Die Geschichte

Schlacht von Trafalgar, 21. Oktober 1805


Die Schlacht von Trafalgar

Der PlanDie FlottenLetzte ManöverDas Segel in GefahrKampf beigetretenCollingwoods LinieNelsons LinieDumanoirs AngriffSieg! Der Tod NelsonsDer SturmDas letzte GefechtDie FolgenBücher mit Amazon

Der Plan

Nelsons Plan wurde am 9. Oktober in einem geheimen Memorandum zum Ausdruck gebracht. Im Zentrum stand der Wunsch, die französische und spanische Flotte zu vernichten. Die Seeschlachten des 18. Jahrhunderts waren zu sehr formellen Angelegenheiten geworden. Die beiden Flotten bildeten ihre jeweiligen „Schlachtlinien“ (also „Linienschiff“ für jedes Kriegsschiff, das stark genug ist, um an einer Schlacht teilzunehmen). Diese beiden Linien nahmen dann einander zugewandte Stellungen ein und schossen aufeinander zu, bis eine Seite zur Flucht oder zur Kapitulation gezwungen war. Diese Kämpfe waren in der Regel unentschlossen – es dauerte Zeit, die beiden Linien zu bilden, was die Zeit begrenzte, um dem Feind Schaden zuzufügen, und die daraus resultierenden Duelle zwischen Schiffspaaren neigten dazu, beide Seiten schwer zu beschädigen. Diese „lineare“ Kampfform war während der Revolutionskriege im Schwinden begriffen. Bei Cape St. Vincent, Nelsons erster großer Schlacht, war die Linie nie gebildet worden. Der Nil und Kopenhagen, seine ersten beiden persönlichen Siege, waren gegen feindliche Flotten vor Anker gekämpft worden.

Die Schlachtlinie hatte den Vorteil, dass jeder seine Rolle in der Schlacht kannte. Jahrelange Entwicklung hatte alle Unsicherheiten ausgebügelt; jeder Kapitän jeder Flotte in Europa wusste, was in einer solchen Schlacht zu jeder Zeit zu erwarten war. Nelson hat diese Gewissheit auf andere Weise geschaffen. Regelmäßige Treffen mit seinen Kapitänen, bei denen seine Pläne besprochen wurden, bedeuteten, dass auch Nelsons Kapitäne verstanden, was von ihnen erwartet wurde. Es wurden viele Versuche unternommen, Nelsons Plan in Trafalgar in eine strategische Doktrin umzuwandeln, aber das geht am Ziel vorbei. Was Nelson wollte, war eine Flotte, die von Kapitänen kommandiert wurde, die alle wussten, was zu tun war, um den Angriff auf den Feind zu bringen. Seine drei Schlachten an der Spitze waren alle unterschiedlich. Am Nil nutzte er die schlechte französische Position. In Kopenhagen verließ er sich auf die Feuerrate und die allgemeine Qualität der britischen Schiffe, um die Dänen zu überwältigen. In Trafalgar war sein Hauptziel, die Spanier und Franzosen vor der Zerstörung zu bewahren.

Der „Nelson-Touch“, wie er selbst seinen Plan beschrieb, war sehr einfach. Die Flotte würde in drei Linien aufgeteilt. Die erste, die die besten Matrosen der Flotte enthielt, würde sich in Luv des Gefechts aufhalten und auf den richtigen Moment warten, um sich anzuschließen. Der Rest der Flotte, aufgeteilt in zwei Linien, würde von der Seite in die kombinierte Flotte einschneiden Linie ein Drittel der feindlichen Flotte, die anderen zwei Drittel nach unten. Dies würde die feindliche Flotte in drei Teile teilen. Diese Schiffe im feindlichen Lieferwagen würden zumindest für einige Zeit durch den Wind daran gehindert, an der Schlacht teilzunehmen. Nelson hoffte, die feindliche Linie zu durchbrechen, um einen allgemeinen Nahkampf mit britischen Schiffen auf beiden Seiten der Linie zu ermöglichen. Für den Fall, dass seine Flotte nicht groß genug war, um die erste Linie zu bilden, wurde ansonsten der allgemeine Entwurf des Plans befolgt.

Nelson konnte davon ausgehen, dass in einem allgemeinen Kampf jedes britische Schiff einem französischen oder spanischen Schiff überlegen war. Jede größere Seeschlacht der letzten fünfzehn Jahre hatte mehr Beweise für diesen Glauben geliefert. Britisches Geschütz war überlegen. Britische Seeleute waren viel erfahrener als ihre französischen oder spanischen Entsprechungen, die viel zu viel Zeit mit Blockaden im Hafen verbracht hatten. Zu allem Überfluss hatten die Franzosen die Taktik übernommen, in die Takelage ihrer Feinde zu schießen. Ziel war es, ihre Schiffe lahm zu legen und sie am Manövrieren zu hindern. Während französisches Feuer den Masten und der Takelage britischer Schiffe oft großen Schaden zufügte, konzentrierten Schiffe der Royal Navy ihr Feuer auf die Rümpfe ihrer Ziele. Dies verursachte viel höhere Verluste und fügte den Geschützen Schaden zu. Die Folge davon war, dass die britischen Schiffe im Verlauf einer Schlacht unbeweglich wurden, aber immer noch feuern konnten. Die Sieg at Trafalgar zeigt dies gut. Sie erlitt 57 Tote und 102 Verwundete, die höchste Zahl von Toten aller britischen Schiffe während der Schlacht, aber von diesen 159 Opfern befanden sich nur zwei auf dem Unterdeck. Die Franzosen hingegen hätten ihre Masten noch intakt, könnten aber zu wenig Seeleute haben, um sie zu bemannen. Die meisten französischen Schiffe, die kapitulierten, wurden durch steigende Verluste dazu gezwungen. Der einzige Vorteil der französischen Taktik kam am Ende der Schlacht, wo schwer beschädigte französische Schiffe oft ihren siegreichen, aber entmasteten britischen Gegnern entkommen konnten.

Die Flotten

Beide Flotten, die bei Trafalgar kämpften, wurden aus einer Reihe verschiedener Staffeln zusammengeflickt. Die kombinierte Flotte enthielt Elemente von fünf verschiedenen Staffeln. Elf hatte Villeneuve von Toulon aus begleitet. Von den sieben Schiffen, die sich ihm im April 1805 in Cadiz anschlossen, schafften es nur zwei nach Trafalgar. Zwei von der Rochefort-Staffel schlossen sich ihm im Juni auf Martinique an. Dreizehn, das größte Kontingent, kamen aus dem in Ferrol blockierten Geschwader, das im August von Villeneuve abgelöst wurde. Schließlich schlossen sich im Oktober sechs weitere der Flotte in Cadiz an. Auf den ersten Blick scheint die fragmentierte Natur der kombinierten Flotte dagegen zu sprechen, aber die britische Flotte war nicht viel besser.

Nelsons Flotte bestand aus zwei Hauptkomponenten. Die ersten, die vor Cadiz eintrafen, waren acht Schiffe des fliegenden Geschwaders, das von Vizeadmiral Collingwood kommandiert wurde. Als nächstes kam das Geschwader von Vizeadmiral Calder mit 18 Schiffen, von denen 12 bei Trafalgar kämpften. Nelson traf mit drei ein, und weitere fünf schlossen sich in den zwei Wochen vor der Schlacht in Tröpfchen und Trübungen der Flotte an.

Die alliierte Flotte hatte den gleichen Vorteil bei der Anzahl der Geschütze wie bei der Anzahl der Schiffe – 2626 Geschütze und 33 Schiffe gegenüber 2148 Geschützen und 27 Schiffen, in beiden Fällen einen Vorteil von 22%. Wo die Briten einen Vorteil hatten, waren die größeren Schiffe. Trotz der Anwesenheit von zwei spanischen Giganten hatten die Briten vier 98er und drei 100er gegen einen 130er, zwei 112er und einen 100er in der alliierten Flotte. Knapp eins von fünf der alliierten Geschütze befand sich auf den größten Schiffen, verglichen mit einem von drei auf den britischen Schiffen.

Letzte Manöver

Nelson bevorzugte immer eine entfernte Blockade. Anstatt seine Linienschiffe vom feindlichen Hafen aus zu sehen, befand sich seine Hauptflotte vor Cadiz weit über dem Horizont. Den Kontakt zur feindlichen Flotte hielten die Fregatten, die eine Linie bildeten, die die Fregatte mit Blick auf den Hafen mit der Blockadeflotte verband. Nelson konnte sich darauf verlassen, innerhalb von Stunden Nachrichten über feindliche Aktivitäten zu erhalten – diesmal dauerte es zweieinhalb Stunden, bis die Nachricht ihn erreichte.

Dies mag wie eine sehr riskante Verzögerung erscheinen, aber eine Flotte von Segelschiffen könnte den Hafen nicht einfach verlassen. Villeneuve erteilte am 18. Oktober seinen Segelbefehl. Am nächsten Morgen setzten sich die ersten Elemente der Flotte in Bewegung. Um sechs Uhr morgens begannen sie, die Segel zu setzen, und um acht begannen sie sich zu bewegen. Die Nachricht erreichte Nelson um halb neun. Er gab der Flotte sofort den Befehl, sich zu bewegen, um die Meerenge von Gibraltar zu blockieren. Der 19. war ein Tag mit schwachem Wind – nur zwölf Schiffe der kombinierten Flotte konnten an diesem Tag Cadiz verlassen. Am nächsten Tag war das Wetter sauer geworden. Die britische Flotte verbrachte den Tag in der Meerenge bei stürmischem Wetter, ohne Nachricht von der vereinten Flotte bis zum Nachmittag, als sich der Sturm auflöste und die Nachricht eintraf, dass die feindliche Flotte jetzt vollständig aus Cadiz entfernt war und zur See aufbrach. Nur äußerstes Pech würde Nelson und seine Flotte nun daran hindern, endlich die Schlacht zu bekommen, auf die sie so lange gehofft hatten.

Trafalgar lässt sich sehr einfach oder detailliert beschreiben. Hier werden wir beides tun. Eine einfache Zusammenfassung der Schlacht ist, dass Nelson seine Flotte in zwei Kolonnen formte, organisiert in der Reihenfolge, in der die Flotte gefahren war. Diese beiden Kolonnen griffen die Kombinierte Flotte von der Seite an. Die leichten Winde begünstigten Nelson und verschafften seiner Flotte etwas mehr Vorsprung als die Franzosen und Spanier, die, nachdem sie das Mittelmeer nicht erreicht hatten, versuchten, nach Cadiz zurückzukehren. Die beiden britischen Linien treffen die kombinierte Flotte zwischen zwölf und eins. Die ersten zehn spanischen und französischen Schiffe wurden durch Nelsons Plan und die leichten Winde aus der Schlacht genommen, so dass 23 französische und spanische Flotten 27 britischen gegenüberstehen. Als die britischen Schiffe langsam einzeln und zu zweit in die Schlacht zogen, kam es zu einem allgemeinen Nahkampf. Sobald dies geschehen war, war das Ergebnis der Schlacht nie mehr in Frage gestellt. Nach etwa zwei Stunden harten Kämpfen begannen sich französische und spanische Schiffe zu ergeben. Am Ende des Tages waren siebzehn Schiffe erbeutet und die kombinierte Flotte zerstört worden. Der einzige Makel an diesem Tag war der Tod von Nelson, der sehr früh in der Schlacht tödlich verwundet wurde (obwohl er überlebte, bis die meisten Kämpfe vorbei waren).

Das ist eine kurze Zusammenfassung des Kampfes, aber es gibt natürlich noch viel mehr zu sagen. Bevor wir mit unserer detaillierteren Darstellung beginnen, müssen wir uns an zwei Dinge erinnern. Zunächst entwickelte sich der Kampf bald zu einem Nahkampf, bei dem die genauen Details, wer was wann getan hat, weniger wichtig sind als das Gesamtergebnis. Zweitens ist es unmöglich, den genauen Zeitpunkt der meisten Ereignisse zu bestimmen. Die verschiedenen Schiffsprotokolle geben für jedes Ereignis im Gefecht unterschiedliche Zeiten an, und die Lücken zwischen den Ereignissen sind nicht einheitlich. Dies ist kaum überraschend – die Protokolle wurden während der Hitze des Gefechts geschrieben – aber erschwert die Arbeit des Historikers erheblich. Trotzdem kann ein ziemlich konsistenter Bericht über die Schlacht erstellt werden.

Am 20. Oktober um drei Uhr nachmittags war die kombinierte Flotte endlich in Ordnung. Zuerst segelten sie nach Westen, bevor sie nach Südosten in Richtung der Meerenge von Gibraltar und Nelson abbogen. Zu diesem Zeitpunkt hatte eine von Villeneuves Fregatten bereits die britische Flotte gesichtet, was um 7.30 Uhr von einem seiner schnelleren Linienschiffe bestätigt wurde. Um eine nächtliche Begegnung zu vermeiden, wandte sich Villeneuve nun wieder nach Nordwesten. Kurz darauf wandte sich Nelson nach Südwesten, um nicht durch die Meerenge geweht zu werden. Einige Stunden lang bewegten sich die beiden Flotten auseinander, aber um vier Uhr morgens am 21. kehrte Nelson zurück, um von Norden nach Osten zu segeln, während Villeneuve sich wieder der Meerenge zuwandte. Das Ergebnis war, dass sich die beiden Flotten bei Tagesanbruch westlich von Cape Trafalgar befanden – die kombinierte Flotte versuchte, nach Süden zu segeln, um das Kap zu umgehen, wobei die Briten etwa zehn Meilen westlich davon segelten und direkt auf sie zusteuerten.

Am Morgen des 21. gab es sehr schwache Winde. Auf ihrem ursprünglichen Kurs waren die Schiffe der kombinierten Flotten in Gefahr, sich in einer engen Verfolgungsjagd durch die Meerenge von Gibraltar wiederzufinden, wobei Nelson von hinten näher kam und weitere britische Schiffe aus Gibraltar kamen. Dementsprechend befahl Villeneuve irgendwann zwischen 7.15 und 8.30 seiner Flotte, gleichzeitig umzudrehen und nach Cadiz zurückzukehren. Dies war kein Versuch, eine Schlacht zu vermeiden – Villeneuve hatte erkannt, dass eine Schlacht zu diesem Zeitpunkt unvermeidlich war. Sein Ziel war es, zu vermeiden, dass seine Flotte in zwei Hälften geteilt wird und auch nicht von Cadiz abgeschnitten wird. Dafür wurde er damals kritisiert – der Kommandant des nun letzten Schiffes der Kombinierten Flotte, Commodore Churruca, sagte seinem Stellvertreter, dass die Flotte dem Untergang geweiht sei. Das Manöver dauerte mindestens zwei Stunden, wurde erst um zehn abgeschlossen und kehrte die Kampfreihenfolge um. Allerdings hatten die Nachtbewegungen der Flotte alle Reste des ursprünglichen Segelplans weitgehend zerstört, so dass dies wahrscheinlich nicht so wichtig war. Es könnte sogar die Zerstörung nach der Schlacht verringert haben, als eine beträchtliche Anzahl von Überlebenden nach Cadiz zurückhumpelte.

Das Segel in Gefahr

Was auch immer Villeneuves Wechsel bewirkte, er hatte Auswirkungen auf Nelson und seine Pläne. Er war nun überzeugt, dass die vereinte Flotte versuchte zu fliehen, und war entschlossen, dies zu verhindern. Dementsprechend wurde mehreren Schiffen der britischen Flotte befohlen, „alle Segel möglich mit Sicherheit zum Mast zu setzen“, bevor dieser Befehl dann allgemein gemacht wurde. Dieser Befehl wurde auf vielen Schiffen so fehlinterpretiert, dass eine Verfolgungsjagd begonnen hatte. Die Verwirrung in den britischen Linien wurde jedoch manchmal überbewertet – als die Schlacht schließlich begann, waren es die Admirale, die das Kommando über die beiden Linien hatten, die zuerst in den Kampf eintraten.

Wir dürfen uns nicht auf die Idee der beiden Kolonnen der britischen Flotte als ordentliche Formationen einhängen. Sobald der Angriff begann, fielen die langsameren Schiffe zurück, wobei einige der langsamsten mindestens drei Stunden nach den schnellsten in die Schlacht gingen. Dazu gehört die Britannia, eines der größten und langsamsten Schiffe der Flotte, kommandiert von Konteradmiral Earl of Northesk. Nelson wird manchmal für einen Plan kritisiert, der anscheinend die Feuerkraft einiger seiner schwersten Schiffe verschwendet hätte, aber wenn die gesamte Flotte mit der Geschwindigkeit der Britannia, die kombinierte Flotte könnte gut nach Cadiz geflohen sein!

Wir dürfen auch nicht erwarten, dass die beiden Spalten saubere Linien bilden. Jedes Schiff sollte seinen eigenen Platz in der feindlichen Linie finden, was bedeutete, dass sich die beiden Kolonnen auffächern würden, wenn sie sich der feindlichen Linie näherten. Die langsameren Schiffe konnten auch die Schlacht beobachten, wenn sie sich näherten, und innerhalb bestimmter Grenzen in den Nahkampf eintreten, wo sie gebraucht wurden. Nelsons Ziel war es immer, die feindliche Flotte zu zerschlagen. Wenn das ein ungestümes Angriff war, dann hat Nelson das getan. Das Warten darauf, dass sich die Flotte zu einer ordentlicheren Formation formiert, widersprach allem, wofür Nelson im Kampf stand. Es muss auch daran erinnert werden, dass Nelson im Laufe des Morgens gemerkt hatte, dass schwereres Wetter kommen würde. Er gab der Flotte einen allgemeinen Befehl, am Ende der Schlacht zu ankern, in der Erwartung, dass es bis zum Abend einen Sturm geben würde, und damit hatte er Recht. Nelsons Plan war es, die kombinierte Flotte zum Kampf zu zwingen, damit sie umfassend besiegt werden konnte, und genau das sollte er tun.

Der Rest des Morgens verging in zunehmender Anspannung. Die beiden Kolonnen nahmen ihre endgültige Form an, als sich die Schiffe ungefähr in der Größenordnung der Segelgeschwindigkeit niederließen. Nelson zielte auf die Bucentaure, Villeneuves Flaggschiff. Collingwood hatte ursprünglich beabsichtigt, vor dem zwölften Schiff aus dem feindlichen Rücken zu kreuzen, aber kurz davor war der Santa Ana, ein 112-Dreidecker-Schiff und das Flaggschiff von Admiral Alava, also entschied er sich, die feindliche Linie zum Heck des Schiffes zu überqueren Santa Ana. Ein Effekt davon war, dass nach Eintritt in die Schlacht nur fünf feindliche Schiffe die beiden britischen Linien trennten.

Als sich die Flotten schlossen, sendete Nelson seine letzten Signale. Unter ihnen war das berühmte „England erwartet, dass jeder Mann seine Pflicht tut“. Auf Anraten des Signalleutnants wurde dies von „England vertraut…“ geändert, da „erwartet“ weniger Zeit brauchen würde, um das „Vertrauen“ zu signalisieren. Das Signal wurde nicht allgemein gut begrüßt. Auf den meisten Schiffen wurde es mit Jubel begrüßt, aber einige nahmen den Gedanken an, dass sie ihre Pflicht nicht erfüllen würden, beleidigt. Nelson folgte dem berühmten Signal mit einem für „Close Action“. Schließlich setzte er ein letztes Signal und befahl der Flotte, am Ende der Schlacht vor Anker zu gehen.

Als sich die beiden britischen Kolonnen mit der alliierten Flotte zu schließen begannen, gerieten die führenden Schiffe unter Beschuss. Collingwood scheint zu diesem Zeitpunkt relativ leicht entkommen zu sein, da seine hohe Geschwindigkeit bedeutet, dass er nur etwa die letzten zehn Minuten des Anflugs dem feindlichen Feuer ausgesetzt war. Nelson im Sieg hatte nicht so viel Glück. Als er sich der alliierten Flotte näherte, begann seine Geschwindigkeit zu sinken, und die Sieg wurde etwa vierzig Minuten immer stärkerem Feuer ausgesetzt, bevor sie die feindliche Linie erreichte. In den letzten zwanzig Minuten des Anflugs sind einige der Sieg Vorwärtsgeschütze waren in der Lage, begrenztes Feuer in die feindliche Linie zu richten, aber erst wenn sie die feindliche Linie überquerte, konnte sie richtig zurückschlagen. Unter den Opfern war Nelsons Sekretär Mr. Scott, während eine Kanonenkugel tatsächlich zwischen Nelson und Captain Hardy passierte!

Kampf beigetreten

Der Erfolg von Nelsons Plan bedeutet, dass unser Bericht über den allgemeinen Nahkampf in drei Teile gegliedert werden kann. Die erste wird die Linie von Collingwood sein, die einige Zeit vor der von Nelson die Linie traf und bald das gesamte feindliche Hinterland erfasste. An zweiter Stelle stand Nelsons Linie. Dies traf die kombinierte Flotte knapp vor dem Zentrum und sah sich einer Konzentration einiger der stärksten französischen und spanischen Schiffe gegenüber, darunter die Santissima Trinidad, damals das größte Kriegsschiff der Welt. Schließlich waren die ersten zehn Schiffe der kombinierten Flotte durch den britischen Angriff isoliert geblieben. Die leichten Winde machten es diesen Schiffen sehr schwer, im entscheidenden Teil der Schlacht eine Rolle zu spielen. Schließlich, gegen drei Uhr, konnten sie endlich einen Versuch unternehmen, an der Schlacht teilzunehmen, wenn auch nicht beeindruckend.

Jeder Versuch, eine Minute für Minute über den Nahkampf zu berichten, wird vereitelt. Die Schiffslogs geben selbst für die wichtigsten Ereignisse verschiedene Zeiten an, und noch frustrierender, unterschiedliche Lücken dazwischen. Dieser Account wird versuchen, die Aktionen der wichtigsten Schiffe auf britischer Seite zu verfolgen.

Collingwoods Linie

Königlicher Souverän.Collingwoods Königlicher Souverän war das erste britische Schiff in der Schlacht. Sie hatte vor kurzem einen neuen Kupferboden bekommen, der ihre Segelgeschwindigkeit erhöht hatte, so dass sie mittags die alliierte Linie traf, mindestens zehn Minuten vor dem nächsten Schiff. Collingwood hatte gesehen, dass sein ursprüngliches Ziel nur ein Zweidecker war, aber direkt vor ihm war der Santa Ana, dem Flaggschiff von Admiral Alava, und so trat Collingwood hinter ihr und vor der Forgueux. Die britische Praxis, in den Rumpf ihrer Feinde zu schießen, zahlte sich jetzt aus. Die erste britische Breitseite deaktivierte 400 Besatzungsmitglieder und 14 Geschütze auf der Santa Ana, reduziert sofort ihre Feuerkraft. Das war ein Glück für die Königlicher Souverän, als sie bald von fünf Schiffen angegriffen wurde – ein Nahkampfduell mit der Santa Ana und weiter entfernte Kämpfe mit Forgueux, San-Leandro, San-Justo und Unbezwingbar. Diese anderen Schiffe wurden langsam in Duelle mit anderen britischen Schiffen gezogen. Die Santa Ana blieb im Duell mit dem gefesselt Königlicher Souverän bis um 2.15 Uhr, Admiral Alava schwer verwundet und die Besatzung massiv erschöpft, die Santa Ana ergibt sich. Die Königlicher Souverän war jetzt bewegungsunfähig und spielte keine Rolle mehr in den Kämpfen.

Belleisle. Zweiter im Nahkampf war der Belleisle. Sie betrat die Linie in der Nähe des Königlicher Souverän, erzwingt die Unbezwingbar weg und engagiert die Forgueux. Sie fand sich bald stark engagiert – sieben verschiedene alliierte Schiffe griffen sie irgendwann während der Kämpfe an. Zu portieren, die Forgueux wurde abgefahren, nur um durch die ersetzt zu werden Achille und später die Aigle. Die San-Juan-Nepomuceno Position nach Steuerbord gehalten. Es überrascht nicht, dass die Belleisle erlitt die zweithöchsten Verluste auf britischer Seite – 126 Tote und Verletzte sowie den Verlust aller drei Masten, sodass sie kaum mehr als ein Schiff übrig ließ. Trotzdem nahm sie die erste Kapitulation des Tages – die Spanier Argonauta.

Mars. Dritter in, die Mars wurde von vier separaten Schiffen auf dem Weg ins Meer geharkt, bevor er sich eng mit dem Pluton. Ihr Kapitän, George Duff, wurde während des Duells mit der durch Kanonenfeuer getötet Pluton, an dessen Ende die Mars trieb. Trotz 300 Todesopfern hat die Pluton konnte schließlich entkommen.

Tonnant. Die Tonnant trat in die Zeile in der Nähe des Mars, zieht zwei ihrer Feinde ab. Einer, der Spanier Monarca, wurde bei der ersten Breitseite so schwer beschädigt, dass sie versuchte, sich zu ergeben, aber da niemand die Kapitulation aufnehmen konnte, begann sie erneut zu kämpfen! Inzwischen ist die Tonnant war in einem sehr engen Duell mit dem Algesiras, das Flaggschiff von Admiral Magon. Die beiden Schiffe kamen zusammen, und die Franzosen versuchten, an Bord zu gehen Tonnant, obwohl nur ein Mann ihr Deck erreichte. Scharfschützen in der Takelage der Algesiras hatte Verwüstung auf dem Deck der Tonnant, aber ihr Feuer wurde gestoppt, als das Schiff durch Schäden unter Deck entmastet wurde. Jetzt bestiegen die Briten die Algesiras. Zu diesem Zeitpunkt war Admiral Magon tot und das Schiff ergab sich gegen Viertel nach zwei. Inzwischen auf der Backbordseite die Tonnant feuerte in die San-Jaun-Nepomuceno, der sich ebenfalls bald ergab, allerdings den Dreadnaught eher als das Tonnant, dessen einziges verbliebenes Boot umkehren musste, als es unter Beschuss geriet.

Bellerophon. Die Bellerophon, oder „Billy Ruffian“, wie ihre Crew sie nannte, war eines der am stärksten engagierten Schiffe. Sie trat gegen halb zwölf in den Nahkampf ein, zwischen den Monarca und der Aigle, der zwei Versuche unternahm, einzusteigen. Sie wurde auch mehrmals von den Montanez, das Schnellsicher und der Bahamas. Eine Granatenexplosion hätte das Pulverlager beinahe zur Detonation gebracht. Kapitän Cooke wurde bei den Kämpfen getötet. Schließlich zwang das Gewicht des Feuers die Monarca aufgeben (gegen zwei Uhr).

Koloss. Die Koloss und der Achille gegen ein Uhr die Grenze überschritten. Die Koloss nahm die Schnellsicher und der Bahamas, die sich beide gegen drei Uhr ergaben.

Achille. Die Achille umgezogen, um den zu helfen Belleisle. Nach ein paar flüchtigen Begegnungen einigte sie sich auf ein halbstündiges Duell mit dem Berwick, die gegen vier Uhr endete.

Rache. Gutes Segeln bewegte die Rache die Schlachtordnung auf. Sie trat gegen halb zwölf in den Nahkampf ein, wo sie die San Ildefonso, und dann die Achille, zwei von deren Masten sie entfernte. Die Rache hatte dann eine ernsthafte Begegnung mit Admiral Gravinas Principe de Asturias. Nachdem eine Reihe von Breitseiten die Rache, Gravina versuchte an Bord zu gehen, aber seine Entermannschaft wurde rechtzeitig entdeckt und mit Kartätschen von den Karronaden getroffen, einer tödlichen Kurzstreckenwaffe, die die Entermannschaft zerstreute und schwere Verluste verursachte. Die Rache spielte später eine Rolle bei der Abwehr von Dumanoirs Gegenangriff.

Trotz. Die Trotz um viertel nach eins in den Nahkampf ein, und nach einem kurzen Knall bei Gravina wurde sie das sechste Schiff, das gegen die Aigle. Trotz schwerer Verluste ist die Besatzung der Aigle kämpfte immer noch weiter und wehrte sogar eine britische Entermannschaft ab, die fünfundzwanzig Minuten lang das Viertel- und Poopdeck gehalten hatte. Es dauerte noch eine halbe Stunde Bombardement, bis die Aigle ergab sich schließlich (um vier Uhr), nachdem sie fast dreihundert Opfer erlitten hatte.

Dreadnaught. Obwohl er kein guter Segler ist, Dreadnaught gegen halb eins in die Schlacht ein. Sie engagierte zum ersten Mal Admiral Gravinas Principe de Asturias, die sie später versuchen sollte, die Flucht nach Cadiz zu verhindern. In der Pause lieferte sie sich ein zehnminütiges Duell mit dem San Juan de Nepomunceno die mit der Kapitulation des Spaniers endete. Ihr Versuch, die Flucht von Admiral Gravina zu verhindern, wurde durch ihre langsame Segelgeschwindigkeit vereitelt.

Schnellsicher. Die Schiffe im hinteren Teil der Collingwood-Linie traten erst nach drei Uhr in die Schlacht ein. Die Schnellsicher trat gegen halb drei in den Nahkampf ein und kam dem . zu Hilfe Belleisle, bis dahin nicht in der Lage, in eine Position zu manövrieren, um auf die Achille, ihr Gegner zu diesem Zeitpunkt.

Polyphem. Die Polyphem kam nie mit einem alliierten Schiff in die Nähe, sondern verwickelte sich stattdessen in eine Reihe von Duellen und Verfolgungsjagden auf lange Distanz und erlitt die zweitniedrigsten Opferzahlen (nach dem Prinz)

Donnerer. Eines von mehreren Schiffen, um sich mit dem zu beschäftigen Principe de Austurias, erreichte das spanische Flaggschiff gegen zehn nach drei. Sie engagierte auch die San-Idelfonso, der sich später dem ergab Verteidigung

Verteidigung. Ein weiterer Späteinsteiger in den Nahkampf, der Verteidigung fand sich zum ersten Mal vor dem Berwick, bevor Sie zum San Ildefonso, die sich ihr gegen Viertel nach vier ergab.

Prinz. Die 98er Waffe Prinz war ein weiterer armer Seemann. Sie wurde durch einen Schaden an einem ihrer Segel noch behindert, kurz bevor der Feind gesichtet wurde. Sie trat erst um vier Uhr in die Schlacht ein, als sie kurz Admiral Gravinas Principe de Asturias bevor sie weiterzog, um die bereits beschädigten anzugreifen Achille. Sie hat die Achille mit zwei großen Breitseiten in Brand gesteckt, bevor sie 140 ihrer Besatzung aus dem Wasser rettete, nachdem sie ihr heftig brennendes Schiff verlassen hatten. Gegen halb fünf ist die Achille explodierte und markierte das effektive Ende der Schlacht. Inzwischen ist die Prinz war weitergezogen, um die Übergabe der Santissima Trinidad, bereits von anderen Schiffen niedergeschlagen und wartet auf ein geeignetes Schiff zur Kapitulation. Die Prinz war das einzige britische Schiff, das während der Schlacht keine Verluste erlitt.

Nelsons Linie

Sieg.Die Schlacht tobte eine Stunde vor dem Sieg war das erste Schiff in Nelsons Linie, das in den Nahkampf eintrat. Als das Schiff an der Spitze der Linie, die Sieg auf dem Weg dorthin erheblichen Schaden erlitten hatte, darunter den Verlust ihres Rades. Ihr ursprüngliches Ziel war die Santissima Trinidad. Während der Stunde, die zwischen Collingwoods Eintritt in den Kampf und Nelsons Eintritt verging, entstand eine erhebliche Lücke vor dem Santissima Trinidad, aber inzwischen hatte Nelson ein neues Ziel – Admiral Villeneuve im Bucentaure. Rund um Villeneuve befand sich eine Ansammlung der mächtigsten der alliierten Schiffe, und Nelsons Entscheidung, hier anzugreifen, war wahrscheinlich auf seinen Wunsch zurückzuführen, die feindliche Flotte zu vernichten. Wenn Villeneuve aus dem Kampf genommen werden könnte, wäre diese Vernichtung einen Schritt näher. Sieg Ansatz platzierte sie zwischen den Bucentaure und der Redoutbar, und mit Blick auf die Breitseite der Franzosen Neptun. Als sie hinter dem Bucentaure, das Sieg war in der Lage, jede ihrer Backbordgeschütze nacheinander in das Heck des unglücklichen Franzosen abzufeuern. Diese gestaffelte Breitseite verwüstete das französische Flaggschiff und ließ es dem Rest der britischen Flotte relativ hilflos gegenüber. Im Gegenzug die Sieg konnte eine Breitseite der Neptun, aber wieder einmal bedeutete die französische Gewohnheit, hoch hinaus zu wollen, dass die Sieg Kampffähigkeit war relativ unbeeinträchtigt. Sie hat eine Breitseite gegen die Santissima Trinidad und auf der anderen Seite eine gegen die Redoutbar, bevor er sie trifft.

Die Redoutbar war wahrscheinlich das am besten vorbereitete Schiff der alliierten Flotte. Ihr Kapitän, Jean Jacques Etienne Lucas, hatte eine geringe Meinung von der Artillerie der alliierten Flotte und war sich bewusst, dass sie keine Chance haben würden, sie durch Übung zu verbessern. Stattdessen konzentrierte er sich auf Musketen- und Entertaktiken, in der Hoffnung, seinem Feind nahe genug zu kommen, um sie zu entern. Jetzt die Sieg war genau in die Position gesegelt, in der er sie haben wollte. Lucas befahl seinen Geschützen auf dem Unterdeck, das Feuern einzustellen, um mehr Männer für den Angriff zu befreien, den er zu starten hoffte. Seine Takelage war voller Schützen, und er hatte es sogar geschafft, ein paar kleine Mörser in die Takelage zu bekommen. Das Feuer aus dem Redoutbar fast die oberen Decks der Sieg, und forderte auch das berühmteste Opfer der Schlacht. Gegen fünfundzwanzig nach eins wurde Admiral Nelson von einer Musketenkugel getroffen, die aus der Redoutables Takelwerk. Die Wunde war nicht sofort tödlich – tatsächlich sollte Nelson fast bis zum Ende der Schlacht überleben – aber sie war eindeutig tödlich. Nelson wurde unter Deck gebracht, wo er einige Stunden verweilte. In der Zwischenzeit beschloss Lucas, einen ernsthaften Versuch zu unternehmen, einzusteigen. Dementsprechend versammelte er so viele Männer wie möglich an Deck, um zu versuchen, zum Sieg. Die beiden Schiffe waren jedoch nicht perfekt ausgerichtet, um an Bord zu gehen, und nur ein kleiner Teil von fünf schaffte es, hinüber zu kommen. Sie wurden von den Sieg Marinesoldaten. Jede weitere Gefahr des Einsteigens war fast sofort gebannt. Die Temeraire jetzt in Position kommen, um eine Breitseite auf die Redoutbar die die Boarding-Party verwüstet hat (siehe unten).

Die Sieg war inzwischen völlig bewegungsunfähig, sowohl durch den schweren Schaden, den sie erlitten hatte, als auch weil sie immer noch fest mit dem Redoutbar. Ihre aktive Rolle in der Schlacht war zu Ende, obwohl sie ein paar Schüsse auf Dumanoirs Gegenangriff abfeuern konnte. Sie hatte das französische Flaggschiff effektiv aus der Schlacht geworfen, bevor sie das beste Schiff der alliierten Flotte angegriffen hatte. Trotzdem wird Nelson manchmal angegriffen, weil er die Lücke in der alliierten Flotte ignoriert und zulässt, dass sein Flaggschiff in den Nahkampf gesogen wird. Dies ist vielleicht, um den Sinn von Nelsons Plan in Trafalgar zu verfehlen, der genau das tun sollte – so viele seiner Schiffe wie möglich neben feindlichen Schiffen zu legen und sich auf die überlegene britische Kanone zu verlassen, um den Tag zu gewinnen. Das hat seine Flotte getan, und genau das hat die Schlacht gewonnen.

Temeraire. Die Temeraire trat direkt hinter dem in die Schlacht ein Sieg. Auch sie hat in die geschossen Santissima Trinidad, bevor Sie dem . zu Hilfe kommen Sieg. Sie feuerte eine Breitseite in die Redoutbar das 200 Mann verwundete, darunter Captain Lucas, und jede Gefahr beendete, dass die Sieg bestiegen würde. Inzwischen ist die Temeraire war weitgehend außer Kontrolle, und als sie in die Redoutbar, auch sie steckte fest. Das Sandwich mit drei Schiffen gewann bald ein viertes, die Franzosen Fougueux, der die Lücke von Collingwoods Kampf überquert hatte, um dem Flaggschiff zu helfen. Das sehen Temeraire anscheinend verkrüppelt und verletzlich, die Fougueux versuchte, sich in Position zu bringen, um sie zu entern, aber sie konnte immer noch eine volle Breitseite abfeuern, und als die Fougueux war aus nächster Nähe, die Temeraire feuerte eine verheerende Breitseite in das französische Schiff und hinterließ es so schwer beschädigt, dass nur zehn Minuten nach dem Kontakt der beiden Schiffe ein Entertrupp aus dem Temeraire konnte sie kontrollieren. Die Fougueux ergab sich um zehn nach zwei, und die Redoutbar Zehn Minuten später. Wie Sieg, das Temeraires Der Kampf war effektiv vorbei, obwohl sie auch auf Dumanoirs Geschwader schießen konnte, da es kurzzeitig einen Gegenangriff drohte.

Neptun. Die Neptun war einer der drei großen Dreidecker an der Spitze von Nelsons Linie. Auch sie hat auf die geschossen Bucentaure, bevor du weitermachst, um das Massiv zu engagieren Santissima Trinidad. Sie konnte einige Zeit in das Heck des Spaniers feuern, ohne Gegenfeuer zu erleiden. Die Santissima Trinidad verlor zwei ihrer Masten vor zwei Uhr und den dritten nicht viel später. An diesem Punkt versuchte sie, sich dem Neptun, aber die Neptun war zu sehr damit beschäftigt, Dumanoirs Gegenangriff abzuwehren. Die Santissima Trinidad nahm den Kampf für kurze Zeit wieder auf, obwohl sie bereits fast verkrüppelt war, bevor sie sich schließlich den Prinz.

Leviathan. Die Leviathan war im ersten Teil der Schlacht nur leicht beschäftigt. Sie spielte eine Rolle bei der Abwehr von Dumanoirs Gegenangriff, bevor sie sich mit dem San-Augustino, die sie nach zwanzig Minuten durch das Boarding erfasste.

Eroberer. Ein weiteres Schiff, das sich nicht auf ein großes Duell einließ. Die Eroberer war eines von vielen Schiffen, die in die Bucentaure, und gegen zwei Uhr war es Kapitän James Atcherly von ihren Marinesoldaten, der ihre Kapitulation akzeptierte, und mit ihr die von Admiral Villenueve. Als Atcherly seinen Preis gesichert hatte, war der Eroberer war weitergezogen, um nach anderen Feinden zu jagen. Diesmal war es der Santissima Trinidad die ihr Feuer empfing, obwohl diesmal ein anderes Schiff die Kapitulation übernehmen sollte. Endlich, das Eroberer war eines der Schiffe, das sich Dumanoirs Gegenangriff entgegenstellte und ihn davon abhielt, den Befallenen zu Hilfe zu kommen Santissima Trinidad

Britannia. Die Britannia war das älteste Schiff der britischen Flotte, drei Jahre älter als das Sieg, und auch einer der langsamsten. Sie war das Flaggschiff von Konteradmiral Earl of Northesk, der entschlossen war, zumindest die Schlachtlinie zu erreichen. Schließlich, zwei Stunden nach dem Sieg, das Britannia erreichte schließlich die feindliche Linie, was davon noch übrig war, wo sie am allgemeinen Nahkampf teilnahm.

Ajax. Obwohl die Ajax, trat nur zehn Minuten nach der Schlacht in die Schlacht ein Sieg, nahm sie an keinen größeren Duellen teil und war ein weiteres Schiff, dessen Aufgabe es war, in den allgemeinen Nahkampf zu schießen, obwohl sie dazu beitrug, den Gegenangriff der Unerschrocken.

Agamennon. Die Agamennon hatte viele glückliche Erinnerungen für Nelson, der von 1793 bis 1796 ihr Kapitän gewesen war. Ihr Kapitän, Edward Berry, war Nelsons Flaggkapitän in der Schlacht am Nil gewesen. Trotz ihrer beeindruckenden Bilanz ist die Agamennon was one of several ships in Nelson’s line not to find a direct opponent. Like the other ships around her, she did play her part in the general melee.

Orion. Die Orion was not engaged until two, an hour after the Sieg. Unlike the ships around her, she played a role in two major incidents. Seeing that there was still some fierce fighting in Collingwood’s battle, she had crossed the gap between the two battles, where she fired a devastating broadside into the Schnellsicher, who soon after surrendered to the Koloss. Later, having returned to Nelson’s battle, she was in the right place to help stop the counterattack of the Intrepide, one of the ships cut off at the front of the allied fleet, and who had attempted to come to the aid of Admiral Villeneuve. After a fight of about an hour, the Intrepide surrendered to the Orion

Minotaur. Die Minotaur never got closely engaged in the main battle, but that meant that she was undamaged when Dumanoir’s counter attack developed (see below).

Spartiat . Die Spartiat has a very similar time to the Minotaur, again being undamaged when Dumanoir reappeared. Together, they played an important role in protecting the damaged ships at the centre of the line.

Afrika . Die Afrika had the most unusual battle. She had missed a turn in the night, and when contact was made with the allied fleet she found herself isolated directly in the path of the entire enemy fleet. As a 64 gun ship, she was one of the smallest ships of the line at Trafalgar, but her captain, Henry Digby, was not discouraged. Nelson signalled to him to make all available sail, presumably expecting that Digby would return to the fleet. Instead, he dumped any spare stores, and sailed directly down the line of Spanish and French ships, firing at each of them from the Neptuno at the very front of the line, to the Santisima Trinidad, a ship with twice as many guns as the Afrika. Die Santisima Trinidad was already in a duel with a British three-decker, the Neptun. At about two, the Santisima Trinidad lost her masts. Digby sent a boat to take her surrender, but Admiral Cisneros in the < i>Santisima Trinidad was not ready to surrender to such a minnow (shortly after refusing to surrender to the Afrika, he attempted to surrender to the Neptun, but that ship was too busy to take the surrender, and so it fell to the Prince to take the surrender of the largest ship then afloat, a good hour and a half later). Die Afrika still had a role to play in repelling Dumanior’s counter attack (see below).

Dumanoir’s Attack

Ten ships – six French and four Spanish – had been cut off by Nelson’s attack. Amongst them was Rear-Admiral Dumanoir, who was ordered to return to battle. However, the wind was against them. Even turning around was difficult, and it was not until about half past two that they were ready to attempt to intervene, by which point seven allied ships had already surrendered. Handled better, Dumanoir’s counter attack could have been very dangerous, especially for the badly damaged ships that had engaged first.

Dumanoir decided to sail down the weather side, looking for a chance to intervene. Four of the other ships followed him. Of the other five, one, the Intrepide, sailed straight into the melee around the Bucentaure, but was cut off by the Afrika, before being forced to surrender by the Ajax und der Orion. The other four attempted to sail down the lee side of the battle where they hoped to help Admiral Gravina.

It was Dumanoir’s weather side attack that caused the most concern, coming close to the Sieg, Temeraire und Royal Sovereign. Once again, the French tactic of concentrating fire into the rigging was shown to be flawed. Although all three ships had been heavily engaged almost from the start, all three were still capable of a dangerous broadside. Die Royal Sovereign was too immobilised to be able to take part, but both the Sieg und der Temeraire were able to get in some solid blows.

What really doomed Dumanoir’s attack was that several British ships had been very lightly engaged so far in the main battle. Die Spartiat und Minotaur had still not reached the line, and were able to cut across the front of the Dumanoir’s squadron and place themselves in front of the Sieg. Abandoning this part of the battle, Dumanoir moved on to see if he could assist Gravina, but Collingwood spotted this move, and he had enough spare ships by this time to form a line of battle six ships strong. At the same time, Admiral Gravina had decided that there was no point fighting on, and could be seen leaving the battle, followed by most of the remaining ships capable of flight. Seeing that all was lost, Dumanoir decided not to sacrifice his ships, and fled to the south.

Not all of his ships were able to escape with him. Die Neptuno, had been cut off. While the rest of Dumanoir’s force escaped, she found herself in a close fight with the Spartiat und Minotaur, and by a quarter past five was forced to surrender.

French writers have been very harsh on Dumanoir. While his conduct does not look impressive, there was probably very little he could have done. The four ships that sailed down the lee side made no impact – the wind prevented them making any real contribution. Once Dumanoir’s five ships had made contact with the British fleet, it must have become very clear that the British were not as badly mauled as he might have hoped. His five ships found themselves facing two completely fresh British ships, supported by some of the strongest ships of the line, and then by another line of six ships. For the moment, Dumanoir was able to escape the scene, but as we will see below, his escape was short-lived.

Sieg!

The allied fleet was now in total disarray. Of it’s six admirals, Dumanoir had escaped to the south, and four were in British hands (although two were later rescued). Admiral Gravina, on the Principe de Asturias, finally ordered the remnants of the allied fleet to rally and return to Cadiz. The British victory was complete. Of the original 33 ships, one, the Achille, had blown up. Eight French and nine Spanish ships had been captured. Eleven had limped back into Cadiz and four had escaped to the south. The allies had lost 4,500 dead, 2,400 wounded and 7,000 prisoners. In contrast, the British lost no ships, 449 dead and 1,200 wounded. Only the death of Nelson reduced the joy of victory.

The Death of Nelson

When we left Nelson, he was being taken below after having been shot at close range by a sniper in the rigging of the Redoutbar. This occurred at just after half past one, while the fighting was perhaps at it’s fiercest. Nelson was immediately sure that he was mortally wounded, although he had expressed a similar certainty on previous occasions. This time, he was right. The bullet had lodged in his spine, mirroring a wound suffered some months earlier by a member of the crew. Nelson reported a lack of feeling below the wound, that he could feel a gush of blood within him, and that he had difficulty breathing. The ship’s surgeon was forced to agree with Nelson, and pronounced that there was nothing he could do.

Nelson überlebte lange genug, um den Sieg zu sichern. Er wurde über die Ereignisse auf dem Laufenden gehalten und war immer noch besorgt um das Schicksal seiner Flotte, obwohl er davon überzeugt war, dass er sterben würde. Captain Hardy konnte schließlich kurz nach halb zwei zum ersten von zwei Interviews mit seinem Kommandanten unter Deck kommen. Trotz der weit verbreiteten Ansicht war Hardy nicht anwesend, als Nelson starb. He was able to make a second visit to the dying Admiral, when he could report that at least twelve of the enemy had surrendered, but events forced him back onto deck while Nelson was still alive.

Nelson’s last words have often been misreported. Das ist schwer zu erklären – sowohl Dr. Beatty, der Chirurg, als auch Reverend A. J. Scott, der Schiffskaplan, berichten über ähnliche Worte. Gegen halb vier, als Nelson schnell verblasste, wiederholte er mehrmals die Zeile „Gott sei Dank, ich habe meine Pflicht getan“. Rev. Scott berichtete dann, dass er Nelson „Gott und mein Land“ flüstern hörte, bevor er schließlich starb. Sein Leichnam wurde in einem Fass Brandy aufbewahrt und nach London zurückgebracht, wo er ein Staatsbegräbnis erhielt.

The Storm

Nature provided one last test for the British fleet. The storm that Nelson had predicted before the battle hit that night. Many of the British ships were in a dreadful state, some having lost all of their masts in the battle. Worse, the battle had been fought relatively close to shore, and the wind was blowing towards that shore. Nelson’s last order before the battle had been to anchor once the fighting was over, but for many ships this was no longer possible, as they had lost their anchors in the battle. Other captains decided that they need room to manoeuvre. Whatever decision each captain made, and whatever state their ships were in, the skills of the British sailors shone through again. Not one of the badly damaged British ships was lost in the storm.

The same can not be said for the surviving French and Spanish ships. The badly damaged ships were manned by small prize crews, fifty men where the ship really needed several hundred. Five of the captured ships sank, including the Redoutbar und der Bucentaure. On one ship, the Algesiras, the prize crew was forced to release their prisoners, who promptly retook their ship, and were able to reach Cadiz. The prize crew were later released, a gesture that was typical of Spanish treatment of their British prisoners.

The allies made one attempt to retrieve some of the captured ships. On 23 October, Commodore Cosmao, captain of the Pluton, launched a raid from Cadiz with five ships of the line and five frigates. This raid was a disaster. Die Santa Ana and with it Admiral Alava, was recaptured, as was the Spanish Neptuno, whose crew managed to retake control of their own ship. However, she was badly damaged, and despite the best efforts of both the Spanish and British sailors the ship ran aground. Of the five ships that took part in the raid, the Indomptable ran ashore with the loss of nearly one thousand men. Die San-Francisco-de-Asis was also lost, although most of her crew survived. Endlich, das Rayo was captured by the Donegal, one of the British ships that had missed the battle.

Cosmao’s raid had a second woeful result. Convinced that Cosmao had had ten ships of the line, Collingwood decided to scuttle the most vulnerable of the prizes, including the Santissima Trinidad. In the end, only four of the captured prizes survived to reach Gibraltar.

The Last Skirmish

Two weeks later, the last intact fragments of the Combined Fleet met their doom. Dumanoir’s division, saved at Trafalgar by the success of Nelson’s plan, struggled to find safety. In the immediate aftermath of the battle, they had tried to enter the Mediterranean, presumably with Toulon as their object, but the gale had thwarted that plan, and Dumanoir’s four ships of the line turned north towards Rochefort. Unluckily for them, a detachment of the Western Squadron under Sir Richard Strachen was watching Vigo, hoping to intercept the ships left there by Villeneuve after his encounter with Calder. On the night of 2nd/3rd November, Strachen first sighted Dumanoir. Strachen had four ships of the line and four frigates, and unusually it was the frigates who played the pivotal role. Dumanoir was determined to avoid battle, and after a full day’s chase, he was still six miles ahead of Strachen’s ships of the line. However, on 4 November the frigates caught his slowest ship, and rather than abandon it, Dumanoir chose to fight. Once again, the result was a British victory. All four French ships were forced to surrender, while the British suffered very light casualties – only twenty five dead across eight ships. As a reward for his actions, Strachen was awarded the star of the Bath, and a pension of £1,000 a year (Nelson was only awarded £2,000 for his victory at the Nile!).

Die Folgen

News of the great victory reached Gibraltar first. Collingwood had sent dispatches to Britain and to Gibraltar on the 22nd. Die Gibraltar Chronicle published the first news of the great victory on Thursday 24th. Tellingly, this first news report, based on the Admiral’s dispatch, contained several mistakes, but the main message was clear. The Royal Navy had won a famous victory. The French threat at sea was gone, but Nelson was dead.

It says a lot about the slow speed of communications in this period that news of Trafalgar only reached England on 5 November, the day after Strachen’s action. The schooner Pickle, commanded by Lapenotiere, an officer of French descent, had been dispatched to carry the news home. She reached Falmouth early on the fifth, and Lapenotiere was able to reach the Admiralty at one in the morning on the following day. This time Lord Barham was woken to hear the news, after which Lapenotiere was promoted to Commander.

The news of Trafalgar was greeted with mixed feelings. The sense of a great naval triumph was tempered first by the death of Nelson, and then even more by news of the Austrian surrender at Ulm two days earlier. News from the continent continued to be bad for some time to come. Napoleon went on to victory at Austerlitz, the Third Coalition collapsed as its continental members were defeated one by one, and Pitt himself was soon dead. Ironically, Nelson’s death probably helped to increase public appreciation of his victory – the hero who had died to save his country from the threat of French invasion.

Purely in terms of fleet sizes, the French eventually recovered from Trafalgar, but their navy never recovered. What little confidence remained after years of blockade and defeat was lost, and the Royal Navy did not have to fight another fleet battle during the rest of the war. Napoleon lost what little faith he had in his navy, at first refusing to believe that the combined fleet had failed to sink or capture a single British ship.

It is often claimed that Trafalgar did not save Britain from invasion, because Napoleon had already abandoned his invasion plans and instead moved his armies into central Europe, where on 20 October he forced the Austrians to surrender at Ulm. The victory at Trafalgar on the following day would thus appear to lose much of its significance. This is surely to miss a key point. While the French and Spanish fleets were intact, Napoleon could just as easily march his armies back to the French coast and renew the invasion threat. It was the destruction of the combined fleets at Trafalgar that lifted the threat of invasion. With his fleets critically weakened, Napoleon no longer had the option to threaten Britain with invasion. For the rest of the war, the British were able to concentrate on offensive operations around the edges of Napoleon’s Empire. With the ability to invade Britain removed, Napoleon was forced to adopt economic warfare – the continental system – designed to destroy British trade and thus her ability to finance the war. Attempts to enforce the continental system against British naval supremacy led to strained relations with both Spain and Russia, and indirectly to the Peninsular War, one of the main contributions to the defeat of France.

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Normally opposing fleets would form two lines and engage in a clash of broadsides until one fleet withdrew.

Instead, Nelson split his fleet in two, placing half of it under the command of his deputy, Admiral Collingwood, and sailed straight at the French and Spanish lines, aiming to cleave them in half, and avoid engaging the numerically superior fleet in a battle of attrition.

Tactical map showing Nelson’s strategy to split the French and Spanish lines. Credit: Oladelmar / Commons.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


This Day in History: Oct 21, 1805: Battle of Trafalgar

In one of the most decisive naval battles in history, a British fleet under Admiral Lord Nelson defeats a combined French and Spanish fleet at the Battle of Trafalgar, fought off the coast of Spain.

At sea, Lord Nelson and the Royal Navy consistently thwarted Napoleon Bonaparte, who led France to preeminence on the European mainland. Nelson's last and greatest victory against the French was the Battle of Trafalgar, which began after Nelson caught sight of a Franco-Spanish force of 33 ships. Preparing to engage the enemy force on October 21, Nelson divided his 27 ships into two divisions and signaled a famous message from the flagship Sieg: "England expects that every man will do his duty."

In five hours of fighting, the British devastated the enemy fleet, destroying 19 enemy ships. No British ships were lost, but 1,500 British seamen were killed or wounded in the heavy fighting. The battle raged at its fiercest around the Victory, and a French sniper shot Nelson in the shoulder and chest. The admiral was taken below and died about 30 minutes before the end of the battle. Nelson's last words, after being informed that victory was imminent, were "Now I am satisfied. Thank God I have done my duty."

Victory at the Battle of Trafalgar ensured that Napoleon would never invade Britain. Nelson, hailed as the savior of his nation, was given a magnificent funeral in St. Paul's Cathedral in London. A column was erected to his memory in the newly named Trafalgar Square, and numerous streets were renamed in his honor.


Captain of Marines Charles William Adair - Killed at the Battle of Trafalgar - 21st October 1805

On joining HMS VICTORY Adair, Charles William. Rank: Captain Royal Marines, ship’s book number M001, age 29, nationality Irish County Antrim. Killed at Trafalgar 21st October 1805. Received a Government grant of £161-0-0 and prize money of £65-11-0. Joined Victory on the 14th April 1803 from Chatham Head Quarters. Adair was an Irishman from a family of distinguished Royal Marine officers. Father was Colonel Benjamin Adair, Royal Marines, and his uncle was Captain William Prowse, Royal Navy, who commanded the SIRIUS at Trafalgar.

A stain glass window at the Allen and Adair Memorial Hall Derrykeighan Parish Church Hall depicts the deck of Admiral Lord Nelson’s flagship, HMS Victory, on October 21st 1805, included in the heroic scene is Captain Charles Adair arms folded was killed close to Nelson.

Charles William Adair joined the Royal Marines as a 2nd Lieutenant in 1782. He was appointed to the VICTORY on her commissioning at Chatham in April 1803 in command of a detachment of 144 Royal Marines nearly all from the Chatham and Plymouth divisions. He was also at the same time Inspecting Officer for Recruiting in the Mediterranean. His three officers were 1st Lieutenant James Goodwin Peake and 2nd Lieutenants Lewis Roatley and Lewis Buckle Reeves. At Trafalgar, Adair behaved with great gallantry, and as he stood on the Gangway encouraging his men to repel boarders from the French ship REDOUTABLE which was close alongside the starboard (right hand side). He was killed by a musket ball in the back of his neck.

The pistol he carried that day resides in the Royal Marines Museum

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant-Major Robert Adair who assisted by 2 seaman carried Nelson below after being shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Royal Marines at The Battle of Trafalgar - Death of Nelson - 21st October 1805

Lord Nelson's victory over the combined fleets at Trafalgar, the most decisive sea battle in British history.

Ninety-three officers and 2610 other ranks of the Royal Marines were at their traditional stations on the upper decks of the British ships, Nelsons Flagship HMS Victory carried 165 Marines, and it was a Marine Sergeant who carried Nelson below after being shot.

At 11:45, Nelson sent the famous flag signal, "England expects that every man will do his duty".

His Lordship came to me on the poop, and after ordering certain signals to be made, about a quarter to noon, he said, "Mr. Pasco, I wish to say to the fleet, ENGLAND CONFIDES THAT EVERY MAN WILL DO HIS DUTY" and he added "You must be quick, for I have one more to make which is for close action." I replied, "If your Lordship will permit me to substitute ɾxpects' for ɼonfides' the signal will soon be completed, because the word ɾxpects' is in the vocabulary, and ɼonfides' must be spelt," His Lordship replied, in haste, and with seeming satisfaction, "That will do, Pasco, make it directly."

At noon, Villeneuve sent the signal "engage the enemy", and Fougueux fired her first trial shot at Royal Sovereign. Royal Sovereign had all sails out and, having recently had her bottom cleaned, outran the rest of the British fleet and broke into the Franco-Spanish line so beginning the battle.

The Victor yengaged the 74-gun Redoutable, general mêlée ensued and, during that fight, Victory locked masts with the French Redoutable. The crew of Redoutable, which included a strong infantry corps (with three captains and four lieutenants), gathered for an attempt to board and seize Victory.

Shortly after 1:00, Hardy realised that Nelson was not by his side. He turned to see Nelson kneeling on the deck, supporting himself with his hand, before falling onto his side. Hardy rushed to him, at which point Nelson smiled Hardy, I do believe they have done it at last . my backbone is shot through.

He had been hit by a marksman from the Redoutable, firing at a range of 50 feet (15 m) from the MizzenTop. The bullet had entered his left shoulder, passed through his spine at the sixth and seventh thoracic vertebrae, and lodged two inches (5 cm) below his right shoulder blade in the muscles of his back.

Nelson was carried below by Royal Marine Sergeant James Secker, who had been standing next to Nelson and caught him as he fell, and two seamen. As he was being carried down, he asked them to pause while he gave some advice to a midshipman on the handling of the tiller.

He then draped a handkerchief over his face to avoid causing alarm amongst the crew. He was taken to the surgeon William Beatty, telling him

'The Death of Nelson' 1859-64, by Daniel Maclise (1806-70)

You can do nothing for me. I have but a short time to live. My back is shot through.

Nelson was made comfortable, fanned and brought lemonade and watered wine to drink after he complained of feeling hot and thirsty. He asked several times to see Hardy, who was on deck supervising the battle, and asked Beatty to remember him to Emma, his daughter and his friends.

Hardy came below decks to see Nelson just after half-past two, and informed him that a number of enemy ships had surrendered. Nelson told him that he was sure to die, and begged him to pass his possessions to Emma.

With Nelson at this point were the chaplain Alexander Scott, the purser Walter Burke, Nelson's steward, Chevalier, and Beatty. Nelson, fearing that a gale was blowing up, instructed Hardy to be sure to anchor. After reminding him to "take care of poor Lady Hamilton", Nelson said "Kiss me, Hardy". Beatty recorded that Hardy knelt and kissed Nelson on the cheek. He then stood for a minute or two before kissing him on the forehead. Nelson asked, "Who is that?", and on hearing that it was Hardy, he replied "God bless you, Hardy."

By now very weak, Nelson continued to murmur instructions to Burke and Scott, "fan, fan . rub, rub . drink, drink." Beatty heard Nelson murmur, "Thank God I have done my duty", and when he returned, Nelson's voice had faded and his pulse was very weak.

He looked up as Beatty took his pulse, then closed his eyes. Scott, who remained by Nelson as he died, recorded his last words as "God and my country". Nelson died at half-past four, three hours after he had been shot.

By the end of the battle the Marines had 17 officers and 332 men killed or wounded.


Battle of Trafalgar, 21 October 1805 - History




Battle of Trafalgar &mdash October 21, 1805

The naval Schlacht von Trafalgar war ein Teil von Franco-British War of 1803 , which in turn was a chapter in the Napoleonic Wars .

BATTLE OF TRAFALGAR - OCTOBER 21, 1805
Click on map to enlarge and view print version
provided by National Geographic.

Who Fought the Battle of Trafalgar?

The British fought the combined forces of the French and the Spanish.

Admiral Horatio Nelson and Vice Admiral Cuthbert Collingwood led the British who fought with 27 ships. Admiral Pierre-Charles-Jean-Baptiste-Silvestre de Villeneuve led the record list of long names and 33 ships, 18 of which were French and 15 Spanish.

What Was the Outcome of the Battle of Trafalgar?

The British won but lost their hero Nelson.

The French and Spanish lost 19 ships. The British lost none.

Casualties: 6,953 for the French and Spanish 4,408 of which deaths, and 1,690 for the British 430 of which deaths.


The Channel is a mere ditch, and will be crossed
as soon as someone has the courage to attempt it.

Napoleon, November 16, 1803

After the Schlacht von Trafalgar the British were top dogs at the seas of the world again.

Napoleon was eager to invade Britain but his fleet was unable to do anything because the British blocked all major European ports and kept the French ships nicely trapped at harbor.

However, some ships managed to escape in 1805 from Toulon and Cadiz. It took the British some six months to track them down but they finally managed to do so west of Cape Trafalgar, near Gibraltar.

Battle of Trafalgar Trivia

At least one woman fought at Trafalgar for the British. Ihr Name war Jane Townshend. She was aboard the HMS Defiance and survived the whole ordeal.

The crew aboard Nelson's flagship, the HMS Sieg, consisted of 820 men who represented 19 different nationalities. Captain of the vessel was Thomas Hardy.

The British fleet consisted of 33 ships. Twenty-seven of these ships were men-of-war.

The French and Spanish fleet was equipped with approx. 30,000 men.

Collingwood was aboard the HMS Royal Sovereign.


Check this info sheet on the Battle of Trafalgar (en Espa ol)


And here is the North Atlantic map for naval wars 1803 - 1805


How the Battle Happened

The British Fleet Approaches

At 6:30am, the crew of the British ships beat to quarters, preparing the gun decks for battle. As the formation approaches the Combined Fleet, between 11am and noon, Nelson sends out a signal to the entire fleet: “England expects that every man will do his duty.” Approaching from the west, with a light wind behind them, the two British Squadrons Windward and Leeward each attack a separate section of enemy ships. They have to endure heavy fire from the enemy without replying as they sail straight into the side of the Combined Fleet’s line.

Collingwood Engages Santa Anna

Vice Admiral Collingwood’s flagship Royal Sovereign receives a broadside from the French ship Fougueux, but holds fire until coming astern of the Santa Anna. A full broadside from Royal Sovereign cuts all the way down the length of the Spanish ship, killing hundreds of its crew. The guns of Royal Sovereign have been ‘double-shotted’ – each loaded with both grape shot and a ball, to cause more devastating damage upon impact.

The Leeward squadron attacks

Following their flagship, the ships of the Leeward squadron fan out to assist when Collingwood comes under extreme pressure. The Royal Sovereign manoeuvres within the Combined Fleet, firing both broadsides relentlessly.

Nelson Engages

At first feinting to take on the vanguard of the fleet at the very front, Victory suddenly changes course to break the line between Redoubtable and Bucentaure, the French flagship. Unable to find a way through the densely packed ships, Victory rams straight into Redoubtable. Now in deadly close quarters with the enemy, Nelson exchanges broadsides with Redoubtable, Bucentaure and the Spanish flagship Santisima Trinidad. The Windward squadron follows Victory’s line and also engages with broadsides.

The Temeraire Manoeuvres

Moving around Redoubtable to attack its other flank, the British ship Temeraire quickly becomes surrounded by ships firing broadsides at lethally close range. Meanwhile, the remainder of Windward squadron engages this section of the Combined Fleet, as the front section breaks off and begins to sail away.

Villeneuve Recalls His Squadron

Seeing that the front third of his fleet is sailing north, away from the battlefield, Admiral Villeneuve sends out a command to recall them. They respond, but their progress against the wind is slow.

Victory and Redoubtable Clash

The captain of Victory, Thomas Hardy, manoeuvres to engage the smaller ship Redoubtable, drawing alongside it. A fierce exchange of musket fire from the top decks of each ship begins, with experienced French musketeers finding easy targets among the British sailors, marines and officers of Victory.

Nelson is Shot

With the muskets of the Redoubtable peppering Victory’s top deck, at 1:15pm a shot strikes Nelson in the shoulder. Critically wounded, the admiral is taken below deck.

The French Counter-attack

Returning belatedly to the battle, the French lead squadron threatens to break the British attack, but a group from the Windward squadron forms up in line to divert them. The relentless broadsides smash the French ships and they are forced to change course away from the thick of the battle.

Nelson Dies

Between 4:15 and 4:30pm, Hardy goes below deck to visit Nelson and inform him of the victory. Nelson replies: “Thank God, I have done my duty,” before finally succumbing to his wound. The French ship Achilles, heavily damaged during the fighting, blows up at about 5:30pm, dramatically signalling the end of the battle.


- Before the Battle -

The Commander of the English Fleet, Rear Admiral Lord Horatio Nelson, was looking out to sea from the deck of his magnificent flagship, the HMS Victory, the HMS Victory was the largest English ship with 101 cannon. He was searching the endless blue ocean for any sign of the French and Spanish ships.

The Franco-Spanish fleet, led by Admiral Pierre de Villeneuve, numbered 40 ships with more than 2,850 cannons in total, as opposed to the English fleet, with only 33 ships and a little over 2,300 guns.

Napoleon himself was not with the French fleet, for although he was a very good general, he was not such a good Admiral. However, as you read, the French fleet was far bigger in numbers than the English fleet, and the French fleet had bigger ships with more guns. In fact, the biggest Franco-Spanish ship had one-hundred and thirty-six cannons, while the largest English ships had just a little over one hundred guns.

Nelson had been sent by the Royal Navy (British Navy) to find and stop Napoleon's fleet. The French fleet had been staying in a protected port for a long time, and this eventually forced the English to go looking for them, although they had no idea where exactly the enemy fleet was.

After days of looking, one of the English lookouts cried out, "The enemy are in sight!" It did not take long for the rest of the English fleet to make out the French and Spanish ships, as they were sailing in a strong line.


Read articles that feature this panel

Tiny bottle of the brandy used to preserve Admiral Nelson's body for the 44 days it took to return to land after the Battle of Trafalgar is.

This small bottle of brandy contains some of the spirit taken from the barrel used to preserve Admiral Nelson's body after he died at the.

Seaman who carried Lord Nelson to his deathbed at the Battle of Trafalgar and later inspired Dickens is remembered as his service medal goes.

James Sharman rushed to the side of the naval hero after he was shot at the Battle of Trafalgar in 1805. He helped lift and carry a fatally.

Two-tonne cannon 'fired' from Royal Navy ship during Battle of Trafalgar to go under the hammer for £12,000

The giant cannon, which weighs two tonnes and is eight-feet long is dated from 1805 - the same year as the Battle of Trafalgar - and will be.

Hole lot of history: Mast from Admiral Nelson's HMS Victory that was damaged by a cannonball before the ship led British fleet to Battle of.

The unseen mast will be shown at HMS Victory: The Nation's Flagship gallery when it reopens to the public at Portsmouth Historic Dockyard on.


File:The Battle of Trafalgar, 21 October 1805 RMG BHC0565.tiff

This is Turner’s only work by ‘royal command’ and the largest and most publicly controversial painting of his career. George IV gave him the commission late in 1822 on the advice of Sir Thomas Lawrence, President of the Royal Academy. It was to form a naval pair with Philippe-Jacques de Loutherbourg’s 1795 view of The Battle of the Glorious First of June 1794, in a patriotic post-war redecoration of the State Rooms at St James’s Palace. Lawrence and George Jones – both Turner’s friends – were also represented, the former by his portrait of King George III and the latter by paintings of Wellington’s victories at Vittoria and Waterloo.

Turner did an unusual amount of practical research for this work, which is his most complex tribute to Nelson, of whom he was a great admirer. He already had sketches of 'Victory', made on her return to England with Nelson’s body in December 1805 for his earlier 'The Battle of Trafalgar', painted in 1806-08. For this picture he borrowed a plan of the ship from the Admiralty and asked the marine artist J. C. Schetky, at Portsmouth, to make further sketches of her there. Also unusually, he did two preparatory oil studies (now in the Tate).

The finished work combines a number of incidents from different times in the action, within a more symbolic conception. Nelson’s presence, mortally wounded, is only implied in the highlighted crowd around 'Victory’s' mainmast. This powerful absence is prefigured by the smallness of Nelson’s figure, and those around him, beneath similarly towering masts, in the 1806-08 picture. The small human scale is also a response to de Loutherbourg’s painting, since both in different ways contrast a mass of vulnerable figures with the great floating fortresses in which they are contesting national dominance on a mutually hostile sea.

In 'The Harbours of England' (1856, p. 16) Ruskin grasped this elemental component when he likened the uncontrollability of the ship’s sails, as Turner shows them, to ‘as many thunderclouds’, most of 'Victory’s' falling with her foremast and at the same time as Nelson. Also symbolically, the falling mast bears his white vice-admiral’s flag, while the code flags spelling ‘d-u-t-y’ – both the last word of his famous Trafalgar signal and the last coherent thought he spoke (‘Thank God I have done my duty’) – are coming down from the mainmast.

On the right is the French 'Redoutable', from which Nelson was shot, surrendered and sinking, although she in fact went down in the storm after the battle. British seamen in the foreground boats raise a cheer, unaware of the tragedy behind in 'Victory', herself shown on an exaggerated scale as a dominating symbol of British sea power. Other men try to save friends and foes alike from a darkly heaving sea, in which a tangle of floating rigging resembles a monster’s head and a Union flag is spread out above, as if to cover the fallen. Below the surface loom fragments of Nelson’s motto, ‘Palmam qui meruit ferat’. This can translate as ‘Let him who has earned it bear the Palm’, or, in the circumstances, ‘the price of glory is death’.

That the cost is equal for the common sailor as much as the admiral is thrust into the viewer’s face by the dead seaman arching out backwards from the picture plane, in the centre, at what would have been original eye level in St James’s Palace. In imposing recession beyond 'Victory' on the left are the Spanish four-decker 'Santissima Trinidad' and the 'Bucentaure', flagship of Admiral Villeneuve, overall commander of the enemy Combined Fleet. Further left, the French 'Achille', 74 guns, is on fire with the bow of the 'Neptune' just coming into the frame. Her sister the 'Fighting Temeraire' , as Turner called her in his famous picture of 1839 is on the far right, lost in smoke apart from her white ensign.

On delivery in 1824 the painting provoked court criticism for its non-chronological approach to Nelson’s victory, and its powerful allusions to the blood price of Britain’s triumph, at Trafalgar and more generally in becoming the world’s dominant sea power. Ambassadors used to classically heroic treatments are said to have sneered at it and seamen, including Sir Thomas Hardy, 'Victory’s' captain, have always criticized it on technical grounds. Turner himself later considered the picture spoilt by the eleven unpaid days that he spent at St James’s adjusting it to the views of Admiralty men and he credited the King’s naval brother, the Duke of Clarence (William IV from 1830), with the only sensible comments, despite a sharp exchange with him at the time. While George IV, when Prince of Wales, had acquired the cooler and more conventionally theatrical de Loutherbourg in Carlton House, Turner’s fierily spectacular but ambivalent pendant proved an embarrassment at St James’s. It was also probably mismatched there – at least to the King’s polished taste – with the adjacent works by Jones and his favourite portraitist, Lawrence. In late 1829 he presented it, with the de Loutherbourg, as his final gifts to the Naval Gallery at Greenwich Hospital. It has been at Greenwich ever since, and remains to some extent a focus of recurring division between ‘sea dogs’ and art historians, admirers of Nelson and of Turner.

The Battle of Trafalgar, 21 October 1805

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