Die Geschichte

Sugar Ray Robinson besiegt Carmen Basilio um den Titel im Mittelgewicht


Am 25. März 1958 besiegt Sugar Ray Robinson Carmen Basilio, um die Meisterschaft im Mittelgewicht zurückzugewinnen. Robinson wird von vielen als der größte Preiskämpfer der Geschichte angesehen. Kein Geringerer als der Schwergewichts-Champion Muhammad Ali sagte: "Mein Idol wird immer Sugar Ray Robinson sein, der einer der besten Pfund-für-Pfund-Kämpfer war und bleibt, die jemals in diesem Jahrhundert gelebt haben."

Sugar Ray Robinson wurde am 3. Mai 1921 als Walker Smith, Jr. in Ailey, Georgia, geboren. Smith erhielt seinen Boxnamen, als er sich die Amateur Athletic Union (AAU)-Karte seines Freundes Ray Robinson auslieh, um im Alter von 16 Jahren an einem Boxturnier teilzunehmen Er gewann dieses Turnier und wurde, immer noch unter dem falschen Namen, 1940 Profi und gewann seinen Debütkampf – den ersten von 40 Siegen in Folge. Robinson gewann seine erste Meisterschaft im Jahr 1946, als er Tommy Bell um den Titel im Weltergewicht besiegte, den er fünf Jahre lang hielt. Im nächsten Jahr, auf dem Höhepunkt seiner Boxkarriere, hatte Robinson vor einem Kampf mit Jimmy Doyle eine Vorahnung, dass er seinen Gegner töten könnte. Nachdem Robinson überzeugt wurde, in den Ring zu gehen, besiegte er Doyle, der sich in dem Match, das zu seinem Tod führte, Verletzungen zuzog.

Robinson verlor keinen Profikampf bis 1950, als er im Mittelgewicht gegen Jake LaMotta antrat. LaMotta war ein gefürchteter Puncher mit einem eisernen Kiefer, und er wog 16 Pfund mehr als Robinson. In ihrem ersten von sechs Kämpfen schlug er Robinson nieder und verwies ihn auf den Punktlisten der Richter. Robinson jedoch würde LaMotta in jedem seiner nächsten fünf Kämpfe besiegen, einschließlich eines 1951 als St. Valentine’s Day Massaker bezeichneten Drubbings, während seiner berühmten Siegesserie von 91 Kämpfen. Der Kampf von 1951 wurde in Martin Scorseses LaMotta-Biografie von 1980 dargestellt Wilder Stier.

Robinson ging 1952 in den Ruhestand und versuchte sich als Tänzer und Bandleader in seiner Wahlheimat Harlem. Er kehrte 1955 in den Ring zurück, außer Form und träge, aber immer noch gut genug, um den Titel im Mittelgewicht zurückzugewinnen. Er verlor den Titel 1957 an Gene Fullmer, der ihn zum ersten Mal zu Boden schlug, seit LaMotta ihn sechs Jahre zuvor auf den Boden schickte. Robinson besiegte Fullmer in ihrem Rückkampf, verlor dann aber den Titel an Carmen Basilio, eine stetige Puncherin, deren Berühmtheit darin bestand, dass er nie niedergeschlagen worden war. Vor ihrem Meisterschaftsrückkampf, der an diesem Tag im Jahr 1958 stattfand, war der einst unbezwingbare Sugar Ray ein 2-zu-1-Unterlegener.

Robinson und Basilio tauschten die meiste Zeit des Spiels Schläge aus, wobei Robinson Basilios linkes Auge in der siebten Runde vollständig schloss. (Basilio sagte später, dass er nach der vierten Runde nicht sehen konnte.) In der neunten Runde kam Basilio zum Angriff heraus, und Robinson hörte auf zu schlagen und begann zu boxen, zu tanzen und auf Basilio zu stoßen. Dies war der letzte große Kampf in Robinsons Karriere, und er zeigte all seine Veteranenfähigkeiten, wich Basilios Schlägen aus und lieferte im 15. Am Ende verliehen die drei Richter Robinson den Sieg und seinen fünften Titel im Mittelgewicht, ein Rekord für jede Herrenklasse.


Carmine Basilio (2. April 1927 – 7. November 2012), besser bekannt in der Boxwelt als Carmen Basilio, war ein US-amerikanischer Profiboxer, der Boxweltmeister in zwei Gewichtsklassen war. Einige Berichte deuten darauf hin, dass Basilio seinen Namen von Carmine in Carmen geändert hat, bevor er mit dem Boxen begann, um männlicher zu klingen.

Basilio begann seine professionelle Boxkarriere mit einem Treffen mit Jimmy Evans am 24. November 1948 in Binghamton, New York. Er schlug Evans in der dritten Runde und fünf Tage später schlug er Bruce Walters in nur einer Runde und hatte Ende 1948 vier Kämpfe absolviert.

Er begann 1949 mit zwei Unentschieden, am 5. Januar gegen Johnny Cunningham und 20 Tage später gegen Jay Perlin. Basilio kämpfte während seiner ersten 24 Kämpfe ausschließlich im Bundesstaat New York und ging während dieser Zeit 19-3-2. Seine erste Niederlage erlitt Connie Thies, die ihn am 2. Mai '49 durch eine Entscheidung in 6 besiegte. Er und Cunningham hatten in dieser Zeit drei weitere Kämpfe, wobei Basilio bei ihrem zweiten Treffen durch K.o. in zwei Kämpfen gewann, Cunningham durch eine Entscheidung in acht in ihrem dritten und Basilio durch Entscheidung in acht in ihrem vierten.

Für Kampf Nummer 25 wurde beschlossen, dass es an der Zeit war, nach Westen zu kämpfen, also ging Basilio nach New Orleans, wo er seine nächsten sechs Kämpfe boxte. In seinem ersten Kampf traf er dort auf Gaby Farland, die ihn zu einem Unentschieden hielt. Er und Farland hatten einen Rückkampf, Basilio gewann durch einen KO in der ersten Runde. Er boxte auch Guillermo Giminez dort zweimal, zuerst besiegte er ihn durch KO in acht und dann durch KO in neun. In seinem letzten Kampf vor der Heimkehr verlor er durch eine Entscheidung mit 10 gegen Eddie Giosa.

1952 ging Basilio 6-2-1. Er besiegte in diesem Jahr unter anderem Jimmy Cousins, verlor aber gegen Chuck Davey und Billy Graham. Das Unentschieden, das er in diesem Jahr registrierte, war gegen Davey in der ersten der beiden Begegnungen, die sie in diesem Jahr abhielten.

Die Dinge begannen sich für den Kämpfer im Jahr 1953 zum Besseren zu ändern. Basilio begann, große Kämpfe zu gewinnen und fand bald seinen Namen, der die Rangliste der Weltergewichtsklasse aufstieg. Bald fand er sich in seinem ersten WM-Kampf gegen den Kubaner Kid Gavilan um Gavilans Weltmeisterschaft im Weltergewicht wieder.

Bevor er gegen Gavilan kämpfte, besiegte er den ehemaligen Weltmeister im Leichtgewicht Ike Williams und hatte zwei weitere Kämpfe mit Graham, wobei er seine frühere Niederlage gegen Graham im zweiten Kampf zwischen ihnen mit einem 12-Runden-Entscheidungssieg und einem Unentschieden im dritten rächen konnte. Basilio verlor eine 15-Runden-Entscheidung gegen Gavilan und ging zu einem vierten Treffen mit Cunningham, dieses Mal gewann er mit einem KO in vier. Dann begannen er und der französische Kämpfer Pierre Langois eine weitere Rivalität, mit einem 10-Runden-Unentschieden im ersten Kampf zwischen den beiden.

1955 kam und Basilio begann mit dem Sieg gegen Peter Müller. Danach war Basilio erneut der Herausforderer Nummer eins, und am 10. Juni desselben Jahres erhielt er seinen zweiten WM-Titelversuch gegen den Weltmeister im Weltergewicht Tony DeMarco. In einem beliebten Kampf klassischer Sportsender wie ESPN wurde Basilio Weltmeister, indem er DeMarco in der 12. Runde besiegte. Basilio hatte zwei Nicht-Titelkämpfe, darunter einen 10-Runden-Entscheidungssieg gegen Gil Turner, bevor er und DeMarco sich wieder trafen, diesmal mit Basilio als Titelverteidiger. Ihr zweiter Kampf hatte genau das gleiche Ergebnis wie ihr erster Kampf: Basilio gewann in 12 durch einen KO.

Für seinen nächsten Kampf im Jahr 1956 verlor Basilio den Titel in Chicago durch eine Entscheidung im Jahr 15 an Johnny Saxton. Es wurde immer kommentiert, dass der Grund, warum Saxton das Nicken erhielt, seine Verbindungen zur Unterwelt waren. Sein Manager, Mafiosi, Frank "Blinky" Palermo, wurde später zusammen mit seinem Partner Frankie Carbo inhaftiert, weil er Kämpfe fixiert hatte. Basilio sagte, er habe seinen Titel durch die Entscheidung der Schiedsrichter verloren: "Es war, als würde man in einer dunklen Gasse ausgeraubt." In einem unmittelbaren Rückkampf, der in Syrakus ausgetragen wurde, gewann Basilio die Krone mit einem neun Runden KO zurück, und dann, in einem Gummimatch, behielt Basilio den Gürtel durch einen KO in zwei.

Danach nahm er an Gewicht zu und forderte den 37-jährigen Weltmeister im Mittelgewicht, Sugar Ray Robinson, in seinem vielleicht berühmtesten Kampf heraus. Er gewann die Weltmeisterschaft im Mittelgewicht, indem er Robinson in einer der aufregendsten 15-Runden-Entscheidungen in der Geschichte des Mittelgewichts am 23. September 1957 besiegte. Am Tag darauf musste er den Weltergewichtsgürtel gemäß den Boxgesetzen aufgeben. 1957 gewann Basilio den Hickok Belt als Top-Profisportler des Jahres.

Zwischen diesen Kämpfen konnte er Art Aragon durch KO in acht und den ehemaligen Weltmeister im Weltergewicht Don Jordan durch Entscheidung in zehn besiegen. Sein Kampf mit Pender um den Titel war auch sein letzter Kampf als Profiboxer.

Nach seiner angesehenen Karriere als Kämpfer arbeitete Basilio eine Zeitlang in der Genesee Brewery in Rochester, NY. Basilio, der zeitweise auch Mitglied des United States Marine Corps war, konnte seinen Ruhestand genießen. In den 1970er Jahren wurde sein Neffe Billy Backus Weltmeister im Weltergewicht, nachdem er einen wackeligen Start in seine eigene Boxkarriere hatte, und Basilio erklärte an dem Tag, an dem Backus Champion wurde, dass Billy den Titelgewinn für ihn besser sei, als wenn er ihn selbst gewann .

Basilio wurde für einen HBO-Dokumentarfilm über Sugar Ray Robinson namens "The Dark Side Of A Champion" interviewt. Er erwähnte, dass er Robinsons Talente im Ring zwar respektiere, ihn aber als Person überhaupt nicht mochte. Er nannte ihn einen "Hurensohn" und sagte, er sei die arroganteste, unangenehmste Person, die man jemals treffen möchte.

Sugar Ray Robinson und Carmen Basilio waren zwei der ganz Großen. Sie kämpften zweimal, das erste Mal am 23. September 1957 im Yankee Stadium in New York und das zweite Mal am 25. März 1958 im Chicago Stadium. Vor dem ersten Kampf verteidigte Robinson, ein ehemaliger Titelträger im Weltergewicht, den Titel im Mittelgewicht, den er 1951 von Jake LaMotta gewonnen hatte. Sugar Ray war 140-5-2 (das ist kein Tippfehler). Basilio, damals Weltmeister im Weltergewicht, war 51-12-7 und hatte jahrelang daran geschnuppert, Robinson zu erreichen. Ihr erster Kampf war nicht weniger als erstaunlich. Ihr zweiter Kampf nicht weniger. Es ist ein Klischee zu sagen, sie machen sie nicht mehr wie früher, aber sie machen sie nicht wie früher….

„Carmen hat Canastota auf die weltweite Box-Karte gesetzt und den Bewohnern des Dorfes ein Gefühl von Stolz gegeben, das nirgendwo auf der Welt zu erreichen ist“, sagte Edward Brophy, Executive Director der Hall of Fame. „In den 1950er und 1960er Jahren war Carmen die Heldin aller. Sie sprachen die ganze Zeit über ihn in den Cafés, Lebensmittelgeschäften, Tankstellen und Friseurläden. Und sie reden noch heute über ihn. Er wurde geliebt, respektiert und vergöttert. Seine Karriere und seine Erinnerungen werden im Dorf Canastota für immer andauern.“

Mike Milmoe, Vorstandsmitglied der International Boxing Hall of Fame und Redakteur und Herausgeber der Zeitung Canastota Bee Journal während Carmens Kampftagen, sagte: „Carmen war der bekannteste und berühmteste einheimische Sohn in der Geschichte der Gemeinde. Mit seiner Teilnahme und Unterstützung verlieh er der Boxing Hall of Fame in ihren Gründungsjahren Glaubwürdigkeit. Als er 1957 den Hickok Award als Pro Athlete of the Year erhielt, nachdem er Sugar Ray Robinson um die Meisterschaft im Mittelgewicht besiegt hatte, brachte er dieser Gemeinschaft weltweite Anerkennung. Wo immer er lebte oder besuchte, war sein Herz immer in Canastota. Er war ein wunderbarer Mensch und unser bester Gemeinschaftsbotschafter.“

"Ich erinnere mich, dass ich vor vielen Jahren einen Artikel über Carmen in der Zeitschrift Ring gelesen habe. Sie haben einen State Trooper interviewt, der seinen Namen nicht nennen wollte. Zu Carmen sagte er: "Ja, ich kenne ihn. Er ist ein Punk, und er ist schlagbar, aber du solltest besser ein Mittagessen einpacken, weil du den ganzen Tag brauchen wirst." Ich erinnere mich auch, dass seine Hände so schlecht (brüchig) waren, dass sie ihn immer wieder im Stich ließen. Er wäre fast gegangen weg vom Sport. Natürlich ist es das, was er gegen Tony De Marco und Sugar Ray Robinson getan hat, für das wir uns an ihn erinnern werden. 'Konkrete' Carmen, du warst diese Box-Rarität: Ein Champion's Champion. Es ist Zeit, sich auszuruhen. "


1958 Sugar Ray besiegt Basilio um den Titel im Mittelgewicht

Am 25. März 1958 besiegt Sugar Ray Robinson Carmen Basilio, um die Meisterschaft im Mittelgewicht zurückzugewinnen. Es war der fünfte und letzte Titel seiner Karriere. Robinson wird von vielen als der größte Preiskämpfer der Geschichte angesehen. Kein Geringerer als der Schwergewichts-Champion Muhammad Ali sagte: "Mein Idol wird immer Sugar Ray Robinson sein, der einer der besten Pfund-für-Pfund-Kämpfer war und bleibt, die jemals in diesem Jahrhundert gelebt haben."

Sugar Ray Robinson wurde am 3. Mai 1921 als Walker Smith, Jr. in Ailey, Georgia, geboren. Smith erhielt seinen Boxnamen, als er sich im Alter von 16 Jahren die Amateur Athletic Union (AAU)-Karte seines Freundes Ray Robinson auslieh, um an einem Boxturnier teilzunehmen Er gewann dieses Turnier und wurde, immer noch unter dem falschen Namen, 1940 Profi und gewann seinen Debütkampf – den ersten von 40 Siegen in Folge. Robinson gewann seine erste Meisterschaft im Jahr 1946, als er Tommy Bell um den Titel im Weltergewicht besiegte, den er fünf Jahre lang hielt. Im nächsten Jahr, auf dem Höhepunkt seiner Boxkarriere, hatte Robinson vor einem Kampf mit Jimmy Doyle eine Vorahnung, dass er seinen Gegner töten könnte. Nachdem Robinson überzeugt wurde, in den Ring zu gehen, besiegte er Doyle, der sich in dem Match, das zu seinem Tod führte, Verletzungen zuzog.

Robinson verlor keinen Profikampf bis 1950, als er im Mittelgewicht gegen Jake LaMotta antrat. LaMotta war ein gefürchteter Puncher mit einem eisernen Kiefer, und er wog 16 Pfund mehr als Robinson. In ihrem ersten von sechs Kämpfen schlug er Robinson nieder und verwies ihn auf den Punktlisten der Richter. Robinson jedoch würde LaMotta in jedem seiner nächsten fünf Kämpfe besiegen, einschließlich eines 1951 als St. Valentine’s Day Massaker bezeichneten Drubbings, während seiner berühmten Siegesserie von 91 Kämpfen. Der Kampf von 1951 wurde in Martin Scorseses LaMotta-Biopic von 1980 dargestellt Wilder Stier.

Robinson ging 1952 in den Ruhestand und versuchte sich als Tänzer und Bandleader in seiner Wahlheimat Harlem. Er kehrte 1955 in den Ring zurück, außer Form und träge, aber immer noch gut genug, um den Titel im Mittelgewicht zurückzugewinnen. Er verlor den Titel 1957 an Gene Fullmer, der ihn zum ersten Mal zu Boden schlug, seit LaMotta ihn sechs Jahre zuvor auf den Boden schickte. Robinson besiegte Fullmer in ihrem Rückkampf, verlor dann aber den Titel an Carmen Basilio, eine stetige Puncherin, deren Ruhm es war, nie niedergeschlagen worden zu sein. Vor ihrem Meisterschaftsrückkampf, der an diesem Tag im Jahr 1958 stattfand, war der einst unbezwingbare Sugar Ray ein 2-zu-1-Unterlegener.

Robinson und Basilio tauschten die meiste Zeit des Spiels Schläge aus, wobei Robinson Basilios linkes Auge in der siebten Runde vollständig schloss. (Basilio sagte später, dass er nach der vierten Runde nicht sehen konnte.) In der neunten Runde kam Basilio zum Angriff heraus, und Robinson hörte auf zu schlagen und begann zu boxen, zu tanzen und auf Basilio zu stoßen. Dies war der letzte große Kampf in Robinsons Karriere, und er zeigte all seine Veteranenfähigkeiten, wich Basilios Schlägen aus und lieferte im 15. Am Ende verliehen die drei Richter Robinson den Sieg und seinen fünften Titel im Mittelgewicht, ein Rekord für jede Herrenklasse.


Carmen Basilio: Boxerin, die Sugar Ray Robinson um den Weltmeistertitel besiegt hat

Carmen Basilio sagte, er habe seine Gegner mit "Zwiebelsaft" zum Weinen gebracht und während einer bemerkenswerten Boxkarriere einige der Allerbesten in Tränen aufgelöst. Basilio wurde als Sohn von Zwiebelbauern geboren, wuchs auf einer Zwiebelfarm auf und arbeitete auf den Zwiebelfeldern. Sein Spitzname war nicht überraschend "The Upstate Onion Farmer". Er gehört zu dieser besonderen Zeit im Boxen, in der Schwarz-Weiß-Bilder und -Filme all die Kämpfe und Freuden festhalten, die die besten und die schlechtesten Kämpfer irgendwie überwinden mussten.

Basilio begann während seiner Jahre als US-Marine zu kämpfen, wurde 1948 Profi und hatte innerhalb von 12 Monaten 15 gewonnen, zwei verloren und zwei unentschieden gespielt. "Es war ein harter Weg, ein paar Dollar zu verdienen, gegen gute Männer zu kämpfen, aber ich baute langsam eine Anhängerschaft in Syrakus und damals auf, das bedeutete viel", sagte er.

Es war 1950, als Basilio Angelo Dundee zum ersten Mal traf, und es war kein verheißungsvoller Anlass. Basilio wurde in seiner Umkleidekabine in Brooklyn verletzt, verletzt und niedergeschlagen, nachdem er gegen Mike Koballa verloren hatte, als Dundee hereinkam, um Hallo zu sagen. Dundee war in Koballas Ecke gewesen. "Ich habe dort etwas gesehen, von dem ich wusste, dass es etwas Besonderes war", beharrte Dundee ein paar Jahre später, als Basilio in Dundees Magic City Gym in Miami trainierte, bevor er Baby William besiegte. Diesmal war Dundee Teil von Basilios Ecke.

Basilio fing an, einige fantastische Siege zusammenzustellen und stieg langsam in der Rangliste auf, aber das kühne Gerede über die Beteiligung der Mobs in Kombination mit Basilios völliger Weigerung, einen Cash-Prozentsatz abzugeben, sah so aus, als würde er ihm eine Chance verwehren. Eine Entscheidung in einem Kampf gegen einen "verbundenen" Kämpfer wurde fünf Tage, nachdem Basilios Hand als Gewinner erhoben wurde, in ein Unentschieden geändert. "Da war etwas Lustiges im Gange", sagte Basilio.

Im Jahr 1953 verlor Basilio eine knappe Entscheidung über 15 Runden für den Weltergewichts-Weltmeistertitel an das kubanische Idol Kid Gavilan, ein Kämpfer, der oft mit den vielen Männern in Mänteln verbunden war, die in den 1950er Jahren Boxen als ihr persönliches Lehen betrieben. "Es war ein getarnter Sieg, der mir aufgefallen ist", sagte Basilio, der Gavilan in Runde zwei schwer fallen ließ.

Basilio gewann schließlich in seinem 63. Kampf den Weltmeistertitel, als er Tony DeMarco in Syrakus, der nächstgelegenen Kampfstadt zu seiner Heimat, besiegte. "Ich war Weltmeister und schließlich Nummer eins im Weltergewicht in Syrakus, und das war wichtig", sagte Basilio. Im folgenden Jahr "er kam zu kurz", was wie eine Zeile von Goodfellas klingt, und ließ eine umstrittene Entscheidung an Johnny Saxton in Chicago fallen. Saxton war in großen Schwierigkeiten, gerettet durch die Glocke am Ende des dritten und dann bekam er eine Pause von vielleicht 10 Minuten, um einen zerrissenen Handschuh ersetzen zu lassen. „Er rannte wie ein Reh für den Rest des Kampfes und erwischte die Entscheidung. Es war ein großer Gestank“, erinnerte sich Basilio. Vielleicht inspirierte der Handschuh-Vorfall Dundee, der einige Jahre später eine ähnliche Taktik anwenden würde, als Henry Cooper Cassius Clay auf die Leinwand warf.

Basilio gewann den Titel im Weltergewicht von Saxton zurück und wechselte 1957 ins Mittelgewicht, um Sugar Ray Robinson in New York herauszufordern. Es war, wie so viele von Basilios Kämpfen, eine wilde Schlägerei über die gesamte Distanz von 15 Runden.

Basilio traf die Entscheidung und sicherte sich seine Position als großartiger Kämpfer, der in großartigen Zeiten kämpfte. Der Rückkampf war ebenso brutal und erinnert am besten an Basilios linkes Auge, das fast neun Runden lang geschwollen und geschlossen war. Robinson fasste das Urteil und gab Basilio nie einen dritten Kampf. "Sugar war nicht der härteste Puncher, den ich je getroffen habe, das war [Ike] Williams", behauptete Basilio, der Robinson nie wirklich gnädig lobte.

"Man muss wissen, dass man getroffen wird, wenn man gegen gute Kämpfer kämpft", sagte Basilio. "Wenn du anfängst, eine Angst zu entwickeln, dann hörst du auf zu kämpfen." Basilio machte nie einen Schritt zurück und bestritt immer, dass er so oft getroffen wurde, wie die Leute denken. Dundee unterstützte Basilios Worte: "Er war furchtlos, absolut engagiert und ein besserer Boxer, als viele Leute, die es besser hätten wissen sollen, erkannt haben."

Nach dem zweiten und letzten Robinson-Kampf kämpfte Basilio sieben Mal, darunter drei Niederlagen in Kämpfen um Versionen des Weltmeistertitels im Mittelgewicht. Er zog sich mit nur 34 Jahren zurück, nachdem er zwischen 1955 und 1959 56 seiner 79 Kämpfe gewonnen hatte. Das Ring-Magazin wählte einen Basilio-Kampf zum prestigeträchtigen Kampf des Jahres.

Im Ruhestand wurde er ein früher Star der Dinner- und Kabarettszene, unterrichtete Körperübungen an einem örtlichen College und vermarktete seine scharfe italienische Wurst von Carmen Basilio. Er war einer der ersten Mitglieder der Boxing Hall of Fame in Canastota, New York, wo der Upstate Onion Farmer geboren wurde und wo über 20 Jahre lang Tausende jedes Jahr kamen, um ihm bei der jährlichen Zeremonie die Hand zu schütteln.

Carmine (Carmen) Basilio, US-Marine, Boxer und Erzähler: geboren in Canastota, New York am 2. April 1927, gestorben in Rochester, New York am 7. November 2012.


Redaktionelle Rezensionen

Über den Autor

Cayton brachte nicht nur Boxen ins Fernsehen, sondern baute die weltweit größte Sammlung von Kampffilmen auf und bewahrte Filme von Größen wie Jack Dempsey, Jack Johnson, Rocky Marciano, Sugar Ray Robinson, Joe Louis und Muhammad Ali für die Nachwelt auf.

Cayton wurde 14 Mal zum Manager des Jahres gewählt und managte die Champions Wilfred Benitez, Edwin Rosario, Tommy Morrison, Vinny Pazienza, Michael Grant und Mike Tyson, der jahrelang nicht nur als der talentierteste, sondern auch als der am besten geführte und beste angesehen wurde -vermarkteten Kämpfer der Welt.


Carmen Basilio im Alter von 85 Jahren gestorben

Carmen Basilio, die Boxweltmeisterin im Welter- und Mittelgewicht der 1950er Jahre, die zwei brutale Kämpfe mit Sugar Ray Robinson ausfocht, seinen Titel im Mittelgewicht gewann und dann an ihn verlor, starb am Mittwoch in Rochester. Basilio, der in Irondequoit, einem Vorort von Rochester, lebte, war 85 Jahre alt.

Sein Tod wurde von der International Boxing Hall of Fame in Canastota, New York, bekannt gegeben, wo Basilio geboren wurde. Er gehörte 1990 zu der ersten Klasse von Eingeweihten.

Sie nannten ihn den Upstate Onion Farmer – sein italienischer Einwanderervater arbeitete auf den Zwiebelfeldern in der Nähe von Syrakus –, aber seit seiner Kindheit wollte Basilio nichts mehr, als ein Profiboxer zu werden. Er wurde ein Champion mit einem unerbittlichen Angriffsstil, der bereit war, Bestrafung hinzunehmen und sie auszuteilen.

"Es gab niemanden mit mehr Entschlossenheit als Carmen", wurde sein Trainer Angelo Dundee, einer der renommiertesten Eckschützen des Boxens, einmal von The Boston Globe zitiert.

Im September 1957 stieg Basilio, der die Meisterschaft im Weltergewicht hielt, eine Gewichtsklasse auf, als er Robinson vor 38.000 Zuschauern im Yankee Stadium um seinen Titel im Mittelgewicht herausforderte.

Basilio hatte Robinson seit ihrer kurzen Begegnung vier Jahre zuvor in Midtown Manhattan übel genommen.

„Er fuhr mit seinem Gefolge mit seinem großen Cadillac vor“, erinnerte sich Basilio in einem Interview mit der Cyber ​​Boxing Zone-Website. „Ich ging vorbei, also beschloss ich, hinzugehen und mich vorzustellen. Ich sagte: ‚Hallo, Ray, ich habe gerade eine Woche zuvor gegen Billy Graham gekämpft, die Nummer 1 im Weltergewicht. Ich bin Carmen Basilio.‘ Er hat mich abgehauen und ich fühlte mich wie ein Zoll hoch.“

Basilio gewann den Titel im Mittelgewicht in einer geteilten Entscheidung über Robinson, der Pfund für Pfund als der beste Boxer der Geschichte galt. Robinson schlug Basilio gegen Ende der 13. Runde mit einem linken Haken fast am Boden, und er lieferte gegen Ende der 14. Runde eine rechte Hand an den Körper, die Basilio ins Wanken brachte. Aber Basilio, der seinen gewohnten Mut zeigte, drängte in der 15. Runde nach vorne und schlug stetig weg.

Basilios zerklüftetes Gesicht war ein Chaos, als er sich mit Reportern in der Umkleidekabine traf. Er hatte einen schweren Mullverband, der einen Schnitt entlang der äußeren Kante seiner linken Augenbraue schützte, und seine Augen waren Schlitze von großen Striemen auf seinen Wangenknochen. Er rieb sich mit einem Handtuch einen Eisbrocken über seine verletzten Lippen.

„Ich dachte, meine Aggressivität verschafft mir den Vorteil“, sagte er.

Basilio musste seinen Titel im Weltergewicht aufgeben, als er die Krone im Mittelgewicht gewann, aber er wurde 1957 als bester Profisportler mit dem Hickok-Gürtel ausgezeichnet.

Er verlor den Titel im Mittelgewicht im März 1958 im Chicago Stadium in einer weiteren geteilten Entscheidung an Robinson, nachdem er ab der siebten Runde mit praktisch geschlossenem linken Auge gekämpft hatte, ein Opfer von Robinsons rechtem Haken. Basilio sammelte sich in der 9. und 10. Runde mit linken Haken am Körper, aber es war nicht genug, um Robinson davon abzuhalten, die Meisterschaft im Mittelgewicht zum fünften Mal zu gewinnen.

Carmen Basilio wurde am 2. April 1927 in Canastota, etwa 40 Kilometer östlich von Syrakus, als eines von 10 Kindern geboren. Sein Vater war "ein Kampffresser", erinnerte er sich, der seinen Söhnen Boxhandschuhe kaufte. Basilio boxte während des Zweiten Weltkriegs im Marine Corps und gab dann 1948 sein Profidebüt.

Sein erster Titelkampf kam 1953, als er in der zweiten Runde den Weltmeister im Weltergewicht Kid Gavilan niederschlug, aber eine 15-Runden-Entscheidung verlor.

Er gewann die Meisterschaft im Weltergewicht im Juni 1955 mit einem Knockout in der 12. Runde von Tony DeMarco, dann stoppte er DeMarco in Runde 12 eines Rückkampfs erneut. Er verlor die Krone im März 1956 an Johnny Saxton, gewann sie dann zurück und verteidigte sie gegen Saxton, wobei er ihn jedes Mal KO schlug.

Nach seinem zweiten Match mit Robinson kämpfte er nur noch gelegentlich und machte drei erfolglose Angebote, um erneut einen Titel im Mittelgewicht zu gewinnen, wobei er 1961 seinen letzten Kampf zweimal durch KO gegen Gene Fullmer und eine Entscheidung gegen Paul Pender verlor.

Er hatte eine Karrierebilanz von 56 Siegen (27 durch KO), 16 Niederlagen und 7 Unentschieden.

Die International Boxing Hall of Fame wurde zum Teil als Hommage an Basilio und seinen Neffen Billy Backus gebaut, die Anfang der 1970er Jahre den Weltergewichts-Titel hielten. Die Halle enthält Bronzebüsten von Basilio und von Backus, der kein Rekrut ist.

Nach seinem Rücktritt vom Boxsport unterrichtete Basilio, ein Schulabbrecher, Sport am Le Moyne College in Syrakus. Er arbeitete auch in der Öffentlichkeitsarbeit für die Genesee Brewing Company. Basilios Frau Josie führte seinen Gesundheitsabfall auf eine Herz-Bypass-Operation im Jahr 1992 zurück, berichtete The Associated Press. Ein Magnetresonanztomographie-Scan ergab keine Hirnschäden aus seinen Preiskampftagen, sagte sie.

Im Mai 2009 überreichte ihm die Canastota High School, an der Basilio einst Mitglied des Boxteams war, ein Diplom in Anerkennung seiner Leistungen.

Basilio hinterlässt seine Frau, vier Kinder und viele Enkel und Urenkel, so The Rochester Democrat and Chronicle.

Basilio sagte, er habe es nicht bereut, trotz all der Tätowierungen auf seinem Gesicht und seinem Körper.

"Ich genieße es nicht, verletzt zu werden, mit aufgeblähten Augen und Schmerzen aufzuwachen, am ganzen Körper steif", sagte er Sports Illustrated, als er sich dem Ende seiner Karriere näherte. „Aber man muss das Bittere mit dem Süßen nehmen. Das Süße ist, wenn die Jungs dich auf der Straße erkennen und sagen: "Hallo, Champion", wissen Sie, wer Sie sind. Es wird immer süß für mich sein.“


Carmen Basilio holt sich vor 60 Jahren den Titel im Mittelgewicht von Sugar Ray Robinson

LÄCHELN VOR DEM KAMPF - Weltergewichtsherrscher Carmen Basilio (links) und Mittelgewichts-Champion Sugar Ray Robinson grinsen sich während der Wiegezeremonie in New York an, bevor sie im Yankee Stadium um Robinsons Titel kämpfen. Harry Markson, IBC-Direktor, überprüft Basilios Gewicht bei 153'2. Robinson skalierte 160. Basilio entschied Robinson in 15 Runden, um neuer Mittelgewichtskönig zu werden.

„Der Kampf, in dem Carmen Basilio mit einer geteilten Entscheidung über Ray Robinson im Yankee Stadium die Meisterschaft im Mittelgewicht gewann, ist in die Boxgeschichte geschrieben“, begann Nat Fleischer seine Ring Zeitschriftenartikel zum Auftakt der November-Ausgabe 1957. "Und was für ein brillantes Kapitel es dort macht."

Ich stimme Fleischer von ganzem Herzen zu. Da mein Geburtstag mit einem bedeutenden Erfolg in der Karriere eines meiner Lieblings-Preiskämpfer zusammenfällt, ist der 23. September für mich persönlich eine ziemlich große Sache. Dieses Jahr werde ich 47, was, wie ich als erster zugeben muss, kaum berichtenswert ist. 2017 markiert jedoch auch den 60. Jahrestag von Carmen Basilios unwahrscheinlichem, barbarischem Sieg über den legendären „Sugar“ Ray Robinson, einem der größten Titelkämpfe aller Zeiten im Mittelgewicht. Für Carmen war es „ein wahr gewordener Traum“, der sagte, er habe „seit meiner Kindheit davon geträumt, im Yankee-Stadion zu kämpfen“.

Nat Fleischer fasste Basilio vs. Robinson besser zusammen, als ich jemals hoffen konnte, als er schrieb: „Die Affäre war eine Rückbesinnung auf die Tage, als Ringmänner ihr Herz ausfochten, um ihr Ziel zu erreichen, und deshalb wird sie ihren Platz unter den Ringklassiker.“

Obwohl mir das bis vor kurzem noch nicht in den Sinn gekommen ist, merke ich, dass ich mich irgendwie mit dem Mittelgewicht beschäftige. Zum Beispiel, als Virginia Madsen Paul Giamatti fragt, warum er im Film so auf Pinot Noir steht Seitwärts, Einer meiner Favoriten, den ich in den letzten Wochen ein paar Mal wieder angeschaut habe, bemerkt sie ohne Vorurteile: "Es ist wie eine Sache mit dir." Nicht, dass ich jemals aufgefordert worden wäre, meine Vorliebe für die 160-Pfund-Division des Boxens zu verteidigen (insbesondere von einer aufrichtig interessierten Frau), wie Miles seinen Weingeschmack verteidigen muss, aber ich kann seine tiefgreifende Reaktion voll und ganz nachvollziehen. In ähnlicher Weise beschreibt er sich selbst (und mich auch), wenn er Maya in gemessenem, ernstem Ton erklärt: „Es ist eine schwer zu züchtende Traube. Er ist dünnhäutig, temperamentvoll, reift früh. Es ist kein Überlebender wie Cabernet, der überall wachsen oder gedeihen kann, selbst wenn er vernachlässigt wird.“

Bevor Sie befürchten, dass ich die Handlung (oder meinen Verstand, beides zugegebenermaßen unterschiedliche Möglichkeiten, je älter ich werde) verloren habe, seien Sie versichert, dass ich gleich wieder auf das Thema zurückkommen werde. „Es kann nur in diesen ganz speziellen, versteckten Ecken der Welt wachsen“, fährt Giamatti fort, ein Kommentar, der genauso gut ausreichen könnte, um Carmen Basilio und seine Heimatstadt Canastota im Hinterland von New York zu beschreiben, die dafür bekannt ist, Zwiebeln zu produzieren, nicht Trauben .

Basilios Eltern Joseph und Mary würden in dieser zugegebenermaßen tangentialen Analogie als „die geduldigsten und fürsorglichsten Züchter“ gelten (aber es ist mein Geburtstag, also gib mir die Gabe, mich zu amüsieren) und es liegt nahe, dass Angelo Dundee der „ jemand, der sich wirklich die Zeit nimmt, das Potenzial von Pinot (Carmen) zu verstehen“ und „es dann zur vollen Entfaltung bringen kann“. Als Abstinenzler muss ich Giamattis Miles bezüglich der einzigartigen Duftnoten von Pinot Noir beim Wort nehmen, werde aber diesen Exkurs in die Garage (oder über die Klippe) lenken, indem ich behauptet, dass sie mit den Nuancen von Basilios Auserwählten verglichen werden können ein harter Beruf, die süße Wissenschaft des Boxens, ein Sport, dem jeder Enthusiast zustimmen würde, weist Feinheiten auf, die „einfach die eindringlichsten und brillantesten und aufregendsten und subtilsten und ältesten auf dem Planeten sind“.

Der 36-jährige Robinson hatte es schwer, den Titel im Mittelgewicht im Jahr 1957 zu behalten. Nachdem er die Meisterschaft nur zwei Tage im neuen Jahr einstimmig an Gene Fullmer verlor, würde er die Krone am 1. Mai durch Klopfen zurückerobern Fullmer mit einem höllischen linken Haken, den Ray als "den perfektesten Schlag meiner Karriere" bezeichnete. Betreten Sie das Bild Weltmeisterin im Weltergewicht Carmen Basilio. Nachdem der 'Upstate Onion Farmer' den Titel von Tony DeMarco gewonnen und ihn in zwei niederschmetternden, sich hinziehenden Schlägereien erfolgreich verteidigt hatte, tauschte er die Meisterschaft anschließend mit dem gemobbten Johnny Saxton aus und war in Gesprächen, um seinen Titel gegen ihn anzutreten Gaspar 'Indio' Ortega zog aber stattdessen seine Fahne auf dem Gipfel der 147-Pfund-Division vom Pfahl, als sich die Gelegenheit bot, sich im wörtlichen und übertragenen Sinne gegen den Mittelgewichts-Champion 'Sugar' Ray Robinson zu schlagen.

Trotz Unterschieden von 6 ½ Pfund und 5 Zoll in Höhe und Reichweite war Basilio sechs Jahre jünger als Robinson und die beliebte Wahl beim Wettpublikum. „Vor 8 bis 5 Monaten als Favorit installiert, fuhr er bis zur Klingelzeit weiter, um den Vorteil zu behalten“, sagte Nat Fleischer. „Nicht so bei den Schreibern“, gab er zu. "Sie waren meistens in Robbies Ecke."

Ebenfalls in Robbies Ecke standen seine langjährigen Sekundanten Harry Wiley und George Gainford. It was Gainford who gave the 15-year-old Walker Smith Jr. his new name, producing an AAU card bearing the identification of Ray Robinson, one of his former fighters, to fool the officials into allowing the underaged Smith to compete in his first amateur bout. He additionally bestowed onto Robinson his ring moniker, stating that his fighting style was “sweet as sugar.” From the very beginning down in the basement of Salem Methodist Episcopal Church in Harlem, Harry Wiley Sr. taught Ray every trick in the book, forging such an intimacy with Robinson and Gainford that they sometimes communicated in a sort of wordless shorthand where a gesture or glance was all that was required to convey a message.

“The first time I saw Carmen was in an eight-rounder in New York when he fought Mike Koballa in 1950,” Angelo Dundee reminisced in his memoir My View from the Corner (co-written with Bert Sugar). “I was working Koballa’s corner that night, and he outboxed Carmen to win the decision. In the dressing room afterward, one New York sportswriter, Lester Bromberg, suggested to Carmen that he ‘should retire’. Carmen merely looked at him and, in typical Carmen fashion, sniffed back, ‘Forget it…I’ll be champ.’” Because Dundee’s brother Chris had been “trying to squeeze buffaloes off nickels” to cut down on the overhead of his September 22, 1952 Miami Beach promotion, Angelo served, by default, as Basilio’s chief second for the first time in a winning effort against Baby Williams. Less than three years later, Carmen would make good on his promise to become a world champion, the first of fifteen that Angelo would train.

“The air was filled with mutual disrespect,” Wil Haygood penned in his Robinson biography Sweet Thunder. “No one could quite figure out the roots of the near-hatred.” The disdain was no mystery to Carmen Basilio. The grudge blossomed out of what Basilio perceived to be ‘Sugar’ Ray’s holier-than-thou persona. “He was in love with himself. He was arrogant, a real egotist,” Carmen says in the documentary Fighting the Mob, “and thought that no one was better than him and that everybody had to get down on their hands and knees for him. I’m a stubborn S.O.B. too and I’m not going to get down on my knees for anybody.”

The roots of Basilio’s dislike for Robinson first took hold following a personal snub that occurred five years earlier. “In 1952, I had just fought Billy Graham on television and I took my wife to New York City. We were walking down Broadway and this pink Cadillac pulls up. ‘Sugar’ Ray Robinson and a group get out and I said, I want to meet him,” recalls Carmen. “He gave me the brush-off. I was embarrassed and I said someday I’m gonna fight that S.O.B and kick his ass. Well, it took five years but by 1957, I got my chance at him.”

Robinson’s negotiating tactics only made matters worse. “He has this attitude that he’s going into Yankee Stadium alone and he is drawing the crowd,” Carmen had said, as quoted in Gary B. Youmans’ book The Onion Picker. “It takes two to make a fight.”

A “muttered exchange of insults” between the two fighters during the final instructions at center ring was interrupted by spontaneous chuckles from Basilio which puzzled both referee Al Berl and Ray Robinson. “He started to sneer like he was trying to scare me,” Carmen Basilio told ESPN’s Ringside Rivalries co-hosts Brian Kenny and Bert Sugar, “and he made me laugh.”

Throughout the first three rounds, Robinson was “jabbing, stabbing, and even grabbing at the rough-hewed features of the man in front of him,” reported Bert Sugar in his book The Great Fights, “beating him with the punch and to the punch.”

It’s as if the ring inside Yankee Stadium was the stage at Birdland. ‘Sugar’ Ray Robinson was boxing’s jazzman whose left jab established a steady and familiar rhythm only to intermittently disrupt the four-four-time beat with an improvised blast when least expected to either the jawline or ribcage, moving up and down the scales at will and without great effort like a true bebop genius, riffing away with improvisational mastery and keeping everyone guessing as to when the next shrieking note would be sounded.

Carmen Basilio, meanwhile, was liable to crouch down and rock and roll right past the bouncer manning the entryway to the jazz club, even if he took a few lumps in the process, and batter the door down, a do-it-yourself demolition crew storming the stage where he would clobber the hepcat with his own horn before taking the place apart brick by brick, beam after beam in the hope that the compromised structure would topple beneath its own unstable weight.

The repetitive pummeling of ‘Sugar’ Ray’s jab tore open the flesh around Carmen’s left eye. Thanks to both Basilio’s prominent brow line and the placement of the cut, the blood seeped not into his eye but down his cheek, leaving his vision unimpaired other than the negligible swelling that set in over the later rounds. In the eighth, Basilio reentered the ring with “his eye now covered with grease coating the cut and looking more like a ghostly apparition than a gladiatorial aspirant,” in the always colorful terminology of Bert Sugar.

Round eleven will remain one for the ages, specifically prompting Nat Fleischer to remark, “I cannot recall an exhibition of more savage battling.” Peppering Basilio with five consecutive jabs, Robinson barely misses with a right hook when Carmen pivots just out of range, back and to his left. Basilio hooks to the body and head in rapid-fire succession and Robinson answers with a left hook not dissimilar from the one that laid out Gene Fullmer in their rematch, only Carmen walks right through it and, though it is difficult to assess from the vantage point we stay-at-home viewers are afforded, Basilio backs Robinson to the ropes just prior to the bell and lets loose with what appears to be a barrage of nineteen clean punches before Ray can summon the wherewithal to return a shot in an opportune moment of available breathing room. In today’s era, the fight would have proceeded no further, Basilio waved off and awarded a technical knockout.

The Onion Farmer blasts Sugar with a right hand

Ray emerges from his corner for round 15 seeking the reassurance of referee Al Berl that this was indeed the fight’s three-minute finale and appearing every bit relieved to learn that this was so. He repeatedly smothers Basilio with bearhugs which Carmen responds to with little sentimentality and five straight shots to the ribs during the final clinch. “The evening, coming to a close, had showcased two primary emotions within each fighter: contempt and pride,” wrote Wil Haygood in Sweet Thunder.

Robinson dedicates several pages of his autobiography Sugar Ray to the unseemly negotiations preceding the first Basilio fight and yet only a few lines to the bout itself. “Maybe the turmoil affected my performance, maybe not. I thought I won,” he theorized succinctly. “So did the people in the crowd of 38,072 who booed the votes for Basilio by the two judges, Artie Aidala and Bill Recht. But, once again, I was an ex-champion. I was disgusted.” Adding insult to injury, the IRS had filed a lien against Robinson’s $483,666 purse as “anticipatory income” to go toward satisfying his tax debt.

Basilio’s take-home pay might have been less than half of what Robinson was contracted to receive, but at least Carmen got to take his home. Furthermore, he not only received multiple accolades from the “Bible of Boxing”, singled out as The Ring magazine’s 1957 Fighter of the Year and sharing Fight of the Year honors with his bitter adversary ‘Sugar’ Ray Robinson, but was featured as well on the cover of Sport illustriert. The added attention didn’t alter Carmen’s disposition one bit. “I didn’t think nothing of it,” the no-nonsense Basilio would retrospectively brush off the well-wishers, glad-handers and soul-suckers who suddenly materialized, wanting to bask in the reflected glory. “I just did my job the way people expected me to do it.”

The Ring title Basilio won

Howard Cosell informed Carmen at the weigh-in prior to the rematch that he had polled ten sportswriters to get their input on the outcome of the fight, nine of whom predicted a Robinson knockout. “Nine of ‘em are wrong,” spat Basilio before stalking off. “He was an easy guy to walk away from,” he would later joke about Cosell.

Basilio’s custodianship of the World Middleweight Title was a temporary assignment, six months to be exact, until such time as he and ‘Sugar’ Ray Robinson could resume hostilities (in the truest sense of the phrase) at Chicago Stadium. Another instant classic resulted in another split decision. Robinson walked out of the ring with the belt, Carmen with a horrific-looking hematoma on his left eye that appeared as though someone had jammed a plum beneath the lid. He was TKO’d twice by Gene Fullmer in attempts to win the NABF version of the middleweight title (Basilio’s only two career defeats occurring by stoppage) and, in his fistic curtain call in 1961, was outpointed decisively by World Middleweight Champion Paul Pender at Boston Garden.

It speaks volumes of Carmen Basilio that the International Boxing Hall of Fame is located not in Las Vegas or Atlantic City or even midtown Manhattan but just off the exit of the New York Thruway for his otherwise unassuming hometown of Canastota, New York. For the past decade, I have traveled upstate from Long Island every June to attend the induction weekends and still recall how excited I was to first meet Carmen ten years ago. He was always happy to sign an autograph or pose for a photo with you, even if he would pull you close while whispering in that gruff but good-natured voice, “Get in here, you sonofabitch” and throwing a short uppercut into your gut which might not have had the same steam on it as those absorbed by Ray Robinson, Gene Fullmer, Tony DeMarco, Johnny Saxton, and Gaspar Ortega but would cause you (ok, me) to wince anyway.

In a cruel postscript to this story, six championship belts belonging to Basilio and Tony Zale were stolen from the IBHOF museum display cases in November 2015 and have yet to be recovered, despite the efforts of Zale’s grandniece Haley and Mike Tyson, who had belts of his own lifted from a Las Vegas storage unit. Among the missing title belts is the one that was awarded to Carmen Basilio by Der Ring magazine for his victory over ‘Sugar’ Ray Robinson on September 23, 1957.

“Youth triumphed over age,” Nat Fleischer wrote in Der Ring in 1957. “A solid heart, iron fists, determination, courage to the highest degree-these were among the many factors that enabled Carmen to carry on in the face of great odds.”

One reason I appreciate boxing so much, having given the matter much consideration, is because it is such a primal manifestation of the instinct toward self-preservation, the ultimate fight or flight challenge. The way I look at it, this also applies to the common citizen who muddles through their everyday, ordinary existence. Certainly to me. Putting these tools to use is more or less the only way I’ve survived to this point, with hopefully a few more years still to go which just might teach me why I continue to put myself through this on a daily basis.

“There is an old saying that no man walks so tall as the man who has accomplished something. And yet,” Bert Sugar pontificated, “the man who walked the taller on the morning of Tuesday, September 24, 1957 was the shorter of the two men who had met the previous night in New York’s Yankee Stadium to decide the middleweight championship of the world.”

I will be waking up in North Reading, Massachusetts on Sunday morning September 24, 2017, walking my 47-year-old self toward the kitchen to fetch the first of several cups of coffee with a slow, lumbering gait at my same, below-average height. While I play catch with my nephew Nalo in the backyard of my brother Marc’s house or read books with my niece Corrina on the couch inside, my thoughts will occasionally wander over to Carmen Basilio. The onion picker who dreamed of becoming a world champion prizefighter. And damned well did it. Thirteen years to the day before I was born.


Carmen Basilio’s top 5 fights

Monday was marked by the funeral of Carmen Basilio, the famed welterweight and middleweight warrior of the 1950s who defined “will to win” for many boxing fans of that generation. Fight fans loved Basilio for his crowd-pleasing style, and for those who have watched the old footage and seen the man fight, it’s no wonder why. Basilio, or “The Upstate Onion Farmer” (go figure that one), was one of those guys who was so tough it seemed he was impervious to pain. He would come in crouching and relentlessly swarm his opponent, and was especially noted for his sharp uppercut and vicious body attack.

Basilio’s heyday was truly something to behold, as the Onion Farmer was also a participant in five consecutive fights of the year, from 1955 to 1959, the longest run for any boxer in history. Basilio was also the first of 15 world champions that legendary trainer Angelo Dundee would guide to the top.

Basilio was more than just a fearsome brawler, and was noted inside boxing circles as a man of character as well. Basilio was one of the fighters who resisted the mob-corrupted business of boxing in the 1950s, and always seemed happy to talk to journalists and writers about his career. I recall frequently seeing him in documentaries and quoted in books. Yet boxing is what we remember Basilio for, and in particular we remember him for these five spectacular fights:

Top 5 Fights of Carmen Basilio

1. Carmen Basilio vs. Sugar Ray Robinson I (1957): This is the fight Basilio is best known for. Despite his status as the World Welterweight Champion, Basilio was a 4-1 underdog when he stepped through the ropes at Yankee Stadium to challenge Sugar Ray Robinson for the middleweight crown. Basilio matched his unyielding aggression against Robinson’s measured punching, and came out on top in a grueling 15-Round fight by a razor-thin margin. In addition to winning the World Middleweight Title, Basilio had helped produce one of the classic fights of the 1950s.
2. Carmen Basilio vs. Tony DeMarco I (1955): Some point to the DeMarco rematch as being the better of the two fights, but I prefer the first engagement, which saw Basilio win the welterweight crown for the first time. He mauled DeMarco, beating him from pillar to post, ultimately grinding him down to a TKO12. I think of DeMarco as much more game in the first encounter, and better able to absorb Basilio’s punishment. The fight would later become a favorite of ESPN Classic.
3. Carmen Basilio vs. Johnny Saxton II (1957): After defeating DeMarco for a second time, Basilio fought Saxton and was robbed by the judges. Many speculate that the fight was fixed by the mob, and Basilio himself likened the outcome to a mugging. The second time around, Basilio was determined to not leave his victory in the suspect hands of the judges. He threw everything but the stool at Saxton, utterly dominating him en route to a TKO9.
4. Kid Gavilan vs. Carmen Basilio (1954): Basilio’s first shot at the welterweight title was a loss, but a valuable learning experience. Basilio’s raw attack put the veteran champion Gavilan down in the 2nd, and virtually swept the first third of the fight on the scorecards. Yet as time went on, Gavlian figured Basilio out, and boxed himself back in the game. Gavlian squeaked out a Split Decision win, and it was a great showing for Basilio’s part.
5. Gene Fullmer vs. Carmen Basilio I (1959): After winning their rematch, Robinson refused a third encounter with Basilio, leaving him to wait for Robinson to be stripped of his belt for inactivity before he could gain another shot at the middleweight crown. This time, it would be against Gene “The Cyclone” Fullmer. A worse match for Basilio would be hard to imagine, as Fullmer was essentially a younger, stronger, tougher version of the Onion Farmer. The result would have been predictable, had it not been for Basilio’s gritty determination. These two slugged it out at full bore, and Basilio made a valiant effort, never giving up on trying to win. Ultimately, he succumbed to the younger, bigger man’s prowess and was stopped in the 14th.


Sugar Ray Robinson broke records, made boxing history

Walker Smith, Jr., professionally known as Sugar Ray Robinson, started a movement in boxing that wouldn’t stop for over 20 years. (Provided photo)

Walker Smith, Jr., professionally known as Sugar Ray Robinson, started a movement in boxing that wouldn’t stop for over 20 years. (Provided photo)

When Jack Johnson was already established as the baddest man on the planet within the boxing ring and outside of it, there was another on the rise.

Walker Smith, Jr., professionally known as Sugar Ray Robinson, started a movement in boxing that wouldn’t stop for over 20 years. Ranked in five weight classes and a champion in two, Robinson started his career on a tear.

As an amateur, he went 85–0, with 69 of those victories coming by way of knockout, 40 in the first round. After turning professional in 1940 at the tender age of 19, he amassed a professional record of 40-0 within two years. In a world where protecting your “0” is tantamount to success, Robinson fought six times in his first professional year and 20 times in his second year.

His first loss came against Jake LaMotta, the former Middleweight champion that would eventually inspire the 1980 movie Raging Bull. This sparked a series of four fights that over the years strengthened the legend of Robinson in one of the greatest rivalries in boxing history.

In their first fight at Madison Square Garden on October 2nd, 1942 LaMotta knocked Robinson, who was debuting as a middleweight, down in the first round. Sugar got up and took control of the remainder of the contest, winning a unanimous 10-round decision.

The rematch took place on February 5th, 1943, at Olympia Stadium in Detroit. The eighth round was historic. LaMotta landed a right to Robinson’s head and a left to his body, sending him through the ropes. Robinson was saved by the bell at the count of nine. LaMotta, who was already leading on the scorecards before knocking Robinson out of the ring, pummeled and outpointed him for the rest of the fight. LaMotta won via unanimous decision, giving Robinson the first defeat of his career.

The victory was short-lived, as the two met again just three weeks later in Detroit once again. Robinson was knocked down for a nine-count count in the seventh round, but won the close fight by unanimous decision, utilizing a dazzling left jab and jarring uppercuts.

It would be another three years and 33 straight wins later until Robinson would achieve his first title. Appropriately, in Madison Square Garden, Robinson defeated Tommy Bell via unanimous decision in 15 rounds. Now wielding the welterweight world title, Robinson solidified his greatness, post-Jack Johnson, in a still divided and segregated America.

Robinson did the shake and bake across the fight game for the next four years either knocking out or taking the upside of a decision, revisiting his greatest rivalry in 1951. Robinson faced off against Jake LaMotta again, but this time for the World Middleweight Championship in Chicago Stadium. He won by TKO in the 13th round.

From 1943 to 1951 Robinson went on a remarkable 91-fight unbeaten streak, the third longest in professional boxing history. Robinson held the world welterweight title from 1946 to 1951, and won the world middleweight title in the latter year. He retired in 1952, only to come back two and a half years later to regain the middleweight title in 1955.

He became the first boxer in history to win a divisional world championship five times, a feat he accomplished by defeating Carmen Basilio in 1958 to regain the middleweight championship. Robinson was named “fighter of the year” twice: first for his performances in 1942, then nine years and over 90 fights later, for his efforts in 1951.

Following in the footsteps of Johnson, Robinson was both celebrated and vilified for his flamboyant lifestyle outside the ring. Floyd Mayweather, Jr. can thank him for creating the modern day entourage that is the norm for today’s superstar boxing athlete.

From his performances in the welterweight and middleweight divisions, which prompted sportswriters to create the “pound-for-pound” rankings, to being unapologetically black and yet the sweetest thing the fight game has ever seen, we celebrate the life and legacy of Sugar Ray Robinson.


Sugar Ray Robinson (born Walker Smith Jr. May 3, 1921 – April 12, 1989) was an American professional boxer who competed from 1940 to 1965. He was inducted into the International Boxing Hall of Fame in 1990. He is widely regarded as the greatest boxer of all time.

Robinson was a dominant amateur, but his exact amateur record is not known. It is usually listed as 85–0 with 69 knockouts, 40 in the first round. However it has been reported he lost to Billy Graham and Patsy Pesca as a teenager under his given name, Walker Smith Jr. He turned professional in 1940 at the age of 19 and by 1951 had a professional record of 128–1–2 with 84 knockouts. From 1943 to 1951 Robinson went on a 91-fight unbeaten streak, the third-longest in professional boxing history.

Robinson held the world welterweight title from 1946 to 1951 and won the world middleweight title in the latter year. He retired in 1952, only to come back two-and-a-half years later and regain the middleweight title in 1955. He then became the first boxer in history to win a divisional world championship five times (a feat he accomplished by defeating Carmen Basilio in 1958 to regain the middleweight championship). Robinson was named “fighter of the year” twice: first for his performances in 1942, then nine years and over 90 fights later, for his efforts in 1951. Historian Bert Sugar ranked Robinson as the greatest fighter of all time and in 2002, Robinson was also ranked number one on Der Ring magazine’s list of 󈭀 Best Fighters of the Last 80 Years”. As of October 2020, BoxRec ranks Robinson as the fourth greatest pound-for-pound boxer of all time. BoxRec also gave 31 of Robinson’s victorious fights a 5-Star rating.


Carmen Basilio vs. Ray Robinson II and Harry Wiley, the Man who Made Sugar Sweeter

Carmen Basilio won the world middleweight title from Ray Robinson by split decision on September 23, 1957. It was an absolute war that Ring Magazine called the Fight of the Year. Most boxing fans already know this and they know about “The Upstate Onion Farmer’s” rematch with Ray Robinson. But most don’t know the details leading up to the rematch or the genius behind Robinson’s success throughout his career.

Just six months after their first battle, Basilio was scheduled to fight Robinson again in what was expected to be yet another barnburner on March 25, 1958. Basilio, just a month from the rematch, took a plane to Havana, Cuba to watch lightweight champion Joe Brown fight Orlando Echevarria on February 25. Basilio had been working hard in training in Miami and figured he could use the entertainment. One of his managers, John DeJohn, made the remark, “This warm weather takes too much out of him. He can lose too much weight.” So they figured Carmen could use the break. Basilio took a long trip for a short fight—Brown won early in the first round. Earlier in the month of February, while Basilio was working out with his sparring partner Lee Owens in front of a 100-person audience who paid 50 cents a pop, a crowd of equal size was gawking outside the gym doors. Mickey Genaro, an ex-prizefighter who was one of the spectators, had become ill, which had caused a scene. An ambulance and a police car waited out front for him with the concerned audience watching on. Genaro, however, was said to have been just fine the following day.

Basilio moved his workouts closer to Chicago Stadium as the fight drew closer. During the last week of Basilio’s workouts, and as he was tapering off, he had another notable spectator who thought he looked great. Joe Louis watched Basilio go through two fast rounds with middleweight Archie Whitfield, a sparring partner that suffered a broken jaw in Basilio’s preparation for his first fight with Robinson. Louis remarked, “He’s strong as a bull and I like his combinations. He doesn’t throw just one punch and quit, he throws two or three at a time.” If Louis knew anything about boxing, and he definitely did, then Basilio was prepared for another war.

Ray Robinson, like Basilio, would watch the Joe Brown vs Orlando Echevarria fight but would do so on his TV while in his Greenwood Lake training camp. A week before Robinson would settle down to watch Brown knock the Cuban cold in one heat, he got a special delivery that played a big part in his training—even if Robinson didn’t admit it. Leslie Winik who planned to pay to have the rematch filmed sent the uncut footage of Robinson’s first fight with the Upstate Onion Farmer to Ray’s camp at the request of Harry Wiley, Robinson’s trainer. Robinson was never a fan of watching the fights or going to them. He had made the remark before that going to watch a fight was like a mailman going for a walk on his day off.

Robinson explained why he wanted the film when asked, saying, “I wanted it for the sparring partners. I looked at the picture the first time George Gainford showed it in camp. Once was enough as I am not using it personally in preparing for the fight. I never go into the ring with a set plan. Each fight is different, and it is better to improvise as it progresses. I want the sparring partners to learn Basilio’s style. Then they will know what they are doing when they are trying to impersonate him when we are working out. I don’t have to look at the picture, I know Basilio’s style.”

Basilio, however, was all for watching the first fight on film and did so often for his preparation.

The sparring partners that Robinson was referring to were Lee Williams, Otis Woodard, and Lee Atosta, as well as others. Any sparring partners that were used in Ray’s camps throughout his career were picked by his trainer, Harry Wiley, who was the brains behind the muscle. Before the film study came to camp, Robinson and company had to remove five feet of snow from a 30-foot path leading into his training camp. Robinson would lose two days of road work but made up for it by doing an extra two rounds of sparring in his sessions. The bad weather seemed to have another effect on Robinson. He would claim to have had a fever before the fight with Carmen who also said he had a fever before the bout. Like preparations for any fight, sparring, bag work, roadwork and all other physical aspects of the sport were very important to get Robby in shape, but that special delivery was more important than most people realized.

Even Basilio didn’t see how Robinson could be any better. When asked by reporters, Basilio stated, “How could he be any better? The guy will be at his best. He’ll be good. But how can he be any better?”

So how could Robinson, who was past his prime and going through his workouts with full dedication get any better? The answer was Harry Wiley. Wiley, who was described by one New York paper as the Clark Gable type, was cool and calculated—a master of ring strategy. Wiley was a cerebral assassin who didn’t look to jump in the limelight, unlike Robinson’s manager, George Gainford. Gainford was the face and the mouth of the Robinson camp and was sometimes given credit as the brains behind Robinson, but that was all for show and not true. Gainford, of course, played a part in Ray’s corner but the mastermind was Wiley.

Wiley sat every night watching the film of Robinson in his first fight with Basilio to see what needed to be fixed, like a general looking over battle plans before sending his soldiers to war, he wanted to be prepared. When one reporter asked Wiley what he was watching the films for, he replied, “I’m checking on what I thought happened in a couple of rounds.” Curiosity was getting the better of the reporter so he asked, “Which rounds?” Of course, a general doesn’t tell his strategy of battle to anyone that doesn’t need to know, especially someone with a pencil and pad ready to note every detail. “I’m not going to tell you, but I have been puzzled about something since the last fight. What that is I’m not going to reveal. What I’m looking for, in fact, what I’ve found, is going to make a difference in the next fight.”

Gainford’s area of expertise was stirring up the reporters for publicity purposes. His antics showed during the medical examinations at the Illinois Athletic commission and during pre-fight preparations. Gainford asked Frank Gilmer, commission chairman, that an investigation be made on what substances were used in Basilio’s corner. Gainford claimed the substances that were used to heal a cut on Basilio in his last fight with Robinson got into Ray’s eyes and had contained “chloroform and other stuff.” Gainford knew there was nothing illegal used and using chloroform to heal a cut wouldn’t make sense anyway. The antics he used were in an effort to rile up Basilio and his team and maybe bring some more interest from the fans when it hit the papers.

Gainford would also tell the papers that they were running Basilio out of Johnny Coulon’s gym in Chicago where the champ had done his workouts as the fight drew closer. Again, this wasn’t true, it was just another accusation by Gainford to draw a bigger crowd the night of the fight and to rattle the Basilio camp. Basilio’s manager, Joe Netro, explained why they had changed gyms: “Carmen will finish up at the Midwest Gym as we had planned all along. It’s closer to his loop hotel.” Although that was one of the reasons, part of the reason the Basilio camp changed gyms was because of the low number of spectators that came to see the champ spar, which meant less revenue. Although its effects may have been temporary, Gainford’s accusations did have the Basilio camp fuming.

Robinson’s team decided to stay at Louis’ gym instead of going to Coulon’s gym, which didn’t make the people happy who showed up to see Ray workout at Coulon’s gym. Robinson had looked rusty in his workouts at Louis’ gym. His timing was off, he seemed slow, and he didn’t show the snap in his punches that had put so many opponents into unconsciousness. This caused the odds to be set as high as 11-5 in favor of Basilio. Robinson’s performance during that time had many spectators thinking it was from issues he had with cutting weight, which had been a rumor floating around. What they didn’t know was that it was one of Robinson’s many tricks to pique the fans’ curiosity. Robinson wanted the odds in favor of the champion to rise as high as possible so when Ray or any of his entourage made a bet on him to win they could cash in big. Everything in Ray’s camps had a purpose and was all part of a well thought out plan.

However, two days later Robinson would cause the odds to drop down to 8-5 in favor of Basilio when he showed his normal form in sparring. During one of Robinson’s workouts it was estimated that one thousand spectators gathered to watch him spar. Robinson dropped one of his sparring partners, Lee Williams, with a left hook to the body in that session. This was the motive to the odds shifting closer, something Ray was hoping wouldn’t happen. With so many people in attendance, Robinson joked with IBC president Jim Norris, “How about a percent of this gate, too?” With all these things going on, Harry Wiley faded into the back of all the newsmen and fans’ minds. All they saw was Robinson skipping rope, sparring, and cracking the occasional joke while Big George Gainford was talking a mile a minute to anyone willing to listen.

Wiley watched on as Robinson ropes

Robinson and Gainford liked the attention and excitement from those around them while Wiley was less talkative and more focused on his preparations. Wiley liked the peace and quiet. In fact, one of the most important things he believed should be present in a fighter’s corner was peace. When Ray finished with a round filled with carnage and bloodshed, he would come back to a corner of tranquility. Wiley believed in the calm before the storm approach for his fighters. His fighter’s time in the corner was to be a cool-headed conference of strategy before they started on a seek-and-destroy mission at the sound of the bell.

The fight itself was another thriller set at a high pace. Basilio’s eye by the start of the sixth round looked like an 8-ball and he could no longer see even the smallest glimmer of light through it. When it was all over, judge John Bray scored it 71-64 for Robinson, judge Franklin Spike McAdams scored it 72-64 for Robinson, and referee Frank Sikora scored it 69-66 for Basilio, which resulted in a split decision win for Robinson. The fight had one of the largest press rows in Chicago since Jack Dempsey and Gene Tunney had faced off there with twenty-eight sportswriters declaring Robinson the winner, one favoring Basilio and another having it even. One writer gave Robinson 11 rounds, Basilio 3 and had one scoring it 72-58. Some fans who were asked ringside gave Robinson 10 of the 15 rounds while some others favored Basilio. One thing that everyone could agree on was the courage and determination of the Onion Farmer. One sportswriter said he may have fought with one good eye for most of the fight but he was equipped with two hearts.

After the bout, Basilio sat in his dressing room on his rubbing table with his shoes off and his head lowered. As he answered questions from the reporters, blood dripped down on his white sox when he would pause to collect his thoughts before answering. He kept a bucket beside him so he could spit the blood from his busted mouth into it. During the questioning, Basilio’s manager, John DeJohn, was asked if there was ever a thought of stopping the fight when Basilio had lost his sight in the left eye. DeJohn said, “No. He never complained.” Basilio was asked later if he was hurt during the fight, Basilio said, “There was nothing wrong with me, just a bad eye. I couldn’t see him after the fourth round on, and I wasn’t able to get the distance. I was always off balance.”

When Robinson was interviewed the next day he had nothing but high praise for the former champ. “I feel like 10 guys jumped on me last night. Fellas, all my bones all over me hurt. I’ve never been this sore and tired after a fight,” said Robinson. Another reporter mentioned Basilio saying although he was banged up he could have gone another 15 rounds. “If he could he’d have beaten the hell out of me. I know I couldn’t. I did all I could to pace myself. Anybody that tells you he isn’t hurting after 15 rounds is crazy. I think I had him hurt several times and I know he had me hurt too. You can’t take all those blows and not feel it. Why, man, it hurts me when my little boy hits me,” said Robinson.

Both men had loving wives who helped them recover

Robinson was back at his hotel room resting the next day and other than being sore and having a busted lip, he was doing fine. Basilio was being looked over at Chicago’s Wesley Memorial Hospital for a massive hemorrhage around the eye. What Basilio never could figure out was how Ray had improved so much since their first fight. The same questions he had asked a reporter before the fight was the same ones running through his head when the fight was over. How could Robinson be any better? The answer was Harry Wiley, the master strategist. Wiley had figured out just what was needed for Robinson to make history by becoming a five-time world middleweight champion when he conquered Basilio. Wiley paved the way to success for one of the greatest fighters of all-time and provided the strategy for him to win one of his biggest fights in Ray’s career. It’s about time the brains of the Robinson camp got his name in the International Boxing Hall of Fame, don’t you think?

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