Die Geschichte

Gerald Ford zum Rücktritt des südvietnamesischen Präsidenten


Im April 1975, als nordvietnamesische Truppen Xuan Loc, Saigons letzte Verteidigungslinie, erreichten, kündigte Präsident Nguyen Van Thieu seinen Rücktritt an. In einem Interview bestreitet Präsident Gerald Ford, dass die US-Regierung Thieus Entscheidung beeinflusst habe.


Gerald Ford, der 38. Präsident der Vereinigten Staaten, wurde am 14. Juli 1913 in Omaha, Nebraska, als Leslie Lynch King Jr., benannt nach seinem leiblichen Vater, geboren. Seine Mutter Dorothy ließ sich von King scheiden, als Ford noch ein Kind war und zog nach Grand Rapids, Michigan. Dort heiratete Dorothy einen erfolgreichen Farbenverkäufer, Gerald Rudolph Ford, der den Jungen adoptierte. Gerald ging mit einem Sportstipendium an die University of Michigan, wo er in den Fußballnationalmannschaften der Wolverines spielte. Nach seinem Abschluss in Wirtschaftswissenschaften an der Ann Arbor studierte Ford Rechtswissenschaften an der Yale University, wo er auch im Footballteam der Yale Bulldogs half. Kurz nach Fords Abschluss der Law School griffen die Japaner Pearl Harbor an. Ford trat in die US Navy ein und diente an Bord eines Flugzeugträgers.

Fords politische Karriere begann 1948 mit seiner Wahl in das US-Repräsentantenhaus, das den 5. Bezirk von Michigan vertrat. Dort erwarb er sich den Ruf eines vertrauenswürdigen, fleißigen Republikaners. 1964 wurde Ford von Präsident Johnson in die Warren-Kommission berufen, die die Ermordung von Präsident Kennedy untersuchte. Im folgenden Jahr gewann Ford eine hart umkämpfte Bewerbung als Minderheitsführer des Repräsentantenhauses, die er bis 1973 innehatte. In diesem Jahr trat Spiro T. Agnew, der in den Watergate-Skandal verwickelt war, zurück und Präsident Richard Nixon wurde ernannt Ford zum Vizepräsidenten. 1974 wurde Nixons eigener Rücktritt von der anschließenden Ernennung von Ford zum nächsten US-Präsidenten begleitet.


Die Wahl von 1976

Der Demokrat Jimmy Carter besiegte bei den Präsidentschaftswahlen 1976 knapp den amtierenden Präsidenten Ford.

Lernziele

Vergleichen Sie die Vor- und Nachteile von Ford und Carter bei der Wahl 1976

Die zentralen Thesen

Wichtige Punkte

  • Die US-Präsidentschaftswahl 1976 folgte dem Rücktritt von Präsident Richard Nixon und der anschließenden Amtseinführung von Vizepräsident Gerald Ford im Zuge des Watergate-Skandals.
  • Das Rennen begünstigte den relativ unbekannten ehemaligen demokratischen Gouverneur von Georgia, Jimmy Carter, gegen den amtierenden republikanischen Präsidenten Ford.
  • Der demokratische Kandidat Jimmy Carter lief als „dunkles Pferd“ in Washington, unbefleckt von politischer Korruption.
  • Die enge Verbindung des amtierenden Präsidenten Gerald Ford mit und die offizielle Begnadigung von Richard Nixon, der angesichts des Watergate-Skandals zurückgetreten war, schadete letztendlich seiner Kampagne.
  • Als ehemaliger Gouverneur von Georgia schnitt Carter im traditionell republikanischen tiefen Süden sehr gut ab.
  • Carter gewann 297 Wahlstimmen und 23 Bundesstaaten Ford trug 27 Bundesstaaten und gewann 240 Wahlstimmen.

Schlüsselbegriffe

  • Jimmy Carter: Ein amerikanischer Politiker, der als 39. Präsident der Vereinigten Staaten (1977-1981) diente und 2002 den Friedensnobelpreis erhielt.
  • Tiefer Süden: Eine beschreibende Kategorie von kulturellen und geografischen Subregionen im amerikanischen Süden.

Die Präsidentschaftswahlen in den Vereinigten Staaten von 1976 folgten dem Rücktritt von Präsident Richard Nixon und der anschließenden Amtseinführung von Vizepräsident Gerald Ford in die Präsidentschaft im Zuge des Watergate-Skandals. Sie begünstigte den relativ unbekannten ehemaligen demokratischen Gouverneur von Georgia, Jimmy Carter, gegenüber dem amtierenden republikanischen Präsidenten Ford.

Die Vorwahlen

Die Republikanische Partei

Der Wettbewerb um die Präsidentschaftsnominierung der Republikanischen Partei im Jahr 1976 fand zwischen zwei ernsthaften Kandidaten statt: Gerald Ford, amtierender Präsident und Führer des gemäßigten Flügels der GOP, und Ronald Reagan, der Führer des konservativen Flügels der GOP und die beiden ehemaligen - Amtszeit Gouverneur von Kalifornien. Der Präsidentschaftswahlkampf zwischen den beiden Männern war hart umkämpft und relativ ausgeglichen. Zu Beginn des Republikanischen Parteitages im August 1976 war das Rennen um die Nominierung noch zu kurz. Ford besiegte Reagan mit knappem Vorsprung und wählte Senator Robert Dole aus Kansas als seinen Vizepräsidenten anstelle des amtierenden Vizepräsidenten Nelson Rockefeller. Der Kongress der Republikaner 1976 war der letzte politische Kongress, der eröffnet wurde, wobei die Nominierung des Präsidenten bis zur tatsächlichen Abstimmung auf dem Kongress noch unentschieden war.

Die Demokratische Partei

Jimmy Carter trat in der Demokratischen Partei als Reformer an, der von politischen Skandalen in Washington „unbeeinflusst“ wurde. Zu dieser Zeit in der Politik weitgehend unbekannt, lief er als „dunkles Pferd“ oder als wenig bekannte Person, die zu einer Bekanntheit aufstieg, die jedoch unwahrscheinlich schien, erfolgreich zu sein. Carter lief auf einem "Anti-Washington"-Ticket und machte sich seine mangelnde Erfahrung in der zunehmend als korrupt angesehenen Politik der Hauptstadt des Landes zur Tugend. Der ehemalige Gouverneur von Georgia nahm die Nominierung seiner Partei an und versprach, Rassismus und Sexismus zu bekämpfen und die Steuerstruktur zu überarbeiten. Er verkündete offen seinen Glauben als wiedergeborener Christ und versprach, das Sozialsystem zu ändern und vernachlässigten Bürgern, die Mitgefühl verdienten, eine umfassende Gesundheitsversorgung zu bieten. Am wichtigsten war, dass Jimmy Carter versprach, “nie zu lügen.”

Die Kampagne

Da viele Wähler Carters Framing nach dem Watergate-Skandal attraktiv fanden, führte dies letztendlich zu Carters Vorteil. Ford, obwohl persönlich nicht mit Watergate verbunden, wurde von vielen als zu nahe an der diskreditierten Nixon-Regierung angesehen Ford selbst unterstützte diese Meinung weiter, als er Nixon eine Begnadigung des Präsidenten für alle Verbrechen gewährte, die er während seiner Amtszeit begangen haben könnte. Als Folge der Begnadigung brach seine Popularität in öffentlichen Meinungsumfragen ein. Fords damalige Weigerung, seine Gründe für die Begnadigung von Nixon öffentlich zu erklären, schadete seinem Image nur noch mehr (obwohl er später in seinen Memoiren Erklärungen abgeben würde). Sein Sohn, Jack Ford, gab 1976 ein Interview, in dem er erklärte, dass sein Vater der Meinung war, dass er in Bezug auf die Begnadigung von Nixon “ (nicht ’) es.

Einer der Vorteile, die Ford zu Beginn des Parlamentswahlkampfes gegenüber Carter hatte, bestand darin, dass er als Präsident das Privileg hatte, Veranstaltungen rund um die Zweihundertjahrfeier der Vereinigten Staaten zu leiten. Diese Position führte oft zu einer günstigen Werbung für Ford. Das Feuerwerk in Washington, D.C. am 4. Juli wurde vom Präsidenten geleitet und landesweit im Fernsehen übertragen. Am 7. Juli 1976 dienten der Präsident und die First Lady als Gastgeber bei einem Staatsdinner im Weißen Haus für Königin Elizabeth II. und Prinz Philip des Vereinigten Königreichs, das im Fernsehen des Public Broadcasting Service (PBS) übertragen wurde. Diese Ereignisse waren Teil von Fords “Rose Garden”-Strategie, die Wahl zu gewinnen, anstatt als typischer Politiker aufzutreten . Erst im Oktober verließ Ford das Weiße Haus, um im ganzen Land aktiv zu werben.

Nach der Democratic National Convention hatte Carter in den Umfragen einen riesigen Vorsprung von 33 Punkten vor Ford. Im weiteren Verlauf der Kampagne wurde das Rennen jedoch stark verschärft. Während der Kampagne veröffentlichte das Playboy-Magazin ein kontroverses Interview mit Carter im Interview, in dem Carter zugab, dass er in meinem Herzen nach anderen Frauen als seiner Frau gelüstet hatte, was seine Unterstützung unter Frauen und evangelikalen Christen beeinträchtigte. Am 23. September schnitt Ford in der ersten im Fernsehen übertragenen Präsidentschaftsdebatte seit 1960 gut ab. Umfragen nach der Debatte ergaben, dass die meisten Zuschauer der Meinung waren, dass Ford der Gewinner war. Carter war auch von Fords Anschuldigungen verletzt, dass ihm die notwendige Erfahrung fehlte, um ein effektiver nationaler Führer zu sein, und dass er in vielen Fragen vage war.

Ergebnisse

Die Staaten, die Carters Sieg letztendlich sicherten, waren Wisconsin (mit einer Marge von 1,68%) und Ohio (mit einer Marge von 0,27%). Hätte Ford diese Staaten zusammen mit den anderen Staaten, die er trug, gewonnen, hätte er die Präsidentschaft gewonnen. Die 27 Staaten, die Ford gewann, waren und bleiben die meisten Staaten, die jemals von einem unterlegenen Kandidaten getragen wurden.

Carter war der erste Demokrat seit John F. Kennedy im Jahr 1960, der die Staaten des tiefen Südens trug, und der erste seit Lyndon Johnson im Jahr 1964, der eine unbestreitbare Mehrheit der Südstaaten trug. Carter schnitt in seinem Heimatstaat Georgia mit 66,7% der Stimmen und in jedem Bezirk des Bundesstaates sehr gut ab. Seine 50,1% der Stimmen waren das einzige Mal seit 1964, dass es einem Demokraten gelang, bei einer Präsidentschaftswahl die Mehrheit der Stimmen zu erhalten, bis Barack Obama 32 Jahre später etwa 53% der Stimmen gewann. Carter ist einer von fünf Demokraten, die seit dem amerikanischen Bürgerkrieg die Mehrheit der Wählerstimmen erhalten haben, neben Samuel Tilden, Franklin Roosevelt, Lyndon Johnson und Barack Obama.

Hätte Ford die Wahl gewonnen, hätten ihn die Bestimmungen des 22. Verfassungszusatzes 1980 von der Kandidatur disqualifiziert, weil er mehr als zwei Jahre von Nixons verbleibender Amtszeit abgesessen hatte.

Carter und Ford in einer Debatte, 23. September 1976: Präsident Gerald Ford und der demokratische Kandidat Jimmy Carter treffen sich im Walnut Street Theatre in Philadelphia, um während der ersten der drei Ford-Carter-Debatten über die Innenpolitik zu debattieren.


Inhalt

Ford wurde am 14. Juli 1913 als Leslie Lynch King Jr. in der 3202 Woolworth Avenue in Omaha, Nebraska, geboren, wo seine Eltern bei seinen Großeltern väterlicherseits lebten. Er war das einzige Kind von Dorothy Ayer Gardner und Leslie Lynch King Sr., einem Wollhändler. Sein Vater war ein Sohn des prominenten Bankiers Charles Henry King und Martha Alicia King (geb. Porter). Gardner trennte sich nur sechzehn Tage nach der Geburt ihres Sohnes von King. Sie nahm ihren Sohn mit nach Oak Park, Illinois, wo ihre Schwester Tannisse und ihr Schwager Clarence Haskins James wohnten. Von dort zog sie in das Haus ihrer Eltern Levi Addison Gardner und Adele Augusta Ayer in Grand Rapids, Michigan. Gardner und King ließen sich im Dezember 1913 scheiden, und sie erhielt das volle Sorgerecht für ihren Sohn. Fords Großvater väterlicherseits, Charles Henry King, zahlte bis kurz vor seinem Tod 1930 Kindergeld. [7]

Ford sagte später, dass sein leiblicher Vater seine Mutter geschlagen hatte. [8] In einer Biographie von Ford schrieb James M. Cannon, ein Mitglied der Ford-Regierung, dass die Trennung und Scheidung von Fords Eltern ausgelöst wurde, als Leslie King wenige Tage nach Fords Geburt ein Fleischermesser nahm und drohte töte seine Frau, seinen kleinen Sohn und Fords Kindermädchen. Ford erzählte später Vertrauten, dass sein Vater seine Mutter zum ersten Mal geschlagen hatte, als sie während ihrer Flitterwochen einen anderen Mann anlächelte. [9]

Nachdem Gardner zweieinhalb Jahre bei ihren Eltern gelebt hatte, heiratete sie am 1. Februar 1917 Gerald Rudolff Ford. Er war Verkäufer in einem familieneigenen Farben- und Lackunternehmen. Sie nannten ihren Sohn nun Gerald Rudolff Ford Jr. Der zukünftige Präsident wurde nie offiziell adoptiert und änderte seinen Namen erst am 3. Dezember 1935 legal. Er verwendete auch eine konventionellere Schreibweise seines zweiten Vornamens. [10] Er wuchs in Grand Rapids mit seinen drei Halbbrüdern aus zweiter Ehe seiner Mutter auf: Thomas Gardner „Tom“ Ford (1918–1995), Richard Addison „Dick“ Ford (1924–2015) und James Francis „Jim "Ford (1927–2001). [11]

Ford hatte auch drei Halbgeschwister aus der zweiten Ehe von Leslie King Sr., seinem leiblichen Vater: Marjorie King (1921–1993), Leslie Henry King (1923–1976) und Patricia Jane King (1925–1980). Sie haben sich nie als Kinder gesehen, und er kannte sie bis 1960 überhaupt nicht. Seinen leiblichen Vater wusste Ford erst mit 17, als seine Eltern ihm von den Umständen seiner Geburt erzählten. In diesem Jahr kam sein leiblicher Vater, den Ford als "sorglosen, wohlhabenden Mann, der sich nicht wirklich um die Hoffnungen und Träume seines erstgeborenen Sohnes kümmerte", auf Ford zu, während er in einem Grand Rapids auf Tische wartete Restaurant. Die beiden "hielten einen sporadischen Kontakt" bis zum Tod von Leslie King Sr. im Jahr 1941. [8] [12]

Ford sagte: "Mein Stiefvater war ein großartiger Mensch und meine Mutter ebenso wundervoll. Ich hätte also kein besseres Rezept für eine hervorragende Familienerziehung schreiben können." [13]

Ford war an den Boy Scouts of America beteiligt und erhielt den höchsten Rang dieses Programms, Eagle Scout. [14] Er ist der einzige Eagle Scout, der in die US-Präsidentschaft aufgestiegen ist. [14]

Ford besuchte die Grand Rapids South High School, wo er ein Starathlet und Kapitän des Footballteams war. [15] 1930 wurde er in das All-City-Team der Grand Rapids City League gewählt. Er zog auch die Aufmerksamkeit der College-Recruiter auf sich. [13]

Ford besuchte die University of Michigan, wo er Center, Linebacker und Long Snapper für das Footballteam der Schule spielte [16] und den Wolverines 1932 und 1933 zu zwei ungeschlagenen Saisons und nationalen Titeln verhalf. In seinem Abschlussjahr 1934 wurde das Team erlitt einen steilen Rückgang und gewann nur ein Spiel, aber Ford war immer noch der Star des Teams. In einem dieser Spiele hielt Michigan das stark favorisierte Minnesota – den späteren nationalen Meister – in der ersten Halbzeit torlos. Nach dem Spiel sagte Co-Trainer Bennie Oosterbaan: "Als ich zur Halbzeit in die Umkleidekabine ging, hatte ich Tränen in den Augen, ich war so stolz auf sie. Ford und [Cedric] Sweet spielten ihr Herz aus. Sie waren überall in der Verteidigung." ." Ford erinnerte sich später: "Während 25 Jahren in der rauen Welt der Politik dachte ich oft an die Erfahrungen vor, während und nach diesem Spiel im Jahr 1934. Die Erinnerung an sie hat mir oft geholfen, eine schwierige Situation zu bewältigen Maßnahmen zu ergreifen und trotz widriger Umstände jede Anstrengung zu ermöglichen." Seine Teamkollegen wählten Ford später zu ihrem wertvollsten Spieler. [17]

Während Fords Abschlussjahr entwickelte sich eine Kontroverse, als Georgia Tech sagte, dass es kein geplantes Spiel mit Michigan bestreiten würde, wenn ein schwarzer Spieler namens Willis Ward das Feld betreten würde. Studenten, Spieler und Alumni protestierten, aber Universitätsbeamte kapitulierten und hielten Ward aus dem Spiel. Ford war Wards bester Freund im Team, und sie wohnten auf Roadtrips zusammen. Berichten zufolge drohte Ford, das Team als Reaktion auf die Entscheidung der Universität zu verlassen, stimmte jedoch schließlich zu, gegen Georgia Tech zu spielen, als Ward ihn persönlich bat, zu spielen. [18]

Im Jahr 1934 wurde Ford für das Eastern Team beim Shriner's East-West Shrine Game in San Francisco (ein Vorteil für körperlich behinderte Kinder) ausgewählt, das am 1. Januar 1935 gespielt wurde. Als Teil des Collegiate All-Star Football-Teams von 1935 wurde Ford spielte gegen die Chicago Bears im Chicago College All-Star Game im Soldier Field. [19] Zu Ehren seiner sportlichen Leistungen und seiner späteren politischen Karriere zog die University of Michigan 1994 das Trikot Nr. 48 von Ford in den Ruhestand. Mit dem Segen der Ford-Familie wurde es 2012 als Teil des Michigan Football wieder in Umlauf gebracht Legends-Programm und wurde am 13. Oktober vor einem Heimspiel gegen Illinois an den zweiten Linebacker Desmond Morgan ausgegeben.

Sein ganzes Leben lang interessierte sich Ford weiterhin für seine Schule und Fußball, er besuchte gelegentlich Spiele. Ford besuchte irgendwann auch Spieler und Trainer während des Trainings und bat darum, sich den Spielern in der Gruppe anzuschließen. [21] Vor staatlichen Ereignissen ließ Ford oft die Navy-Band das Kampflied der University of Michigan spielen. Die Sieger, Anstatt von Heil dem Chef. [22]

Ford graduierte 1935 in Michigan mit einem Bachelor of Arts in Wirtschaftswissenschaften. Angebote der Detroit Lions und Green Bay Packers der National Football League lehnte er ab. Stattdessen nahm er im September 1935 eine Stelle als Boxtrainer und stellvertretender College-Footballtrainer an der Yale University [23] an und bewarb sich an deren juristischen Fakultät. [24]

Ford hoffte, ab 1935 die Yale Law School besuchen zu können. Yale-Beamte verweigerten zunächst seine Zulassung zur juristischen Fakultät wegen seiner Vollzeit-Trainerverantwortung. Den Sommer 1937 verbrachte er als Student an der Law School der University of Michigan [25] und wurde schließlich im Frühjahr 1938 an der Yale Law School zugelassen. [23] In diesem Jahr wurde er auch zum Junior-Uni-Cheffußballtrainer in Yale befördert. [26]

Während seines Studiums an der Yale Law School schloss sich Ford einer Gruppe von Studenten unter der Leitung von R. Douglas Stuart Jr. an und unterzeichnete eine Petition zur Durchsetzung des Neutralitätsgesetzes von 1939. Die Petition wurde landesweit verbreitet und war die Inspiration für das America First Committee, eine Gruppe, die entschlossen war, die USA aus dem Zweiten Weltkrieg herauszuhalten. [27] Sein Einstieg in die Politik erfolgte im Sommer 1940, als er für den republikanischen Präsidentschaftswahlkampf von Wendell Willkie arbeitete. [23]

Ford schloss sein Studium 1941 im oberen Drittel seines Jahrgangs ab und wurde kurz darauf als Anwalt in Michigan zugelassen. Im Mai 1941 eröffnete er mit einem Freund, Philip W. Buchen, eine Anwaltskanzlei in Grand Rapids. [23]

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 meldete sich Ford zur Marine. [28] Am 13. April 1942 erhielt er eine Kommission als Fähnrich in der US-Marinereserve. [29] Am 20. April meldete er sich zum aktiven Dienst an der V-5-Ausbilderschule in Annapolis, Maryland. Nach einem Monat Ausbildung ging er zur Navy Preflight School in Chapel Hill, North Carolina, wo er einer von 83 Ausbildern war und grundlegende Navigationsfähigkeiten, Kampfmittel, Geschütze, Erste Hilfe und Militärübungen lehrte. Außerdem trainierte er alle neun angebotenen Sportarten, vor allem aber Schwimmen, Boxen und Fußball. Während des Jahres an der Preflight School wurde er am 2. Juni 1942 zum Leutnant Junior Grade und im März 1943 zum Leutnant befördert. [ Zitat benötigt ]

Seepflicht

Nachdem Ford den Seedienst beantragt hatte, wurde er im Mai 1943 in die Vorkommission für den neuen Flugzeugträger USS . geschickt Monterey (CVL-26), bei der New York Shipbuilding Corporation, Camden, New Jersey. Von der Indienststellung des Schiffes am 17. Juni 1943 bis Ende Dezember 1944 diente Ford als Assistenz-Navigator, Sportoffizier und Flugabwehr-Batterieoffizier an Bord der Monterey. Während er an Bord war, nahm der Träger Ende 1943 und 1944 an vielen Aktionen im Pazifikraum mit der dritten und fünften Flotte teil. 1943 half der Träger bei der Sicherung von Makin Island in den Gilberts und nahm an Trägerangriffen gegen Kavieng, New, teil Irland 1943. Im Frühjahr 1944 Monterey unterstützte Landungen in Kwajalein und Eniwetok und beteiligte sich an Flugzeugträgerangriffen in den Marianen, Westkarolinen und Nord-Neuguinea sowie an der Schlacht im Philippinischen Meer. [30] Nach einer Überholung wurden von September bis November 1944 Flugzeuge der Monterey startete Streiks gegen Wake Island, beteiligte sich an Streiks auf den Philippinen und in Ryukyus und unterstützte die Landungen in Leyte und Mindoro. [30]

Obwohl das Schiff von den Truppen des Kaiserreichs Japan nicht beschädigt wurde, Monterey war eines von mehreren Schiffen, die durch den Taifun Cobra beschädigt wurden, der die Dritte Flotte von Admiral William Halsey am 18.-19. Dezember 1944 traf. Die Dritte Flotte verlor während des Taifuns drei Zerstörer und über 800 Mann. Die Monterey wurde durch ein Feuer beschädigt, das von mehreren Schiffsflugzeugen ausgelöst wurde, die sich von ihren Kabeln lösten und auf dem Hangardeck kollidierten. Ford diente als Generalquartieroffizier des Decks und wurde angewiesen, nach unten zu gehen, um das wütende Feuer zu untersuchen. Er tat dies sicher und erstattete dem Kommandanten des Schiffes, Kapitän Stuart H. Ingersoll, Bericht. Die Schiffsbesatzung konnte das Feuer eindämmen und das Schiff setzte sich wieder in Fahrt. [31]

Nach dem Feuer Monterey wurde für dienstunfähig erklärt. Ford wurde vom Schiff abgelöst und an die Navy Pre-Flight School am Saint Mary's College of California geschickt, wo er bis April 1945 der Leichtathletikabteilung zugeteilt wurde. Von Ende April 1945 bis Januar 1946 war er Mitarbeiter von das Naval Reserve Training Command, Naval Air Station, Glenview, Illinois, im Rang eines Lieutenant Commander. [23]

Am 15. Oktober 1948 heiratete Ford Elizabeth Bloomer (1918–2011) in der Grace Episcopal Church in Grand Rapids, es war seine erste und einzige Ehe und ihre zweite Ehe. Sie war zuvor verheiratet gewesen und wurde nach fünfjähriger Ehe von William Warren geschieden. [32]

Sie stammte selbst aus Grand Rapids und lebte mehrere Jahre in New York City, wo sie als Model von John Robert Powers und Tänzerin in der Hilfstruppe der Martha Graham Dance Company arbeitete. Zum Zeitpunkt ihrer Verlobung warb Ford für seine erste von 13 Amtszeiten als Mitglied des Repräsentantenhauses der Vereinigten Staaten. Die Hochzeit wurde bis kurz vor der Wahl verschoben, weil, wie Die New York Times berichtete 1974 in einem Profil von Betty Ford, "Jerry Ford kandidierte für den Kongress und war sich nicht sicher, wie die Wähler über seine Heirat mit einem geschiedenen Exdancer denken würden." [32]

Das Paar hatte vier Kinder: [33]

  • Michael Gerald, geboren 1950
  • John Gardner, bekannt als Jack, geboren 1952, geboren 1956, geboren 1957

Nachdem Ford 1946 nach Grand Rapids zurückgekehrt war, wurde er in der lokalen republikanischen Politik aktiv, und seine Anhänger drängten ihn, Bartel J. Jonkman, den amtierenden republikanischen Kongressabgeordneten, herauszufordern. Der Militärdienst hatte sein Weltbild verändert. „Ich bin als konvertierter Internationalist zurückgekommen“, schrieb Ford, „und natürlich war unser damaliger Kongressabgeordneter ein bekennender, engagierter Isolationist. Und ich dachte, er sollte ersetzt werden. Niemand dachte, dass ich gewinnen könnte ." [13]

Während seines ersten Wahlkampfs im Jahr 1948 besuchte Ford die Wähler vor ihrer Haustür und beim Verlassen der Fabriken, in denen sie arbeiteten. [34] Ford besuchte auch lokale Farmen, wo in einem Fall eine Wette dazu führte, dass Ford nach seinem Wahlsieg zwei Wochen lang Kühe melkte. [35]

Ford war 25 Jahre lang Mitglied des Repräsentantenhauses und hatte von 1949 bis 1973 den Sitz des 5. Als Leitartikel in Die New York Times beschrieb ihn, Ford "sah sich selbst als Unterhändler und Versöhner, und die Akte zeigt es: Er hat in seiner gesamten Karriere kein einziges wichtiges Gesetz verfasst." [36] Er wurde zwei Jahre nach seiner Wahl in den Haushaltsausschuss des Repräsentantenhauses berufen und war ein prominentes Mitglied des Unterausschusses für Verteidigungsmittel. Ford beschrieb seine Philosophie als "einen gemäßigten Innenpolitiker, einen Internationalisten in Außenpolitiken und einen Konservativen in der Finanzpolitik". [37] Ford stimmte für die Civil Rights Acts von 1957, [38] 1960, [39] [40] 1964, [41] [42] und 1968, [43] [44] sowie die 24 der US-Verfassung und dem Voting Rights Act von 1965. [45] [46] [47] Ford war seinen Kollegen im Repräsentantenhaus als "Kongressabgeordneter" bekannt. [48]

In den frühen 1950er Jahren lehnte Ford Angebote ab, entweder für den Senat oder das Gouverneursamt von Michigan zu kandidieren. Sein Ehrgeiz war es vielmehr, Sprecher des Repräsentantenhauses zu werden, [49] was er als „die ultimative Leistung“ bezeichnete die größte gesetzgebende Körperschaft in der Geschichte der Menschheit. Ich glaube, ich habe diesen Ehrgeiz innerhalb von ein oder zwei Jahren, nachdem ich im Repräsentantenhaus war, erreicht". [50]

Warren-Kommission

Am 29. November 1963 ernannte Präsident Lyndon B. Johnson Ford in die Warren Commission, eine spezielle Task Force, die eingerichtet wurde, um die Ermordung von Präsident John F. Kennedy zu untersuchen. [51] Ford wurde beauftragt, eine Biographie des angeklagten Attentäters Lee Harvey Oswald vorzubereiten. Er und Earl Warren interviewten auch Jack Ruby, Oswalds Mörder. Laut einem FBI-Memo aus dem Jahr 1963, das 2008 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde, stand Ford während seiner gesamten Zeit in der Warren-Kommission in Kontakt mit dem FBI und leitete Informationen über die Aktivitäten des Gremiums an die stellvertretende Direktorin Cartha DeLoach weiter. [52] [53] [54] Im Vorwort zu seinem Buch Ein Vermächtnis des Präsidenten und die Warren-Kommission, verteidigte Ford die Arbeit der Kommission und bekräftigte seine Unterstützung ihrer Schlussfolgerungen. [55]

Haus-Minderheits-Führer (1965–1973)

1964 führte Lyndon Johnson einen erdrutschartigen Sieg für seine Partei, sicherte sich eine weitere Amtszeit als Präsident und nahm den Republikanern 36 Sitze im Repräsentantenhaus ab. Nach der Wahl versuchten die Mitglieder des republikanischen Caucus, einen neuen Minderheitenführer zu wählen. Drei Mitglieder wandten sich an Ford, um zu sehen, ob er nach Rücksprache mit seiner Familie bereit wäre zu dienen, stimmte er zu. Nach einer hart umkämpften Wahl wurde Ford gewählt, um Charles Halleck aus Indiana als Minderheitsführer zu ersetzen. [56] Die Mitglieder der republikanischen Fraktion, die Ford ermutigen und schließlich befürworten, als Minderheitsführer im Repräsentantenhaus zu kandidieren, wurden später als "Young Turks" bezeichnet und eines der Mitglieder der "Young Turks" war der Kongressabgeordnete Donald H. Rumsfeld aus Illinois 13. Kongressbezirk, der später in Fords Verwaltung als Stabschef und Verteidigungsminister diente. [57]

Mit einer demokratischen Mehrheit sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat schlug die Johnson-Administration eine Reihe von Programmen vor und verabschiedete sie, die von Johnson die "Große Gesellschaft" genannt wurde. Allein während der ersten Sitzung des neunundachtzigsten Kongresses legte die Johnson-Administration dem Kongress 87 Gesetzentwürfe vor, und Johnson unterzeichnete 84 oder 96 % der wohl erfolgreichsten Gesetzgebungsagenda in der Geschichte des Kongresses. [58]

1966 begann die Kritik am Umgang der Johnson-Administration mit dem Vietnamkrieg zu wachsen, wobei Ford und die Republikaner des Kongresses ihre Besorgnis darüber äußerten, dass die Vereinigten Staaten nicht das Notwendige taten, um den Krieg zu gewinnen. Die öffentliche Stimmung begann sich auch gegen Johnson zu bewegen, und die Zwischenwahlen 1966 führten zu einem Umschwung von 47 Sitzen zugunsten der Republikaner. Dies reichte nicht aus, um den Republikanern eine Mehrheit im Repräsentantenhaus zu verschaffen, aber der Sieg gab Ford die Möglichkeit, die Verabschiedung weiterer Great-Society-Programme zu verhindern. [56]

Fords private Kritik am Vietnamkrieg wurde öffentlich bekannt, nachdem er aus dem Plenum des Repräsentantenhauses gesprochen und in Frage gestellt hatte, ob das Weiße Haus einen klaren Plan habe, den Krieg zu einem erfolgreichen Abschluss zu bringen. Die Rede verärgerte Präsident Johnson, der Ford beschuldigte, "zu viel Fußball ohne Helm" gespielt zu haben. [56] [59]

Als Minderheitsführer im Repräsentantenhaus trat Ford in einer beliebten Serie von im Fernsehen übertragenen Pressekonferenzen mit dem Senator Everett Dirksen aus Illinois auf, in der sie republikanische Alternativen zu Johnsons Politik vorschlugen. Viele in der Presse nannten dies scherzhaft "The Ev and Jerry Show". [60] Johnson sagte damals: "Jerry Ford ist so dumm, dass er nicht gleichzeitig furzen und Kaugummi kauen kann." [61] Die Presse, die daran gewöhnt war, Johnsons salzige Sprache zu desinfizieren, berichtete dies als "Gerald Ford kann nicht gleichzeitig gehen und Kaugummi kauen." [62]

Nachdem Richard Nixon im November 1968 zum Präsidenten gewählt wurde, verlagerte sich Fords Rolle hin zu einem Verfechter der Agenda des Weißen Hauses. Der Kongress verabschiedete mehrere Vorschläge von Nixon, darunter den National Environmental Policy Act und den Tax Reform Act von 1969. Ein weiterer hochkarätiger Sieg für die republikanische Minderheit war das State and Local Fiscal Assistance Act. Das 1972 verabschiedete Gesetz führte ein Programm zur Aufteilung von Einnahmen für staatliche und lokale Regierungen ein. [63] Fords Führung war maßgeblich an der Aufteilung der Einnahmen durch den Kongress beteiligt und führte zu einer parteiübergreifenden Koalition, die den Gesetzentwurf mit 223 Stimmen (im Vergleich zu 185 Gegenstimmen) unterstützte. [56] [64]

Während der acht Jahre (1965-1973), in denen Ford als Minderheitenführer diente, gewann er aufgrund seiner fairen Führung und seiner harmlosen Persönlichkeit viele Freunde im Haus. [56]

Um Repräsentant des Repräsentantenhauses zu werden, arbeitete Ford daran, Republikanern im ganzen Land zu helfen, eine Mehrheit in der Kammer zu bekommen, und reiste oft auf dem Gummihuhn-Circuit. Nachdem er dies ein Jahrzehnt lang nicht getan hatte, versprach er seiner Frau, es 1974 noch einmal zu versuchen und dann 1976 in den Ruhestand zu gehen. [50] Am 10. Oktober 1973 trat Vizepräsident Spiro Agnew zurück und plädierte dann dafür, die Anklage wegen Steuerhinterziehung nicht anzufechten und Geldwäsche, Teil einer Verhandlungslösung zu einem Plan, bei dem er als Gouverneur von Maryland 29.500 USD (228.847 USD im Jahr 2020) an Bestechungsgeldern akzeptierte. [65] Nach Die New York Times, Nixon "holte Rat von hochrangigen Führern des Kongresses über einen Ersatz." Der Rat war einstimmig. "Wir ließen Nixon keine andere Wahl als Ford", erinnerte sich der Sprecher des Repräsentantenhauses, Carl Albert, später. [36] Ford stimmte der Nominierung zu und sagte seiner Frau, dass die Vizepräsidentschaft "ein schöner Abschluss" seiner Karriere wäre. [50]

Ford wurde am 12. Oktober nominiert, um die Position von Agnew zu übernehmen, das erste Mal, dass die Vizepräsidentschaftsregelung des 25. Zusatzartikels umgesetzt wurde. Der Senat der Vereinigten Staaten stimmte am 27. November mit 92 zu 3 Stimmen für die Bestätigung von Ford. Am 6. Dezember 1973 bestätigte das Repräsentantenhaus Ford mit 387 zu 35 Stimmen. Nach der Bestätigungsabstimmung im Repräsentantenhaus legte Ford den Amtseid als Vizepräsident ab aus den Vereinigten Staaten. [23]

Ford wurde Vizepräsident, als sich der Watergate-Skandal entfaltete. Am Donnerstag, dem 1. August 1974, kontaktierte Generalstabschef Alexander Haig Ford, um ihm zu sagen, er solle sich auf die Präsidentschaft vorbereiten. [23]

Zu dieser Zeit lebten Ford und seine Frau Betty in einem Vorort von Virginia und warteten auf ihren erwarteten Umzug in die Residenz des neu ernannten Vizepräsidenten in Washington, DC. "Al Haig bat jedoch darum, vorbeizukommen und mich zu sehen", sagte Ford später , "um mir zu sagen, dass an einem Montag ein neues Band veröffentlicht werden würde, und er sagte, die Beweise darin seien verheerend und es würde wahrscheinlich entweder eine Amtsenthebung oder einen Rücktritt geben. Und er sagte: 'Ich warne Sie nur davor Sie müssen darauf vorbereitet sein, dass sich die Dinge dramatisch ändern und Sie Präsident werden könnten.' Und ich sagte: ‚Betty, ich glaube nicht, dass wir jemals im Haus des Vizepräsidenten wohnen werden.‘“ [13]

Vereidigung

Als Nixon am 9. August 1974 zurücktrat, übernahm Ford automatisch die Präsidentschaft. Damit war er die einzige Person, die zum Chief Executive der Nation wurde, ohne zuvor vom Wahlkollegium in das Präsidenten- oder Vizepräsidentschaftsamt gewählt worden zu sein. Unmittelbar nachdem Ford im East Room des Weißen Hauses seinen Amtseid abgelegt hatte, sprach er in einer Rede vor dem versammelten Publikum, die live in die Nation übertragen wurde. [66] Ford bemerkte die Besonderheit seiner Position: "Mir ist sehr bewusst, dass Sie mich nicht durch Ihre Stimmzettel zu Ihrem Präsidenten gewählt haben, und deshalb bitte ich Sie, mich mit Ihren Gebeten als Ihren Präsidenten zu bestätigen." [67] Er fuhr fort:

Ich habe diese enorme Verantwortung nicht gesucht, aber ich werde mich nicht davor drücken. Diejenigen, die mich als Vizepräsidenten nominiert und bestätigt haben, waren meine Freunde und sind meine Freunde. Sie gehörten beiden Parteien an, wurden vom ganzen Volk gewählt und handelten gemäß der Verfassung in ihrem Namen. Da ist es nur angemessen, dass ich ihnen und Ihnen verspreche, der Präsident des ganzen Volkes zu sein. [68]

Meine Mitamerikaner, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei. Unsere Verfassung funktioniert, unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk. Aber es gibt eine höhere Macht, mit welchem ​​Namen wir Ihn auch immer ehren, die nicht nur Gerechtigkeit, sondern Liebe, nicht nur Gerechtigkeit, sondern Barmherzigkeit verordnet. . lasst uns die goldene Regel für unseren politischen Prozess wiederherstellen und lass uns brüderliche Liebe unsere Herzen von Misstrauen und Hass reinigen. [69]

Ein Teil der Rede wurde später mit einer Gedenktafel am Eingang seines Präsidentenmuseums erinnert.

Am 20. August nominierte Ford Nelson Rockefeller, den ehemaligen Gouverneur von New York, um die von ihm geräumte Vizepräsidentschaft zu besetzen. [70] Rockefellers größter Konkurrent war George H. W. Bush. Rockefeller unterzog sich vor dem Kongress längeren Anhörungen, was für Verlegenheit sorgte, als bekannt wurde, dass er hochrangigen Adjutanten wie Henry Kissinger große Geschenke machte. Obwohl die konservativen Republikaner nicht erfreut waren, dass Rockefeller ausgewählt wurde, stimmten die meisten für seine Bestätigung, und seine Nominierung wurde sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat bestanden. Einige, darunter Barry Goldwater, stimmten gegen ihn. [71]

Verzeihung von Nixon

Am 8. September 1974 gab Ford die Proklamation 4311 heraus, die Nixon eine vollständige und bedingungslose Begnadigung für alle Verbrechen gewährte, die er während seiner Präsidentschaft gegen die Vereinigten Staaten begangen haben könnte. [72] [73] [74] In einer Fernsehsendung an die Nation erklärte Ford, dass die Begnadigung seiner Meinung nach im besten Interesse des Landes sei und dass die Situation der Familie Nixon "eine Tragödie ist, in der wir alle eine Rolle gespielt haben". Es könnte weiter und weiter und weiter gehen, oder jemand muss das Ende dazu schreiben. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass nur ich das tun kann, und wenn ich kann, muss ich." [75]

Fords Entscheidung, Nixon zu begnadigen, war höchst umstritten. Kritiker verspotteten den Schritt und sagten, zwischen den Männern sei ein "korrupter Handel" geschlossen worden. [13] Sie sagten, dass Fords Begnadigung im Austausch für Nixons Rücktritt gewährt wurde, der Ford zum Präsidenten erhoben hatte. Fords erster Pressesprecher und enger Freund Jerald terHorst trat aus Protest nach der Begnadigung von seinem Posten zurück. Laut Bob Woodward schlug Nixon-Stabschef Alexander Haig Ford einen Begnadigungsvertrag vor. Später beschloss er, Nixon aus anderen Gründen zu begnadigen, hauptsächlich aus der Freundschaft, die er und Nixon teilten. [76] Unabhängig davon glauben Historiker, dass die Kontroverse einer der Hauptgründe war, warum Ford die Präsidentschaftswahl 1976 verlor, eine Beobachtung, der Ford zustimmte. [76] In einem damaligen Leitartikel Die New York Times erklärte, die Begnadigung von Nixon sei eine "zutiefst unkluge, spaltende und ungerechte Handlung", die mit einem Schlag die "Glaubwürdigkeit des neuen Präsidenten als Mann mit Urteilsvermögen, Offenheit und Kompetenz" zerstört habe. [36] Am 17. Oktober 1974 sagte Ford vor dem Kongress über die Begnadigung aus. Er war der erste amtierende Präsident seit Abraham Lincoln, der vor dem Repräsentantenhaus aussagte. [77] [78]

In den Monaten nach der Begnadigung lehnte Ford es oft ab, Präsident Nixon namentlich zu nennen, und bezeichnete ihn in der Öffentlichkeit als "meinen Vorgänger" oder "den ehemaligen Präsidenten". Als der Korrespondent des Weißen Hauses, Fred Barnes 1974, während einer Kalifornien-Reise auf Ford drängte, antwortete Ford überraschend offen: "Ich kann mich einfach nicht dazu durchringen." [79]

Nachdem Ford im Januar 1977 das Weiße Haus verlassen hatte, rechtfertigte er privat seine Begnadigung von Nixon, indem er in seiner Brieftasche einen Teil des Textes von Burdick gegen Vereinigte Staaten, eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA aus dem Jahr 1915, in der festgestellt wurde, dass eine Begnadigung eine Schuldvermutung anzeigt und dass die Annahme einer Begnadigung einem Bekenntnis dieser Schuld gleichkommt. [80] Im Jahr 2001 verlieh die John F. Kennedy Library Foundation Ford den John F. Kennedy Profile in Courage Award für seine Begnadigung von Nixon. [81] Bei der Übergabe des Preises an Ford sagte Senator Edward Kennedy, er sei zunächst gegen die Begnadigung gewesen, entschied aber später, dass die Geschichte bewiesen habe, dass Ford die richtige Entscheidung getroffen habe. [82]

Zugschwindler und Deserteure

Am 16. September (kurz nachdem er Nixon begnadigt hatte) gab Ford die Präsidentenproklamation 4313 heraus, die ein bedingtes Amnestieprogramm für militärische Deserteure und Wehrdienstverweigerer aus dem Vietnamkrieg einführte, die in Länder wie Kanada geflohen waren. Die Bedingungen der Amnestie erforderten, dass diejenigen, die weniger als zwei Jahre ehrenvollen Dienst beim Militär geleistet hatten, ihre Treue zu den Vereinigten Staaten bekräftigen und zwei Jahre im öffentlichen Dienst arbeiten oder insgesamt zwei Jahre Dienst leisten mussten. [83] Das Programm für die Rückkehr von Wehrdienstverweigerern und militärischen Deserteuren der Vietnam-Ära [84] richtete ein Gnadengremium ein, um die Aufzeichnungen zu überprüfen und Empfehlungen für den Erhalt einer Begnadigung durch den Präsidenten und eine Änderung des militärischen Entlassungsstatus zu geben. Volle Begnadigung für Einberufungsschwindler kam in der Carter-Administration. [85]

Verwaltung

Als Ford sein Amt antrat, erbte er Nixons Kabinett. Während seiner kurzen Amtszeit ersetzte er alle Mitglieder außer Außenminister Kissinger und Finanzminister William E. Simon. Politische Kommentatoren haben Fords dramatische Neuordnung seines Kabinetts im Herbst 1975 als "Halloween-Massaker" bezeichnet. Einer von Fords Ernannten, William Coleman – der Verkehrsminister – war der zweite Schwarze in einem Kabinett des Präsidenten (nach Robert C. Weaver) und der erste, der in eine republikanische Regierung berufen wurde. [86]

Ford wählte 1974 George H. W. Bush zum Chef des US-Verbindungsbüros zur Volksrepublik China und dann Ende 1975 zum Direktor der Central Intelligence Agency. [87]

Fords Übergangsvorsitzender und erster Stabschef war der ehemalige Kongressabgeordnete und Botschafter Donald Rumsfeld. 1975 wurde Rumsfeld von Ford zum jüngsten Verteidigungsminister aller Zeiten ernannt. Ford wählte einen jungen Politiker aus Wyoming, Richard Cheney, um Rumsfeld zu ersetzen, da sein neuer Stabschef Cheney Wahlkampfmanager für Fords Präsidentschaftswahlkampf 1976 wurde. [88]

Zwischenwahlen

Die Zwischenwahlen des Kongresses 1974 fanden nach dem Watergate-Skandal und weniger als drei Monate nach Fords Amtsantritt statt. Die Demokratische Partei verwandelte die Unzufriedenheit der Wähler bei den Parlamentswahlen in große Gewinne, indem sie der Republikanischen Partei 49 Sitze abnahm und ihre Mehrheit auf 291 der 435 Sitze erhöhte.Dies war eine Zahl mehr als die erforderliche Zahl (290) für eine Zweidrittelmehrheit, die Zahl, die erforderlich ist, um ein Veto des Präsidenten aufzuheben oder eine Verfassungsänderung vorzuschlagen. Vielleicht aufgrund dieser Tatsache hat der 94. Kongress den höchsten Prozentsatz an Vetos seit Andrew Johnsons Präsident der Vereinigten Staaten (1865-1869) außer Kraft gesetzt. [89] Sogar Fords ehemaliger, zuverlässiger Sitz im republikanischen Haus wurde von einem Demokraten, Richard Vander Veen, gewonnen, der Robert VanderLaan besiegte. Bei den Senatswahlen wurde die demokratische Mehrheit 61 in dem 100-sitzigen Gremium. [90]

Innenpolitik

Inflation

Die Wirtschaft war während der Ford-Regierung ein großes Anliegen. Eine der ersten Handlungen des neuen Präsidenten, um sich mit der Wirtschaft zu befassen, war die Schaffung des Economic Policy Board per Exekutiverlass vom 30. September 1974. [91] Im Oktober 1974 ging Ford als Reaktion auf die steigende Inflation vor die amerikanische Öffentlichkeit und forderte sie auf, „WHüfte ichnflation now". würde dazu beitragen, die Arbeitslosigkeit zu senken.[91] Um die Inflation einzudämmen, war es notwendig, die öffentlichen Ausgaben zu kontrollieren. Um zu versuchen, Service und Opfer zu verbinden, forderte "WIN" die Amerikaner auf, ihre Ausgaben und ihren Konsum zu reduzieren.[93] Am 4. Oktober 1974 hielt Ford eine Rede vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses, als Teil dieser Rede er die "WIN"-Kampagne startete. In den nächsten neun Tagen schickten 101.240 Amerikaner "WIN"-Versprechen. [91] Im Nachhinein dies wurde lediglich als ein PR-Gag angesehen, der die zugrunde liegenden Probleme nicht lösen konnte.[94] Der Hauptpunkt dieser Rede bestand darin, dem Kongress eine einjährige Einkommensteuererhöhung von fünf Prozent für Unternehmen und vermögende Privatpersonen vorzustellen. Dieser Plan würde auch 4,4 Milliarden US-Dollar aus dem Budget nehmen, was Bundesausgaben unter 300 Milliarden Dollar. [95] Damals lag die Inflation bei über zwölf Prozent. [96]

Budget

Der Bundeshaushalt wies jedes Jahr, in dem Ford Präsident war, ein Defizit auf. [97] Trotz seiner Vorbehalte, wie das Programm in einer Zeit knapper öffentlicher Haushalte letztendlich finanziert werden würde, unterzeichnete Ford den Education for All Handicapped Children Act von 1975, der eine Sonderpädagogik in den Vereinigten Staaten einführte. Ford drückte laut der offiziellen Pressemitteilung des Weißen Hauses zur Unterzeichnung des Gesetzentwurfs „starke Unterstützung für volle Bildungschancen für unsere behinderten Kinder“ aus. [98]

Der wirtschaftliche Fokus begann sich zu ändern, als das Land vier Jahrzehnte zuvor in die schlimmste Rezession seit der Großen Depression versank. [99] Der Fokus der Ford-Regierung richtete sich darauf, den Anstieg der Arbeitslosigkeit zu stoppen, die im Mai 1975 neun Prozent erreichte. [100] Im Januar 1975 schlug Ford eine einjährige Steuerermäßigung von 16 Milliarden US-Dollar vor, um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln Ausgabenkürzungen zur Vermeidung von Inflation. [95] Ford wurde stark dafür kritisiert, dass er schnell von der Befürwortung einer Steuererhöhung zu einer Steuersenkung wechselte. Im Kongress erhöhte sich der vorgeschlagene Betrag der Steuersenkung auf 22,8 Milliarden US-Dollar an Steuersenkungen und es wurden keine Ausgabenkürzungen vorgenommen. [91] Im März 1975 verabschiedete der Kongress und Ford unterzeichnete diese Einkommensteuernachlässe als Teil des Tax Reduction Act von 1975. Dies führte zu einem Bundesdefizit von rund 53 Milliarden US-Dollar für das Haushaltsjahr 1975 und 73,7 Milliarden US-Dollar für 1976 [101]

Als New York City 1975 vor dem Bankrott stand, war es dem Bürgermeister Abraham Beame nicht gelungen, Fords Unterstützung für ein Rettungspaket des Bundes zu erhalten. Der Vorfall veranlasste die New York Nachrichten Die berühmte Schlagzeile "Ford to City: Drop Dead" bezieht sich auf eine Rede, in der "Ford rundweg erklärte, dass er gegen jeden Gesetzentwurf ein Veto einlegen würde, der eine 'bundesstaatliche Rettung von New York City' fordert". [102] [103]

Schweinegrippe

Ford war mit einer möglichen Schweinegrippe-Pandemie konfrontiert. In den frühen 1970er Jahren verlagerte sich ein Influenza-Stamm H1N1 von einer Form der Grippe, die hauptsächlich Schweine betraf, auf den Menschen über. Am 5. Februar 1976 starb ein Rekrut der Armee in Fort Dix auf mysteriöse Weise und vier Kameraden wurden ins Krankenhaus eingeliefert. Gesundheitsbeamte gaben bekannt, dass die "Schweinegrippe" die Ursache war. Bald darauf forderten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens in der Ford-Administration, dass jede Person in den Vereinigten Staaten geimpft werden sollte. [104] Obwohl das Impfprogramm von Verzögerungen und Problemen in der Öffentlichkeitsarbeit geplagt war, waren bis zur Einstellung des Programms im Dezember 1976 etwa 25 % der Bevölkerung geimpft. [105]

Andere inländische Probleme

Ford war ein ausgesprochener Befürworter des Equal Rights Amendment und gab die Präsidentenproklamation Nr. 4383 im Jahr 1975:

In diesem Land der Freien ist es richtig und von Natur aus so, dass alle Männer und alle Frauen vor dem Gesetz gleich sind. Deshalb möchte ich, Gerald R. Ford, Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, alle Amerikaner daran erinnern, dass es angemessen ist, und nur den vom Kongress der Vereinigten Staaten von Amerika angenommenen Gleichberechtigungszusatz zu ratifizieren, um sicherzustellen, dass rechtliche Gleichstellung aller Frauen und Männer, benennen und verkünden hiermit den 26. August 1975 zum Tag der Gleichstellung der Frau. [106]

Als Präsident vertrat Ford die Position zur Abtreibung, dass er "eine Verfassungsänderung des Bundes unterstützte, die jedem der 50 Staaten erlauben würde, die Wahl zu treffen". [107] Dies war auch seine Position als House Minority Leader in Reaktion auf den Fall des Supreme Court von 1973 Roe gegen Wade, was er ablehnte. [108] Ford geriet in die Kritik für a 60 Minuten Interview, das seine Frau Betty 1975 gab, in dem sie erklärte, dass Roe gegen Wade sei eine "tolle, tolle Entscheidung". [109] Während seines späteren Lebens identifizierte sich Ford als Wahlbefürworter. [110]

Außenpolitik

Ford setzte die Entspannungspolitik sowohl mit der Sowjetunion als auch mit China fort und baute die Spannungen des Kalten Krieges ab. Noch in Kraft von der Nixon-Administration war der Vertrag über die Begrenzung strategischer Waffen (SALT). [111] Die durch Nixons Besuch in China auftauende Beziehung wurde durch Fords eigenen Besuch im Dezember 1975 noch verstärkt , eine unabhängige Nichtregierungsorganisation, die zur Überwachung der Einhaltung gegründet wurde und später zu Human Rights Watch wurde. [114]

Ford nahm 1975 an der Gründungsversammlung der Gruppe der Sieben (G7) Industrienationen (zunächst G5) teil und sicherte Kanada die Mitgliedschaft. Ford unterstützte internationale Problemlösungen. "Wir leben in einer interdependenten Welt und müssen daher zusammenarbeiten, um gemeinsame wirtschaftliche Probleme zu lösen", sagte er 1974 in einer Rede. [115]

Laut internen Dokumenten des Weißen Hauses und der Kommission, die im Februar 2016 vom National Security Archive der George Washington University veröffentlicht wurden,[116] hat das Weiße Haus von Gerald Ford den Abschlussbericht der angeblich unabhängigen Rockefeller-Kommission von 1975, die die Aktivitäten der CIA im Einwände hochrangiger Bediensteter der Kommission. Die Änderungen umfassten die Entfernung eines gesamten 86-seitigen Abschnitts über die Mordpläne der CIA und zahlreiche Änderungen des Berichts des damaligen stellvertretenden Stabschefs des Weißen Hauses, Richard Cheney. [117]

Naher Osten

Im Nahen Osten und im östlichen Mittelmeer entwickelten sich zwei andauernde internationale Streitigkeiten zu Krisen. Mit der türkischen Invasion Zyperns im Juli 1974 wurde der Zypern-Streit zu einer Krise, die das Bündnis der Nordatlantikpakt-Organisation (NATO) extrem belastete. Mitte August zog die griechische Regierung Griechenland aus der NATO-Militärstruktur zurück, Mitte September stimmten Senat und Repräsentantenhaus mit überwältigender Mehrheit dafür, die Militärhilfe für die Türkei einzustellen. Ford, der sowohl über die Auswirkungen auf die türkisch-amerikanischen Beziehungen als auch über die Verschlechterung der Sicherheit an der Ostfront der NATO besorgt war, legte sein Veto gegen den Gesetzentwurf ein. Ein zweiter Gesetzentwurf wurde dann vom Kongress verabschiedet, gegen den Ford ebenfalls sein Veto einlegte, obwohl ein Kompromiss angenommen wurde, um die Hilfe bis Ende des Jahres fortzusetzen. [3] Wie Ford erwartet hatte, waren die türkischen Beziehungen bis 1978 erheblich gestört.

Im anhaltenden arabisch-israelischen Konflikt, obwohl der anfängliche Waffenstillstand eingeführt worden war, um den aktiven Konflikt im Jom-Kippur-Krieg zu beenden, zeigte Kissingers anhaltende Shuttle-Diplomatie nur geringe Fortschritte. Ford betrachtete es als "hinkend" und schrieb: "Ihre [israelischen] Taktiken frustrierten die Ägypter und machten mich höllisch wütend." [118] Während Kissingers Shuttle nach Israel Anfang März 1975 veranlasste eine kurzfristige Umkehr, um einen weiteren Rückzug zu erwägen, ein Telegramm von Ford an Premierminister Yitzhak Rabin, das Folgendes beinhaltete:

Ich möchte meine tiefe Enttäuschung über die Haltung Israels im Verlauf der Verhandlungen zum Ausdruck bringen. Das Scheitern der Verhandlungen wird weitreichende Auswirkungen auf die Region und unsere Beziehungen haben. Ich habe Anweisungen für eine Neubewertung der Politik der Vereinigten Staaten in der Region, einschließlich unserer Beziehungen zu Israel, gegeben, um sicherzustellen, dass die amerikanischen Gesamtinteressen . sind geschützt. Sie werden über unsere Entscheidung informiert. [119]

Am 24. März informierte Ford die Kongressführer beider Parteien über die Neubewertung der Verwaltungspolitik im Nahen Osten. "Neubewertung" bedeutete praktisch, die weitere Hilfe für Israel einzustellen oder auszusetzen. Zwischen März und September 1975 weigerten sich die Vereinigten Staaten sechs Monate lang, neue Waffenabkommen mit Israel abzuschließen. Rabin stellt fest, dass es "ein unschuldig klingender Begriff war, der eine der schlimmsten Perioden in den amerikanisch-israelischen Beziehungen ankündigte". [120] Die angekündigten Neubewertungen verärgerten die amerikanisch-jüdische Gemeinde und Israels Gratulanten im Kongress. Am 21. Mai erlebte Ford „einen echten Schock“, als ihm 76 US-Senatoren einen Brief schrieben, in dem sie ihn aufforderten, auf Israels Bitte um 2,59 Milliarden US-Dollar (entspricht 12,46 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020) an Militär- und Wirtschaftshilfe zu reagieren. Ford war wirklich verärgert und dachte, die Chance auf Frieden sei gefährdet. Es war seit dem Waffenverbot für die Türkei im September 1974 der zweite große Eingriff des Kongresses in die außenpolitischen Vorrechte des Präsidenten. [121] Die folgenden Sommermonate wurden von Ford als amerikanisch-israelischer "Nervenkrieg" oder "Willensprobe" beschrieben. [122] Nach langen Verhandlungen wurde am 1. September das Sinai-Interimsabkommen (Sinai II) formell unterzeichnet und die Hilfe wieder aufgenommen.

Vietnam

Eine der größten Herausforderungen für Ford war der Umgang mit dem anhaltenden Vietnamkrieg. Die amerikanischen Offensivoperationen gegen Nordvietnam waren mit den Pariser Friedensabkommen beendet, die am 27. Januar 1973 unterzeichnet wurden. Die Abkommen erklärten einen Waffenstillstand in Nord- und Südvietnam und forderten die Freilassung amerikanischer Kriegsgefangener. Das Abkommen garantierte die territoriale Integrität Vietnams und forderte wie die Genfer Konferenz von 1954 nationale Wahlen im Norden und Süden. Das Pariser Friedensabkommen sah eine Frist von 60 Tagen für den vollständigen Abzug der US-Streitkräfte vor. [123]

Die Vereinbarungen waren vom Nationalen Sicherheitsberater der Vereinigten Staaten Kissinger und dem nordvietnamesischen Politbüromitglied Lê Đức Thọ ausgehandelt worden. Der südvietnamesische Präsident Nguyen Van Thieu war an den abschließenden Verhandlungen nicht beteiligt und kritisierte das geplante Abkommen öffentlich. Der Antikriegsdruck innerhalb der Vereinigten Staaten zwang Nixon und Kissinger jedoch, Thieu unter Druck zu setzen, das Abkommen zu unterzeichnen und den Abzug der amerikanischen Streitkräfte zu ermöglichen. In mehreren Briefen an den südvietnamesischen Präsidenten hatte Nixon versprochen, dass die USA Thieus Regierung verteidigen würden, sollten die Nordvietnamesen gegen die Vereinbarungen verstoßen. [124]

Im Dezember 1974, Monate nach Fords Amtsantritt, drangen nordvietnamesische Truppen in die Provinz Phuoc Long ein. General Trần Văn Trà versuchte, jede südvietnamesische oder amerikanische Reaktion auf die Invasion abzuschätzen und logistische Probleme zu lösen, bevor er mit der Invasion fortfuhr. [125]

Als die nordvietnamesischen Streitkräfte vorrückten, forderte Ford den Kongress auf, ein Hilfspaket in Höhe von 722 Millionen US-Dollar für Südvietnam zu genehmigen, Mittel, die von der Nixon-Regierung versprochen worden waren. Der Kongress stimmte mit großer Mehrheit gegen den Vorschlag. [111] Senator Jacob K. Javits bot „große Summen für die Evakuierung, aber keinen Nickel für Militärhilfe“. [111] Präsident Thieu trat am 21. April 1975 zurück und machte öffentlich die mangelnde Unterstützung der Vereinigten Staaten für den Untergang seines Landes verantwortlich. [126] Zwei Tage später, am 23. April, hielt Ford eine Rede an der Tulane University. In dieser Rede verkündete er, dass der Vietnamkrieg vorbei sei, "sofern es Amerika betrifft". [124] Die Ankündigung wurde mit tosendem Applaus aufgenommen. [124]

1.373 US-Bürger und 5.595 Vietnamesen und Drittstaatsangehörige wurden während der Operation Frequent Wind aus der südvietnamesischen Hauptstadt Saigon evakuiert. Bei dieser Operation brachten Militär- und Air-America-Hubschrauber vom 29. Während der Operation landeten so viele südvietnamesische Hubschrauber auf den Schiffen, die die Evakuierten transportierten, dass einige über Bord geschoben wurden, um Platz für mehr Menschen zu schaffen. Andere Hubschrauber, die nirgendwo landen konnten, wurden absichtlich im Meer abgestürzt, nachdem sie ihre Passagiere in der Nähe der Schiffe abgesetzt hatten und ihre Piloten im letzten Moment ausstiegen, um von Rettungsbooten abgeholt zu werden. [127]

Viele der vietnamesischen Evakuierten durften nach dem Indochina Migration and Refugee Assistance Act in die Vereinigten Staaten einreisen. Das Gesetz von 1975 sah 455 Millionen US-Dollar für die Unterstützung bei der Ansiedlung indochinesischer Flüchtlinge vor. [128] Insgesamt kamen 1975 130.000 vietnamesische Flüchtlinge in die Vereinigten Staaten. Tausende weitere flohen in den folgenden Jahren. [129]

Osttimor

Die ehemalige portugiesische Kolonie Osttimor erklärte 1975 ihre Unabhängigkeit. Der indonesische Präsident Suharto war ein starker Verbündeter der USA in Südostasien. Im Dezember 1975 diskutierte Suharto bei einem Treffen mit Ford und Henry Kissinger in der indonesischen Hauptstadt Jakarta die Pläne für eine Invasion in Osttimor. Sowohl Ford als auch Kissinger machten klar, dass die USA die geplante Annexion Osttimors durch Indonesien nicht ablehnen würden. [130] Laut Ben Kiernan führte die Invasion und Besetzung von 1975 bis 1981 zum Tod von fast einem Viertel der timoresischen Bevölkerung. [131]

Mayaguez und Panmunjom

Der Sieg Nordvietnams über den Süden führte zu einer erheblichen Wende in den politischen Winden in Asien, und Ford-Regierungsbeamte machten sich Sorgen über einen daraus resultierenden Verlust des US-Einflusses dort. Die Regierung bewies bei zwei Gelegenheiten, dass sie bereit war, auf die Herausforderungen ihrer Interessen in der Region energisch zu reagieren, einmal als Truppen der Roten Khmer ein amerikanisches Schiff in internationalen Gewässern beschlagnahmten und einmal als amerikanische Militäroffiziere in der entmilitarisierten Zone (DMZ) zwischen Nord und Südkorea. [132]

Die erste Krise war die Mayaguez Vorfall. Im Mai 1975, kurz nach dem Fall von Saigon und der Eroberung Kambodschas durch die Roten Khmer, beschlagnahmten Kambodschaner das amerikanische Handelsschiff Mayaguez in internationalen Gewässern. [133] Ford entsandte Marines, um die Besatzung zu retten, aber die Marines landeten auf der falschen Insel und stießen auf unerwartet heftigen Widerstand, genau wie, den USA unbekannt, die Mayaguez Matrosen wurden freigelassen. Bei der Operation wurden zwei Militärtransporthubschrauber abgeschossen, die die Marines für die Angriffsoperation beförderten, und 41 US-Soldaten wurden getötet und 50 verwundet, während ungefähr 60 Soldaten der Roten Khmer getötet wurden. [134] Trotz der amerikanischen Verluste wurde die Operation in den Vereinigten Staaten als Erfolg angesehen, und Ford genoss in der Folgezeit eine Steigerung seiner Zustimmungswerte um 11 Punkte. [135] Die während der Operation getöteten Amerikaner waren die letzten, deren Namen in die Mauer des Vietnam Veterans Memorial in Washington, D.C., eingraviert wurden.

Einige Historiker haben argumentiert, dass die Ford-Regierung das Bedürfnis hatte, energisch auf den Vorfall zu reagieren, weil er als sowjetische Verschwörung ausgelegt wurde. [136] Die 2009 veröffentlichte Arbeit von Andrew Gawthorpe, die auf einer Analyse der internen Diskussionen der Regierung basiert, zeigt jedoch, dass Fords nationales Sicherheitsteam verstanden hat, dass die Beschlagnahme des Schiffes eine lokale und vielleicht sogar zufällige Provokation durch einen unreifen Khmer war Regierung. Dennoch hielten sie es für notwendig, energisch zu reagieren, um weitere Provokationen anderer kommunistischer Länder in Asien zu verhindern. [137]

Die zweite Krise, bekannt als der Axtmord, ereignete sich in Panmunjom, einem Dorf in der DMZ zwischen den beiden Koreas. Ermutigt durch die Schwierigkeiten der USA in Vietnam hatte Nordkorea eine Kampagne diplomatischen Drucks und geringfügiger militärischer Schikanen unternommen, um die USA zum Rückzug aus Südkorea zu bewegen. [138] Dann, im August 1976, töteten nordkoreanische Streitkräfte zwei US-Offiziere und verletzten südkoreanische Wachen, die damit beschäftigt waren, einen Baum im gemeinsamen Sicherheitsbereich von Panmunjom zu beschneiden. Der Angriff fiel mit einem Treffen der Konferenz der blockfreien Nationen in Colombo, Sri Lanka, zusammen, auf dem Kim Jong-il, der Sohn des nordkoreanischen Machthabers Kim Il-sung, den Vorfall als Beispiel für amerikanische Aggression präsentierte und zur Absicherung beitrug die Verabschiedung eines Antrags auf einen Rückzug der USA aus dem Süden. [139]

Bei Verwaltungssitzungen äußerte Kissinger die Besorgnis, dass der Norden die USA als "die Papiertiger von Saigon" ansehen würde, wenn sie nicht reagierten, und Ford stimmte dieser Einschätzung zu. Nachdem die Ford-Administration verschiedene Optionen erwogen hatte, entschied sie, dass es notwendig sei, mit einer großen Machtdemonstration zu reagieren. Eine große Anzahl von Bodentruppen ging, um den Baum zu fällen, während gleichzeitig die Luftwaffe eingesetzt wurde, die B-52-Bomberflüge über Panmunjom umfasste. Die nordkoreanische Regierung wich zurück und erlaubte das Fällen von Bäumen, und gab später eine beispiellose offizielle Entschuldigung heraus. [140]

Attentatsversuche

Ford war während seiner Präsidentschaft das Ziel von zwei Attentatsversuchen. In Sacramento, Kalifornien, richtete Lynette "Squeaky" Fromme, eine Anhängerin von Charles Manson, am 5. September 1975 eine Colt-Kaliberpistole vom Kaliber .45 auf Ford und drückte aus nächster Nähe den Abzug. [33] [141] Als sie es tat, schnappte Larry Buendorf, [142] ein Geheimdienstagent, die Waffe, und Fromme wurde in Gewahrsam genommen. Sie wurde später des versuchten Attentats auf den Präsidenten für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Am 14. August 2009 wurde sie nach 34 Jahren Haft auf Bewährung entlassen. [143]

Als Reaktion auf diesen Versuch begann der Secret Service, Ford in sicherer Entfernung von anonymen Menschenmengen zu halten, eine Strategie, die ihm siebzehn Tage später möglicherweise das Leben gerettet hat. Als er das St. Francis Hotel in der Innenstadt von San Francisco verließ, feuerte Sara Jane Moore, die in einer Menge von Schaulustigen auf der anderen Straßenseite stand, einen Revolver vom Kaliber .38 auf ihn. Der Schuss verfehlte Ford um ein paar Meter.[33] [144] Bevor sie eine zweite Runde abfeuerte, griff der pensionierte Marine Oliver Sipple nach der Waffe und lenkte ihren Schuss ab, die Kugel traf eine Wand etwa 15 cm über und rechts von Fords Kopf, prallte dann ab und traf einen Taxifahrer. der leicht verletzt wurde. Moore wurde später zu lebenslanger Haft verurteilt. Sie wurde am 31. Dezember 2007 auf Bewährung entlassen, nachdem sie 32 Jahre verbüßt ​​hatte. [145]

Gerichtstermine

Oberster Gerichtshof

1975 ernannte Ford John Paul Stevens zum stellvertretenden Richter des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten, um den pensionierten Richter William O. Douglas zu ersetzen. Stevens war Richter am Berufungsgericht der Vereinigten Staaten für den siebten Bezirk gewesen, der von Präsident Nixon ernannt worden war. [146] Während seiner Amtszeit als Führer der Republikaner im Repräsentantenhaus hatte Ford Anstrengungen unternommen, um Douglas anzuklagen. [147] Nachdem er bestätigt wurde, enttäuschte Stevens schließlich einige Konservative, indem er sich bezüglich des Ergebnisses vieler Schlüsselfragen auf die Seite des liberalen Flügels des Gerichtshofs stellte. [148] Dennoch lobte Ford im Jahr 2005 Stevens. "Er hat seiner Nation gute Dienste geleistet", sagte Ford über Stevens, "mit Würde, Intellekt und ohne parteipolitische Bedenken." [149]

Andere gerichtliche Ernennungen

Ford ernannte 11 Richter an den Berufungsgerichten der Vereinigten Staaten und 50 Richter an den Bezirksgerichten der Vereinigten Staaten. [150]

Präsidentschaftswahl 1976

Ford stimmte 1976 widerstrebend zu, für das Amt zu kandidieren, musste sich jedoch zunächst einer Herausforderung für die Nominierung der Republikanischen Partei stellen. Der ehemalige Gouverneur von Kalifornien, Ronald Reagan, und der konservative Flügel der Partei beschuldigten Ford, in Südvietnam nicht mehr zu tun, die Helsinki-Abkommen zu unterzeichnen und über die Abtretung des Panamakanals zu verhandeln. (Die Verhandlungen über den Kanal wurden unter Präsident Carter fortgesetzt, der schließlich die Torrijos-Carter-Verträge unterzeichnete.) Reagan startete seine Kampagne im Herbst 1975 und gewann zahlreiche Vorwahlen, darunter North Carolina, Texas, Indiana und Kalifornien, erhielt jedoch keine Mehrheit der Delegierten zog sich Reagan aus dem Rennen auf der Republican Convention in Kansas City, Missouri, zurück. Der konservative Aufstand führte dazu, dass Ford den liberaleren Vizepräsidenten Nelson Rockefeller zugunsten des US-Senators Bob Dole aus Kansas absetzte. [151]

Neben dem Begnadigungsstreit und der anhaltenden antirepublikanischen Stimmung musste Ford einer Fülle negativer Medienbilder entgegentreten. Chevy Chase hat oft Pratfalls gemacht Samstagabend Live, imitiert Ford, der während seiner Amtszeit zweimal stolpern gesehen worden war. Wie Chase kommentierte: "Er erwähnte sogar in seiner eigenen Autobiographie, dass es einen Effekt über einen gewissen Zeitraum hatte, der die Wahl bis zu einem gewissen Grad beeinflusste." [152]

Fords Wahlkampf 1976 profitierte von seiner Amtszeit als amtierender Präsident während mehrerer Jubiläumsveranstaltungen, die in der Zeit vor der Zweihundertjahrfeier der Vereinigten Staaten abgehalten wurden. Das Feuerwerk in Washington, D.C. am 4. Juli wurde vom Präsidenten geleitet und landesweit im Fernsehen übertragen. [153] Am 7. Juli 1976 dienten der Präsident und die First Lady als Gastgeber bei einem Staatsdinner im Weißen Haus für Königin Elizabeth II. Der 200. Jahrestag der Schlachten von Lexington und Concord in Massachusetts gab Ford die Gelegenheit, vor 110.000 in Concord eine Rede zu halten, in der er die Notwendigkeit einer starken nationalen Verteidigung anerkennt, die mit einem Plädoyer für „Versöhnung, nicht Anschuldigung“ und „Wiederaufbau, nicht Groll“ gemildert wird. zwischen den Vereinigten Staaten und denen, die "den Frieden bedrohen" würden. [154] Ford verurteilte am Vortag in New Hampshire den wachsenden Trend zu einer großen Regierungsbürokratie und plädierte für eine Rückkehr zu den "grundlegenden amerikanischen Tugenden". [155]

Im Fernsehen übertragene Präsidentschaftsdebatten wurden zum ersten Mal seit den Wahlen 1960 wieder eingeführt. Als solcher war Ford der erste amtierende Präsident, der an einem teilnahm. Carter schrieb später seinen Wahlsieg den Debatten zu und sagte, sie hätten "den Zuschauern Grund zu der Annahme gegeben, dass Jimmy Carter etwas zu bieten hatte". Der Wendepunkt kam in der zweiten Debatte, als Ford einen Fehler machte, indem er feststellte: "Es gibt keine sowjetische Vorherrschaft in Osteuropa und wird es nie unter einer Ford-Administration geben." Ford sagte auch, er glaube nicht, "dass sich die Polen von der Sowjetunion dominiert fühlen". [156] In einem Interview Jahre später sagte Ford, er habe die Absicht andeuten wollen, dass die Sowjets die Spirituosen der Osteuropäer auf der Suche nach Unabhängigkeit. Die Formulierung war jedoch so umständlich, dass der Fragesteller Max Frankel bei der Antwort sichtlich ungläubig war. [157]

Am Ende gewann Carter die Wahl und erhielt 50,1 % der Stimmen und 297 Wählerstimmen gegenüber 48,0 % und 240 Wählerstimmen für Ford. [158]

Aktivität

Die Kontroverse um die Begnadigung von Nixon hat sich schließlich gelegt. Fords Nachfolger, Jimmy Carter, eröffnete seine Antrittsrede 1977, indem er den scheidenden Präsidenten lobte: "Für mich und unsere Nation möchte ich meinem Vorgänger für alles danken, was er getan hat, um unser Land zu heilen." [159]

Nachdem sie das Weiße Haus verlassen hatten, zogen die Fords nach Denver, Colorado. Ford investierte erfolgreich mit Marvin Davis in Öl, was später Fords Kindern ein Einkommen verschaffte. [160]

Er trat weiterhin bei Veranstaltungen von historischer und zeremonieller Bedeutung für die Nation auf, wie z. B. Amtseinführungen des Präsidenten und Gedenkfeiern. Im Januar 1977 wurde er Präsident der Eisenhower Fellowships in Philadelphia und war dann von 1980 bis 1986 Vorsitzender des Kuratoriums. [161] Später im Jahr 1977 stimmte er widerstrebend einem Interview mit James M. Naughton a . zu New York Times Journalist, der den Auftrag erhielt, den Nachruf des ehemaligen Präsidenten zu verfassen, einen Artikel, der vor seiner endgültigen Veröffentlichung aktualisiert werden sollte. [162] 1979 veröffentlichte Ford seine Autobiographie, Eine Zeit zum Heilen (Harper/Reader's Digest, 454 Seiten). Eine Rezension in Auswärtige Angelegenheiten beschrieb es als: „Gelassen, ungerührt, unprätentiös, wie der Autor. Dies ist die kürzeste und ehrlichste der jüngsten Memoiren des Präsidenten, aber es gibt keine Überraschungen, keine tiefgreifenden Untersuchungen von Motiven oder Ereignissen. [163]

Während der Amtszeit seines Nachfolgers Jimmy Carter erhielt Ford monatliche Briefings von Präsident Carters leitenden Mitarbeitern zu internationalen und nationalen Fragen und wurde immer zu einem Mittagessen im Weißen Haus eingeladen, wenn er in Washington, DC war. Ihre enge Freundschaft entwickelte sich nach Carter hatte ihr Amt verlassen, wobei der Auslöser ihre gemeinsame Reise zur Beerdigung von Anwar el-Sadat im Jahr 1981 war. [164] Bis Fords Tod besuchten Carter und seine Frau Rosalynn häufig das Haus der Fords. [165] Ford und Carter waren 2001 ehrenamtliche Co-Vorsitzende der Nationalen Kommission zur Reform der Bundeswahlen und 2002 der Kommission für die Kontinuität der Regierung.

Wie die Präsidenten Carter, George H. W. Bush und Bill Clinton war Ford ehrenamtlicher Co-Vorsitzender des Council for Excellence in Government, einer Gruppe, die sich der Exzellenz in der Regierungsleistung verschrieben hat und Spitzenmitarbeitern des Bundes Führungstrainings anbietet. Er widmete auch seiner Liebe zum Golf viel Zeit und spielte oft sowohl privat als auch bei öffentlichen Veranstaltungen mit dem Komiker Bob Hope, einem langjährigen Freund. 1977 schoss er ein Hole-in-One während eines Pro-Ams, das in Verbindung mit dem Danny Thomas Memphis Classic im Colonial Country Club in Memphis, Tennessee, stattfand. Von 1977 bis 1996 war er Gastgeber des Jerry Ford Invitational in Vail, Colorado.

1977 gründete Ford das Gerald R. Ford Institute of Public Policy am Albion College in Albion, Michigan, um Studenten eine Ausbildung in Public Policy zu geben. Im April 1981 eröffnete er die Gerald R. Ford Library in Ann Arbor, Michigan, auf dem nördlichen Campus seiner Alma Mater, der University of Michigan, [166] gefolgt vom Gerald R. Ford Museum in Grand Rapids. [167] [168]

Ford überlegte 1980, sich für die republikanische Nominierung zu bewerben und verzichtete auf zahlreiche Gelegenheiten, in Unternehmensvorständen zu sitzen, um sich die Optionen für einen Rückkampf mit Carter offen zu halten. Ford griff Carters Führung der SALT-II-Verhandlungen und die Außenpolitik im Nahen Osten und in Afrika an. Viele haben argumentiert, dass Ford auch sein Image als "Unfallpräsident" austreiben und eine eigene Amtszeit gewinnen wollte. Ford glaubte auch, dass der konservativere Ronald Reagan Carter nicht besiegen könnte und dem Amtsinhaber eine zweite Amtszeit geben würde. Ford wurde von seinem ehemaligen Außenminister Henry Kissinger sowie Jim Rhodes aus Ohio und Bill Clements aus Texas ermutigt, das Rennen zu machen. Am 15. März 1980 kündigte Ford an, auf eine Kandidatur der Republikaner zu verzichten und versprach, den späteren Kandidaten zu unterstützen.

Nachdem er sich 1980 die republikanische Nominierung gesichert hatte, betrachtete Ronald Reagan seinen ehemaligen Rivalen Ford als möglichen Vizepräsidenten-Vizepräsidenten, aber die Verhandlungen zwischen den Reagan- und Ford-Lagern auf der Republican National Convention waren erfolglos. Ford bedingte seine Annahme von Reagans Zustimmung zu einer beispiellosen "Co-Präsidentschaft", [169] die Ford die Macht gab, wichtige Ernennungen der Exekutive zu kontrollieren (wie Kissinger als Außenminister und Alan Greenspan als Finanzminister). Nachdem Reagan diese Bedingungen abgelehnt hatte, bot er stattdessen George H. W. Bush die Nominierung zum Vizepräsidenten an. [170] Ford erschien in einem Werbespot für das Reagan-Bush-Ticket, in dem er erklärte, dass dem Land "besser durch eine Reagan-Präsidentschaft gedient sein würde als durch eine Fortsetzung der schwachen und politisch zweckdienlichen Politik von Jimmy Carter". [171] Am 8. Oktober 1980 sagte Ford, die Beteiligung des ehemaligen Präsidenten Nixon an den Parlamentswahlen könnte sich möglicherweise negativ auf die Reagan-Kampagne auswirken: „Ich denke, es wäre viel hilfreicher gewesen, wenn Herr Nixon während dieser Kampagne im Hintergrund geblieben wäre. Es wäre für Ronald Reagan viel vorteilhafter gewesen." [172]

Am 3. Oktober 1980 machte Ford Carter für dessen Ineffektivitätsvorwürfe des Federal Reserve Board wegen der Ernennung der meisten seiner Mitglieder verantwortlich: "Präsident Carter wird alles tun, um zu retten, wenn es hart auf hart kommt." seine eigene politische Haut. Diese jüngste Aktion des Präsidenten ist feige." [173]

Nach der versuchten Ermordung von Ronald Reagan sagte Ford Reportern bei einer Spendenaktion für Thomas Kean, dass Kriminelle, die Schusswaffen verwenden, die Todesstrafe erhalten sollten, falls jemand mit der Waffe verletzt wird. [174]

Im September 1981 riet Ford Reagan bei einem Auftritt am Guten Morgen Amerika: "Er sollte nicht die Gurus der Wall Street entscheiden lassen, wie die wirtschaftliche Zukunft dieses Landes aussehen wird. Sie liegen meiner Meinung nach falsch." [175] Am 20. Oktober 1981 erklärte Ford während einer Pressekonferenz, dass die Beendigung des saudischen Rüstungspakets der Reagan-Regierung große negative Auswirkungen auf die amerikanischen Beziehungen im Nahen Osten haben könnte. [176]

Am 24. März 1982 bot Ford eine Billigung der Wirtschaftspolitik von Präsident Reagan an und stellte gleichzeitig die Möglichkeit fest, dass Reagan vom Kongress in eine Pattsituation geraten könnte, wenn er nicht bereit war, während seines Aufenthalts in Washington Kompromisse einzugehen. [177]

Ford gründete 1982 das jährliche AEI World Forum und trat dem American Enterprise Institute als Distinguished Fellow bei. Außerdem wurde ihm am 23. März 1988 die Ehrendoktorwürde der Central Connecticut State University [178] verliehen.

Während eines Spendenempfangs im August 1982 sprach sich Ford gegen eine Verfassungsänderung aus, die den USA einen ausgeglichenen Haushalt vorschreibe, und verwies auf die Notwendigkeit, "Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats zu wählen, die sofort nach der Einberufung des Kongresses in Steuerangelegenheiten verantwortungsbewusster handeln werden". [179] Ford nahm an den Zwischenwahlen 1982 teil und reiste im Oktober desselben Jahres nach Tennessee, um den republikanischen Kandidaten zu helfen. [180]

Im Januar 1984 wurde ein von Ford und Carter unterzeichneter Brief veröffentlicht und an den Generalsekretär der Vereinten Nationen, Javier Pérez de Cuéllar, geschickt. [181]

1987 sagte Ford vor dem Justizausschuss des Senats zugunsten des Richters des District of Columbia Circuit Court und des ehemaligen Generalstaatsanwalts Robert Bork aus, nachdem Bork von Präsident Reagan zum Beigeordneten Richter des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten ernannt worden war. [182] Borks Nominierung wurde mit 58-42 Stimmen abgelehnt. [183]

1987 wurde Fords Humor und die Präsidentschaft, ein Buch mit humorvollen politischen Anekdoten, wurde veröffentlicht.

1988 war Ford Mitglied mehrerer Unternehmensvorstände, darunter Commercial Credit, Nova Pharmaceutical, The Pullman Company, Tesoro Petroleum und Tiger International, Inc. [184] Ford wurde auch Ehrendirektor der Citigroup, eine Position, die er bis zu seinem Tod innehatte . [185]

Im Oktober 1990 erschien Ford mit Bob Hope in Gettysburg, Pennsylvania, um den hundertjährigen Geburtstag des ehemaligen Präsidenten Dwight D. Eisenhower zu gedenken, wo die beiden eine Plakette mit den Unterschriften jedes lebenden ehemaligen Präsidenten enthüllten. [186]

Im April 1991 unterstützte Ford gemeinsam mit den ehemaligen Präsidenten Richard Nixon, Ronald Reagan und Jimmy Carter das Brady-Gesetz. [187] Drei Jahre später schrieb er zusammen mit Carter und Reagan an das US-Repräsentantenhaus, um das Verbot von Angriffswaffen zu unterstützen. [188]

Auf der Republican National Convention 1992 verglich Ford den Wahlzyklus mit seiner Niederlage gegen Carter 1976 und forderte die Wahl eines republikanischen Kongresses auf: "Wenn Sie am 3. November eine Änderung wünschen, meine Freunde, ist der Anfang nicht der richtige Ort." im Weißen Haus, sondern im Kapitol der Vereinigten Staaten. Der Kongress hat, wie jedes Schulkind weiß, die Macht des Geldbeutels. Fast 40 Jahre lang halten die demokratischen Mehrheiten an der bewährten New Deal-Formel, Steuern und Steuern, Ausgaben und ausgeben, wählen und wählen." (Die Republikaner würden später bei den Zwischenwahlen 1994 beide Kammern des Kongresses gewinnen.) [189]

Im April 1997 unterzeichnete Ford gemeinsam mit Präsident Bill Clinton, dem ehemaligen Präsidenten Bush und Nancy Reagan die "Gipfelerklärung", die sich für die Beteiligung von Privatpersonen an der Lösung innerstaatlicher Probleme in den Vereinigten Staaten einsetzte. [190]

Am 20. Januar 1998 sagte Ford während eines Interviews in seinem Haus in Palm Springs, dass der Kandidat der Republikanischen Partei bei den Präsidentschaftswahlen 2000 verlieren würde, wenn die Partei in ihren Idealen ultrakonservativ würde: des politischen Spektrums werden wir keinen republikanischen Präsidenten wählen. Ich mache mir Sorgen, dass die Partei diese ultrakonservative Linie einschlägt. Wir sollten von den Demokraten lernen: Als sie ultraliberale Kandidaten aufstellten, haben sie nicht gewonnen." [191]

Im Auftakt der Amtsenthebung von Präsident Clinton beriet Ford mit dem ehemaligen Präsidenten Carter und die beiden vereinbarten, nicht öffentlich über die Kontroverse zu sprechen, ein Pakt, der von Carter gebrochen wurde, als er eine Frage eines Studenten der Emory University beantwortete. [192]

Im Oktober 2001 brach Ford mit konservativen Mitgliedern der Republikanischen Partei, indem er erklärte, dass schwule und lesbische Paare „gleich behandelt werden sollten. Punkt“. Er wurde der ranghöchste Republikaner, der sich für die volle Gleichstellung von Schwulen und Lesben einsetzte. [193] Er war auch Mitglied der Republican Unity Coalition, die Die New York Times beschrieben als „eine Gruppe prominenter Republikaner, darunter der ehemalige Präsident Gerald R. Ford, die sich dafür einsetzen, die sexuelle Orientierung zu einem Nicht-Thema in der Republikanischen Partei zu machen“. [194]

Am 22. November 2004 ernannte der republikanische Gouverneur von New York, George Pataki, Ford und die anderen lebenden ehemaligen Präsidenten (Carter, George H. W. Bush und Bill Clinton) zu Ehrenmitgliedern des Ausschusses für den Wiederaufbau des World Trade Centers.

In einem aufgezeichneten Embargo-Interview mit Bob Woodward von Die Washington Post im Juli 2004 erklärte Ford, er sei "sehr entschieden" mit der Wahl der angeblichen Massenvernichtungswaffen des Irak durch die Bush-Regierung als Begründung für ihre Entscheidung, in den Irak einzumarschieren, nicht einverstanden, und nannte dies einen "großen Fehler", der nichts mit der nationalen Sicherheit der Vereinigten Staaten zu tun habe und weist darauf hin, dass er nicht in den Krieg gezogen wäre, wenn er Präsident gewesen wäre. Die Details des Interviews wurden erst nach Fords Tod veröffentlicht, wie er es verlangte. [195] [196]

Gesundheitsprobleme

Am 4. April 1990 wurde Ford ins Eisenhower Medical Center für eine Operation eingeliefert, um sein linkes Knie zu ersetzen , und Tibia oder Beinknochen." [197]

Ford erlitt bei der Republican National Convention 2000 zwei leichte Schlaganfälle, erholte sich jedoch schnell, nachdem er in das Universitätsklinikum Hahnemann eingeliefert wurde. [198] [199] Im Januar 2006 verbrachte er 11 Tage im Eisenhower Medical Center in der Nähe seiner Residenz in Rancho Mirage, Kalifornien, zur Behandlung einer Lungenentzündung. [200] Am 23. April 2006 besuchte Präsident George W. Bush Ford für etwas mehr als eine Stunde in seinem Haus in Rancho Mirage. Dies war Fords letzter öffentlicher Auftritt und produzierte die letzten bekannten öffentlichen Fotos, Videoaufnahmen und Sprachaufnahmen.

Während eines Urlaubs in Vail, Colorado, wurde Ford im Juli 2006 wegen Atemnot für zwei Tage ins Krankenhaus eingeliefert. [201] Am 15. August wurde er zum Testen und Bewerten in das St. Mary's Hospital der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, eingeliefert. Am 21. August wurde gemeldet, dass ihm ein Herzschrittmacher eingesetzt wurde. Am 25. August unterzog er sich einer Angioplastie in der Mayo Clinic. Am 28. August wurde Ford aus dem Krankenhaus entlassen und kehrte mit seiner Frau Betty in ihr kalifornisches Zuhause zurück. Am 13. Oktober sollte er an der Einweihung eines Gebäudes seines Namensgebers, der Gerald R. Ford School of Public Policy an der University of Michigan, teilnehmen, aber aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands und auf Anraten seiner Ärzte nahm er nicht daran teil. Am Vortag hatte Ford das Eisenhower Medical Center für nicht genannte Tests betreten und wurde am 16. Oktober entlassen. [202] Im November 2006 war er in seinem Arbeitszimmer an ein Bett gefesselt. [203]

Ford starb am 26. Dezember 2006 in seinem Haus in Rancho Mirage, Kalifornien, an arteriosklerotischer zerebrovaskulärer Erkrankung und diffuser Arteriosklerose. Er hatte eine koronare Herzkrankheit im Endstadium und eine schwere Aortenstenose und -insuffizienz, verursacht durch eine verkalkte Veränderung einer seiner Herzklappen. [204] Zum Zeitpunkt seines Todes war Ford mit 93 Jahren und 165 Tagen (45 Tage länger als Ronald Reagan, dessen Rekord er übertraf) der am längsten lebende US-Präsident. [50] Er starb am 34. Todestag von Präsident Harry S. Truman, er war das letzte überlebende Mitglied der Warren-Kommission. [205]

Am 30. Dezember 2006 wurde Ford der 11. US-Präsident, der in der Rotunde des US-Kapitols lag.[206] Am Dienstag, den 2. Januar 2007, wurden in der National Cathedral in Washington, D.C., ein Staatsbegräbnis und ein Gedenkgottesdienst abgehalten. Nach dem Gottesdienst wurde Ford in seinem Präsidentenmuseum in Grand Rapids, Michigan, beigesetzt. [207]

Pfadfinder waren Ford so wichtig, dass seine Familie darum bat, Pfadfinder an seiner Beerdigung teilzunehmen. Einige ausgewählte Pfadfinder dienten als Platzanweiser in der Nationalkathedrale. Etwa 400 Eagle Scouts waren Teil des Trauerzuges, wo sie eine Ehrenwache bildeten, während der Sarg vor dem Museum vorbeizog. [208]

Ford wählte das Lied aus, das während seines Trauerzuges im US-Kapitol gespielt werden sollte. [209] Nach seinem Tod im Dezember 2006 spielte die Marching Band der University of Michigan für ihn ein letztes Mal das Kampflied der Schule, für seine letzte Fahrt vom Flughafen Gerald R. Ford in Grand Rapids, Michigan. [210]

Der Staat Michigan hat eine Ford-Statue in Auftrag gegeben und der National Statuary Hall Collection übergeben, die Zachariah Chandler ersetzt. Es wurde am 3. Mai 2011 in der Rotunde des Kapitols enthüllt. Auf der rechten Seite ist ein Zitat aus einer Hommage von Tip O'Neill, Sprecher des Repräsentantenhauses am Ende von Fords Präsidentschaft, eingraviert: "Gott war gut zu Amerika, besonders in schwierigen Zeiten. Zur Zeit des Bürgerkriegs Er gab uns Abraham Lincoln. Und zur Zeit von Watergate gab er uns Gerald Ford – den richtigen Mann zur richtigen Zeit, der unsere Nation wieder zusammenfügen konnte.“ Auf der rechten linken Seite stehen Worte aus Fords Vereidigungsrede: "Unsere Verfassung funktioniert. Unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk."

Fords Frau Betty Ford starb am 8. Juli 2011. [211]

Öffentliches Bild

Ford ist die einzige Person, die das Präsidentenamt bekleidet, ohne zum Präsidenten oder Vizepräsidenten gewählt zu werden. Die Entscheidung für Ford, die frei gewordene Position von Spiro Agnew als Vizepräsident zu übernehmen, basierte auf Fords Ruf für Offenheit und Ehrlichkeit. [212] „In all den Jahren, in denen ich im Haus saß, habe ich nie erlebt, dass Mr. Ford eine unehrliche Aussage oder eine halbwahre oder eine falsche Aussage gemacht hat. Er hat nie versucht, eine Aussage zu verschleiern, und ich habe ihn nie sagen hören ein unfreundliches Wort", sagte Martha Griffiths. [213]

Das Vertrauen der amerikanischen Öffentlichkeit in ihn wurde durch seine Begnadigung von Nixon schnell und stark getrübt. [213] Dennoch räumen viele im Nachhinein ein, dass er eine große Verantwortung, die er nicht gesucht hatte, respektvoll und mit beträchtlicher Würde erfüllt hatte. [213]

Trotz seiner sportlichen Leistung und seiner bemerkenswerten Karriereleistungen erwarb sich Ford den Ruf eines tollpatschigen, sympathischen und einfältigen Jedermanns. Ein Vorfall im Jahr 1975, als er beim Verlassen der Air Force One in Österreich stolperte, wurde von Chevy Chase berühmt und wiederholt parodiert und festigte Fords Image als Trottel. [213] [214] [215] Teile von Fords allgemeinem Jedermann-Image wurden auch Fords unvermeidlichem Vergleich mit Nixon sowie seiner wahrgenommenen Schwerfälligkeit und Selbstironie im Mittleren Westen zugeschrieben. [212]

Freimaurerei

Ford wurde am 30. September 1949 in die Freimaurerei eingeweiht. [217] Später sagte er 1975: „Als ich meine Verpflichtung als Maurermeister wahrnahm – übrigens mit meinen drei jüngeren Brüdern – erinnerte ich mich an den Wert, den mein eigener Vater diesem Auftrag beimaß . Aber ich hatte keine Ahnung, dass ich jemals in die Gesellschaft des Vaters unseres Landes und 12 anderer Mitglieder des Ordens aufgenommen werden würde, die auch als Präsidenten der Vereinigten Staaten dienten." [218] Ford wurde am 26. September 1962 zum 33° Scottish Rite Mason ernannt. [219] Im April 1975 wurde Ford einstimmig zum Ehrengroßmeister des International Supreme Council, Order of DeMolay, gewählt, eine Position, in der er diente bis Januar 1977. [220] Ford erhielt am 11. Januar 1977, während seiner Amtszeit als Präsident der Vereinigten Staaten, die Grade des York Rite Masonry (Chapter and Council Degrees) in einer besonderen Zeremonie im Oval Office. [221]

Ford war auch Mitglied der Shriners und des Royal Order of Jesters, beides verbundene Körperschaften der Freimaurerei. [222]


Gerald Ford zum Rücktritt des südvietnamesischen Präsidenten - GESCHICHTE


In diesem typischen Vorstadthaus der gehobenen Mittelklasse ließ sich Gerald Ford von 1955 bis zu seiner Ernennung zum 38. Präsidenten der Vereinigten Staaten nach dem Rücktritt von Präsident Richard Nixon im August 1974 nieder des 25. Zusatzartikels zur Verfassung der Vereinigten Staaten, zuerst als Vizepräsident und weniger als ein Jahr später als Präsident. Sein grundlegender Anstand und seine persönliche Integrität halfen, eine zersplitterte Nation zusammenzuhalten und das öffentliche Vertrauen nach den Skandalen der Nixon-Regierung wiederherzustellen. Angesichts eines stark demokratischen Kongresses nach den Wahlen außerhalb des Jahres 1974 konnte Ford während seiner Amtszeit nicht viele Gesetze verabschieden. Seine Entscheidung, Nixon im September 1974 eine volle Präsidentenbegnadigung zu erteilen, war äußerst umstritten und trug wahrscheinlich zu seiner Niederlage bei den knappen Präsidentschaftswahlen 1976 bei.

Gerald R. Ford wurde 1913 in Omaha, Nebraska, geboren und zog zwei Jahre später nach Grand Rapids, Michigan, als sich seine Eltern scheiden ließen. Getauft Leslie King, nahm Ford den Namen seines Stiefvaters an, der ihn offiziell adoptierte. Er besuchte örtliche öffentliche Schulen und arbeitete sich später durch die University of Michigan. Er spielte 1932 und 1933 in Michigans Championship Football-Team und war 1934 der "Most Valuable Player" des Teams. Ford entschied sich gegen eine Karriere im Profifußball und schrieb sich an der Yale Law School ein. 1941 schloss er sein Abitur im oberen Drittel seines Jahrgangs ab, obwohl er als Fußball- und Boxtrainerassistent arbeiten musste. Während des Zweiten Weltkriegs diente er auf einem Flugzeugträger im Pazifik. Nach dem Krieg kehrte Ford zu seiner Anwaltskanzlei in Grand Rapids zurück und engagierte sich in Gemeindeangelegenheiten. 1948 schlugen lokale Republikaner und Senator Vandenberg aus Michigan, ein bekannter Internationalist, Ford vor, den amtierenden US-Repräsentanten herauszufordern, der ein Isolationist war. Ford gewann einen überraschenden Sieg bei den republikanischen Vorwahlen und gewann die Parlamentswahlen mit Leichtigkeit. Im selben Jahr heiratete er Elizabeth &ldquoBetty&rdquo Warren.

Die Fords arbeiteten mit dem Grand Rapids-Architekten Viktors Purins zusammen, um ihr neues Haus zu entwerfen. Das zweistöckige Backstein- und Schindelgebäude besteht aus zwei Teilen: einem Hauptblock und einem leicht auskragenden Anbau mit einer Garage für zwei Autos und einem darüber liegenden Hauptschlafzimmer. Auf der Rückseite des Hauses befindet sich eine kleine, einstöckige geschlossene Veranda. Das Haus enthält sieben Zimmer, zweieinhalb Bäder und einen fertigen Keller. Als sie 1955 einzogen, war ihres erst das zweite Haus im Block. Betty Ford war mit der ursprünglichen Landschaftsgestaltung des Bauträgers nicht zufrieden und erledigte einen Großteil der Rasen- und Gartenarbeiten selbst. 1961 installierte die Familie ein Schwimmbad, das Ford regelmäßig nutzte.

Als Vizepräsident Spiro T. Agnew im Herbst 1973 zurücktrat, nachdem er sich auf Steuerbetrug plädiert hatte, ernannte Präsident Nixon Ford gemäß den Bestimmungen des 25. Zusatzartikels zur Verfassung der Vereinigten Staaten, der 1967 ratifiziert wurde, zum Vizepräsidenten der Ermordung von Präsident Kennedy, als es noch keinen Vizepräsidenten gab und Präsident Johnson bereits einen Herzinfarkt überlebt hatte, wurden mit dieser Änderung Verfahren zur Auswahl eines neuen Vizepräsidenten festgelegt. Beide Häuser des Kongresses bestätigten mit überwältigender Mehrheit Fords Ernennung zum Vizepräsidenten. Ford lebte weiterhin in seinem Haus in Alexandria, obwohl der Secret Service eine Reihe von Änderungen vornahm, darunter die Installation eines Kommandopostens in der Garage.

Gerald R. Ford wurde am 9. August 1974 Präsident, dem Tag, an dem der Rücktritt von Präsident Nixon wirksam wurde. Die Fords blieben 10 Tage in Alexandria, um den Nixons Zeit zu geben, das Weiße Haus zu verlassen. Betty Ford erinnerte sich an den ersten Morgen ihres Mannes als Präsidentin, &bdquoUm 7 Uhr morgens erscheint der Präsident der Vereinigten Staaten in einem babyblauen kurzen Pyjama vor seiner Tür und sucht nach der Morgenzeitung, dann geht er wieder hinein, um seinen Orangensaft und seinen englischen Muffin zu kochen ."


Die erste innenpolitische Herausforderung von Präsident Ford bestand darin, die Inflation zu stoppen, aber der Beginn einer Rezession verlagerte seinen Schwerpunkt bald darauf, die marode Wirtschaft anzukurbeln. Ford nutzte sein Vetorecht, um Kompromisse bei Notarbeitslosenprogrammen und Wohngeldern zu erzielen. Besorgt über das große Haushaltsdefizit unterzeichnete er ein Gesetz zur Konjunkturförderung, das Einkommenssteuersenkungen erlaubte, erst nachdem der Kongress einer Obergrenze für die Bundesausgaben zugestimmt hatte. Ford und seine Frau waren beide entschiedene Befürworter des Equal Rights Amendment.

In der Außenpolitik suchte Ford, wo er konnte, nach internationalen Lösungen. Er arbeitete daran, die Macht und das Prestige der Vereinigten Staaten zu erhalten, nachdem die Kommunisten Kambodscha und Südvietnam übernommen hatten. Indem sie sowohl Israel als auch Ägypten Hilfe leistete und beide Länder davon überzeugte, einen vorläufigen Waffenstillstand zu akzeptieren, versuchte die Ford-Regierung einen neuen Krieg im Nahen Osten zu verhindern. Ford traf sich mit dem Führer der Sowjetunion, Leonid I. Breschnew, um neue Beschränkungen für Atomwaffen festzulegen.
Ford gewann 1976 die republikanische Nominierung für das Präsidentenamt, verlor jedoch in einer knappen Wahl gegen den Demokraten Jimmy Carter. Carter begann seine Antrittsrede mit den Worten: &bdquoFür mich und für unsere Nation möchte ich meinem Vorgänger für alles danken, was er getan hat, um unser Land zu heilen.“

1977 zogen die Fords in ein neues Haus in Rancho Mirage, Kalifornien, um. Ford beteiligte sich weiterhin aktiv am politischen Prozess und äußerte sich zu wichtigen Themen. 1979 veröffentlichte er seine Memoiren und nahm an Konferenzen in der Gerald R. Ford Library in Ann Arbor, Michigan und dem Gerald R. Ford Museum in Grand Rapids teil, die beide 1981 eingeweiht wurden. Er starb am 26. Dezember 2006 in Rancho Mirage. Sein Grab befindet sich auf dem Gelände des Museums, das ihn in Grand Rapids ehrt.

Das Gerald R. Ford, Jr. House, ein nicht öffentlich zugängliches Privathaus, befindet sich in Alexandria, VA. Das Haus wurde als National Historic Landmark ausgezeichnet. Klicken Sie hier für die Registrierungsdatei des National Historic Landmark: Text und Fotos.


Leistungen im Büro

Die erste große Aktion von Präsident Ford war auch seine umstrittenste. Im September 1974 begnadigte Ford Nixon für alle Verbrechen, die er möglicherweise während seiner Präsidentschaft begangen hatte. Seine Begründung war, dass dies ein Weg war, Watergate hinter die Nation zu bringen. Der Umzug war sehr unbeliebt. Präsident Ford bot auch allen Wehrdienstverweigerern und Deserteuren der vietnamesischen bedingten Amnestie an. Die Wehrdienstverweigerer mussten den Vereinigten Staaten die Treue schwören und zwei Jahre gemeinnützige Arbeit leisten. Die Deserteure mussten zwei Jahre Dienst in der Armee leisten, von der sie desertiert waren. Nur wenige Ausflügler und Deserteure nahmen das Angebot an.

Während der Ford-Präsidentschaft eroberten kommunistische Truppen Südvietnam und beendeten damit den Vietnamkrieg. Die einzige Hilfe, die die Vereinigten Staaten Südvietnam letztendlich leisteten, war die Hilfe bei der Evakuierung von Flüchtlingen.


Inhalt

Ford wurde am 14. Juli 1913 als Leslie Lynch King Jr. in der 3202 Woolworth Avenue in Omaha, Nebraska, geboren, wo seine Eltern bei seinen Großeltern väterlicherseits lebten. Er war das einzige Kind von Dorothy Ayer Gardner und Leslie Lynch King Sr., einem Wollhändler. Sein Vater war ein Sohn des prominenten Bankiers Charles Henry King und Martha Alicia King (geb. Porter). Gardner trennte sich nur sechzehn Tage nach der Geburt ihres Sohnes von King. Sie nahm ihren Sohn mit nach Oak Park, Illinois, wo ihre Schwester Tannisse und ihr Schwager Clarence Haskins James wohnten. Von dort zog sie in das Haus ihrer Eltern Levi Addison Gardner und Adele Augusta Ayer in Grand Rapids, Michigan. Gardner und King ließen sich im Dezember 1913 scheiden, und sie erhielt das volle Sorgerecht für ihren Sohn. Fords Großvater väterlicherseits, Charles Henry King, zahlte bis kurz vor seinem Tod 1930 Kindergeld. [7]

Ford sagte später, dass sein leiblicher Vater seine Mutter geschlagen hatte. [8] In einer Biographie von Ford schrieb James M. Cannon, ein Mitglied der Ford-Regierung, dass die Trennung und Scheidung von Fords Eltern ausgelöst wurde, als Leslie King wenige Tage nach Fords Geburt ein Fleischermesser nahm und drohte töte seine Frau, seinen kleinen Sohn und Fords Kindermädchen. Ford erzählte später Vertrauten, dass sein Vater seine Mutter zum ersten Mal geschlagen hatte, als sie während ihrer Flitterwochen einen anderen Mann anlächelte. [9]

Nachdem Gardner zweieinhalb Jahre bei ihren Eltern gelebt hatte, heiratete sie am 1. Februar 1917 Gerald Rudolff Ford. Er war Verkäufer in einem familieneigenen Farben- und Lackunternehmen. Sie nannten ihren Sohn nun Gerald Rudolff Ford Jr. Der zukünftige Präsident wurde nie offiziell adoptiert und änderte seinen Namen erst am 3. Dezember 1935 legal. Er verwendete auch eine konventionellere Schreibweise seines zweiten Vornamens. [10] Er wuchs in Grand Rapids mit seinen drei Halbbrüdern aus zweiter Ehe seiner Mutter auf: Thomas Gardner „Tom“ Ford (1918–1995), Richard Addison „Dick“ Ford (1924–2015) und James Francis „Jim "Ford (1927–2001). [11]

Ford hatte auch drei Halbgeschwister aus der zweiten Ehe von Leslie King Sr., seinem leiblichen Vater: Marjorie King (1921–1993), Leslie Henry King (1923–1976) und Patricia Jane King (1925–1980). Sie haben sich nie als Kinder gesehen, und er kannte sie bis 1960 überhaupt nicht. Seinen leiblichen Vater wusste Ford erst mit 17, als seine Eltern ihm von den Umständen seiner Geburt erzählten. In diesem Jahr kam sein leiblicher Vater, den Ford als "sorglosen, wohlhabenden Mann, der sich nicht wirklich um die Hoffnungen und Träume seines erstgeborenen Sohnes kümmerte", auf Ford zu, während er in einem Grand Rapids auf Tische wartete Restaurant. Die beiden "hielten einen sporadischen Kontakt" bis zum Tod von Leslie King Sr. im Jahr 1941. [8] [12]

Ford sagte: "Mein Stiefvater war ein großartiger Mensch und meine Mutter ebenso wundervoll. Ich hätte also kein besseres Rezept für eine hervorragende Familienerziehung schreiben können." [13]

Ford war an den Boy Scouts of America beteiligt und erhielt den höchsten Rang dieses Programms, Eagle Scout. [14] Er ist der einzige Eagle Scout, der in die US-Präsidentschaft aufgestiegen ist. [14]

Ford besuchte die Grand Rapids South High School, wo er ein Starathlet und Kapitän des Footballteams war. [15] 1930 wurde er in das All-City-Team der Grand Rapids City League gewählt. Er zog auch die Aufmerksamkeit der College-Recruiter auf sich. [13]

Ford besuchte die University of Michigan, wo er Center, Linebacker und Long Snapper für das Footballteam der Schule spielte [16] und den Wolverines 1932 und 1933 zu zwei ungeschlagenen Saisons und nationalen Titeln verhalf. In seinem Abschlussjahr 1934 wurde das Team erlitt einen steilen Rückgang und gewann nur ein Spiel, aber Ford war immer noch der Star des Teams. In einem dieser Spiele hielt Michigan das stark favorisierte Minnesota – den späteren nationalen Meister – in der ersten Halbzeit torlos. Nach dem Spiel sagte Co-Trainer Bennie Oosterbaan: "Als ich zur Halbzeit in die Umkleidekabine ging, hatte ich Tränen in den Augen, ich war so stolz auf sie. Ford und [Cedric] Sweet spielten ihr Herz aus. Sie waren überall in der Verteidigung." ." Ford erinnerte sich später: "Während 25 Jahren in der rauen Welt der Politik dachte ich oft an die Erfahrungen vor, während und nach diesem Spiel im Jahr 1934. Die Erinnerung an sie hat mir oft geholfen, eine schwierige Situation zu bewältigen Maßnahmen zu ergreifen und trotz widriger Umstände jede Anstrengung zu ermöglichen." Seine Teamkollegen wählten Ford später zu ihrem wertvollsten Spieler. [17]

Während Fords Abschlussjahr entwickelte sich eine Kontroverse, als Georgia Tech sagte, dass es kein geplantes Spiel mit Michigan bestreiten würde, wenn ein schwarzer Spieler namens Willis Ward das Feld betreten würde. Studenten, Spieler und Alumni protestierten, aber Universitätsbeamte kapitulierten und hielten Ward aus dem Spiel. Ford war Wards bester Freund im Team, und sie wohnten auf Roadtrips zusammen. Berichten zufolge drohte Ford, das Team als Reaktion auf die Entscheidung der Universität zu verlassen, stimmte jedoch schließlich zu, gegen Georgia Tech zu spielen, als Ward ihn persönlich bat, zu spielen. [18]

Im Jahr 1934 wurde Ford für das Eastern Team beim Shriner's East-West Shrine Game in San Francisco (ein Vorteil für körperlich behinderte Kinder) ausgewählt, das am 1. Januar 1935 gespielt wurde. Als Teil des Collegiate All-Star Football-Teams von 1935 wurde Ford spielte gegen die Chicago Bears im Chicago College All-Star Game im Soldier Field. [19] Zu Ehren seiner sportlichen Leistungen und seiner späteren politischen Karriere zog die University of Michigan 1994 das Trikot Nr. 48 von Ford in den Ruhestand. Mit dem Segen der Ford-Familie wurde es 2012 als Teil des Michigan Football wieder in Umlauf gebracht Legends-Programm und wurde am 13. Oktober vor einem Heimspiel gegen Illinois an den zweiten Linebacker Desmond Morgan ausgegeben.

Sein ganzes Leben lang interessierte sich Ford weiterhin für seine Schule und Fußball, er besuchte gelegentlich Spiele. Ford besuchte irgendwann auch Spieler und Trainer während des Trainings und bat darum, sich den Spielern in der Gruppe anzuschließen. [21] Vor staatlichen Ereignissen ließ Ford oft die Navy-Band das Kampflied der University of Michigan spielen. Die Sieger, Anstatt von Heil dem Chef. [22]

Ford graduierte 1935 in Michigan mit einem Bachelor of Arts in Wirtschaftswissenschaften. Angebote der Detroit Lions und Green Bay Packers der National Football League lehnte er ab. Stattdessen nahm er im September 1935 eine Stelle als Boxtrainer und stellvertretender College-Footballtrainer an der Yale University [23] an und bewarb sich an deren juristischen Fakultät. [24]

Ford hoffte, ab 1935 die Yale Law School besuchen zu können. Yale-Beamte verweigerten zunächst seine Zulassung zur juristischen Fakultät wegen seiner Vollzeit-Trainerverantwortung. Den Sommer 1937 verbrachte er als Student an der Law School der University of Michigan [25] und wurde schließlich im Frühjahr 1938 an der Yale Law School zugelassen. [23] In diesem Jahr wurde er auch zum Junior-Uni-Cheffußballtrainer in Yale befördert. [26]

Während seines Studiums an der Yale Law School schloss sich Ford einer Gruppe von Studenten unter der Leitung von R. Douglas Stuart Jr. an und unterzeichnete eine Petition zur Durchsetzung des Neutralitätsgesetzes von 1939. Die Petition wurde landesweit verbreitet und war die Inspiration für das America First Committee, eine Gruppe, die entschlossen war, die USA aus dem Zweiten Weltkrieg herauszuhalten. [27] Sein Einstieg in die Politik erfolgte im Sommer 1940, als er für den republikanischen Präsidentschaftswahlkampf von Wendell Willkie arbeitete. [23]

Ford schloss sein Studium 1941 im oberen Drittel seines Jahrgangs ab und wurde kurz darauf als Anwalt in Michigan zugelassen. Im Mai 1941 eröffnete er mit einem Freund, Philip W. Buchen, eine Anwaltskanzlei in Grand Rapids. [23]

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 meldete sich Ford zur Marine. [28] Am 13. April 1942 erhielt er eine Kommission als Fähnrich in der US-Marinereserve. [29] Am 20. April meldete er sich zum aktiven Dienst an der V-5-Ausbilderschule in Annapolis, Maryland.Nach einem Monat Ausbildung ging er zur Navy Preflight School in Chapel Hill, North Carolina, wo er einer von 83 Ausbildern war und grundlegende Navigationsfähigkeiten, Kampfmittel, Geschütze, Erste Hilfe und Militärübungen lehrte. Außerdem trainierte er alle neun angebotenen Sportarten, vor allem aber Schwimmen, Boxen und Fußball. Während des Jahres an der Preflight School wurde er am 2. Juni 1942 zum Leutnant Junior Grade und im März 1943 zum Leutnant befördert. [ Zitat benötigt ]

Seepflicht

Nachdem Ford den Seedienst beantragt hatte, wurde er im Mai 1943 in die Vorkommission für den neuen Flugzeugträger USS . geschickt Monterey (CVL-26), bei der New York Shipbuilding Corporation, Camden, New Jersey. Von der Indienststellung des Schiffes am 17. Juni 1943 bis Ende Dezember 1944 diente Ford als Assistenz-Navigator, Sportoffizier und Flugabwehr-Batterieoffizier an Bord der Monterey. Während er an Bord war, nahm der Träger Ende 1943 und 1944 an vielen Aktionen im Pazifikraum mit der dritten und fünften Flotte teil. 1943 half der Träger bei der Sicherung von Makin Island in den Gilberts und nahm an Trägerangriffen gegen Kavieng, New, teil Irland 1943. Im Frühjahr 1944 Monterey unterstützte Landungen in Kwajalein und Eniwetok und beteiligte sich an Flugzeugträgerangriffen in den Marianen, Westkarolinen und Nord-Neuguinea sowie an der Schlacht im Philippinischen Meer. [30] Nach einer Überholung wurden von September bis November 1944 Flugzeuge der Monterey startete Streiks gegen Wake Island, beteiligte sich an Streiks auf den Philippinen und in Ryukyus und unterstützte die Landungen in Leyte und Mindoro. [30]

Obwohl das Schiff von den Truppen des Kaiserreichs Japan nicht beschädigt wurde, Monterey war eines von mehreren Schiffen, die durch den Taifun Cobra beschädigt wurden, der die Dritte Flotte von Admiral William Halsey am 18.-19. Dezember 1944 traf. Die Dritte Flotte verlor während des Taifuns drei Zerstörer und über 800 Mann. Die Monterey wurde durch ein Feuer beschädigt, das von mehreren Schiffsflugzeugen ausgelöst wurde, die sich von ihren Kabeln lösten und auf dem Hangardeck kollidierten. Ford diente als Generalquartieroffizier des Decks und wurde angewiesen, nach unten zu gehen, um das wütende Feuer zu untersuchen. Er tat dies sicher und erstattete dem Kommandanten des Schiffes, Kapitän Stuart H. Ingersoll, Bericht. Die Schiffsbesatzung konnte das Feuer eindämmen und das Schiff setzte sich wieder in Fahrt. [31]

Nach dem Feuer Monterey wurde für dienstunfähig erklärt. Ford wurde vom Schiff abgelöst und an die Navy Pre-Flight School am Saint Mary's College of California geschickt, wo er bis April 1945 der Leichtathletikabteilung zugeteilt wurde. Von Ende April 1945 bis Januar 1946 war er Mitarbeiter von das Naval Reserve Training Command, Naval Air Station, Glenview, Illinois, im Rang eines Lieutenant Commander. [23]

Am 15. Oktober 1948 heiratete Ford Elizabeth Bloomer (1918–2011) in der Grace Episcopal Church in Grand Rapids, es war seine erste und einzige Ehe und ihre zweite Ehe. Sie war zuvor verheiratet gewesen und wurde nach fünfjähriger Ehe von William Warren geschieden. [32]

Sie stammte selbst aus Grand Rapids und lebte mehrere Jahre in New York City, wo sie als Model von John Robert Powers und Tänzerin in der Hilfstruppe der Martha Graham Dance Company arbeitete. Zum Zeitpunkt ihrer Verlobung warb Ford für seine erste von 13 Amtszeiten als Mitglied des Repräsentantenhauses der Vereinigten Staaten. Die Hochzeit wurde bis kurz vor der Wahl verschoben, weil, wie Die New York Times berichtete 1974 in einem Profil von Betty Ford, "Jerry Ford kandidierte für den Kongress und war sich nicht sicher, wie die Wähler über seine Heirat mit einem geschiedenen Exdancer denken würden." [32]

Das Paar hatte vier Kinder: [33]

  • Michael Gerald, geboren 1950
  • John Gardner, bekannt als Jack, geboren 1952, geboren 1956, geboren 1957

Nachdem Ford 1946 nach Grand Rapids zurückgekehrt war, wurde er in der lokalen republikanischen Politik aktiv, und seine Anhänger drängten ihn, Bartel J. Jonkman, den amtierenden republikanischen Kongressabgeordneten, herauszufordern. Der Militärdienst hatte sein Weltbild verändert. „Ich bin als konvertierter Internationalist zurückgekommen“, schrieb Ford, „und natürlich war unser damaliger Kongressabgeordneter ein bekennender, engagierter Isolationist. Und ich dachte, er sollte ersetzt werden. Niemand dachte, dass ich gewinnen könnte ." [13]

Während seines ersten Wahlkampfs im Jahr 1948 besuchte Ford die Wähler vor ihrer Haustür und beim Verlassen der Fabriken, in denen sie arbeiteten. [34] Ford besuchte auch lokale Farmen, wo in einem Fall eine Wette dazu führte, dass Ford nach seinem Wahlsieg zwei Wochen lang Kühe melkte. [35]

Ford war 25 Jahre lang Mitglied des Repräsentantenhauses und hatte von 1949 bis 1973 den Sitz des 5. Als Leitartikel in Die New York Times beschrieb ihn, Ford "sah sich selbst als Unterhändler und Versöhner, und die Akte zeigt es: Er hat in seiner gesamten Karriere kein einziges wichtiges Gesetz verfasst." [36] Er wurde zwei Jahre nach seiner Wahl in den Haushaltsausschuss des Repräsentantenhauses berufen und war ein prominentes Mitglied des Unterausschusses für Verteidigungsmittel. Ford beschrieb seine Philosophie als "einen gemäßigten Innenpolitiker, einen Internationalisten in Außenpolitiken und einen Konservativen in der Finanzpolitik". [37] Ford stimmte für die Civil Rights Acts von 1957, [38] 1960, [39] [40] 1964, [41] [42] und 1968, [43] [44] sowie die 24 der US-Verfassung und dem Voting Rights Act von 1965. [45] [46] [47] Ford war seinen Kollegen im Repräsentantenhaus als "Kongressabgeordneter" bekannt. [48]

In den frühen 1950er Jahren lehnte Ford Angebote ab, entweder für den Senat oder das Gouverneursamt von Michigan zu kandidieren. Sein Ehrgeiz war es vielmehr, Sprecher des Repräsentantenhauses zu werden, [49] was er als „die ultimative Leistung“ bezeichnete die größte gesetzgebende Körperschaft in der Geschichte der Menschheit. Ich glaube, ich habe diesen Ehrgeiz innerhalb von ein oder zwei Jahren, nachdem ich im Repräsentantenhaus war, erreicht". [50]

Warren-Kommission

Am 29. November 1963 ernannte Präsident Lyndon B. Johnson Ford in die Warren Commission, eine spezielle Task Force, die eingerichtet wurde, um die Ermordung von Präsident John F. Kennedy zu untersuchen. [51] Ford wurde beauftragt, eine Biographie des angeklagten Attentäters Lee Harvey Oswald vorzubereiten. Er und Earl Warren interviewten auch Jack Ruby, Oswalds Mörder. Laut einem FBI-Memo aus dem Jahr 1963, das 2008 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde, stand Ford während seiner gesamten Zeit in der Warren-Kommission in Kontakt mit dem FBI und leitete Informationen über die Aktivitäten des Gremiums an die stellvertretende Direktorin Cartha DeLoach weiter. [52] [53] [54] Im Vorwort zu seinem Buch Ein Vermächtnis des Präsidenten und die Warren-Kommission, verteidigte Ford die Arbeit der Kommission und bekräftigte seine Unterstützung ihrer Schlussfolgerungen. [55]

Haus-Minderheits-Führer (1965–1973)

1964 führte Lyndon Johnson einen erdrutschartigen Sieg für seine Partei, sicherte sich eine weitere Amtszeit als Präsident und nahm den Republikanern 36 Sitze im Repräsentantenhaus ab. Nach der Wahl versuchten die Mitglieder des republikanischen Caucus, einen neuen Minderheitenführer zu wählen. Drei Mitglieder wandten sich an Ford, um zu sehen, ob er nach Rücksprache mit seiner Familie bereit wäre zu dienen, stimmte er zu. Nach einer hart umkämpften Wahl wurde Ford gewählt, um Charles Halleck aus Indiana als Minderheitsführer zu ersetzen. [56] Die Mitglieder der republikanischen Fraktion, die Ford ermutigen und schließlich befürworten, als Minderheitsführer im Repräsentantenhaus zu kandidieren, wurden später als "Young Turks" bezeichnet und eines der Mitglieder der "Young Turks" war der Kongressabgeordnete Donald H. Rumsfeld aus Illinois 13. Kongressbezirk, der später in Fords Verwaltung als Stabschef und Verteidigungsminister diente. [57]

Mit einer demokratischen Mehrheit sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat schlug die Johnson-Administration eine Reihe von Programmen vor und verabschiedete sie, die von Johnson die "Große Gesellschaft" genannt wurde. Allein während der ersten Sitzung des neunundachtzigsten Kongresses legte die Johnson-Administration dem Kongress 87 Gesetzentwürfe vor, und Johnson unterzeichnete 84 oder 96 % der wohl erfolgreichsten Gesetzgebungsagenda in der Geschichte des Kongresses. [58]

1966 begann die Kritik am Umgang der Johnson-Administration mit dem Vietnamkrieg zu wachsen, wobei Ford und die Republikaner des Kongresses ihre Besorgnis darüber äußerten, dass die Vereinigten Staaten nicht das Notwendige taten, um den Krieg zu gewinnen. Die öffentliche Stimmung begann sich auch gegen Johnson zu bewegen, und die Zwischenwahlen 1966 führten zu einem Umschwung von 47 Sitzen zugunsten der Republikaner. Dies reichte nicht aus, um den Republikanern eine Mehrheit im Repräsentantenhaus zu verschaffen, aber der Sieg gab Ford die Möglichkeit, die Verabschiedung weiterer Great-Society-Programme zu verhindern. [56]

Fords private Kritik am Vietnamkrieg wurde öffentlich bekannt, nachdem er aus dem Plenum des Repräsentantenhauses gesprochen und in Frage gestellt hatte, ob das Weiße Haus einen klaren Plan habe, den Krieg zu einem erfolgreichen Abschluss zu bringen. Die Rede verärgerte Präsident Johnson, der Ford beschuldigte, "zu viel Fußball ohne Helm" gespielt zu haben. [56] [59]

Als Minderheitsführer im Repräsentantenhaus trat Ford in einer beliebten Serie von im Fernsehen übertragenen Pressekonferenzen mit dem Senator Everett Dirksen aus Illinois auf, in der sie republikanische Alternativen zu Johnsons Politik vorschlugen. Viele in der Presse nannten dies scherzhaft "The Ev and Jerry Show". [60] Johnson sagte damals: "Jerry Ford ist so dumm, dass er nicht gleichzeitig furzen und Kaugummi kauen kann." [61] Die Presse, die daran gewöhnt war, Johnsons salzige Sprache zu desinfizieren, berichtete dies als "Gerald Ford kann nicht gleichzeitig gehen und Kaugummi kauen." [62]

Nachdem Richard Nixon im November 1968 zum Präsidenten gewählt wurde, verlagerte sich Fords Rolle hin zu einem Verfechter der Agenda des Weißen Hauses. Der Kongress verabschiedete mehrere Vorschläge von Nixon, darunter den National Environmental Policy Act und den Tax Reform Act von 1969. Ein weiterer hochkarätiger Sieg für die republikanische Minderheit war das State and Local Fiscal Assistance Act. Das 1972 verabschiedete Gesetz führte ein Programm zur Aufteilung von Einnahmen für staatliche und lokale Regierungen ein. [63] Fords Führung war maßgeblich an der Aufteilung der Einnahmen durch den Kongress beteiligt und führte zu einer parteiübergreifenden Koalition, die den Gesetzentwurf mit 223 Stimmen (im Vergleich zu 185 Gegenstimmen) unterstützte. [56] [64]

Während der acht Jahre (1965-1973), in denen Ford als Minderheitenführer diente, gewann er aufgrund seiner fairen Führung und seiner harmlosen Persönlichkeit viele Freunde im Haus. [56]

Um Repräsentant des Repräsentantenhauses zu werden, arbeitete Ford daran, Republikanern im ganzen Land zu helfen, eine Mehrheit in der Kammer zu bekommen, und reiste oft auf dem Gummihuhn-Circuit. Nachdem er dies ein Jahrzehnt lang nicht getan hatte, versprach er seiner Frau, es 1974 noch einmal zu versuchen und dann 1976 in den Ruhestand zu gehen. [50] Am 10. Oktober 1973 trat Vizepräsident Spiro Agnew zurück und plädierte dann dafür, die Anklage wegen Steuerhinterziehung nicht anzufechten und Geldwäsche, Teil einer Verhandlungslösung zu einem Plan, bei dem er als Gouverneur von Maryland 29.500 USD (228.847 USD im Jahr 2020) an Bestechungsgeldern akzeptierte. [65] Nach Die New York Times, Nixon "holte Rat von hochrangigen Führern des Kongresses über einen Ersatz." Der Rat war einstimmig. "Wir ließen Nixon keine andere Wahl als Ford", erinnerte sich der Sprecher des Repräsentantenhauses, Carl Albert, später. [36] Ford stimmte der Nominierung zu und sagte seiner Frau, dass die Vizepräsidentschaft "ein schöner Abschluss" seiner Karriere wäre. [50]

Ford wurde am 12. Oktober nominiert, um die Position von Agnew zu übernehmen, das erste Mal, dass die Vizepräsidentschaftsregelung des 25. Zusatzartikels umgesetzt wurde. Der Senat der Vereinigten Staaten stimmte am 27. November mit 92 zu 3 Stimmen für die Bestätigung von Ford. Am 6. Dezember 1973 bestätigte das Repräsentantenhaus Ford mit 387 zu 35 Stimmen. Nach der Bestätigungsabstimmung im Repräsentantenhaus legte Ford den Amtseid als Vizepräsident ab aus den Vereinigten Staaten. [23]

Ford wurde Vizepräsident, als sich der Watergate-Skandal entfaltete. Am Donnerstag, dem 1. August 1974, kontaktierte Generalstabschef Alexander Haig Ford, um ihm zu sagen, er solle sich auf die Präsidentschaft vorbereiten. [23]

Zu dieser Zeit lebten Ford und seine Frau Betty in einem Vorort von Virginia und warteten auf ihren erwarteten Umzug in die Residenz des neu ernannten Vizepräsidenten in Washington, DC. "Al Haig bat jedoch darum, vorbeizukommen und mich zu sehen", sagte Ford später , "um mir zu sagen, dass an einem Montag ein neues Band veröffentlicht werden würde, und er sagte, die Beweise darin seien verheerend und es würde wahrscheinlich entweder eine Amtsenthebung oder einen Rücktritt geben. Und er sagte: 'Ich warne Sie nur davor Sie müssen darauf vorbereitet sein, dass sich die Dinge dramatisch ändern und Sie Präsident werden könnten.' Und ich sagte: ‚Betty, ich glaube nicht, dass wir jemals im Haus des Vizepräsidenten wohnen werden.‘“ [13]

Vereidigung

Als Nixon am 9. August 1974 zurücktrat, übernahm Ford automatisch die Präsidentschaft. Damit war er die einzige Person, die zum Chief Executive der Nation wurde, ohne zuvor vom Wahlkollegium in das Präsidenten- oder Vizepräsidentschaftsamt gewählt worden zu sein. Unmittelbar nachdem Ford im East Room des Weißen Hauses seinen Amtseid abgelegt hatte, sprach er in einer Rede vor dem versammelten Publikum, die live in die Nation übertragen wurde. [66] Ford bemerkte die Besonderheit seiner Position: "Mir ist sehr bewusst, dass Sie mich nicht durch Ihre Stimmzettel zu Ihrem Präsidenten gewählt haben, und deshalb bitte ich Sie, mich mit Ihren Gebeten als Ihren Präsidenten zu bestätigen." [67] Er fuhr fort:

Ich habe diese enorme Verantwortung nicht gesucht, aber ich werde mich nicht davor drücken. Diejenigen, die mich als Vizepräsidenten nominiert und bestätigt haben, waren meine Freunde und sind meine Freunde. Sie gehörten beiden Parteien an, wurden vom ganzen Volk gewählt und handelten gemäß der Verfassung in ihrem Namen. Da ist es nur angemessen, dass ich ihnen und Ihnen verspreche, der Präsident des ganzen Volkes zu sein. [68]

Meine Mitamerikaner, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei. Unsere Verfassung funktioniert, unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk. Aber es gibt eine höhere Macht, mit welchem ​​Namen wir Ihn auch immer ehren, die nicht nur Gerechtigkeit, sondern Liebe, nicht nur Gerechtigkeit, sondern Barmherzigkeit verordnet. . lasst uns die goldene Regel für unseren politischen Prozess wiederherstellen und lass uns brüderliche Liebe unsere Herzen von Misstrauen und Hass reinigen. [69]

Ein Teil der Rede wurde später mit einer Gedenktafel am Eingang seines Präsidentenmuseums erinnert.

Am 20. August nominierte Ford Nelson Rockefeller, den ehemaligen Gouverneur von New York, um die von ihm geräumte Vizepräsidentschaft zu besetzen. [70] Rockefellers größter Konkurrent war George H. W. Bush. Rockefeller unterzog sich vor dem Kongress längeren Anhörungen, was für Verlegenheit sorgte, als bekannt wurde, dass er hochrangigen Adjutanten wie Henry Kissinger große Geschenke machte. Obwohl die konservativen Republikaner nicht erfreut waren, dass Rockefeller ausgewählt wurde, stimmten die meisten für seine Bestätigung, und seine Nominierung wurde sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat bestanden. Einige, darunter Barry Goldwater, stimmten gegen ihn. [71]

Verzeihung von Nixon

Am 8. September 1974 gab Ford die Proklamation 4311 heraus, die Nixon eine vollständige und bedingungslose Begnadigung für alle Verbrechen gewährte, die er während seiner Präsidentschaft gegen die Vereinigten Staaten begangen haben könnte. [72] [73] [74] In einer Fernsehsendung an die Nation erklärte Ford, dass die Begnadigung seiner Meinung nach im besten Interesse des Landes sei und dass die Situation der Familie Nixon "eine Tragödie ist, in der wir alle eine Rolle gespielt haben". Es könnte weiter und weiter und weiter gehen, oder jemand muss das Ende dazu schreiben. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass nur ich das tun kann, und wenn ich kann, muss ich." [75]

Fords Entscheidung, Nixon zu begnadigen, war höchst umstritten. Kritiker verspotteten den Schritt und sagten, zwischen den Männern sei ein "korrupter Handel" geschlossen worden. [13] Sie sagten, dass Fords Begnadigung im Austausch für Nixons Rücktritt gewährt wurde, der Ford zum Präsidenten erhoben hatte. Fords erster Pressesprecher und enger Freund Jerald terHorst trat aus Protest nach der Begnadigung von seinem Posten zurück. Laut Bob Woodward schlug Nixon-Stabschef Alexander Haig Ford einen Begnadigungsvertrag vor. Später beschloss er, Nixon aus anderen Gründen zu begnadigen, hauptsächlich aus der Freundschaft, die er und Nixon teilten. [76] Unabhängig davon glauben Historiker, dass die Kontroverse einer der Hauptgründe war, warum Ford die Präsidentschaftswahl 1976 verlor, eine Beobachtung, der Ford zustimmte. [76] In einem damaligen Leitartikel Die New York Times erklärte, die Begnadigung von Nixon sei eine "zutiefst unkluge, spaltende und ungerechte Handlung", die mit einem Schlag die "Glaubwürdigkeit des neuen Präsidenten als Mann mit Urteilsvermögen, Offenheit und Kompetenz" zerstört habe. [36] Am 17. Oktober 1974 sagte Ford vor dem Kongress über die Begnadigung aus. Er war der erste amtierende Präsident seit Abraham Lincoln, der vor dem Repräsentantenhaus aussagte. [77] [78]

In den Monaten nach der Begnadigung lehnte Ford es oft ab, Präsident Nixon namentlich zu nennen, und bezeichnete ihn in der Öffentlichkeit als "meinen Vorgänger" oder "den ehemaligen Präsidenten". Als der Korrespondent des Weißen Hauses, Fred Barnes 1974, während einer Kalifornien-Reise auf Ford drängte, antwortete Ford überraschend offen: "Ich kann mich einfach nicht dazu durchringen." [79]

Nachdem Ford im Januar 1977 das Weiße Haus verlassen hatte, rechtfertigte er privat seine Begnadigung von Nixon, indem er in seiner Brieftasche einen Teil des Textes von Burdick gegen Vereinigte Staaten, eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA aus dem Jahr 1915, in der festgestellt wurde, dass eine Begnadigung eine Schuldvermutung anzeigt und dass die Annahme einer Begnadigung einem Bekenntnis dieser Schuld gleichkommt. [80] Im Jahr 2001 verlieh die John F. Kennedy Library Foundation Ford den John F. Kennedy Profile in Courage Award für seine Begnadigung von Nixon. [81] Bei der Übergabe des Preises an Ford sagte Senator Edward Kennedy, er sei zunächst gegen die Begnadigung gewesen, entschied aber später, dass die Geschichte bewiesen habe, dass Ford die richtige Entscheidung getroffen habe. [82]

Zugschwindler und Deserteure

Am 16. September (kurz nachdem er Nixon begnadigt hatte) gab Ford die Präsidentenproklamation 4313 heraus, die ein bedingtes Amnestieprogramm für militärische Deserteure und Wehrdienstverweigerer aus dem Vietnamkrieg einführte, die in Länder wie Kanada geflohen waren. Die Bedingungen der Amnestie erforderten, dass diejenigen, die weniger als zwei Jahre ehrenvollen Dienst beim Militär geleistet hatten, ihre Treue zu den Vereinigten Staaten bekräftigen und zwei Jahre im öffentlichen Dienst arbeiten oder insgesamt zwei Jahre Dienst leisten mussten. [83] Das Programm für die Rückkehr von Wehrdienstverweigerern und militärischen Deserteuren der Vietnam-Ära [84] richtete ein Gnadengremium ein, um die Aufzeichnungen zu überprüfen und Empfehlungen für den Erhalt einer Begnadigung durch den Präsidenten und eine Änderung des militärischen Entlassungsstatus zu geben. Volle Begnadigung für Einberufungsschwindler kam in der Carter-Administration. [85]

Verwaltung

Als Ford sein Amt antrat, erbte er Nixons Kabinett. Während seiner kurzen Amtszeit ersetzte er alle Mitglieder außer Außenminister Kissinger und Finanzminister William E. Simon. Politische Kommentatoren haben Fords dramatische Neuordnung seines Kabinetts im Herbst 1975 als "Halloween-Massaker" bezeichnet.Einer von Fords Ernannten, William Coleman – der Verkehrsminister – war der zweite Schwarze in einem Kabinett des Präsidenten (nach Robert C. Weaver) und der erste, der in eine republikanische Regierung berufen wurde. [86]

Ford wählte 1974 George H. W. Bush zum Chef des US-Verbindungsbüros zur Volksrepublik China und dann Ende 1975 zum Direktor der Central Intelligence Agency. [87]

Fords Übergangsvorsitzender und erster Stabschef war der ehemalige Kongressabgeordnete und Botschafter Donald Rumsfeld. 1975 wurde Rumsfeld von Ford zum jüngsten Verteidigungsminister aller Zeiten ernannt. Ford wählte einen jungen Politiker aus Wyoming, Richard Cheney, um Rumsfeld zu ersetzen, da sein neuer Stabschef Cheney Wahlkampfmanager für Fords Präsidentschaftswahlkampf 1976 wurde. [88]

Zwischenwahlen

Die Zwischenwahlen des Kongresses 1974 fanden nach dem Watergate-Skandal und weniger als drei Monate nach Fords Amtsantritt statt. Die Demokratische Partei verwandelte die Unzufriedenheit der Wähler bei den Parlamentswahlen in große Gewinne, indem sie der Republikanischen Partei 49 Sitze abnahm und ihre Mehrheit auf 291 der 435 Sitze erhöhte. Dies war eine Zahl mehr als die erforderliche Zahl (290) für eine Zweidrittelmehrheit, die Zahl, die erforderlich ist, um ein Veto des Präsidenten aufzuheben oder eine Verfassungsänderung vorzuschlagen. Vielleicht aufgrund dieser Tatsache hat der 94. Kongress den höchsten Prozentsatz an Vetos seit Andrew Johnsons Präsident der Vereinigten Staaten (1865-1869) außer Kraft gesetzt. [89] Sogar Fords ehemaliger, zuverlässiger Sitz im republikanischen Haus wurde von einem Demokraten, Richard Vander Veen, gewonnen, der Robert VanderLaan besiegte. Bei den Senatswahlen wurde die demokratische Mehrheit 61 in dem 100-sitzigen Gremium. [90]

Innenpolitik

Inflation

Die Wirtschaft war während der Ford-Regierung ein großes Anliegen. Eine der ersten Handlungen des neuen Präsidenten, um sich mit der Wirtschaft zu befassen, war die Schaffung des Economic Policy Board per Exekutiverlass vom 30. September 1974. [91] Im Oktober 1974 ging Ford als Reaktion auf die steigende Inflation vor die amerikanische Öffentlichkeit und forderte sie auf, „WHüfte ichnflation now". würde dazu beitragen, die Arbeitslosigkeit zu senken.[91] Um die Inflation einzudämmen, war es notwendig, die öffentlichen Ausgaben zu kontrollieren. Um zu versuchen, Service und Opfer zu verbinden, forderte "WIN" die Amerikaner auf, ihre Ausgaben und ihren Konsum zu reduzieren.[93] Am 4. Oktober 1974 hielt Ford eine Rede vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses, als Teil dieser Rede er die "WIN"-Kampagne startete. In den nächsten neun Tagen schickten 101.240 Amerikaner "WIN"-Versprechen. [91] Im Nachhinein dies wurde lediglich als ein PR-Gag angesehen, der die zugrunde liegenden Probleme nicht lösen konnte.[94] Der Hauptpunkt dieser Rede bestand darin, dem Kongress eine einjährige Einkommensteuererhöhung von fünf Prozent für Unternehmen und vermögende Privatpersonen vorzustellen. Dieser Plan würde auch 4,4 Milliarden US-Dollar aus dem Budget nehmen, was Bundesausgaben unter 300 Milliarden Dollar. [95] Damals lag die Inflation bei über zwölf Prozent. [96]

Budget

Der Bundeshaushalt wies jedes Jahr, in dem Ford Präsident war, ein Defizit auf. [97] Trotz seiner Vorbehalte, wie das Programm in einer Zeit knapper öffentlicher Haushalte letztendlich finanziert werden würde, unterzeichnete Ford den Education for All Handicapped Children Act von 1975, der eine Sonderpädagogik in den Vereinigten Staaten einführte. Ford drückte laut der offiziellen Pressemitteilung des Weißen Hauses zur Unterzeichnung des Gesetzentwurfs „starke Unterstützung für volle Bildungschancen für unsere behinderten Kinder“ aus. [98]

Der wirtschaftliche Fokus begann sich zu ändern, als das Land vier Jahrzehnte zuvor in die schlimmste Rezession seit der Großen Depression versank. [99] Der Fokus der Ford-Regierung richtete sich darauf, den Anstieg der Arbeitslosigkeit zu stoppen, die im Mai 1975 neun Prozent erreichte. [100] Im Januar 1975 schlug Ford eine einjährige Steuerermäßigung von 16 Milliarden US-Dollar vor, um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln Ausgabenkürzungen zur Vermeidung von Inflation. [95] Ford wurde stark dafür kritisiert, dass er schnell von der Befürwortung einer Steuererhöhung zu einer Steuersenkung wechselte. Im Kongress erhöhte sich der vorgeschlagene Betrag der Steuersenkung auf 22,8 Milliarden US-Dollar an Steuersenkungen und es wurden keine Ausgabenkürzungen vorgenommen. [91] Im März 1975 verabschiedete der Kongress und Ford unterzeichnete diese Einkommensteuernachlässe als Teil des Tax Reduction Act von 1975. Dies führte zu einem Bundesdefizit von rund 53 Milliarden US-Dollar für das Haushaltsjahr 1975 und 73,7 Milliarden US-Dollar für 1976 [101]

Als New York City 1975 vor dem Bankrott stand, war es dem Bürgermeister Abraham Beame nicht gelungen, Fords Unterstützung für ein Rettungspaket des Bundes zu erhalten. Der Vorfall veranlasste die New York Nachrichten Die berühmte Schlagzeile "Ford to City: Drop Dead" bezieht sich auf eine Rede, in der "Ford rundweg erklärte, dass er gegen jeden Gesetzentwurf ein Veto einlegen würde, der eine 'bundesstaatliche Rettung von New York City' fordert". [102] [103]

Schweinegrippe

Ford war mit einer möglichen Schweinegrippe-Pandemie konfrontiert. In den frühen 1970er Jahren verlagerte sich ein Influenza-Stamm H1N1 von einer Form der Grippe, die hauptsächlich Schweine betraf, auf den Menschen über. Am 5. Februar 1976 starb ein Rekrut der Armee in Fort Dix auf mysteriöse Weise und vier Kameraden wurden ins Krankenhaus eingeliefert. Gesundheitsbeamte gaben bekannt, dass die "Schweinegrippe" die Ursache war. Bald darauf forderten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens in der Ford-Administration, dass jede Person in den Vereinigten Staaten geimpft werden sollte. [104] Obwohl das Impfprogramm von Verzögerungen und Problemen in der Öffentlichkeitsarbeit geplagt war, waren bis zur Einstellung des Programms im Dezember 1976 etwa 25 % der Bevölkerung geimpft. [105]

Andere inländische Probleme

Ford war ein ausgesprochener Befürworter des Equal Rights Amendment und gab die Präsidentenproklamation Nr. 4383 im Jahr 1975:

In diesem Land der Freien ist es richtig und von Natur aus so, dass alle Männer und alle Frauen vor dem Gesetz gleich sind. Deshalb möchte ich, Gerald R. Ford, Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, alle Amerikaner daran erinnern, dass es angemessen ist, und nur den vom Kongress der Vereinigten Staaten von Amerika angenommenen Gleichberechtigungszusatz zu ratifizieren, um sicherzustellen, dass rechtliche Gleichstellung aller Frauen und Männer, benennen und verkünden hiermit den 26. August 1975 zum Tag der Gleichstellung der Frau. [106]

Als Präsident vertrat Ford die Position zur Abtreibung, dass er "eine Verfassungsänderung des Bundes unterstützte, die jedem der 50 Staaten erlauben würde, die Wahl zu treffen". [107] Dies war auch seine Position als House Minority Leader in Reaktion auf den Fall des Supreme Court von 1973 Roe gegen Wade, was er ablehnte. [108] Ford geriet in die Kritik für a 60 Minuten Interview, das seine Frau Betty 1975 gab, in dem sie erklärte, dass Roe gegen Wade sei eine "tolle, tolle Entscheidung". [109] Während seines späteren Lebens identifizierte sich Ford als Wahlbefürworter. [110]

Außenpolitik

Ford setzte die Entspannungspolitik sowohl mit der Sowjetunion als auch mit China fort und baute die Spannungen des Kalten Krieges ab. Noch in Kraft von der Nixon-Administration war der Vertrag über die Begrenzung strategischer Waffen (SALT). [111] Die durch Nixons Besuch in China auftauende Beziehung wurde durch Fords eigenen Besuch im Dezember 1975 noch verstärkt , eine unabhängige Nichtregierungsorganisation, die zur Überwachung der Einhaltung gegründet wurde und später zu Human Rights Watch wurde. [114]

Ford nahm 1975 an der Gründungsversammlung der Gruppe der Sieben (G7) Industrienationen (zunächst G5) teil und sicherte Kanada die Mitgliedschaft. Ford unterstützte internationale Problemlösungen. "Wir leben in einer interdependenten Welt und müssen daher zusammenarbeiten, um gemeinsame wirtschaftliche Probleme zu lösen", sagte er 1974 in einer Rede. [115]

Laut internen Dokumenten des Weißen Hauses und der Kommission, die im Februar 2016 vom National Security Archive der George Washington University veröffentlicht wurden,[116] hat das Weiße Haus von Gerald Ford den Abschlussbericht der angeblich unabhängigen Rockefeller-Kommission von 1975, die die Aktivitäten der CIA im Einwände hochrangiger Bediensteter der Kommission. Die Änderungen umfassten die Entfernung eines gesamten 86-seitigen Abschnitts über die Mordpläne der CIA und zahlreiche Änderungen des Berichts des damaligen stellvertretenden Stabschefs des Weißen Hauses, Richard Cheney. [117]

Naher Osten

Im Nahen Osten und im östlichen Mittelmeer entwickelten sich zwei andauernde internationale Streitigkeiten zu Krisen. Mit der türkischen Invasion Zyperns im Juli 1974 wurde der Zypern-Streit zu einer Krise, die das Bündnis der Nordatlantikpakt-Organisation (NATO) extrem belastete. Mitte August zog die griechische Regierung Griechenland aus der NATO-Militärstruktur zurück, Mitte September stimmten Senat und Repräsentantenhaus mit überwältigender Mehrheit dafür, die Militärhilfe für die Türkei einzustellen. Ford, der sowohl über die Auswirkungen auf die türkisch-amerikanischen Beziehungen als auch über die Verschlechterung der Sicherheit an der Ostfront der NATO besorgt war, legte sein Veto gegen den Gesetzentwurf ein. Ein zweiter Gesetzentwurf wurde dann vom Kongress verabschiedet, gegen den Ford ebenfalls sein Veto einlegte, obwohl ein Kompromiss angenommen wurde, um die Hilfe bis Ende des Jahres fortzusetzen. [3] Wie Ford erwartet hatte, waren die türkischen Beziehungen bis 1978 erheblich gestört.

Im anhaltenden arabisch-israelischen Konflikt, obwohl der anfängliche Waffenstillstand eingeführt worden war, um den aktiven Konflikt im Jom-Kippur-Krieg zu beenden, zeigte Kissingers anhaltende Shuttle-Diplomatie nur geringe Fortschritte. Ford betrachtete es als "hinkend" und schrieb: "Ihre [israelischen] Taktiken frustrierten die Ägypter und machten mich höllisch wütend." [118] Während Kissingers Shuttle nach Israel Anfang März 1975 veranlasste eine kurzfristige Umkehr, um einen weiteren Rückzug zu erwägen, ein Telegramm von Ford an Premierminister Yitzhak Rabin, das Folgendes beinhaltete:

Ich möchte meine tiefe Enttäuschung über die Haltung Israels im Verlauf der Verhandlungen zum Ausdruck bringen. Das Scheitern der Verhandlungen wird weitreichende Auswirkungen auf die Region und unsere Beziehungen haben. Ich habe Anweisungen für eine Neubewertung der Politik der Vereinigten Staaten in der Region, einschließlich unserer Beziehungen zu Israel, gegeben, um sicherzustellen, dass die amerikanischen Gesamtinteressen . sind geschützt. Sie werden über unsere Entscheidung informiert. [119]

Am 24. März informierte Ford die Kongressführer beider Parteien über die Neubewertung der Verwaltungspolitik im Nahen Osten. "Neubewertung" bedeutete praktisch, die weitere Hilfe für Israel einzustellen oder auszusetzen. Zwischen März und September 1975 weigerten sich die Vereinigten Staaten sechs Monate lang, neue Waffenabkommen mit Israel abzuschließen. Rabin stellt fest, dass es "ein unschuldig klingender Begriff war, der eine der schlimmsten Perioden in den amerikanisch-israelischen Beziehungen ankündigte". [120] Die angekündigten Neubewertungen verärgerten die amerikanisch-jüdische Gemeinde und Israels Gratulanten im Kongress. Am 21. Mai erlebte Ford „einen echten Schock“, als ihm 76 US-Senatoren einen Brief schrieben, in dem sie ihn aufforderten, auf Israels Bitte um 2,59 Milliarden US-Dollar (entspricht 12,46 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020) an Militär- und Wirtschaftshilfe zu reagieren. Ford war wirklich verärgert und dachte, die Chance auf Frieden sei gefährdet. Es war seit dem Waffenverbot für die Türkei im September 1974 der zweite große Eingriff des Kongresses in die außenpolitischen Vorrechte des Präsidenten. [121] Die folgenden Sommermonate wurden von Ford als amerikanisch-israelischer "Nervenkrieg" oder "Willensprobe" beschrieben. [122] Nach langen Verhandlungen wurde am 1. September das Sinai-Interimsabkommen (Sinai II) formell unterzeichnet und die Hilfe wieder aufgenommen.

Vietnam

Eine der größten Herausforderungen für Ford war der Umgang mit dem anhaltenden Vietnamkrieg. Die amerikanischen Offensivoperationen gegen Nordvietnam waren mit den Pariser Friedensabkommen beendet, die am 27. Januar 1973 unterzeichnet wurden. Die Abkommen erklärten einen Waffenstillstand in Nord- und Südvietnam und forderten die Freilassung amerikanischer Kriegsgefangener. Das Abkommen garantierte die territoriale Integrität Vietnams und forderte wie die Genfer Konferenz von 1954 nationale Wahlen im Norden und Süden. Das Pariser Friedensabkommen sah eine Frist von 60 Tagen für den vollständigen Abzug der US-Streitkräfte vor. [123]

Die Vereinbarungen waren vom Nationalen Sicherheitsberater der Vereinigten Staaten Kissinger und dem nordvietnamesischen Politbüromitglied Lê Đức Thọ ausgehandelt worden. Der südvietnamesische Präsident Nguyen Van Thieu war an den abschließenden Verhandlungen nicht beteiligt und kritisierte das geplante Abkommen öffentlich. Der Antikriegsdruck innerhalb der Vereinigten Staaten zwang Nixon und Kissinger jedoch, Thieu unter Druck zu setzen, das Abkommen zu unterzeichnen und den Abzug der amerikanischen Streitkräfte zu ermöglichen. In mehreren Briefen an den südvietnamesischen Präsidenten hatte Nixon versprochen, dass die USA Thieus Regierung verteidigen würden, sollten die Nordvietnamesen gegen die Vereinbarungen verstoßen. [124]

Im Dezember 1974, Monate nach Fords Amtsantritt, drangen nordvietnamesische Truppen in die Provinz Phuoc Long ein. General Trần Văn Trà versuchte, jede südvietnamesische oder amerikanische Reaktion auf die Invasion abzuschätzen und logistische Probleme zu lösen, bevor er mit der Invasion fortfuhr. [125]

Als die nordvietnamesischen Streitkräfte vorrückten, forderte Ford den Kongress auf, ein Hilfspaket in Höhe von 722 Millionen US-Dollar für Südvietnam zu genehmigen, Mittel, die von der Nixon-Regierung versprochen worden waren. Der Kongress stimmte mit großer Mehrheit gegen den Vorschlag. [111] Senator Jacob K. Javits bot „große Summen für die Evakuierung, aber keinen Nickel für Militärhilfe“. [111] Präsident Thieu trat am 21. April 1975 zurück und machte öffentlich die mangelnde Unterstützung der Vereinigten Staaten für den Untergang seines Landes verantwortlich. [126] Zwei Tage später, am 23. April, hielt Ford eine Rede an der Tulane University. In dieser Rede verkündete er, dass der Vietnamkrieg vorbei sei, "sofern es Amerika betrifft". [124] Die Ankündigung wurde mit tosendem Applaus aufgenommen. [124]

1.373 US-Bürger und 5.595 Vietnamesen und Drittstaatsangehörige wurden während der Operation Frequent Wind aus der südvietnamesischen Hauptstadt Saigon evakuiert. Bei dieser Operation brachten Militär- und Air-America-Hubschrauber vom 29. Während der Operation landeten so viele südvietnamesische Hubschrauber auf den Schiffen, die die Evakuierten transportierten, dass einige über Bord geschoben wurden, um Platz für mehr Menschen zu schaffen. Andere Hubschrauber, die nirgendwo landen konnten, wurden absichtlich im Meer abgestürzt, nachdem sie ihre Passagiere in der Nähe der Schiffe abgesetzt hatten und ihre Piloten im letzten Moment ausstiegen, um von Rettungsbooten abgeholt zu werden. [127]

Viele der vietnamesischen Evakuierten durften nach dem Indochina Migration and Refugee Assistance Act in die Vereinigten Staaten einreisen. Das Gesetz von 1975 sah 455 Millionen US-Dollar für die Unterstützung bei der Ansiedlung indochinesischer Flüchtlinge vor. [128] Insgesamt kamen 1975 130.000 vietnamesische Flüchtlinge in die Vereinigten Staaten. Tausende weitere flohen in den folgenden Jahren. [129]

Osttimor

Die ehemalige portugiesische Kolonie Osttimor erklärte 1975 ihre Unabhängigkeit. Der indonesische Präsident Suharto war ein starker Verbündeter der USA in Südostasien. Im Dezember 1975 diskutierte Suharto bei einem Treffen mit Ford und Henry Kissinger in der indonesischen Hauptstadt Jakarta die Pläne für eine Invasion in Osttimor. Sowohl Ford als auch Kissinger machten klar, dass die USA die geplante Annexion Osttimors durch Indonesien nicht ablehnen würden. [130] Laut Ben Kiernan führte die Invasion und Besetzung von 1975 bis 1981 zum Tod von fast einem Viertel der timoresischen Bevölkerung. [131]

Mayaguez und Panmunjom

Der Sieg Nordvietnams über den Süden führte zu einer erheblichen Wende in den politischen Winden in Asien, und Ford-Regierungsbeamte machten sich Sorgen über einen daraus resultierenden Verlust des US-Einflusses dort. Die Regierung bewies bei zwei Gelegenheiten, dass sie bereit war, auf die Herausforderungen ihrer Interessen in der Region energisch zu reagieren, einmal als Truppen der Roten Khmer ein amerikanisches Schiff in internationalen Gewässern beschlagnahmten und einmal als amerikanische Militäroffiziere in der entmilitarisierten Zone (DMZ) zwischen Nord und Südkorea. [132]

Die erste Krise war die Mayaguez Vorfall. Im Mai 1975, kurz nach dem Fall von Saigon und der Eroberung Kambodschas durch die Roten Khmer, beschlagnahmten Kambodschaner das amerikanische Handelsschiff Mayaguez in internationalen Gewässern. [133] Ford entsandte Marines, um die Besatzung zu retten, aber die Marines landeten auf der falschen Insel und stießen auf unerwartet heftigen Widerstand, genau wie, den USA unbekannt, die Mayaguez Matrosen wurden freigelassen. Bei der Operation wurden zwei Militärtransporthubschrauber abgeschossen, die die Marines für die Angriffsoperation beförderten, und 41 US-Soldaten wurden getötet und 50 verwundet, während ungefähr 60 Soldaten der Roten Khmer getötet wurden. [134] Trotz der amerikanischen Verluste wurde die Operation in den Vereinigten Staaten als Erfolg angesehen, und Ford genoss in der Folgezeit eine Steigerung seiner Zustimmungswerte um 11 Punkte. [135] Die während der Operation getöteten Amerikaner waren die letzten, deren Namen in die Mauer des Vietnam Veterans Memorial in Washington, D.C., eingraviert wurden.

Einige Historiker haben argumentiert, dass die Ford-Regierung das Bedürfnis hatte, energisch auf den Vorfall zu reagieren, weil er als sowjetische Verschwörung ausgelegt wurde. [136] Die 2009 veröffentlichte Arbeit von Andrew Gawthorpe, die auf einer Analyse der internen Diskussionen der Regierung basiert, zeigt jedoch, dass Fords nationales Sicherheitsteam verstanden hat, dass die Beschlagnahme des Schiffes eine lokale und vielleicht sogar zufällige Provokation durch einen unreifen Khmer war Regierung. Dennoch hielten sie es für notwendig, energisch zu reagieren, um weitere Provokationen anderer kommunistischer Länder in Asien zu verhindern. [137]

Die zweite Krise, bekannt als der Axtmord, ereignete sich in Panmunjom, einem Dorf in der DMZ zwischen den beiden Koreas. Ermutigt durch die Schwierigkeiten der USA in Vietnam hatte Nordkorea eine Kampagne diplomatischen Drucks und geringfügiger militärischer Schikanen unternommen, um die USA zum Rückzug aus Südkorea zu bewegen. [138] Dann, im August 1976, töteten nordkoreanische Streitkräfte zwei US-Offiziere und verletzten südkoreanische Wachen, die damit beschäftigt waren, einen Baum im gemeinsamen Sicherheitsbereich von Panmunjom zu beschneiden. Der Angriff fiel mit einem Treffen der Konferenz der blockfreien Nationen in Colombo, Sri Lanka, zusammen, auf dem Kim Jong-il, der Sohn des nordkoreanischen Machthabers Kim Il-sung, den Vorfall als Beispiel für amerikanische Aggression präsentierte und zur Absicherung beitrug die Verabschiedung eines Antrags auf einen Rückzug der USA aus dem Süden. [139]

Bei Verwaltungssitzungen äußerte Kissinger die Besorgnis, dass der Norden die USA als "die Papiertiger von Saigon" ansehen würde, wenn sie nicht reagierten, und Ford stimmte dieser Einschätzung zu. Nachdem die Ford-Administration verschiedene Optionen erwogen hatte, entschied sie, dass es notwendig sei, mit einer großen Machtdemonstration zu reagieren. Eine große Anzahl von Bodentruppen ging, um den Baum zu fällen, während gleichzeitig die Luftwaffe eingesetzt wurde, die B-52-Bomberflüge über Panmunjom umfasste. Die nordkoreanische Regierung wich zurück und erlaubte das Fällen von Bäumen, und gab später eine beispiellose offizielle Entschuldigung heraus. [140]

Attentatsversuche

Ford war während seiner Präsidentschaft das Ziel von zwei Attentatsversuchen. In Sacramento, Kalifornien, richtete Lynette "Squeaky" Fromme, eine Anhängerin von Charles Manson, am 5. September 1975 eine Colt-Kaliberpistole vom Kaliber .45 auf Ford und drückte aus nächster Nähe den Abzug. [33] [141] Als sie es tat, schnappte Larry Buendorf, [142] ein Geheimdienstagent, die Waffe, und Fromme wurde in Gewahrsam genommen. Sie wurde später des versuchten Attentats auf den Präsidenten für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Am 14. August 2009 wurde sie nach 34 Jahren Haft auf Bewährung entlassen. [143]

Als Reaktion auf diesen Versuch begann der Secret Service, Ford in sicherer Entfernung von anonymen Menschenmengen zu halten, eine Strategie, die ihm siebzehn Tage später möglicherweise das Leben gerettet hat. Als er das St. Francis Hotel in der Innenstadt von San Francisco verließ, feuerte Sara Jane Moore, die in einer Menge von Schaulustigen auf der anderen Straßenseite stand, einen Revolver vom Kaliber .38 auf ihn. Der Schuss verfehlte Ford um ein paar Meter. [33] [144] Bevor sie eine zweite Runde abfeuerte, griff der pensionierte Marine Oliver Sipple nach der Waffe und lenkte ihren Schuss ab, die Kugel traf eine Wand etwa 15 cm über und rechts von Fords Kopf, prallte dann ab und traf einen Taxifahrer. der leicht verletzt wurde. Moore wurde später zu lebenslanger Haft verurteilt. Sie wurde am 31. Dezember 2007 auf Bewährung entlassen, nachdem sie 32 Jahre verbüßt ​​hatte. [145]

Gerichtstermine

Oberster Gerichtshof

1975 ernannte Ford John Paul Stevens zum stellvertretenden Richter des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten, um den pensionierten Richter William O. Douglas zu ersetzen. Stevens war Richter am Berufungsgericht der Vereinigten Staaten für den siebten Bezirk gewesen, der von Präsident Nixon ernannt worden war. [146] Während seiner Amtszeit als Führer der Republikaner im Repräsentantenhaus hatte Ford Anstrengungen unternommen, um Douglas anzuklagen. [147] Nachdem er bestätigt wurde, enttäuschte Stevens schließlich einige Konservative, indem er sich bezüglich des Ergebnisses vieler Schlüsselfragen auf die Seite des liberalen Flügels des Gerichtshofs stellte. [148] Dennoch lobte Ford im Jahr 2005 Stevens. "Er hat seiner Nation gute Dienste geleistet", sagte Ford über Stevens, "mit Würde, Intellekt und ohne parteipolitische Bedenken." [149]

Andere gerichtliche Ernennungen

Ford ernannte 11 Richter an den Berufungsgerichten der Vereinigten Staaten und 50 Richter an den Bezirksgerichten der Vereinigten Staaten. [150]

Präsidentschaftswahl 1976

Ford stimmte 1976 widerstrebend zu, für das Amt zu kandidieren, musste sich jedoch zunächst einer Herausforderung für die Nominierung der Republikanischen Partei stellen. Der ehemalige Gouverneur von Kalifornien, Ronald Reagan, und der konservative Flügel der Partei beschuldigten Ford, in Südvietnam nicht mehr zu tun, die Helsinki-Abkommen zu unterzeichnen und über die Abtretung des Panamakanals zu verhandeln. (Die Verhandlungen über den Kanal wurden unter Präsident Carter fortgesetzt, der schließlich die Torrijos-Carter-Verträge unterzeichnete.) Reagan startete seine Kampagne im Herbst 1975 und gewann zahlreiche Vorwahlen, darunter North Carolina, Texas, Indiana und Kalifornien, erhielt jedoch keine Mehrheit der Delegierten zog sich Reagan aus dem Rennen auf der Republican Convention in Kansas City, Missouri, zurück. Der konservative Aufstand führte dazu, dass Ford den liberaleren Vizepräsidenten Nelson Rockefeller zugunsten des US-Senators Bob Dole aus Kansas absetzte. [151]

Neben dem Begnadigungsstreit und der anhaltenden antirepublikanischen Stimmung musste Ford einer Fülle negativer Medienbilder entgegentreten. Chevy Chase hat oft Pratfalls gemacht Samstagabend Live, imitiert Ford, der während seiner Amtszeit zweimal stolpern gesehen worden war. Wie Chase kommentierte: "Er erwähnte sogar in seiner eigenen Autobiographie, dass es einen Effekt über einen gewissen Zeitraum hatte, der die Wahl bis zu einem gewissen Grad beeinflusste." [152]

Fords Wahlkampf 1976 profitierte von seiner Amtszeit als amtierender Präsident während mehrerer Jubiläumsveranstaltungen, die in der Zeit vor der Zweihundertjahrfeier der Vereinigten Staaten abgehalten wurden. Das Feuerwerk in Washington, D.C. am 4. Juli wurde vom Präsidenten geleitet und landesweit im Fernsehen übertragen. [153] Am 7. Juli 1976 dienten der Präsident und die First Lady als Gastgeber bei einem Staatsdinner im Weißen Haus für Königin Elizabeth II. Der 200. Jahrestag der Schlachten von Lexington und Concord in Massachusetts gab Ford die Gelegenheit, vor 110.000 in Concord eine Rede zu halten, in der er die Notwendigkeit einer starken nationalen Verteidigung anerkennt, die mit einem Plädoyer für „Versöhnung, nicht Anschuldigung“ und „Wiederaufbau, nicht Groll“ gemildert wird. zwischen den Vereinigten Staaten und denen, die "den Frieden bedrohen" würden. [154] Ford verurteilte am Vortag in New Hampshire den wachsenden Trend zu einer großen Regierungsbürokratie und plädierte für eine Rückkehr zu den "grundlegenden amerikanischen Tugenden". [155]

Im Fernsehen übertragene Präsidentschaftsdebatten wurden zum ersten Mal seit den Wahlen 1960 wieder eingeführt. Als solcher war Ford der erste amtierende Präsident, der an einem teilnahm. Carter schrieb später seinen Wahlsieg den Debatten zu und sagte, sie hätten "den Zuschauern Grund zu der Annahme gegeben, dass Jimmy Carter etwas zu bieten hatte". Der Wendepunkt kam in der zweiten Debatte, als Ford einen Fehler machte, indem er feststellte: "Es gibt keine sowjetische Vorherrschaft in Osteuropa und wird es nie unter einer Ford-Administration geben." Ford sagte auch, er glaube nicht, "dass sich die Polen von der Sowjetunion dominiert fühlen". [156] In einem Interview Jahre später sagte Ford, er habe die Absicht andeuten wollen, dass die Sowjets die Spirituosen der Osteuropäer auf der Suche nach Unabhängigkeit. Die Formulierung war jedoch so umständlich, dass der Fragesteller Max Frankel bei der Antwort sichtlich ungläubig war. [157]

Am Ende gewann Carter die Wahl und erhielt 50,1 % der Stimmen und 297 Wählerstimmen gegenüber 48,0 % und 240 Wählerstimmen für Ford. [158]

Aktivität

Die Kontroverse um die Begnadigung von Nixon hat sich schließlich gelegt. Fords Nachfolger, Jimmy Carter, eröffnete seine Antrittsrede 1977, indem er den scheidenden Präsidenten lobte: "Für mich und unsere Nation möchte ich meinem Vorgänger für alles danken, was er getan hat, um unser Land zu heilen." [159]

Nachdem sie das Weiße Haus verlassen hatten, zogen die Fords nach Denver, Colorado. Ford investierte erfolgreich mit Marvin Davis in Öl, was später Fords Kindern ein Einkommen verschaffte. [160]

Er trat weiterhin bei Veranstaltungen von historischer und zeremonieller Bedeutung für die Nation auf, wie z. B. Amtseinführungen des Präsidenten und Gedenkfeiern. Im Januar 1977 wurde er Präsident der Eisenhower Fellowships in Philadelphia und war dann von 1980 bis 1986 Vorsitzender des Kuratoriums. [161] Später im Jahr 1977 stimmte er widerstrebend einem Interview mit James M. Naughton a . zu New York Times Journalist, der den Auftrag erhielt, den Nachruf des ehemaligen Präsidenten zu verfassen, einen Artikel, der vor seiner endgültigen Veröffentlichung aktualisiert werden sollte. [162] 1979 veröffentlichte Ford seine Autobiographie, Eine Zeit zum Heilen (Harper/Reader's Digest, 454 Seiten). Eine Rezension in Auswärtige Angelegenheiten beschrieb es als: „Gelassen, ungerührt, unprätentiös, wie der Autor. Dies ist die kürzeste und ehrlichste der jüngsten Memoiren des Präsidenten, aber es gibt keine Überraschungen, keine tiefgreifenden Untersuchungen von Motiven oder Ereignissen. [163]

Während der Amtszeit seines Nachfolgers Jimmy Carter erhielt Ford monatliche Briefings von Präsident Carters leitenden Mitarbeitern zu internationalen und nationalen Fragen und wurde immer zu einem Mittagessen im Weißen Haus eingeladen, wenn er in Washington, DC war. Ihre enge Freundschaft entwickelte sich nach Carter hatte ihr Amt verlassen, wobei der Auslöser ihre gemeinsame Reise zur Beerdigung von Anwar el-Sadat im Jahr 1981 war. [164] Bis Fords Tod besuchten Carter und seine Frau Rosalynn häufig das Haus der Fords. [165] Ford und Carter waren 2001 ehrenamtliche Co-Vorsitzende der Nationalen Kommission zur Reform der Bundeswahlen und 2002 der Kommission für die Kontinuität der Regierung.

Wie die Präsidenten Carter, George H. W. Bush und Bill Clinton war Ford ehrenamtlicher Co-Vorsitzender des Council for Excellence in Government, einer Gruppe, die sich der Exzellenz in der Regierungsleistung verschrieben hat und Spitzenmitarbeitern des Bundes Führungstrainings anbietet. Er widmete auch seiner Liebe zum Golf viel Zeit und spielte oft sowohl privat als auch bei öffentlichen Veranstaltungen mit dem Komiker Bob Hope, einem langjährigen Freund. 1977 schoss er ein Hole-in-One während eines Pro-Ams, das in Verbindung mit dem Danny Thomas Memphis Classic im Colonial Country Club in Memphis, Tennessee, stattfand. Von 1977 bis 1996 war er Gastgeber des Jerry Ford Invitational in Vail, Colorado.

1977 gründete Ford das Gerald R. Ford Institute of Public Policy am Albion College in Albion, Michigan, um Studenten eine Ausbildung in Public Policy zu geben. Im April 1981 eröffnete er die Gerald R. Ford Library in Ann Arbor, Michigan, auf dem nördlichen Campus seiner Alma Mater, der University of Michigan, [166] gefolgt vom Gerald R. Ford Museum in Grand Rapids. [167] [168]

Ford überlegte 1980, sich für die republikanische Nominierung zu bewerben und verzichtete auf zahlreiche Gelegenheiten, in Unternehmensvorständen zu sitzen, um sich die Optionen für einen Rückkampf mit Carter offen zu halten. Ford griff Carters Führung der SALT-II-Verhandlungen und die Außenpolitik im Nahen Osten und in Afrika an. Viele haben argumentiert, dass Ford auch sein Image als "Unfallpräsident" austreiben und eine eigene Amtszeit gewinnen wollte. Ford glaubte auch, dass der konservativere Ronald Reagan Carter nicht besiegen könnte und dem Amtsinhaber eine zweite Amtszeit geben würde. Ford wurde von seinem ehemaligen Außenminister Henry Kissinger sowie Jim Rhodes aus Ohio und Bill Clements aus Texas ermutigt, das Rennen zu machen. Am 15. März 1980 kündigte Ford an, auf eine Kandidatur der Republikaner zu verzichten und versprach, den späteren Kandidaten zu unterstützen.

Nachdem er sich 1980 die republikanische Nominierung gesichert hatte, betrachtete Ronald Reagan seinen ehemaligen Rivalen Ford als möglichen Vizepräsidenten-Vizepräsidenten, aber die Verhandlungen zwischen den Reagan- und Ford-Lagern auf der Republican National Convention waren erfolglos. Ford bedingte seine Annahme von Reagans Zustimmung zu einer beispiellosen "Co-Präsidentschaft", [169] die Ford die Macht gab, wichtige Ernennungen der Exekutive zu kontrollieren (wie Kissinger als Außenminister und Alan Greenspan als Finanzminister). Nachdem Reagan diese Bedingungen abgelehnt hatte, bot er stattdessen George H. W. Bush die Nominierung zum Vizepräsidenten an. [170] Ford erschien in einem Werbespot für das Reagan-Bush-Ticket, in dem er erklärte, dass dem Land "besser durch eine Reagan-Präsidentschaft gedient sein würde als durch eine Fortsetzung der schwachen und politisch zweckdienlichen Politik von Jimmy Carter". [171] Am 8. Oktober 1980 sagte Ford, die Beteiligung des ehemaligen Präsidenten Nixon an den Parlamentswahlen könnte sich möglicherweise negativ auf die Reagan-Kampagne auswirken: „Ich denke, es wäre viel hilfreicher gewesen, wenn Herr Nixon während dieser Kampagne im Hintergrund geblieben wäre. Es wäre für Ronald Reagan viel vorteilhafter gewesen." [172]

Am 3. Oktober 1980 machte Ford Carter für dessen Ineffektivitätsvorwürfe des Federal Reserve Board wegen der Ernennung der meisten seiner Mitglieder verantwortlich: "Präsident Carter wird alles tun, um zu retten, wenn es hart auf hart kommt." seine eigene politische Haut. Diese jüngste Aktion des Präsidenten ist feige." [173]

Nach der versuchten Ermordung von Ronald Reagan sagte Ford Reportern bei einer Spendenaktion für Thomas Kean, dass Kriminelle, die Schusswaffen verwenden, die Todesstrafe erhalten sollten, falls jemand mit der Waffe verletzt wird. [174]

Im September 1981 riet Ford Reagan bei einem Auftritt am Guten Morgen Amerika: "Er sollte nicht die Gurus der Wall Street entscheiden lassen, wie die wirtschaftliche Zukunft dieses Landes aussehen wird. Sie liegen meiner Meinung nach falsch." [175] Am 20. Oktober 1981 erklärte Ford während einer Pressekonferenz, dass die Beendigung des saudischen Rüstungspakets der Reagan-Regierung große negative Auswirkungen auf die amerikanischen Beziehungen im Nahen Osten haben könnte. [176]

Am 24. März 1982 bot Ford eine Billigung der Wirtschaftspolitik von Präsident Reagan an und stellte gleichzeitig die Möglichkeit fest, dass Reagan vom Kongress in eine Pattsituation geraten könnte, wenn er nicht bereit war, während seines Aufenthalts in Washington Kompromisse einzugehen. [177]

Ford gründete 1982 das jährliche AEI World Forum und trat dem American Enterprise Institute als Distinguished Fellow bei. Außerdem wurde ihm am 23. März 1988 die Ehrendoktorwürde der Central Connecticut State University [178] verliehen.

Während eines Spendenempfangs im August 1982 sprach sich Ford gegen eine Verfassungsänderung aus, die den USA einen ausgeglichenen Haushalt vorschreibe, und verwies auf die Notwendigkeit, "Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats zu wählen, die sofort nach der Einberufung des Kongresses in Steuerangelegenheiten verantwortungsbewusster handeln werden". [179] Ford nahm an den Zwischenwahlen 1982 teil und reiste im Oktober desselben Jahres nach Tennessee, um den republikanischen Kandidaten zu helfen. [180]

Im Januar 1984 wurde ein von Ford und Carter unterzeichneter Brief veröffentlicht und an den Generalsekretär der Vereinten Nationen, Javier Pérez de Cuéllar, geschickt. [181]

1987 sagte Ford vor dem Justizausschuss des Senats zugunsten des Richters des District of Columbia Circuit Court und des ehemaligen Generalstaatsanwalts Robert Bork aus, nachdem Bork von Präsident Reagan zum Beigeordneten Richter des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten ernannt worden war. [182] Borks Nominierung wurde mit 58-42 Stimmen abgelehnt. [183]

1987 wurde Fords Humor und die Präsidentschaft, ein Buch mit humorvollen politischen Anekdoten, wurde veröffentlicht.

1988 war Ford Mitglied mehrerer Unternehmensvorstände, darunter Commercial Credit, Nova Pharmaceutical, The Pullman Company, Tesoro Petroleum und Tiger International, Inc. [184] Ford wurde auch Ehrendirektor der Citigroup, eine Position, die er bis zu seinem Tod innehatte . [185]

Im Oktober 1990 erschien Ford mit Bob Hope in Gettysburg, Pennsylvania, um den hundertjährigen Geburtstag des ehemaligen Präsidenten Dwight D. Eisenhower zu gedenken, wo die beiden eine Plakette mit den Unterschriften jedes lebenden ehemaligen Präsidenten enthüllten. [186]

Im April 1991 unterstützte Ford gemeinsam mit den ehemaligen Präsidenten Richard Nixon, Ronald Reagan und Jimmy Carter das Brady-Gesetz. [187] Drei Jahre später schrieb er zusammen mit Carter und Reagan an das US-Repräsentantenhaus, um das Verbot von Angriffswaffen zu unterstützen. [188]

Auf der Republican National Convention 1992 verglich Ford den Wahlzyklus mit seiner Niederlage gegen Carter 1976 und forderte die Wahl eines republikanischen Kongresses auf: "Wenn Sie am 3. November eine Änderung wünschen, meine Freunde, ist der Anfang nicht der richtige Ort." im Weißen Haus, sondern im Kapitol der Vereinigten Staaten. Der Kongress hat, wie jedes Schulkind weiß, die Macht des Geldbeutels. Fast 40 Jahre lang halten die demokratischen Mehrheiten an der bewährten New Deal-Formel, Steuern und Steuern, Ausgaben und ausgeben, wählen und wählen." (Die Republikaner würden später bei den Zwischenwahlen 1994 beide Kammern des Kongresses gewinnen.) [189]

Im April 1997 unterzeichnete Ford gemeinsam mit Präsident Bill Clinton, dem ehemaligen Präsidenten Bush und Nancy Reagan die "Gipfelerklärung", die sich für die Beteiligung von Privatpersonen an der Lösung innerstaatlicher Probleme in den Vereinigten Staaten einsetzte. [190]

Am 20. Januar 1998 sagte Ford während eines Interviews in seinem Haus in Palm Springs, dass der Kandidat der Republikanischen Partei bei den Präsidentschaftswahlen 2000 verlieren würde, wenn die Partei in ihren Idealen ultrakonservativ würde: des politischen Spektrums werden wir keinen republikanischen Präsidenten wählen. Ich mache mir Sorgen, dass die Partei diese ultrakonservative Linie einschlägt. Wir sollten von den Demokraten lernen: Als sie ultraliberale Kandidaten aufstellten, haben sie nicht gewonnen." [191]

Im Auftakt der Amtsenthebung von Präsident Clinton beriet Ford mit dem ehemaligen Präsidenten Carter und die beiden vereinbarten, nicht öffentlich über die Kontroverse zu sprechen, ein Pakt, der von Carter gebrochen wurde, als er eine Frage eines Studenten der Emory University beantwortete. [192]

Im Oktober 2001 brach Ford mit konservativen Mitgliedern der Republikanischen Partei, indem er erklärte, dass schwule und lesbische Paare „gleich behandelt werden sollten. Punkt“. Er wurde der ranghöchste Republikaner, der sich für die volle Gleichstellung von Schwulen und Lesben einsetzte. [193] Er war auch Mitglied der Republican Unity Coalition, die Die New York Times beschrieben als „eine Gruppe prominenter Republikaner, darunter der ehemalige Präsident Gerald R. Ford, die sich dafür einsetzen, die sexuelle Orientierung zu einem Nicht-Thema in der Republikanischen Partei zu machen“. [194]

Am 22. November 2004 ernannte der republikanische Gouverneur von New York, George Pataki, Ford und die anderen lebenden ehemaligen Präsidenten (Carter, George H. W. Bush und Bill Clinton) zu Ehrenmitgliedern des Ausschusses für den Wiederaufbau des World Trade Centers.

In einem aufgezeichneten Embargo-Interview mit Bob Woodward von Die Washington Post im Juli 2004 erklärte Ford, er sei "sehr entschieden" mit der Wahl der angeblichen Massenvernichtungswaffen des Irak durch die Bush-Regierung als Begründung für ihre Entscheidung, in den Irak einzumarschieren, nicht einverstanden, und nannte dies einen "großen Fehler", der nichts mit der nationalen Sicherheit der Vereinigten Staaten zu tun habe und weist darauf hin, dass er nicht in den Krieg gezogen wäre, wenn er Präsident gewesen wäre. Die Details des Interviews wurden erst nach Fords Tod veröffentlicht, wie er es verlangte. [195] [196]

Gesundheitsprobleme

Am 4. April 1990 wurde Ford ins Eisenhower Medical Center für eine Operation eingeliefert, um sein linkes Knie zu ersetzen , und Tibia oder Beinknochen." [197]

Ford erlitt bei der Republican National Convention 2000 zwei leichte Schlaganfälle, erholte sich jedoch schnell, nachdem er in das Universitätsklinikum Hahnemann eingeliefert wurde. [198] [199] Im Januar 2006 verbrachte er 11 Tage im Eisenhower Medical Center in der Nähe seiner Residenz in Rancho Mirage, Kalifornien, zur Behandlung einer Lungenentzündung. [200] Am 23. April 2006 besuchte Präsident George W. Bush Ford für etwas mehr als eine Stunde in seinem Haus in Rancho Mirage. Dies war Fords letzter öffentlicher Auftritt und produzierte die letzten bekannten öffentlichen Fotos, Videoaufnahmen und Sprachaufnahmen.

Während eines Urlaubs in Vail, Colorado, wurde Ford im Juli 2006 wegen Atemnot für zwei Tage ins Krankenhaus eingeliefert. [201] Am 15. August wurde er zum Testen und Bewerten in das St. Mary's Hospital der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, eingeliefert. Am 21. August wurde gemeldet, dass ihm ein Herzschrittmacher eingesetzt wurde. Am 25. August unterzog er sich einer Angioplastie in der Mayo Clinic. Am 28. August wurde Ford aus dem Krankenhaus entlassen und kehrte mit seiner Frau Betty in ihr kalifornisches Zuhause zurück. Am 13. Oktober sollte er an der Einweihung eines Gebäudes seines Namensgebers, der Gerald R. Ford School of Public Policy an der University of Michigan, teilnehmen, aber aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands und auf Anraten seiner Ärzte nahm er nicht daran teil.Am Vortag hatte Ford das Eisenhower Medical Center für nicht genannte Tests betreten und wurde am 16. Oktober entlassen. [202] Im November 2006 war er in seinem Arbeitszimmer an ein Bett gefesselt. [203]

Ford starb am 26. Dezember 2006 in seinem Haus in Rancho Mirage, Kalifornien, an arteriosklerotischer zerebrovaskulärer Erkrankung und diffuser Arteriosklerose. Er hatte eine koronare Herzkrankheit im Endstadium und eine schwere Aortenstenose und -insuffizienz, verursacht durch eine verkalkte Veränderung einer seiner Herzklappen. [204] Zum Zeitpunkt seines Todes war Ford mit 93 Jahren und 165 Tagen (45 Tage länger als Ronald Reagan, dessen Rekord er übertraf) der am längsten lebende US-Präsident. [50] Er starb am 34. Todestag von Präsident Harry S. Truman, er war das letzte überlebende Mitglied der Warren-Kommission. [205]

Am 30. Dezember 2006 wurde Ford der 11. US-Präsident, der in der Rotunde des US-Kapitols lag. [206] Am Dienstag, den 2. Januar 2007, wurden in der National Cathedral in Washington, D.C., ein Staatsbegräbnis und ein Gedenkgottesdienst abgehalten. Nach dem Gottesdienst wurde Ford in seinem Präsidentenmuseum in Grand Rapids, Michigan, beigesetzt. [207]

Pfadfinder waren Ford so wichtig, dass seine Familie darum bat, Pfadfinder an seiner Beerdigung teilzunehmen. Einige ausgewählte Pfadfinder dienten als Platzanweiser in der Nationalkathedrale. Etwa 400 Eagle Scouts waren Teil des Trauerzuges, wo sie eine Ehrenwache bildeten, während der Sarg vor dem Museum vorbeizog. [208]

Ford wählte das Lied aus, das während seines Trauerzuges im US-Kapitol gespielt werden sollte. [209] Nach seinem Tod im Dezember 2006 spielte die Marching Band der University of Michigan für ihn ein letztes Mal das Kampflied der Schule, für seine letzte Fahrt vom Flughafen Gerald R. Ford in Grand Rapids, Michigan. [210]

Der Staat Michigan hat eine Ford-Statue in Auftrag gegeben und der National Statuary Hall Collection übergeben, die Zachariah Chandler ersetzt. Es wurde am 3. Mai 2011 in der Rotunde des Kapitols enthüllt. Auf der rechten Seite ist ein Zitat aus einer Hommage von Tip O'Neill, Sprecher des Repräsentantenhauses am Ende von Fords Präsidentschaft, eingraviert: "Gott war gut zu Amerika, besonders in schwierigen Zeiten. Zur Zeit des Bürgerkriegs Er gab uns Abraham Lincoln. Und zur Zeit von Watergate gab er uns Gerald Ford – den richtigen Mann zur richtigen Zeit, der unsere Nation wieder zusammenfügen konnte.“ Auf der rechten linken Seite stehen Worte aus Fords Vereidigungsrede: "Unsere Verfassung funktioniert. Unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk."

Fords Frau Betty Ford starb am 8. Juli 2011. [211]

Öffentliches Bild

Ford ist die einzige Person, die das Präsidentenamt bekleidet, ohne zum Präsidenten oder Vizepräsidenten gewählt zu werden. Die Entscheidung für Ford, die frei gewordene Position von Spiro Agnew als Vizepräsident zu übernehmen, basierte auf Fords Ruf für Offenheit und Ehrlichkeit. [212] „In all den Jahren, in denen ich im Haus saß, habe ich nie erlebt, dass Mr. Ford eine unehrliche Aussage oder eine halbwahre oder eine falsche Aussage gemacht hat. Er hat nie versucht, eine Aussage zu verschleiern, und ich habe ihn nie sagen hören ein unfreundliches Wort", sagte Martha Griffiths. [213]

Das Vertrauen der amerikanischen Öffentlichkeit in ihn wurde durch seine Begnadigung von Nixon schnell und stark getrübt. [213] Dennoch räumen viele im Nachhinein ein, dass er eine große Verantwortung, die er nicht gesucht hatte, respektvoll und mit beträchtlicher Würde erfüllt hatte. [213]

Trotz seiner sportlichen Leistung und seiner bemerkenswerten Karriereleistungen erwarb sich Ford den Ruf eines tollpatschigen, sympathischen und einfältigen Jedermanns. Ein Vorfall im Jahr 1975, als er beim Verlassen der Air Force One in Österreich stolperte, wurde von Chevy Chase berühmt und wiederholt parodiert und festigte Fords Image als Trottel. [213] [214] [215] Teile von Fords allgemeinem Jedermann-Image wurden auch Fords unvermeidlichem Vergleich mit Nixon sowie seiner wahrgenommenen Schwerfälligkeit und Selbstironie im Mittleren Westen zugeschrieben. [212]

Freimaurerei

Ford wurde am 30. September 1949 in die Freimaurerei eingeweiht. [217] Später sagte er 1975: „Als ich meine Verpflichtung als Maurermeister wahrnahm – übrigens mit meinen drei jüngeren Brüdern – erinnerte ich mich an den Wert, den mein eigener Vater diesem Auftrag beimaß . Aber ich hatte keine Ahnung, dass ich jemals in die Gesellschaft des Vaters unseres Landes und 12 anderer Mitglieder des Ordens aufgenommen werden würde, die auch als Präsidenten der Vereinigten Staaten dienten." [218] Ford wurde am 26. September 1962 zum 33° Scottish Rite Mason ernannt. [219] Im April 1975 wurde Ford einstimmig zum Ehrengroßmeister des International Supreme Council, Order of DeMolay, gewählt, eine Position, in der er diente bis Januar 1977. [220] Ford erhielt am 11. Januar 1977, während seiner Amtszeit als Präsident der Vereinigten Staaten, die Grade des York Rite Masonry (Chapter and Council Degrees) in einer besonderen Zeremonie im Oval Office. [221]

Ford war auch Mitglied der Shriners und des Royal Order of Jesters, beides verbundene Körperschaften der Freimaurerei. [222]


Die Nixon-Begnadigung

Kurz nach seinem Amtsantritt begnadigte Ford Nixon für alle Verbrechen, die er als Präsident begangen haben könnte. Die Begnadigung des Präsidenten bedeutete, dass Nixon nie wegen seiner Beteiligung am Watergate-Skandal angeklagt werden müsste. Fords Entscheidung sorgte für Kontroversen. Millionen Amerikaner wollten, dass der in Ungnade gefallene ehemalige Präsident vor Gericht gestellt wird. Einige Kritiker beschuldigten Ford, die Begnadigung als Teil eines vorab vereinbarten Deals zu erlassen, um das Oval Office zu erreichen. Ford bestand jedoch darauf, dass die Zukunft der Nation davon abhänge, die Tortur von Watergate zu beenden und den Heilungsprozess einzuleiten.

Während der verbleibenden zwei Jahre seiner Präsidentschaft war Ford mit einer Energiekrise im Inland und einer schwachen Wirtschaft konfrontiert, die durch hohe Inflation und Arbeitslosigkeit gekennzeichnet war. Er kämpfte auch darum, effektiv mit einem stark demokratischen Kongress zusammenzuarbeiten. Tatsächlich legte Ford sein Veto gegen 66 Gesetze ein, die seiner grundlegenden Philosophie des Steuerkonservatismus widersprachen.

Fords Außenpolitik brachte sowohl Erfolge als auch Misserfolge hervor. Er konnte den Kongress nicht überzeugen, weitere Militärhilfe für Südvietnam zu genehmigen, und konnte nur zusehen, wie das Land 1975 an nordvietnamesische kommunistische Truppen fiel sollten die Beziehungen zwischen den westlichen Nationen und den kommunistischen Ländern Europas stärken.


Gerald Ford zum Rücktritt des südvietnamesischen Präsidenten - GESCHICHTE

Der amerikanische Präsident Gerald Ford wurde am 14. Juli 1913 in Omaha, Nebraska, geboren. Er besuchte die University of Michigan und erwarb einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Yale University. Von 1942 bis 1946 diente Ford in der Marine. Die meiste Zeit diente Ford an Bord der USS Montery, einem leichten Flugzeugträger, der den Großteil des Krieges im Südpazifik verbrachte. Er diente als Geschützoffizier.

1948 kandidierte Ford für den Kongress. Er blieb Mitglied des Repräsentantenhauses, bis er 1973 Vizepräsident wurde. Ford hatte eine durchweg konservative Bilanz im Repräsentantenhaus und war ein Unterstützer des Marshallplans und anderer antikommunistischer Initiativen.

Er war ein früher Freund von Richard Nixon und unterstützte ihn stark innerhalb der Partei. Ford war auch Mitglied der Warren-Kommission, die die Ermordung von Präsident Kennedy untersuchte.

1965 wurde er Minderheitsführer im Repräsentantenhaus, wo er gegen viele der inländischen Programme der Johnson-Regierung war. Er war auch ein Kritiker von Johnsons Politik in Vietnam. Seiner Ansicht nach schuf diese Politik eine No-Win-Situation, es sei denn, die Regierung sollte die volle Macht des Militärs einsetzen, um den Krieg zu gewinnen.

Ford war der erste Präsident, der nach den Bestimmungen des fünfundzwanzigsten Zusatzartikels ernannt wurde. Nach dem Rücktritt von Vizepräsident Agnew nominierte Präsident Nixon ihn als Vizepräsidentschaft. Ford wurde im Senat mit 92 zu 3 Stimmen und im Repräsentantenhaus mit 387 zu 35 Stimmen bestätigt. Den Amtseid legte er am 6. Dezember 1973 ab. Nach dem Watergate-Skandal trat Nixon acht Monate und drei Tage später zurück und Ford wurde Präsident.

Die erste große Aktion von Präsident Ford war auch seine umstrittenste. Im September 1974 begnadigte Ford Nixon für alle Verbrechen, die er möglicherweise während seiner Präsidentschaft begangen hatte. Seine Begründung war, Watergate hinter die Nation zu bringen. Der Umzug war sehr unbeliebt.

Präsident Ford bot auch allen Wehrdienstverweigerern und Deserteuren aus dem Vietnamkrieg eine bedingte Amnestie an, wenn sie den Vereinigten Staaten die Treue schwören und zwei Jahre gemeinnützige Arbeit leisten würden.

Die Deserteure mussten zwei Jahre Dienst in der Armee leisten, aus der sie desertierten. Nur wenige Ausflügler und Deserteure nahmen das Angebot an.

Während der Ford-Präsidentschaft eroberten kommunistische Truppen Südvietnam und beendeten damit den Vietnamkrieg. Die einzige Hilfe, die die Vereinigten Staaten dem Süden letztendlich leisten konnten, war Hilfe bei der Evakuierung von Flüchtlingen.

Ford kandidierte 1976 für die Präsidentschaft, wurde aber von Jimmy Carter knapp geschlagen.


Ex-US-Präsident Ford als politischer Heiler in Erinnerung

Amerikaner verabschieden sich in den nächsten Tagen bei Trauerfeiern in Washington und in seiner Heimat Michigan vom ehemaligen Präsidenten Gerald Ford. Der 38. Präsident starb am Dienstag im Alter von 93 Jahren. Herr Ford diente nach dem Rücktritt von Präsident Richard Nixon im Jahr 1974 nur 29 Monate im Weißen Haus um die politischen Spaltungen im Land nach dem Watergate-Skandal zu heilen, der Herrn Nixon von der Macht trieb.

Gerald Ford wurde nicht als großer Redner angesehen, aber seine ersten Worte als Präsident im August 1974 gaben einen Ton der Heilung und Beruhigung für eine Nation an, die bestrebt war, über Watergate und den politischen Untergang von Richard Nixon hinauszugehen.

"Meine amerikanischen Landsleute, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei", sagte Präsident Ford. "Unsere Verfassung funktioniert. Unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk."

Politiker beider Parteien erinnern sich nach seinem Tod an Gerald Fords grundsätzlichen Anstand und den wichtigen Tonwechsel, den er als Nachfolger von Richard Nixon ins Weiße Haus brachte.

Präsident Bush gehörte zu denen, die an Fords Beitrag zur nationalen Aussöhnung nach dem Rücktritt von Herrn Nixon erinnerten. "Für eine Nation, die Heilung brauchte, und für ein Büro, das eine ruhige und ruhige Hand brauchte, kam Gerald Ford, als wir ihn am meisten brauchten", sagte er.

Mr. Ford war als zufälliger Präsident bekannt. Nach einer 25-jährigen Karriere im Kongress wurde er 1973 ausgewählt, um Spiro Agnew als Vizepräsident zu ersetzen, nachdem Agnew in Schande wegen Korruptionsvorwürfen zurückgetreten war.

Republikaner und Demokraten wollten gleichermaßen, dass Nixon Gerald Ford zum Vizepräsidenten wählte, weil sie wussten, dass Präsident Nixon aufgrund seiner Rolle bei der Vertuschung der Beteiligung des Weißen Hauses beim Einbruch 1972 in das Hauptquartier der Demokratischen Partei in der Watergate-Komplex in Washington.

Historiker und Politikwissenschaftler sagen rückblickend, dass die Art und Weise, wie Gerald Ford die Präsidentschaft übernahm, eine seiner größten Errungenschaften war. "Ford sieht in der Geschichte immer besser aus. Er war wirklich ein Präsident, der uns in einer sehr schwierigen Zeit zusammengebracht hat", bemerkte Larry Sabato, Direktor des Center for Politics an der University of Virginia.

"Er hat Richard Nixon nachgefolgt. Die Präsidentschaft befand sich auf einem Tiefpunkt. Das Land befand sich auf einem Tiefpunkt", fuhr Sabato fort. "Und allein durch seinen reinen Anstand und die Tatsache, dass er bei [beide Parteien] so beliebt war, hat er das Land tatsächlich zusammengebracht, obwohl die Leute nicht über seine Begnadigung von Präsident Nixon und über das Ende der Vietnamkrieg und alle möglichen anderen Dinge."

Jahre später dachte Herr Ford über die Herausforderungen nach, denen er nach dem Rücktritt von Präsident Nixon gegenüberstand. „Ich habe eine verwundete Nation geerbt, in der viele unserer amerikanischen Landsleute desillusioniert von der Regierung, unzufrieden mit Menschen in öffentlichen Ämtern und vom Vietnamkrieg zerrissen waren“, sagte er.

Der Historiker John Robert Greene hat drei Bücher über Gerald Ford geschrieben. Er sagte VOA's Sprich mit Amerika dass der bescheidene, bescheidene Stil von Herrn Ford eine erfrischende Abwechslung zu dem war, was einige Historiker als die imperiale Präsidentschaft von Richard Nixon beschrieben haben.

"Gerald Ford war der am wenigsten beeinflussende, am wenigsten vom Image kontrollierte Präsident", sagte Greene, "der aufrichtigste Präsident des 20. Jahrhunderts, glaube ich. Was Sie gesehen haben, war das, was Sie bekamen."

Fords umstrittenste Entscheidung könnte ihn die Präsidentschaftswahl 1976 gekostet haben.

Einen Monat nach seinem Amtsantritt im Jahr 1974 begnadigte er Richard Nixon von allen Verbrechen im Zusammenhang mit dem Watergate-Skandal und verhinderte damit eine strafrechtliche Verfolgung des ehemaligen Präsidenten als Privatmann.

"Die Nation hätte die Schläge, die ein Gerichtsverfahren über Monate, wenn nicht sogar Jahre, hervorgebracht hätte, nicht ertragen", sagte Stephen Hess, ein Politikwissenschaftler an der Brookings Institution in Washington. "Hätte er Nixon nicht begnadigt, wenn man bedenkt, wie knapp die Wahl letztendlich ausfiel, hätte er wahrscheinlich Jimmy Carter besiegt."

Die öffentliche Reaktion auf die Begnadigung von Nixon war überwiegend negativ. Tatsächlich unternahm Präsident Ford 1975 den ungewöhnlichen Schritt, die Begnadigung vor einem Kongressausschuss zu verteidigen. "Er ist der einzige Präsident in der Geschichte dieses Landes, der in Schande und Schande zurückgetreten ist", sagte Präsident Ford über seinen Vorgänger. "Ich denke, das kann an und für sich verstanden, erklärt werden, äh, Studenten oder anderen."

Herr Ford verlor die Wahl 1976 nur knapp gegen den Demokraten Jimmy Carter.

Stephen Hess sagt, dass Gerald Ford in Erinnerung bleiben wird, weil er das Prinzip über die Politik gestellt hat. "Sein Vermächtnis war wichtig, um es der Nation zu ermöglichen, eine sehr schwierige Zeit zu überstehen und mit etwas Entschlossenheit und echter Höflichkeit voranzukommen", sagte Hess. "Er war ein anständiger Mann, ein ehrenhafter Mann, als die Nation wirklich einen solchen Menschen brauchte."

Herr Ford sagte oft, die Begnadigung von Nixon sei ein notwendiger Schritt zur Einigung des Landes, aber Washington Post Reporter Bob Woodward sagt, Herr Ford habe ihm 2005 in einem Interview gesagt, dass seine enge Freundschaft mit Richard Nixon auch eine Rolle bei seiner Entscheidung gespielt habe, den in Ungnade gefallenen ehemaligen Präsidenten vor strafrechtlicher Verfolgung und einem langwierigen Prozess zu schützen.

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