachtet, die angeblich Freiheit und Demokratie mehr als alles andere schätzt?

Eine idealisierte Ansicht des temporären Elgin-Raums im Museum im Jahr 1819 mit Porträts von Mitarbeitern, einem Treuhänder und Besuchern.

Fast zweihundert Jahre nach Elgins Tat gehören die Parthenon Marbles zu den umstrittensten Artefakten im British Museum, wobei immer mehr Briten vorschlagen, dass die Parthenon Marbles nach Griechenland zurückkehren sollten. In ähnlicher Weise sind die Meinungen über Lord Elgin geteilt. Für manche war er der Retter der vom Aussterben bedrohten Parthenon-Skulpturen, andere sagen, er sei ein Plünderer und Plünderer griechischer Antiquitäten.

Der Parthenon in Athen, Griechenland, wo die Marmorfriese entnommen wurden. (gemeinfrei )

Zwischen 1930 und 1940 wurden die Parthenon-Skulpturen im British Museum mit Drahtbürste und Säure gereinigt, wodurch ihre antike Oberfläche dauerhaft beschädigt wurde. 1983 forderte Melina Mercouri, griechische Kulturministerin, die Rückgabe der Skulpturen, und seither tobt die Debatte über ihre Rückgabe. Die Kontroverse um die Parthenon-Murmeln ist nur eine von vielen über Artefakte, die die Briten während der Herrschaft des Britischen Empire gestohlen oder gestohlen haben.

Detail aus den Parthenon-Murmeln. (Chris Devers / CC BY NC ND 2.0 )

Eine Lösung, die den demokratischen Werten der westlichen Kultur helfen soll

Lydia Koniordou, die griechische Ministerin für Kultur und Sport, ist der Meinung, dass eine zivilisierte und demokratische Lösung dieser lang andauernden Kontroverse eine Botschaft über Europas Hingabe an die Demokratie in einer Zeit aussenden würde, in der viele europäische Länder – darunter Griechenland und England – Zeugen des Unkontrollierbaren sind Aufstieg rechtsextremer Kräfte und nationalistischer Parteien. Wie Frau Koniordou Independent sagte:

„Die Wiedervereinigung der Parthenon Marbles wird ein symbolischer Akt sein, der den Kampf gegen die Kräfte hervorhebt, die die Werte und Grundlagen des europäischen Rechtsstreits gegen diejenigen untergraben, die die Auflösung Europas anstreben. Das Parthenon-Denkmal ist ein Symbol der westlichen Zivilisation. Es ist das Emblem von Demokratie, Dialog und Gedankenfreiheit.“

Griechenland restauriert den Parthenon seit vielen Jahren und hat auch ein neues, beeindruckendes Museum errichtet, das speziell für die Ausstellung der Skulpturen konzipiert wurde, obwohl mehr als die Hälfte davon noch in mehreren Museen in Europa aufbewahrt wird.

  • Der Mentor Shipwreck und die katastrophale Reise der Parthenon Marbles nach Großbritannien
  • Das British Museum verzerrt die Geschichte und bestreitet seine rassistische Vergangenheit

Blick auf den Nachbau West- und Südfries des Parthenon. ( Akropolismuseum )

Professor Louis Godart, der neu gewählte Vorsitzende der International Association for the Reunification of the Parthenon Sculptures (IARPS), gab eine Erklärung ab, wie Independent Reports , in der er auf die dringende Notwendigkeit dieser kostbaren Artefakte hinwies, endlich nach Hause zurückzukehren:

„Es ist undenkbar, dass ein vor 200 Jahren abgerissenes Denkmal, das den Kampf der ersten Demokratie der Welt um ihr eigenes Überleben darstellt, in zwei Teile geteilt wird. Wir müssen bedenken, dass der Parthenon ein Denkmal ist, das unser demokratisches Europa repräsentiert, daher ist es von entscheidender Bedeutung, dass dieses Denkmal zu seinem früheren Glanz zurückkehrt.“

Es ist auch erwähnenswert, dass seine Mitarbeiter während Elgins Jahren in Griechenland die Skulpturen so gewaltsam und unelegant entfernten, dass sich die Köpfe eines Zentauren und eines Menschen in einer dramatischen Kampfszene in Athen befinden, während sich ihre Körper in London befinden. Erhaltung der Kunst? Wahrscheinlich nicht die besten Worte, um diese Tat zu beschreiben.


Konferenzbericht der Parthenon Marbles: Akademischer Austausch bleibt im British Museum fast vollständig zivil

1. Januar 2000 00:00 BST

Die Konferenz des British Museum über die Reinigung der Parthenon Marbles 1937-38 wurde bis in die letzten Minuten mit wissenschaftlichem Anstand durchgeführt, als die Gemüter schließlich aufflammten. Dem griechischen Presseattaché wurde befohlen, den Mund zu halten, der Autor William St. Clair wurde vom Abschlussdinner „ausgeladen“ und für einen Moment schien es, als ob es unter den sich bekriegenden Akademikern zu Handgemenge kommen könnte. Glücklicherweise setzte sich schnell die Vernunft durch und die zweitägige Konferenz wird als weiteres Schlüsselereignis in die lange Saga der umstrittenen Skulpturen eingehen.

Das Kolloquium hat Fragen aufgeworfen, die weit über die Murmeln selbst hinausgingen. Es wirft ein verstörendes Licht auf die frühere Verwaltung eines der größten Museen der Welt. In den Jahren 1937/38 hatten sich Mitarbeiter des British Museum (BM) dem Wunsch eines Großspenders, Lord Duveen, gebeugt und zugelassen, dass das wichtigste Objekt seiner Sammlung einer schädlichen Intervention unterzogen wurde. Der wohlhabende Kunsthändler finanzierte eine neue Galerie, um die Murmeln auszustellen, und er dachte, sie sollten weißer aussehen. Die 2.500 Jahre alten Skulpturen wurden deshalb mit Kupfermeißeln und Karborund „gesäubert“. Das Museum leitete dann eine Vertuschung ein, und Details des Vorfalls blieben bis 1998 vertuscht.

Das Kolloquium im letzten Monat folgte der Veröffentlichung der dritten Ausgabe von William St Clairs Lord Elgin and the Marbles im Juni 1998. Sein Buch reproduzierte ehemals geheime BM-Papiere, darunter einen internen Bericht von 1938 über die unerlaubte Reinigung der Skulpturen, der zugab, dass „der Schaden offensichtlich ist und nicht übertrieben werden kann“. Diese verspäteten Enthüllungen waren politischer Sprengstoff, insbesondere wenn sie den griechischen Forderungen nach Restitution gegenübergestellt wurden. Am 17. Juni 1998 kündigte Kulturminister Chris Smith an, dass der BM eine akademische Konferenz abhalten werde, um die Reinigung zu untersuchen und zu diskutieren.

Am 30. November und 1. Dezember letzten Jahres versammelten sich 300 Wissenschaftler aus der ganzen Welt in London, um die Beweise zu prüfen. Museumsdirektor Robert Anderson eröffnete das Verfahren, indem er die Reinigung der 1930er Jahre als „eine der umstrittensten Episoden in der Geschichte des BM“ bezeichnete. Er räumte ein, dass „wir alle zu Fehleinschätzungen fähig sind“, versprach er, dass sich das Museum nun voll und ganz der Offenheit verschrieben habe.

William St Clair, ein ehemaliger Finanzbeamter und jetzt Fellow des Trinity College, Cambridge, eröffnete die Debatte. Als Beweis, den er gerade in einem langen Artikel (mit 55 angehängten Quellendokumenten) in der neuesten Ausgabe des International Journal of Cultural Property veröffentlicht hatte, beschrieb er die Schäden, die von ungelernten BM-Arbeitern mit „Hämmern, Meißeln“ angerichtet worden waren , Kupferstäbe, Schaber, Drahtbürsten. Es wurde auch festgestellt, dass die Arbeiter Carborundum verwendeten, ein künstliches Schleifmittel, das damals neben Diamant die härteste bekannte Substanz war“, kommentierte er dramatisch ein Stück aus seiner Tasche. Herr St. Clair sprach in gemessenem Ton, aber mit beträchtlicher Leidenschaft, und im Verlauf des Kolloquiums wurden die Spannungen zwischen ihm und den Mitarbeitern von BM immer deutlicher. Doch ohne sein beharrliches Graben wäre der Skandal mit ziemlicher Sicherheit weiterhin vertuscht worden.

Assistant Keeper und Parthenon-Spezialist Ian Jenkins reagierte, indem er die Reinigung der Murmeln in seinem Museum in den 1930er Jahren und die anschließende Vertuschung kritisierte, obwohl er zu dem Schluss kam, dass der Schaden nicht annähernd so schwerwiegend war, wie Kritiker behaupten. Der Hauptteil seiner Rede war einer detaillierten Analyse des Ausmaßes der körperlichen Schäden an den einzelnen Murmeln gewidmet.

Dr. Jenkins schloss mit einer kontroversen Note und beschuldigte die griechischen Behörden der Vernachlässigung. „Die Tragödie meiner Generation war es, Zeuge des fortschreitenden Verfalls der Skulpturen zu werden, die bis vor kurzem an Gebäuden in Athen geblieben sind, während einige immer noch exponiert sind. Der fortwährende Verfall des Westfrieses, der noch bis 1993 am Gebäude vorhanden ist, und der Verderb aller Akropolis-Skulpturen, die dem sauren Regen ausgesetzt waren, bis vor kurzem einige, aber nicht alle, in den Schutz des Akropolis-Museums gebracht wurden, ist das Größte Tragödien. Südmetope 1 und Nordmetope 32, zwei der schönsten, die es je gab, verrotten immer noch auf dem Parthenon, während ich spreche.“

Sandwiches und Skulpturen

Der morgendlichen Sitzung folgte eine Einladung zu einem Sandwich-Buffet mit den Murmeln. Dies geschah nur drei Wochen, nachdem The Guardian eine Titelgeschichte (mit einer Mischung aus Fakten und Fiktion) veröffentlicht hatte, in der behauptet wurde, dass in der Duveen Gallery Fundraising-Dinner in Kostümen abgehalten wurden. Der griechische Geschäftsträger Constantinos Bitsios beschwerte sich informell und vermied eifrig die Sandwich-Tabletts.

In der Mittagspause waren die Teilnehmer auch eingeladen, die Skulpturen anzufassen, um die Wirkung der Reinigung taktil zu analysieren. Griechische Kritiker benutzten dies als weitere Munition, um dem BM vorzuwerfen, die Murmeln schlecht behandelt zu haben, aber Dr. Jenkins antwortete, dass eine schützende Wachsbeschichtung bedeutet, dass durch sanftes Berühren keine Schäden verursacht werden könnten. Die Berührungsgelegenheit zur Mittagszeit sei „eine Übung in privilegiertem Zugang“ gewesen, sagte er.

Nach der lebhaften Mittagspause sprachen die griechischen Experten mit Berichten von vier Experten des Archäologischen Dienstes und des Ausschusses zur Erhaltung der Akropolisdenkmäler (Dr. Ismini Trianti, Professor Th. Skoulikidis, Dr. Alexander Mantis und Evi Papakonstantinou). Ihre wissenschaftlichen Arbeiten lieferten die vorläufigen Ergebnisse einer Inspektion der Murmeln im BM (28. Oktober bis 3. November) und kamen zu dem Schluss, dass das Ausmaß der Schäden noch schwerwiegender war als ursprünglich vermutet. Die Griechen beschränkten ihre Papiere auf die akademischen Fragen, vermieden eifrig die Frage der Restitution.

Am folgenden Nachmittag hielten griechische Experten zwei weitere Vorträge, die die Überreste der „Epidermis“ oder Patina der Murmeln diskutierten (Amerimni Galanos/Yianna Doganis und Dr. Calliope Kouzeli). Ihre Präsentationen lösten eine wichtige Diskussion über die Beschaffenheit der Oberfläche aus. Relativ wenig Einigkeit herrschte unter den versammelten Experten über den Zweck der Patina und den Zeitpunkt ihrer Aufbringung, oder ob es sich um eine chemische Reaktion oder eine biologische Färbung handelte.

In der letzten halben Stunde begann das Feuerwerk. Der Presseattaché Dr. Nicos Papadakis erhob sich und beschwerte sich darüber, dass seine griechischen Kollegen es zwar vermieden hätten, politische Argumente vorzubringen, aber einige der britischen Redner seien nicht so vorsichtig gewesen. Er sprach auch wütend über Auberon Waughs Artikel im Daily Telegraph von heute Morgen, in dem sich der „satirische“ Kolumnist beschwert hatte, dass der angehende Londoner Bürgermeister Ken Livingstone dem BM seinen stolzesten Besitz „berauben“ wollte: „Er wird die Elgin Marbles als ein Geschenk an einige kurzbeinige, behaarte Ausländer, die nichts mit den alten Athenern zu tun haben, aber zufällig den Raum besetzen, da sie im Laufe der Jahrhunderte von türkischen Invasoren abstammen.“ Nicholas Penny von der National Gallery, der von der Plattform aus sprach, warf ein, dass die gesamte Konferenz die „abstoßendste Stimmung“ von Herrn Waugh bedauere, und der Presseattaché fuhr fort.

Als Dr. Papadakis insgesamt sechs Minuten lang gesprochen hatte, beschwerte sich Dr. Jenkins, der Presseattaché habe das Treffen mit einer „ungerechtfertigten und außerplanmäßigen Rede“ „entführt“. Diese Intervention verärgerte Herrn St. Clair, der protestierte, dass das Kolloquium nicht den Standards einer wissenschaftlichen Konferenz entsprach, und es war ein weiterer Schlag für den Ruf des Museums.

Zu diesem Zeitpunkt war den Zuhörern nicht klar, ob es einen Vorsitzenden gab – war es Dr. Penny (die das letzte Papier präsentiert hatte und auf dem Podium geblieben war) oder Dr. Jenkins (der den Fragestellern das Mikrofon reichte)?

Ein paar Minuten später war der belgische Konservator Dr. R.H. Marijnissen in vollem Gange, als Herr St. Clair wieder aufstand und mitteilte, dass er „soeben gebeten wurde, nicht am Abschlussessen teilzunehmen“. Der Belgier kam schnell zu seinem Punkt, und Dr. Jenkins Chef, Keeper Dyfri Williams, intervenierte dann, um zu erklären, dass "wir betrübt waren, dass Dr. Papadakis aufgehört hatte und wir möchten, dass er fortfährt". Diese Intervention war auch gut so, da die Brüskierung durchaus zu einem internationalen Zwischenfall hätte eskalieren können. Der griechische Presseattaché lehnte die Einladung höflich ab. Dr. Williams bestritt, Herrn St. Clair persönlich vom Abendessen „ausgeladen“ zu haben, und schloss mit einigen dringend benötigten versöhnlichen Worten: „Wir sind mit großem Risiko in diese Konferenz gegangen. Wir haben versucht, offen zu sein. Es hat einige Diskussionen gegeben, die er vom Thema abgekommen ist, aber das passiert immer auf wissenschaftlichen Konferenzen.“

Das Treffen endete ohne Diskussion über das weitere Vorgehen: Viele Experten glauben, dass nun eine detaillierte Untersuchung der Parthenon-Murmeln, Stein für Stein, von Archäologen und Restauratoren erforderlich ist. Dies kann am besten von einem internationalen Team mit britischen, griechischen und anderen Spezialisten durchgeführt werden. Nur dann wird es möglich sein, die Frage von Dr. Jenkins endgültig zu beantworten: War das, was in den 1930er Jahren mit den Murmeln im BM gemacht wurde, eigentlich ein Skandal? Ebenso wichtig könnte es sein, dass es mehr Beweise für die Patina der Murmeln liefert und einen besseren Einblick in die mysteriösen Beschichtungen der antiken Skulpturen gibt.

Nach dem Kolloquium schrieb der griechische Geschäftsträger Herr Bitsios sofort an Dr. Anderson und kopierte seinen Brief an den Kulturminister Herrn Smith. Obwohl er sich beim Museum für die Organisation der Veranstaltung bedankte, beklagte er sich, dass „der wissenschaftliche Charakter des Austauschs durch überflüssige emotionale Argumente einiger interessierter Parteien verfälscht wurde“. Herr Bitsios fügte hinzu: „Die griechische Seite hatte verstanden, dass sich das Kolloquium auf das spezifische Thema der Reinigung der Parthenon-Murmeln konzentrieren würde und dass jede Erwähnung einer Restitution von beiden Seiten im Interesse einer objektiven Analyse der Probleme vermieden würde. Ich glaube, dass wir dieses Verständnis respektiert haben. Ungeachtet der selbstverleugnenden Verordnung der griechischen Seite waren wir uns bei einigen Teilnehmern sehr bewusst, dass es eine alternative Agenda gab, nämlich willkürlich den griechischen Anspruch auf Restitution zu erheben und dann zu versuchen, ihn zu zerstören.“ Dr. Anderson schickte sofort eine Antwort an den griechischen Angeklagten und sagte, dass es zwar zwei herausfordernde Tage gewesen sei, aber erhebliche Fortschritte beim Verständnis der Reinigung der 1930er Jahre gemacht worden seien.

Der rechtliche Status der Murmeln

Im vergangenen Monat bekräftigte die britische Regierung, dass sie die Parthenon Marbles nicht an Griechenland zurückgeben werde.

Es ist ein weit verbreiteter Irrglaube, dass es lediglich einer Meinungsänderung des Premierministers bedürfe, um die Murmeln nach Griechenland zurückzuschicken. Dies ist bei weitem nicht der Fall. Nach Angaben der Rechtsabteilung des British Museum stellt sich die Situation wie folgt dar:

Als Agenten von Lord Elgin, dem britischen Botschafter in Konstantinopel, 1801 begannen, Skulpturen und andere Relikte aus dem Parthenon zu entfernen, taten sie dies mit Zustimmung der osmanischen Herrscher Griechenlands, die sich eine Zeitlang den Briten für die Vertreibung der französischen Armeen aus ihren Herrschaftsgebieten in Ägypten und Syrien nach Lord Nelsons Sieg in der Nilschlacht.

Lord Elgin schickte seine Murmelsammlung nach England zurück. Im Jahr 1816 verabschiedete das Parlament ein Gesetz, in dem es zustimmte, die Murmeln von ihm für die Summe von 35.000 Pfund zu kaufen, unter der Bedingung, dass die gesamte Sammlung im British Museum zusammengehalten werden sollte.

Nachdem die Regierung sie von Lord Elgin erworben hatte, übergab die Regierung die Murmeln den Treuhändern des British Museum, die sie bis heute als Teil der Sammlungen des Museums halten.

Die Sammlungen des British Museum werden treuhänderisch verwaltet und unterliegen den Befugnissen und Verantwortlichkeiten, die den Treuhändern vom Parlament auferlegt werden. Die gegenwärtigen Treuhänder unterliegen dem British Museum Act 1963 (in der geänderten Fassung), der ihnen die Pflicht auferlegt, die Sammlungen im Museum selbst zur Einsichtnahme durch die Öffentlichkeit zugänglich zu halten. Obwohl die Treuhänder rechtlich die Eigentümer der Sammlungen des Museums sind, haben sie nur sehr begrenzte Befugnisse über die darin enthaltenen Objekte. Sie dürfen beispielsweise nur dann einen Gegenstand verkaufen, tauschen oder verschenken, wenn er in den Sammlungen vervielfältigt oder in diesen nicht verwahrungsfähig ist (im Interesse der Studierenden). Wenn das Museum, wie im Fall der Parthenon-Skulpturen, absolut davon überzeugt ist, dass es einen Rechtsanspruch an einem Objekt hat, wäre es für die Treuhänder unrechtmäßig, die Rückgabe dieses Objekts an ein Land zu vereinbaren, das kulturelle Rechte daran beansprucht. Nur das Parlament, das die Primärgesetzgebung erlässt, konnte beschließen, dass ein Objekt aus den Sammlungen des Museums in ein Herkunftsland zurückgegeben werden sollte.

Ursprünglich erschienen in The Art Newspaper als „Vollständig, kostenlos – und fast völlig zivil“


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Plünderer, Fälscher, Diebe und Vandalen– Eine Kunstkriminalausstellung in NYC

Kunstverbrechen werden oft als glamourös dargestellt, ohne Opfer, außer für wohlhabende Sammler. Die Kunstkriminalität ist jedoch eine milliardenschwere Industrie mit Verbindungen zu Verbrechersyndikaten und terroristischen Organisationen, Geldwäsche und Erpressung, Gewalt und Mord sowie dem Drogen- und Waffenhandel. Der Diebstahl bildender Kunst aus Privathaushalten und Museen zieht oft die größte Aufmerksamkeit auf sich. Am anderen Ende des Spektrums wird der illegale Handel mit Antiquitäten oft nicht veröffentlicht. Dieser Handel schadet der Menschheit und zerstört unsere kollektive Geschichte und Erinnerung. Verbrechen werden begangen, wenn Grabräuber und illegale Bagger Artefakte aus dem Boden plündern und diese Objekte dann an Zwischenhändler und Antiquitäten verkaufen.

Im Krieg sind Millionen von Objekten anfällig für Diebstahl und Zerstörung. Und seit der Antike wird Kunst als Propaganda verwendet. Alte Herrscher stellten geplünderte Gegenstände aus, um ihre Macht über Feinde zu demonstrieren. Aber aus den gleichen Gründen wurde auch die Kunst ausgelöscht – die Zerstörung von Kunst ist ein Mittel, um einen Feind zu entwürdigen oder die Opposition zu schwächen. Die Kunst wurde auch beschädigt, um politische oder soziale Kommentare abzugeben. Obwohl einige Kunstkriminelle Gegenstände vom Markt entfernen oder zerstören, erstellen andere Fälschungen und verkaufen diese anstößigen Stücke zu himmelhohen Preisen.

Die Ausstellung Art Crimes untersucht die Geschichte der Kunstkriminalität auf der ganzen Welt. Es ist die erste Ausstellung dieser Art, die Diebstahl, Plünderung, Fälschungen und Vandalismus untersucht. Lesen Sie die Pressemitteilung hier: http://www.nyu.edu/about/news-publications/news/2016/december/_art-crime-_-a-visual-documentation-of-stolen–vandalized—-for. html


Wenn wir nett fragen, können wir unsere Murmeln zurückbekommen?

Eleni Gage

An diesem Wochenende ist Athen voller Würdenträger in der Stadt zur Eröffnung des Neuen Akropolis-Museums, einer hochmodernen Glas- und Stahlkonstruktion am Fuße des Akropolis-Hügels. Praktisch jeder in der Hemisphäre, der jemals einen Leibwächter bewertet hat, ist gekommen, um sich in der glatten, klimatisierten Luft des neuen Museums zu sonnen, das über 33 Jahre und älter als das winzige "Museum auf einem Hügel" auf der Spitze der Akropolis wurde Kosten von 130.000.000 Euro. Der türkische Premierminister Erdogan sollte sich vor der offiziellen Eröffnung heute Abend im historischen Hotel Grande Bretagne in Athen erfrischen. Ich weiß das, weil ich mitbekommen habe, wie einige Mitarbeiter murrten, dass sie gebeten wurden, alle Kunstwerke zu entfernen, die Bilder des griechischen Unabhängigkeitskrieges enthielten, für den Fall der Geburt des modernen griechischen Staates im Jahr 1822 oder vielleicht die Erinnerung an fast 500 Jahre osmanischer Zeit Besatzung, beleidigte den Premierminister im Namen seiner imperialistischen Vorfahren.

Am Ende schaffte es Erdogan krankheitsbedingt nicht und konnte so jegliche diplomatischen oder innenarchitektonischen Krisen für die Grande Bretagne umgehen. Aber der Vorfall ist typisch für die Ereignisse an diesem Wochenende. Die Griechen sind über sich selbst gestolpert und versuchen, manche würden sagen, untypisch höflich zu sein, damit niemand sie für unhöflich hält, denn das elegante neue Museum ist auch ein kultureller und künstlerischer Vorwurf an das British Museum. Eigentlich ist es in der Stimmung dieses Eröffnungswochenendes eher eine subtile Einladung an die Kuratoren des besagten Museums, die bis dahin als Elgin Marbles bezeichneten Teile des Parthenonfrieses zurückzugeben, die Lord Elgin aus dem Parthenon-Tempel gehackt und zurückgeschickt hatte nach England im frühen 19. Jahrhundert, einer Zeit, als gierige Kunstliebhaber sich nahmen, was sie wollten, diese Artefakte während der Grand Tour in ihre Lagerkisten steckten und sie zu den kaiserlichen Mächten brachten, von denen sie kamen. ("Aber er hatte die Erlaubnis der osmanischen Oberherren!", mögen die britischen Museums-Treuhänder darauf hinweisen. Was damals so war, aber macht es das richtig? Vieles wird von den Besatzungsmächten legalisiert, einschließlich der Deportation und Vernichtung unerwünschter Aber bei diesem Gedanken zu verweilen, würde einigen Menschen ein schlechtes Gewissen für ihre völkermörderischen Vorfahren geben und wäre nicht im Sinne dieses Wochenendes.)

Die oberste Etage des Museums, ein gläserner Kubus mit Blick auf den Parthenon-Tempel auf dem Akropolis-Hügel auf der einen Seite, den Pnyx-Hügel auf der anderen und das moderne Athen auf den anderen beiden Seiten, ist Meisterwerken gewidmet, die einst hier residierten der Parthenon, einschließlich des berühmten "Parthenonfrieses", von dem sich heute mehr als die Hälfte im British Museum befindet, seit Lord Elgin sein Vermögen und seine Frau verloren hatte und sich im 19. seine Nase (keine Beleidigung für Nachkommen von Lord Elgin oder natürlich den britischen Premierminister Gordon Brown) verkaufte seine Funde an das Museum. Der Fries ist eine visuelle Erzählung, die die Geschichte der Geburt von Athena erzählt (und in anderen Abschnitten den Kampf zwischen Athena und Poseidon um die spirituelle Kontrolle über die Stadt – um keine Anhänger von Poseidon zu beleidigen, die durch die Erinnerung verletzt werden könnten ihres Verlustes). Zum ersten Mal seit Elgins Abenteuer wird versucht, es vollständig zu zeigen, wobei Abgüsse der British Museum-Segmente mit Originalen durchsetzt sind, die Elgin auf dem Parthenon verbleiben ließ.

Joan Paulson

Die Archäologen, die gestern Abend Journalisten bei einer Pressevorschau durch die Galerie führten, wiesen darauf hin, dass die Kopien im wiedervereinigten Fries im Jahr 1845 Geschenke der Treuhänder des British Museum waren, als die neue griechische Regierung erstmals die Rückgabe der Murmeln forderte. Die Treuhänder weigerten sich mit dem Argument, dass die Murmeln in Großbritannien sicherer seien (bis zur Geburt des neuen Staates hatten die Türken den Parthenon schließlich zur Lagerung von Schießpulver genutzt, und wenn Premierminister Erdogan dies zwischendurch liest, um sich um dringende Geschäfte zu kümmern, entschuldigen Sie, dass ich so krass bin, es zu erwähnen). Nachdem sich dieser Streit in Rauch auflöste, argumentierten die Treuhänder, dass das British Museum die Murmeln besser konservieren könnte als griechische Beamte (auch zu der Zeit oder zumindest bis 1937 und 1938, als das British Museum versuchte, die Auswirkungen der Verschmutzung durch das Verbrennen umzukehren). Kohle durch Behandlung der Statuen mit Bleichmittel, Drahtbürsten und Meißeln). Als das letzte Jahrhundert zu Ende ging, war das einzige Argument für die Aufbewahrung der Murmeln (neben den immer wirksamen "Findern, Hütern, Verlierern, Weinern"), dass die Griechen keinen geeigneten Ort hatten, um sie auszustellen.

Das New Acropolis Museum ist die beredte Antwort darauf, dass die Murmeln im Hinblick auf den Tempel, den sie einst zierten, als Teil der von ihren Schöpfern beabsichtigten Erzählung gezeigt werden würden. Und das gesamte Museum ist ortsspezifisch, alle über 4.000 Funde stammen vom Akropolis-Hügel. Auf diese Weise ist das gesamte Museum eine Bitte um die Murmeln. Aber das Thema wird nicht vor Ort angesprochen, es gibt keine Leitartikel in den Museumstafeln, keine Petitionen, die die Gäste unterschreiben müssen, keine bissigen Kommentare der Führer ("das Original ist. Sie haben es erraten! Im British Museum!"). Die Beamten des neuen Akropolis-Museums scheinen eine Politik des leisen Sprechens und des Tragens eines großen Museums verfolgt zu haben, wie Museumsdirektor Dimitrios Pandermalis gegenüber Newsseek sagte: "Wir präsentieren auf visuelle Weise, was bis zu diesem Punkt eine verbale Diskussion war."

Zumindest bis gestern Abend, als Kulturminister Antonis C. Samaras in einer Rede vor Reportern sagte: „Wir können dieses großartige neue Museum nicht mit vollem Herzen widmen die Hälfte der Skulpturen aus dem Parthenon wurde vor 207 Jahren von hier aus ins 4.000 Kilometer entfernte erzwungene Exil gebracht."

An diesem Punkt murmelte ein amerikanischer Reporter hinter mir: "Holy Shit". Der Elginphant im Raum war endlich erwähnt worden.

Dennoch betonte der Kulturminister, dass dies keine persönliche oder nationale Angelegenheit sei, sondern eine künstlerische und moralische, und betonte: "Die Entführung dieser Skulpturen ist nicht nur für uns Griechen eine Ungerechtigkeit, sondern für alle in der Welt Welt, einschließlich der Engländer, weil sie nacheinander und insgesamt gesehen werden sollen, was nicht passieren kann, solange die Hälfte von ihnen im British Museum als Geiseln gehalten wird."

Eine Stärke und auch eine Widerlegung des Arguments, dass die Rückgabe der Murmeln eine Flut von Anfragen aus einst verarmten oder besetzten Ländern auslösen würde, die ihre Schätze zurückhaben wollen, die Parthenon-Murmeln, um den politisch korrekten Begriff zu verwenden, sind ein Sonderfall. eine visuelle Erzählung von einer bestimmten Site, die jetzt die Möglichkeit hat, die Geschichte dort anzuzeigen, wo sie erstellt wurde.

Eleni Gage

Samaras zitierte den ehemaligen Met-Direktor Philippe de Montebello, der, als er acht zweifelhaft erworbene Werke nach Italien zurückgab, darunter die Euphronios-Vase, im Austausch für einen kontinuierlichen Strom von Schätzen, die die italienische Regierung der Met leihen würde, sagte: "Das Wort is changing and you have to play by the rules. It now appears that the piece came to us in a completely improper way. as the representative of an honorable institution, I have to say, no, this is not right."

At which point the reporter from Palm Beach Society, offering the American perspective, muttered to a colleague, "It would just be such good P.R. for the British if they gave them back!" But the best the British government has done so far is to offer to loan the marbles to the New Acropolis Museum, in exchange for the Greek government's acknowledging that the British Museum trustees own the works. (Apparently, in the post-imperialist age, words are the new hatchets.) It was an offer the Greeks could only refuse.

I realize this blog, with its judgmental tone and quaint belief in right and wrong, is not in the polite spirit of this weekend's events, and I'm a little concerned I might have to give my commemorative New Acropolis Museum bookmark back. But I can't go along with the "it's the spirit of the times, it's not personal," party line, because I saw just how personal the return of the marbles could be as I researched articles about the New Acropolis Museum last year. Their return would be a feather in the cap of the new minister of culture, Antonis Samaras and a huge coup for Bernard Tschumi, the museum's architect. (When I interviewed him in New York, he said that one of his challenges in designing the site was that "the building had to be good enough to convince the world, and especially the Brits, that the Elgin marbles should come back.")

But there is one man whom seeing the Parthenon Frieze together would thrill more than anyone else. When the museum's Director, Pandermalis, showed me around the museum-in-progress last summer, the eightysomething professor practically danced around the freestanding archaic statues that had been wall-mounted on the old site. "I've been an archaeologist for 68 years, and I've never seen the back of this woman's hair," he gushed. When I told him that Mr. Tschumi is confident that the marbles will be returned eventually, he replied, "So do I. But will I live to see it? Or will it be left to your generation?"

At the risk of being forward, the fulfillment of one scholar's lifelong dream seems to me to be as strong a reason to return the marbles as righting old wrongs and restoring ancient artworks to their entire, original state. So I urge the British Museum trustees to give the marbles back and let Mr. Pandermalis see his frieze reunited. It would be rude not to.


Have the UK and Greece lost their marbles

In its latest critique of the British Museum, the government in Athens has billed the entity’s emphatic refusal to hand over Greece’s greatest looted treasures, the so-called Elgin Marbles, as “utterly unacceptable.”

Yet in an angry about-face, Athens has also moved to break decades of diplomatic niceties, taking a personal jab at the British Museum’s director for lauding as “creative,” Britain’s continued hold of the marble masterpieces that once donned the Parthenon.

Greek Culture Minister Myrsini Zorba has called Hartwig Fischer a “cynic” and his argument for keeping the marbles in London, “indicative of a narrow managerial mindset.” She also accused the noted historian of having a perverse understanding of history, “harping on old, British colonial arguments” to justify his new, iron-first stance at the British Museum.

“Greece will never relinquish its ownership rights to the Parthenon marbles,” Zorba told DW in an exclusive interview.

Complex cultural row

At the heart of the cultural row, among the most complex in the world, lies “a strictly bilateral issue,” she said, “not one between museums or [intellectual] narratives.”

A German national, Fischer was appointed to the helm of one of Britain’s most revered museums after directing one of Germany’s great cultural entities, the Staatliche Kunstsammlungen Dresden (Dresden State Art Collections) . He is currently leading a campaign to radically revamp some of the most neglected areas of the British Museum, ushering in what trustees call a new era of pragmatism.

That’s diplomatic short-hand for not being coy or neutral about the museum’s thorniest issue: a collection of Parthenon marbles removed by a British aristocrat in the early 19th century.

The imposing collection includes 56 blocks of friezes and 19 statues which Thomas Bruce, the 7th Earl of Elgin sold to the British Museum in 1816. They have since then been housed in the museum’s Duveen Gallery, affording them ”an honorable shelter,” keeping them ”safe from ignorance and degradation,” according to the British Museum Act.

While those terms were stitched together centuries ago, no experts today — not even trustees of the British Museum — deny Greece’s ability to look after its artistic treasures.

‘Wrong stance, wrong century’

Still, critics in Athens accuse Fischer of leading the museum into a more hard-line stance, completely disregarding landmark decisions taken by world bodies “downgrading cultural heritage from an invaluable universal value to a mere exchange sale,” as Zorba put it.

What’s more, the timing of Fischer’s remarks come at a sensitive moment for Greece.

Nationalist and patriotic passions have been flaring since the government in Athens agreed to a controversial name change deal with Macedonia.

Hundreds of thousands have taken to the streets in recent weeks to protest the agreement which Greeks say relinquishes exclusive rights to the ancient name and its rich cultural history.

“Add in eight years of painful austerity that has left millions of Greeks bankrupt, without jobs and without a future, and it’s no wonder people are clinging on to their most precious possession and potent symbol of Greek self-hood,” said Alexis Mantheakis, chairman of the International Parthenon Sculptures Action Committee. He told DW the British Museum’s revised stance on the dispute “played on the other child’s toy syndrome — a stubbornly petulant refusal to return what is not one’s own.”

“Wrong stance, wrong century,” Mantheakis said. “It’s no wonder the culture minister went for the jugular, and lashed out at Fischer. The Greek psyche is bruised.”

The torrent of political and public outrage generated by Fischer’s remarks has rekindled Greece’s long-running bid to win back the Elgin Marbles.

Among the most promising compromises that have since then been considered include a long-term loan. Under that arrangement, the British Museum would return the ancient masterpieces for display at Greece’s New Acropolis Museum. In exchange, Athens would offer some of its most prized antiquities, or forfeit its ownership claims, adding a subtle notice at the display, denoting the British Museum as the collection’s rightful owner.

Legal action as a last resort?

But now that Fischer has pulled the plug on that plan, Greece may have no option than to resort to legal action. With national elections due this year, conservatives leading in opinion polls have vowed to go on the offensive if elected.

“The legal route remains a valid option,” said former culture minister Konstantinos Tasoulas. “But it’s the moral and political pressure that will ultimately yield a solution. Public opinion within the UK has shifted dramatically in favor of the marbles’ return,” he told DW. “It’s a national priority to rekindle the campaign on an international level.”

Until then, however, Fisher and the British Museum insist the Elgin Marbles will stay put in Britain, encouraging the world to go to London to enjoy them there, instead.


Our exchange with Hugh Eakin at the NY Review of Books

The New York Review of Books has published our exchange with Hugh Eakin about his review of Chasing Aphrodite.

For those who haven’t followed the back and forth: Eakin reviewed the book in June’s NYROB. We posted our response here. The NYROB has now published an abbreviated version of that response with a final comment from Eakin.

We took issue with Eakin’s review, which we found “begrudgingly complimentary in several places, but also curiously littered with internal contradictions and a derisive tone that went unsupported by any argument of substance.” Eakin’s contortions appeared to be colored by his competing coverage of the Getty scandal for The New York Times and his sympathy for former Getty curator Marion True, who he had profiled in the New Yorker.

In Eakin’s final comment, he writes: “Let me be clear: there is nothing grudging about my admiration for their extraordinary revelations about the Getty Museum. Contrary to what they suggest, neither I nor any other reporter could compete with them because their information was, as I wrote, all their own.”

He goes on to cite several facts that he calls “contradictory” to our account of the controversial statue of Aphrodite, which was looted in Sicily and never seriously studied during its 22 years at the Getty. Rather than contradict our account (several of the facts he cites were, after all, first reported by us), they illustrate the contradiction between Marion True’s public and private persona. For example, Eakin cites two cases in which True professed to be open to scientific investigation of the statue’s origin. But he omits True’s statement to the Getty’s own attorneys that the purpose of these activities were “to keep the Carabinieri happy that we’re doing something.” (cited on p. 202 of Chasing Aphrodite)

As we said in our response to another True empathizer, sympathy for True’s plight is understandable, but should not blind us to the troubling complexities of her actions.

Eakin concludes his comment by noting, “The leaking of information to journalists places a burden on them to countercheck the claims being made.” We agree wholeheartedly, and spent the better part of five years seeking confirmation of and context for the leaked information we obtained. They offer a complex and multifaceted account that has not been contradicted. We wish Eakin had taken similar care to paint the whole picture.

We welcome your thoughts on the issues raised in this exchange. Feel free to chip in with a comment via the link below.

Teile das:

So was:


So notes Peter Aspden in a long discussion of the New Acropolis Museum in the Financial Times:

Next spring, visitors will set foot inside Swiss architect Bernard Tschumi’s glass-and-concrete edifice, all sharp edges and skewed angles, and address for themselves one of the the most intractable cultural disputes of modern times. When they travel to the museum’s top floor, they will see marble panels from the famous frieze that used to encircle the Parthenon, the symbol of Athenian democracy that stands like a staid, elderly relative, looking wearily across at the upstart building from its incomparable vantage point on top of the Acropolis a few hundred metres away.

Only about half of the original panels will be on view, of course. The remainder famously, or infamously, line the walls of the Duveen gallery in London’s British Museum, to which they were transported in the early 19th century by the Scottish aristocrat Thomas Bruce, seventh earl of Elgin.

The Greeks have long wanted their Marbles back, but the building of the new Acropolis Museum finally gives them the physical authority to buttress an argument that has too often relied on shrill sentimentalism and unsubtle jingoism. The museum is a provocation, an enticement, a tease. Tschumi has done everything other than daub slogans on the exterior walls to say to the world at large: “The Parthenon Marbles belong here, next to the building from which they were taken.”

The glass rectangle on top of the building is designed in the same proportions and at the same angle to the Acropolis as the Parthenon itself. It is flooded with natural light, and supported by concrete columns that, again, echo the architectural features of the ancient monument. The frieze looks proudly outward, as it did for centuries on its parent building, rather than brooding inwardly as it does in Bloomsbury. This, be sure of it, is architecture as propaganda.

It’s no accident I think that the entrance and exit of the museum feature archaeological excavations. Setting aside questions of ownership and historical taking, which space seems more appropriate for the display of the objects? Which space would be more enjoyable or enlightening for the visitor? Will it only be a matter of time before the Greeks build the necessary consensus for the return of the sculptures?

Greece held a ceremony on Tuesday to mark the voluntary return of a fragment from the Parthenon taken by a German soldier in 1943. Greek Culture Minister Michalis Liapis noted “The request for the return of the Parthenon Marbles has exceeded the borders of our country. It has become the request and the vision of the global cultural community”.


Archaeological Museums in London

  • Author : Source Wikipedia
  • Publisher : Booksllc.Net
  • Release Date : 2013-09
  • Genre:
  • Pages : 24
  • ISBN 10 : 1230663002

Bitte beachten Sie, dass der Inhalt dieses Buches hauptsächlich aus Artikeln besteht, die bei Wikipedia oder anderen kostenlosen Online-Quellen verfügbar sind. Pages: 23. Chapters: British Museum, Guildhall Art Gallery, Gunnersbury Park, Museum of London, Museum of London Antiquities, Museum of London Group, Petrie Museum of Egyptian Archaeology. Excerpt: The British Museum is a museum in London dedicated to human history and culture. Its permanent collection, numbering some eight million works, is among the largest and most comprehensive in existence and originates from all continents, illustrating and documenting the story of human culture from its beginnings to the present. The British Museum was established in 1753, largely based on the collections of the physician and scientist Sir Hans Sloane. The museum first opened to the public on 15 January 1759 in Montagu House in Bloomsbury, on the site of the current museum building. Its expansion over the following two and a half centuries was largely a result of an expanding British colonial footprint and has resulted in the creation of several branch institutions, the first being the British Museum (Natural History) in South Kensington in 1887. Some objects in the collection, most notably the Elgin Marbles from the Parthenon, are the objects of intense controversy and of calls for restitution to their countries of origin. Until 1997, when the British Library (previously centred on the Round Reading Room) moved to a new site, the British Museum was unique in that it housed both a national museum of antiquities and a national library in the same building. The museum is a non-departmental public body sponsored by the Department for Culture, Media and Sport, and as with all other national museums in the United Kingdom it charges no admission fee, except for loan exhibitions. Since 2002 the director of the museum has been Neil MacGregor. Sir Hans SloaneAlthough today principally a museum of cultural art objects and antiquities, the British Museum.


Giacobbe Giusti: Power and Pathos: Bronze Sculpture of the Hellenistic World

Giacobbe Giusti: Power and Pathos: Bronze Sculpture of the Hellenistic World

Rare Bronze Sculptures from Hellenistic Period on View at National Gallery of Art, Washington, December 13, 2015–March 20, 2016

Unknown Artist (Hellenistic Bronze)
Athlete “Ephesian Apoxyomenos”, AD 1- 90
bronze and copper
Kunsthistorisches Museum, Antikensammlung, Vienna

Washington, DC—An unprecedented exhibition of some 50 rare bronze sculptures and related works from the Hellenistic period will be on view at the National Gallery of Art from December 13, 2015, through March 20, 2016. Previously at the Palazzo Strozzi, Florence, and the J. Paul Getty Museum, Los Angeles, Power and Pathos: Bronze Sculpture of the Hellenistic World showcases bronze sculptures that are remarkably lifelike, often enhanced by copper eyelashes and lips and colored glass or stone eyes. Of the many thousands of bronze statues created in the Hellenistic period, only a small fraction is preserved. This exhibition is the first to gather together so many of the finest surviving bronzes from museums in Europe, North Africa, and the United States.

“We are delighted to present visitors with this rare opportunity to see these dazzling works up close,” said Earl A. Powell III, director, National Gallery of Art, Washington. “We are grateful to the lenders—museums in Austria, Denmark, France, Georgia, Great Britain, Greece, Italy, Spain, Tunisia, the United States, and the Vatican—as well as Bank of America for their generous support.”

During the Hellenistic period—generally from the late fourth century BC to the first century AD—the art and culture of Greece spread throughout the Mediterranean and lands once conquered by Alexander the Great. Through the medium of bronze, artists were able to capture the dynamic realism, expression, and detail that characterize the new artistic goals of the era.

“The works from the Power and Pathos exhibition represent a turning point in artistic innovation during one of the most culturally vibrant periods in world history,” said Rena De Sisto, global arts and culture executive, Bank of America. “We’re thrilled to be the National Tour Sponsor and to help bring this important collection to D.C. in hopes to inspire curiosity and wonder.”

Exhibition Organization and Support

The exhibition was organized by the National Gallery of Art, Washington the J. Paul Getty Museum, Los Angeles and the Fondazione Palazzo Strozzi, Florence, in collaboration with the Soprintendenza per i Beni Archeologici della Toscana.

Bank of America is the national sponsor of this touring exhibition.

The exhibition is also made possible through a generous gift from an anonymous donor. The Marshall B. Coyne Foundation has provided additional support through the Fund for the International Exchange of Art. This exhibition is supported by an indemnity from the Federal Council on the Arts and the Humanities.

Exhibition Highlights

Power and Pathos brings together the most significant examples of Hellenistic bronze sculpture to highlight their varying styles, techniques, contexts, functions, and histories. The conquests of Alexander the Great (ruled 336–323 BC) created one of the largest empires in history and ushered in the Hellenistic period, which ended with the rise of the Roman Empire. For some 300 years after Alexander’s death, the medium of bronze drove artistic experimentation and innovation. Bronze—surpassing marble with its tensile strength, reflective surface, and ability to hold the finest detail—was used for dynamic poses, dazzling displays of the nude body, and vivid expressions of age and character.

“Realistic portraiture as we know it today, with an emphasis on individuality and expression, originated in the Hellenistic period,” said exhibition curator Kenneth Lapatin. Jens M. Daehner, co-curator, added, “Along with images of gods, heroes, and athletes, sculptors introduced new subjects and portrayed people at all stages of life, from infancy to old age.” Both Daehner and Lapatin are associate curators in the department of antiquities at the J. Paul Getty Museum.

A widespread ancient phenomenon, Hellenistic art is found not only throughout the Mediterranean, but also in regions far away, such as Thrace in the Balkans, ancient Colchis (in the Republic of Georgia), and the southern Arabian Peninsula. Through several thematic sections, the exhibition emphasizes the unique role of bronze both as a medium of prestige and artistic innovation and as a material exceptionally suited for reproduction. The exhibition is divided into sections as follows:

Introduction: The Rarity of Bronzes: Large-scale bronze statues have rarely survived from antiquity, as most were melted down so that their valuable metal could be reused. Rows of empty stone pedestals can still be seen at ancient sites. Lysippos of Sikyon (c. 390–305 BC), the favorite sculptor of Alexander the Great, created 1,500 works in bronze, according to Pliny the Elder. None survive their existence is known partly from later copies and statue bases inscribed with the artist’s name, such as the one on view at the beginning of the exhibition. Many bronzes known today have been preserved only because they were accidentally buried or lost at sea, then recovered centuries later by archaeologists, divers, and fishermen.

Alexander and His Successors: Lysippos is credited with creating the image of Alexander the Great that artists have perpetuated through the centuries: a man of vigor, fit and lithe, clean-shaven, with long, windswept hair. The statuette Alexander the Great on Horseback, in bronze with silver and copper inlays, may be a small-scale version of a lost monumental sculpture that Lysippos created to commemorate Alexander’s victory over the Persians in 334 BC. Portraits of Alexander provided the models that his successors would emulate, resulting in the distinctive genre of ruler portraiture that emerged in the Hellenistic period.

Rulers and Citizens/Likeness and Expression: Realistic features and depictions of emotional states are hallmarks of Hellenistic sculpture. Individualized portraits superseded the largely idealized types of earlier periods. Hellenistic portraits emphasize pathos—lived experience—appealing to viewers’ emotions by conveying an individual’s state of mind or experience of life through facial expression or gestures. Citizens and benefactors honored with statues were shown clothed, while rulers were portrayed nude or in armor, sometimes on horseback. Nudity, traditionally reserved for images of athletes, heroes, and gods, became an artistic attribute of Hellenistic rulers or military leaders.

Bodies Real and Ideal: Hellenistic sculptors continued to create idealized figures, but with a new interest in realistic detail and movement, as seen in the Boy Runner, a statue of a boy athlete shown only at the National Gallery of Art. Many artists took inspiration from Lysippos, often considered the most important artist of the Hellenistic period. He specialized in athletic figures in their prime, emphasizing their muscles and rendering their hair disheveled from sweat and exercise. Lysippos also introduced new, elongated proportions and smaller heads, making his figures appear taller and more graceful than those of the Classical period.

Apoxyomenos and the Art of Replication: The process of casting bronze statues in reusable molds encouraged the production of multiple copies of the same statue. The image of an athlete known as an Apoxyomenos (“scraper”) appears in two bronze versions: a full-length statue excavated at Ephesos in present-day Turkey (on loan from the Kunsthistorisches Museum in Vienna, Austria) and a bronze head known since the 16th century (now in Fort Worth, Texas), which once formed part of a comparable statue. Athletes competed nude, their bodies coated in oil after exercising, they scraped themselves clean with a strigil, a curved implement that removed the oil and accumulated dust and grime.

Images of the Divine: The expressive capabilities of bronze and the dynamic styles of Hellenistic sculpture were adapted to representations of divine beings. Their images became less ideal and more realistic or “human.” The statuette Weary Herakles, for example, shows the hero fatigued rather than triumphant after completing the labors that earned him immortality. The love-god Eros, formerly shown as an elegant adolescent, is transformed into a pudgy baby, inspiring Roman images of the god Cupid and putti of the Italian Renaissance. In the Hellenistic era, deities became more accessible, now thought of as living beings with changing physical and emotional states.

Styles of the Past/Roman Collectors and Greek Art: A high regard for history characterizes the Hellenistic period. Artists created statues and statuettes in styles from both the recent and distant past. Statues of Apollo on view echo the stiff frontal figures of youths known as kouroi that were dedicated in Greek sanctuaries and cemeteries throughout the sixth century BC. In contrast, a bust of the Doryphoros (Spear Bearer) copies a work by Polykleitos, one of the most famous classical sculptors of the fifth century BC. Most of the sculptures in this section adorned the villas and gardens of prominent Romans who eagerly collected Greek works of art, including the famouse statuette known as the Dancing Faun (Pan), found in the atrium of the House of the Faun in Pompeii, another work shown only in Washington.

From the Hellenistic to the Augustan Era: The Augustan era saw a renewed interest in the idealized styles of Classical Greece. Augustus, the first Roman emperor (ruled 27 BC–AD 14), favored the Classical style for much of his official art to associate his reign with the golden age of fifth-century Athens under Pericles. The sculpture of a boy wearing a himation, a large rectangle of cloth wrapped around the waist, and the nude statue of a youth known as the Idolino (“little idol”), exemplify this trend.

A film produced by the Gallery in conjunction with the exhibition and made possible by the HRH Foundation provides an overview of art of the Hellenistic period. Narrated by actor Liev Schreiber, the film includes new footage of the ancient sites of Delphi, Corinth, and Olympia, which once were crowded with bronze statues.

For the first time, the Gallery is offering a free audio tour that visitors can download to their mobile devices. Narrated by Earl A. Powell III, the tour includes commentary from exhibition curators Jens M. Daehner and Kenneth Lapatin, and bronze specialist Carol C. Mattusch of George Mason University.

The exhibition curators are Jens M. Daehner and Kenneth Lapatin, both associate curators in the department of antiquities at the J. Paul Getty Museum. Susan M. Arensberg, head of the department of exhibition programs, is the coordinating curator for the National Gallery of Art.

Published by the J. Paul Getty Museum, the fully illustrated scholarly catalog is the first comprehensive volume on Hellenistic bronze statuary. It includes groundbreaking archaeological, art-historical, and scientific essays offering new approaches to understanding ancient production of these remarkable works of art. The 368-page hardcover catalog is currently available. To order, please visit http://shop.nga.gov/ call (800) 697-9350 or (202) 842-6002 fax (202) 789-3047 or e-mail [email protected]

The National Gallery of Art and its Sculpture Garden are at all times free to the public. They are located on the National Mall between 3rd and 9th Streets at Constitution Avenue NW, and are open Monday through Saturday from 10:00 a.m. to 5:00 p.m. and Sunday from 11:00 a.m. to 6:00 p.m. The Gallery is closed on December 25 and January 1. With the exception of the atrium and library, the galleries in the East Building will remain closed until late fall 2016 for Master Facilities Plan and renovations. For information call (202) 737-4215 or visit the Gallery’s Web site at www.nga.gov. Follow the Gallery on Facebook at www.facebook.com/NationalGalleryofArt, Twitter at www.twitter.com/ngadc, and Instagram at http://instagram.com/ngadc.

Visitors will be asked to present all carried items for inspection upon entering. Checkrooms are free of charge and located at each entrance. Luggage and other oversized bags must be presented at the 4th Street entrances to the East or West Building to permit x-ray screening and must be deposited in the checkrooms at those entrances. For the safety of visitors and the works of art, nothing may be carried into the Gallery on a visitor’s back. Any bag or other items that cannot be carried reasonably and safely in some other manner must be left in the checkrooms. Items larger than 17 by 26 inches cannot be accepted by the Gallery or its checkrooms.

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