Die Geschichte

Wo und warum wurden zum ersten Mal Großbuchstaben in englischen Schlagzeilen verwendet?


Die Wörter in Überschriften werden groß geschrieben. Mich interessiert die Geschichte dazu.

Wo und warum wurden zum ersten Mal Großbuchstaben in Überschriften verwendet? Woher stammt diese Praxis der Großschreibung von Wörtern in englischen Titeln? Ist es aus dem Deutschen abgeleitet?


Diese Diskussion über die Linguistenliste diskutiert die häufige Verwendung von großgeschriebenen Wörtern in frühen gedruckten Materialien, die verwendet wurden, um Hervorhebung – Bedeutung – zu markieren. Der Kommentar sagt:

"Sie werden es in dieser Zeit in den meisten Hauptsprachen der Region in unterschiedlichem Maße finden ... In der englischsprachigen Welt wurde die Praxis zumindest bis zu einem gewissen Grad bis weit ins 18. Jahrhundert hinein beibehalten. Seitdem , es wurde immer mehr auf Schlagzeilen in Zeitungen beschränkt (daher das gängige Etikett 'Schlagzeilen-Großschreibung'), und selbst dort ist es in den letzten Jahrzehnten verschwunden."

Eine Frage auf english.stackexchange.com behandelt die Großschreibung von Nomen im Englischen im 17.-18. Jahrhundert, aber nicht speziell über Titel.

Die Sache ist die, wenn man sich die frühen gedruckten Titel ansieht, ist es schwer zu sagen, ob sie Kappen verwenden, um eine Art "Titelfall" zu versuchen, oder ob sie die Kappen sowieso verwendet hätten, weil sie so tendierten schreiben. Was würden Sie zum Beispiel von diesem aus dem Jahr 1579 halten?

Es ist nicht wirklich das, was wir als Titelfall bezeichnen würden, aber es ähnelt ihm.

Dieser aus dem Jahr 1613 scheint nur ein paar betonte Wörter groß zu schreiben – Wunder, Meer, Land, Welt.

Wenn ich einen Haufen Bilder von frühen Büchern und einigen mittelalterlichen Manuskripten durchforste, stelle ich fest, dass es wirklich nicht viel Konsistenz gibt. Wörter wurden zur Hervorhebung großgeschrieben, aber man sieht dies sogar schon im späten 14. bis frühen 15. Jahrhundert (in mindestens einem Manuskript des Kochbuchs Forme of Cury zum Beispiel - das in einigen Schlagzeilen "Titelfall" verwendet) aber nicht in den meisten anderen.) Und es scheint sich in den nächsten paar Jahrhunderten wie verrückt zu ändern. Meiner Meinung nach hat sich die Verwendung von Verschlüssen zur Kennzeichnung von Auffälligkeiten allmählich zu einer etwas standardisierten Verwendung für die Kennzeichnung von Titeln entwickelt. Es scheint nicht speziell aus dem Deutschen gekommen zu sein.


Im Mittelalter gab es zwei grundlegende Schreibstile: Roman und Irisch. Der römische Schreibstil waren die großen Kapitelle, die man auf Denkmälern in Museen wie diesem sieht:

M·AGRIPPA·L·F·COS·TERTIVM·FECIT

Der irische Stil wurde in irischen Klöstern entwickelt und verbreitete sich in ganz Europa, als diese Mönche umherzogen (siehe das Buch "How the Irish Saved Civilization" für weitere Informationen). Dieser Stil ist gekennzeichnet durch das, was wir einen "Kleinbuchstaben" nennen, mit sehr großen Zierbuchstaben am Anfang der Kapitel.

Römische Schrift wurde für zivile Zwecke verwendet: Buchführung, Gesetze, Vermögensverzeichnisse. Irische Schrift wurde für Literatur, religiöse Schriften und Gelehrsamkeit verwendet.

Als sich der Buchdruck Ende des 15. Jahrhunderts entwickelte, kam es zu einer Verschmelzung dieser beiden Stile. Römische Buchstaben wurden zu „Großbuchstaben“ und irische Buchstaben zu „Kleinbuchstaben“. Koffer bezieht sich auf die Schachteln mit Aufdruck, wie sie an einem Schreibtisch aufbewahrt werden. Wie litlnemo sagt, gab es keine festgelegte Methode zum Kombinieren der beiden Stile. Verschiedene Drucker taten, was am lesbarsten schien. Im Laufe der Zeit hat sich unsere derzeitige Praxis schließlich weiterentwickelt.


Aussprache und Rechtschreibung des frühneuzeitlichen Englischen

Im späten 15. Jahrhundert begannen Drucker mit dem Druck von Büchern, die in Londoner englischer Sprache verfasst waren, die bereits zu einer Art Standard in handschriftlichen Dokumenten geworden war. Zwischen 1475 und etwa 1630 wurde die englische Rechtschreibung allmählich normalisiert. Es gibt deutliche Unterschiede im Aussehen des gedruckten Englischs vor der Mitte des 17.


Geschichte der Typografie

Womit der Typograf sonst noch arbeitet, er arbeitet mit der Schrift, dem Buchstaben, der das Grundelement seines Handwerks ist. Es wurde bereits gesagt, dass es in der Geschichte des westlichen Buchdrucks nur drei große Typenfamilien gegeben hat: (1) schwarzer Buchstabe, von den Engländern allgemein und nicht ganz richtig als Gothic bezeichnet (2) roman, in Deutschland immer noch bei seinem historischen Namen von Antiqua und (3) kursiv. Alle hatten ihren Ursprung in den Schriften der Kalligraphen, deren Werk der Druck schließlich ablöste.

Kalligraphie wird in anderen Artikeln ausführlich behandelt (siehe auch Kalligraphie). Es ist hier nur notwendig, einen Kontext für die Entwicklung der Schriftarten der Druckerschrift bereitzustellen. Die grundlegenden Buchstabenformen des lateinischen Alphabets wurden durch die klassischen kaiserlichen Großbuchstaben des Roms des 1. Kleinbuchstaben entstanden nur langsam, wobei ihre stärkste Entwicklung zwischen dem 6. und 8. Jahrhundert erfolgte.

Um die Standardisierung zu fördern und weitere Experimente zu verhindern, ordnete Karl der Große an, sein Bildungsprogramm für das Heilige Römische Reich in einer Schrift zu verfassen, die aus römischen Großbuchstaben und einer bestimmten Form von Minuskeln (Kleinbuchstaben) besteht, die als karolingische Minuskel bekannt sind. Die so erreichte Gleichförmigkeit war nur von kurzer Dauer. Unter dem Einfluss des nationalen und regionalen Stils der Schreiber, die mit dem Alphabet arbeiteten, wurden die Buchstaben – klar, einfach und nach heutigen Maßstäben etwas breit – nach und nach seitlich gestaucht, bis im 11. Punkte und Winkel, und der Körper des Buchstabens war dünner gemacht worden, während die Striche, aus denen er bestand, dicker gemacht worden waren. Das war schwarzer Buchstabe. Bis zum 15. Jahrhundert hatte es seine Entwicklung zum formalen gotischen Buchstaben mit quadratischem Text abgeschlossen.

Es war dieser formale schwarze Buchstabe, der bei der Erfindung des Druckens das erste Modell für Druckertypen lieferte. In Deutschland hat es gute Dienste geleistet, aber als sich die Drucker in Italien, teilweise unter dem Einfluss der Humanistenbewegung, dem Druck lateinischer Texte zuwandten, fanden sie die pointierte Pracht des gotischen Buchstabens nicht im Sinne des Humanismus. Für diese Werke gingen sie in der kalligraphischen Geschichte in eine Zeit zurück, in der der Text weniger offen war als das erste karolische Alphabet, sondern runder als die verengte, geschwärzte und spitze Gotik, die es geworden war. Als die Drucker Konrad Sweynheim und Arnold Pannartz in Subiaco, Italien, 1465 eine Ausgabe von Cicero herausbrachten, verwendeten sie eine Schrift, die ausdrücklich beabsichtigt war, aber keine gedruckte Kopie des Textes von Ciceros eigener Zeit war. Um diesen Typus von der im 15. Jahrhundert „moderneren“ Gotik zu unterscheiden, nannten ihn die Italiener Antiqua. Heute als römisch bekannt, verbreitete es sich schnell in ganz Westeuropa, außer in Deutschland, wo die humanistische Bewegung durch die Gegenimpulse der Reformation blockiert wurde. Dort wurde die gotische Schrift bis 1940 fast als nationale Schrift akzeptiert, als ihre Einstellung angeordnet wurde.

Bemerkenswert ist, dass die Mehrzahl der frühen Drucker noch viele Jahre lang die gotische Schrift für nicht-humanistische Texte, kirchliche Schriften und juristische Arbeiten verwendet. In Spanien zum Beispiel druckte Jacob Cromberger Bücher, in denen der Text in lateinischer Schrift und der Kommentar zum Text in Gotik gesetzt wurden.

Die dritte große Typenfamilie hat wie die Gotik und die Römer ihren Ursprung in den Schriften der Schriftgelehrten. Die Kursivschrift und die gotische Schwabacher, die als eine Art Kursivschrift der Fraktur dient (wie der schwarze Buchstabe in Deutschland genannt wird), haben beide ihren Ursprung in den schnellen, informellen, kursiven, meist ligierten Buchstaben, die von Kanzleramtsangestellten entwickelt wurden, um ihre Arbeit zu beschleunigen.


Pronomen und Namen von Personen oder Charakteren

Das Pronomen groß schreiben ich.

  • ichtut mir leid, aber ich möchte kein Kaiser sein. (Charlie Chaplin in Der große Diktator, 1940)

Schreiben Sie die Namen und Spitznamen bestimmter Personen und Charaktere in Großbuchstaben.

  • Elvis, ginny Wleicht, meine schwester Vicki, Florence nNachtigall, Barack Öbama, die Simpson familie, die PRitchetts, Stefan Joanne EINngelina germanotta
  • Als allgemeine Regel sollten Sie auch die Namen von kulturellen Bewegungen, Schulen und Stilen groß schreiben, wenn diese Namen von Eigennamen abgeleitet sind: EINristotelisch, Reaganomics.

Die Großschreibung von Substantiven (nächste moderne Parallele, deutsch) verblasste zwischen der Mitte und dem Ende des 18. Jahrhunderts. Der Grund war in erster Linie ästhetisch, da Schriftsteller und Drucker sich von der schweren Typografie zu einem mehr italienisch geprägten Modell bewegten. Es gab auch wirtschaftliche Vorteile, da es den Schriftsatz im Allgemeinen einfacher machte.

Die schwersten Stiles der Typografie werden normalerweise mit niederrangigen oder populären Veröffentlichungen in Verbindung gebracht – dem Äquivalent der heutigen Boulevardzeitungen mit ihren schreienden serifenlosen Schlagzeilen. Das passt zu Ihrem zitierten Text – der Anti-Kaffee-Broschüre, die in Harper's this Month erwähnt wird, die selbst nach Wiederherstellungsstandards ziemlich Shouty ist.

Im Gegensatz dazu tendierten hochrangige Schriftsteller (und ihre Drucker) dazu, leichtere typografische Stile zu bevorzugen, insbesondere bis in das augusteische Zeitalter. (Alexander Pope ist ein gutes Beispiel für einen, der die Typografie seiner Bücher im Laufe seiner Karriere "aufgehellt" hat, insbesondere in Ausgaben für Personen von hoher Qualität.)

Die Veränderung erfolgte nicht sofort, durch irgendeinen Top-Down-Dekret, sondern über einen langen Zeitraum und gemäß Fashion. Reguläre Substantive werden von Großbuchstaben zu Kleinbuchstaben hervorgehoben. Bestimmte Eigennamen gehen von Sᴍᴀʟʟ Cᴀᴘꜱ zu Großbuchstaben.

David Foxons Papst und der Buchhandel des frühen 18. Jahrhunderts ist das kanonische Werk zu diesem Thema.

Zu Wenn die Regel der Großbuchstaben für Substantive wurde ins Englische vererbt, die vielleicht nie bekannt sein kann.

Da das Deutsche jedes Nomen groß schreibt, das es gibt Spekulation dass diese Regel von dort geerbt wurde, vielleicht über Johannes Gutenberg und seine berühmte Druckerpresse über die Gutenberg-Bibel (beachten Sie, dass die Gutenberg-Presse nicht die erste ihrer Art ist, da die Chinesen und Koreaner diese Technologie bereits im Jahrtausend hatten). Hier könnte die germanische Regel der Großschreibung von Substantiven entstanden sein, da die Gutenberg (und die nachfolgenden Pressen) alle deutschen Ursprungs waren und ihre Sprach- und Grammatikregeln die Regeln der gedruckten Wörter weit und breit beeinflusst haben.

Großgeschriebene Substantive waren ein häufiges Vorkommen und können vor den 1730er Jahren in vielen Fällen gesehen werden und scheinen an dieser Stelle eine Verschiebung zu sein. Aus dieser ersten Ausgabe des Gentleman's Magazine aus dem Jahr 1731. Jeden Nomen wurde großgeschrieben. Diese starke Verwendung von Großbuchstaben scheint insbesondere im gedruckten Wort üblich zu sein. David Foxon schrieb in seinem Buch mit dem Titel Libertine Literatur in England, 1660-1745, dass ". die Mode für schwere Mützen kann mit der Sensibilitätskultur des 18. Jahrhunderts in Verbindung gebracht werden." Ebenfalls, "Heavy Caps scheinen auch mit dem gesprächigeren Prosastil in Verbindung gebracht zu werden, der im späten 17. und frühen 18. Jahrhundert in Mode kam."

Es gibt einen stetigen Rückgang der Kapitalisierung jeden Substantiv, wie in diesem Band des Gentleman's Magazine aus dem Jahr 1744 zu sehen ist. Dies scheint mit der gedruckten und akzeptierten Verwendung nach heutigem Standard vertraut zu sein.


12 Buchstaben, die nicht das Alphabet bilden

Sie kennen das Alphabet. Es ist eines der ersten Dinge, die dir in der Schule beigebracht werden. Aber wusstest du, dass sie dich nicht unterrichten? alle des Alphabets? Es gibt einige Briefe, die wir beiseite geworfen haben, als unsere Sprache wuchs, und Sie haben wahrscheinlich nicht einmal gewusst, dass sie existieren.

1. DORNE

Sans Serif (links) und Serif (rechts) Groß- und Kleinschreibung des Buchstabens Thorn. Eirik1231, Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Haben Sie schon einmal einen Ort gesehen, der sich selbst „ye olde was auch immer“ nennt? Zufällig ist das kein Ja, oder sollte es zumindest nicht sein. Ursprünglich war es ein ganz anderer Brief namens Dorn, die aus dem altenglischen Runenalphabet, Futhark, abgeleitet ist.

Thorn, das genau wie das 'th' in seinem Namen ausgesprochen wurde, gibt es auf Isländisch noch heute. Wir haben es im Laufe der Zeit durch 'th' ersetzt – Dorn wurde nicht mehr verwendet, weil die Buchstaben im Gothic-Stil erstellt wurden Ja und Dorn sehen praktisch identisch aus. Und da französische Druckmaschinen ohnehin keinen Dorn hatten, wurde es einfach üblich, ihn durch a . zu ersetzen Ja.

2. WYNN

Die Groß- und Kleinschreibung des Buchstabens Wynn. Szomjasrágó, Wikimedia Commons // CC0 1.0

Ein weiteres Überbleibsel aus dem Futhark-Runenalphabet, wynn wurde an das lateinische Alphabet angepasst, weil es keinen Buchstaben hatte, der ganz dem im Englischen üblichen „w“-Laut entsprach. Du könntest zwei kleben Us (technisch Vs, da Latein nicht hatte U entweder) zusammen, wie in gleich, aber das war nicht ganz richtig.

Im Laufe der Zeit kam jedoch die Idee, zwei zu kleben Us zusammen wurden tatsächlich ziemlich populär, genug, dass sie buchstäblich zusammenklebten und zum Buchstaben wurden W (was, wie Sie feststellen werden, eigentlich zwei sind VS).

3. YOGH

Die Groß- und Kleinschreibung des Buchstabens Yogh. Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Yogh stand für eine Art kehliges Geräusch, das in mittelenglischen Wörtern üblich war und wie das 'ch' in . klang Bach oder schottisch See.

Französische Gelehrte waren keine Fans unserer seltsamen nicht-lateinischen Buchstaben und begannen, alle Vorkommen von Yogh in ihren Texten durch „gh“ zu ersetzen. Als der kehlige Klang im modernen Englisch zu „f“ wurde, blieben die „gh“ zurück.

4. ASH

Die Sans-Serif- und Serif-Versionen des Buchstabens Ash in Groß- und Kleinschreibung. Kagee, Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Sie kennen diesen Typen wahrscheinlich aus altmodischen griechischen oder römischen Texten, insbesondere aus Kirchen. Es wird heute sogar noch stilistisch in Worten verwendet, wie ther und Äon.

Was Sie jedoch vielleicht nicht wissen, ist, dass die ae graphem (wie es heute bekannt ist) war ein englischer Ehrenbrief in den Tagen des Altenglischen. Es hatte immer noch die gleiche Aussprache und alles, es wurde nur als Teil des Alphabets angesehen und genannt sc oder Asche nach der Asche-Futhark-Rune, für die sie bei der Transkription in lateinische Buchstaben als Ersatz verwendet wurde.

5. ETH

Die Groß- und Kleinschreibung des Buchstabens eth. 1234qwer1234qwer4, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Eth ist so etwas wie der kleine Bruder von Dorn. Es stammt aus dem Irischen und sollte eine etwas andere Aussprache des „th“-Lauts darstellen, eher wie in „thought“ oder „thing“ im Gegensatz zu der in „this“ oder „them“. (Der erste ist der stimmlose Zahnfrikativ, der zweite der stimmhafte Zahnfrikativ.)

Beachten Sie, dass es je nach regionalem Akzent möglicherweise keinen großen Unterschied (oder überhaupt keinen) in den beiden Aussprachen gibt, aber das ist modernes Englisch. Früher war der Unterschied viel deutlicher. Daher sehen Sie oft Texte mit eth und dorn, abhängig von der erforderlichen Aussprache. Es dauerte jedoch nicht lange, bis die Leute Dorn (und später „th“) für beides benutzten, und so wurde eth langsam überflüssig.

6. E-Zeichen

Heute verwenden wir es nur für stilistische Zwecke, aber das kaufmännische Und-Zeichen hat im Englischen eine lange und geschichtsträchtige Geschichte und wurde sogar noch im 19. Jahrhundert häufig als 27. Buchstabe des Alphabets verwendet.

Tatsächlich verdankt es seinen Namen seiner Platzierung im Alphabet. Ursprünglich hieß der Charakter einfach und oder manchmal et (vom lateinischen Wort für und, dem das kaufmännische Und normalerweise stilistisch ähneln soll). Wenn man Kindern jedoch das Alphabet beibringt, wurde das & oft am Ende platziert, nach Z, und rezitiert als „und per se und," Bedeutung "und an und für sich“ oder „und steht für sich allein."

Sie hätten also „w, x, y, z und per se und.“ Im Laufe der Zeit verwandelte sich das letzte Bit in „kaufmännisches Und“ und es blieb auch dann hängen, als wir aufgehört hatten, es als Teil des Alphabets zu unterrichten.

7. INSULAR G

Dieser Brief (bezeichnet als Insel G oder Irisches G weil es keinen ausgefallenen, offiziellen Namen hatte) ist sozusagen der Großvater der mittelenglischen Version von Yogh. Ursprünglich ein irischer Buchstabe, wurde er für die bereits erwähnte zhyah/jhah-Aussprache verwendet, die später von Yogh aufgegriffen wurde, obwohl zeitweise beides verwendet wurde.

Es stand auch neben der Moderne g (oder karolingisch g) für viele Jahrhunderte, da sie getrennte Klänge darstellten. Das karolingische G wurde für harte 'g'-Laute verwendet, wie Wachstum oder gut, Yogh wurde für 'Ogh'-Laute verwendet, wie Husten oder hart, und insular g wurde für Wörter wie . verwendet messen oder Vision.

Als Altenglisch in Mittelenglisch umgewandelt wurde, insular g wurde kombiniert mit jog und wurde, wie bereits erwähnt, von Schreibern langsam durch das heute übliche 'gh' ersetzt insular g/yogh wurden nicht mehr benötigt und das karolingische G stand allein (obwohl das insulare G im modernen Irisch immer noch verwendet wird).

8. „DAS“

Ähnlich wie wir ein Symbol/einen Buchstaben haben für und, eine ähnliche Situation hatten wir auch mal mit das, das war ein Briefdorn mit einem Strich oben. Es war ursprünglich nur eine Kurzschrift, eine Verschmelzung von Dorn und T (also eher wie „tht“), aber es hat sich schließlich durchgesetzt und wurde selbst etwas populär (sogar überlebte Dorn selbst), insbesondere bei religiösen Institutionen. Es besteht eine ausgezeichnete Chance, dass Sie dieses Symbol bis heute irgendwo in der Nähe einer bestimmten Kirche finden.

9. ETHEL

Die Groß- und Kleinschreibung des Buchstabens Ethel. TAKASUGI Shinji, Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Ähnlich wie bei Æ/ash/æsc oben, der Digraph für OE wurde einst auch für einen Brief gehalten, genannt ethel. Es wurde nicht nach der lieben, süßen Großmutter von jemandem benannt, sondern nach der Furthark-Rune Odal, as œ war sein Äquivalent in der Transkription.

Es wurde traditionell in lateinischen Lehnwörtern mit einem langen verwendet E Ton, wie z Vorladung oder Fötus. Sogar Federal wurde einmal mit einem Ethel buchstabiert. (Föderal.) Heutzutage haben wir es einfach durch ein einfaches ersetzt E.

10. TIRONISCHES „OND“

Jirret, Wikimedia Commons // Public Domain

Lange bevor es Stenografen gab, erfand ein Römer namens Marcus Tullius Tiro ein Kürzelsystem namens Tironische Notizen. Es war ein ziemlich einfaches System, das leicht erweitert werden konnte, so dass es nach Tiros Tod noch Jahrhunderte von Schreibern verwendet wurde.

Eines der nützlichsten Symbole (und ein Vorfahre des kaufmännischen Und-Zeichens) war das et -Symbol – eine einfache Möglichkeit, ein „und“ einzufügen. Es wurde manchmal auf eine Weise gezeichnet, die heute eine beliebte stilistische Art ist, die Zahl 7 zu zeichnen. Wenn es von englischen Schreibern verwendet wurde, wurde es bekannt als ond, und sie haben etwas sehr Schlaues damit gemacht. Wenn sie „Bindung“ sagen wollten, würden sie a . schreiben B und direkt darauf mit einem Tironian ond folgen. Für ein modernes Äquivalent wäre es so, als ob Sie sagen wollten, dass Ihre Haferflocken nicht viel Geschmack haben und Sie schreiben, dass es "bl&" ist.

Der Trend wurde über die Schreiber hinaus populär, die Kurzschrift praktizierten, und es wurde üblich, ihn auf offiziellen Dokumenten und Beschilderungen zu sehen, aber da er realistischerweise eine ziemlich begrenzte Verwendung hatte und gelegentlich verwirrend sein konnte, verblasste er schließlich.

11. LANGES S

Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Sie haben dies vielleicht in alten Büchern oder anderen Dokumenten gesehen. Manchmal ist der Brief S wird durch ein Zeichen ersetzt, das ein bisschen wie ein aussieht F. Dies ist ein sogenannter „lange s”, was eine frühe Form eines Kleinbuchstabens war S. Und doch die moderne Kleinschreibung S (damals als „kurzes s“ bezeichnet) wurde immer noch nach einem komplizierten Regelwerk verwendet (aber meistens am Ende eines Wortes), was dazu führte, dass viele Wörter (insbesondere Plurale) beide verwendeten. Es war ein rein stilistischer Schriftzug und änderte die Aussprache überhaupt nicht. Es war auch irgendwie albern und seltsam, da sich kein anderer Buchstabe so verhielt, also wurde die Praxis zu Beginn des 19. Jahrhunderts weitgehend aufgegeben und die moderne Kleinschreibung verwendet S wurde König.

12. GER

Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Für diesen speziellen Brief können wir tatsächlich auf seinen genauen Ursprung hinweisen. Es wurde von einem Schreiber namens Alexander Gill dem Älteren im Jahr 1619 erfunden und soll eine velare Nasale darstellen, die am Ende von Wörtern wie . gefunden wird König, Ring, Ding, etc.

Gill beabsichtigte, dass der Buchstabe 'ng' vollständig ersetzte, und obwohl er von einigen Schreibern und Druckern verwendet wurde, kam er nie richtig durch - das karolingische G war zu dieser Zeit ziemlich etabliert und die Sprache begann zu in modernes Englisch umwandeln, das das Alphabet rationalisiert, anstatt mehr hinzuzufügen. Eng schaffte es jedoch, im International Phonetic Alphabet weiterzuleben.


Gründe warum ich wird immer groß geschrieben

Kaum zu glauben, aber zu Chaucers Tagen gab es keine Regeln für die Großschreibung im Englischen. Lange Zeit war es üblich, Klein- und Großbuchstaben innerhalb eines Wortes zu mischen, letzteres diente der Betonung. Historiker schreiben die Großschreibung von I nun auf zwei Faktoren zurück:

Ein Kleinbuchstabe ich ist schwer zu lesen

Laut Charles Bigelow, der die Fonts Lucida und Wingdings entworfen hat, sind “Grafische einzelne Buchstaben ein Problem. Sie sehen aus, als hätten sie ein Wort abgebrochen oder sich verlaufen oder einen anderen Unfall gehabt.“ Die Großschreibung ist eine Möglichkeit, um anzuzeigen, dass ein Buchstabe für sich allein stehen soll.

Ein Großbuchstabe ich symbolisiert die Bedeutung des Schriftstellers

Die ich hat die Groß- und Kleinschreibung beibehalten, da sie diesem Pronomen, das zur Beschreibung des einzelnen Autors verwendet wird, zusätzliches Gewicht verleiht. Einige Sprachen schreiben verschiedene Pronomen groß, wie z Sie.


Eine neue Art zu schreiben

Als sich die Unzialschrift entwickelte, wurde ein kleinerer, runderer und zusammenhängender griechischer Schriftzug namens Minuscule wurde um das 9. Jahrhundert eingeführt.

Ebenfalls um das Jahr 800 bestieg Karl der Große den Thron und machte sich daran, das Bildungswesen zu reformieren. Er standardisierte das Schreiben als eine Möglichkeit, formelle, gerichtliche und pädagogische Materialien zu kopieren, und die Schriftart der Zeit wurde bekannt als Karolingische Minuskel. Im Vergleich zu Uncial war diese Schriftart sowohl leichter zu lesen als auch zu schreiben, sodass Texte für die Menschen leichter zugänglich waren.

Karolinger ist ein Adjektiv, das verwendet wird, um Dinge zu beschreiben, die sich auf Karl den Großen selbst und “die fränkische Dynastie, die in Frankreich 751–987 n. Chr. und in Deutschland bis 911 n. Chr. regierte, beziehen.”

Es wurde bald sehr üblich, Minuskel und einige Unziale oder Großbuchstaben innerhalb eines Wortes zu mischen, wobei letztere verwendet wurden, um die Betonung zu erhöhen. Im Gegensatz dazu machen viele andere Schriftsysteme wie die georgische Sprache und das Arabische keinen Unterschied zwischen Groß- und Kleinschreibung – ein System namens unicase.


Als „Herrin“ „Frau“ bedeutete. und 'Miss' bedeutete 'Prostituierte'

Im Juli wurde die Komponistin Judith Weir als erste Frau zum Master of the Queen’s Music ernannt und trat damit in die Fußstapfen von Dutzenden bedeutender männlicher Musiker mit demselben Titel. Der Wächter berichtete, dass "der Palast nie die 'Herrin' der Musik der Königin vorgeschlagen hat und sie auch nicht."

Als 1626 die Rolle Meister der Königsmusik geschaffen wurde, waren die Worte Meister und Herrin direkte Entsprechungen. Heute trägt Herrin mehrere Konnotationen, von denen eine die Tägliche Post auf die in einer Schlagzeile vor der Ankündigung angespielt wurde, in der gefragt wurde, ob Weir die erste Musikmeisterin der Königin sein könnte.

Forschung der Historikerin Dr. Amy Erickson von der Universität Cambridge, veröffentlicht in der Herbstausgabe von Geschichtswerkstatt-Journal, entwirrt die komplexe Geschichte eines außerordentlich schlüpfrigen Wortes und legt nahe, dass der Titel Frau, ausgesprochen „Geliebte“, jahrhundertelang auf alle erwachsenen Frauen mit höherem sozialen Status angewendet wurde, ob verheiratet oder nicht.

Ericksons Untersuchungen zu den Formen weiblicher Anrede ergaben sich aus ihrer Studie über die Erwerbstätigkeit von Frauen vor dem Aufkommen der Volkszählung im Jahr 1801. Was sie in Registern, Aufzeichnungen und Archiven fand, veranlasste sie, bestehende Annahmen zu hinterfragen und die Veränderungen zu verfolgen, die in der Geschichte der Titel.

Sie sagt: „Nur wenige Leute wissen, dass ‚Herrin‘ das Wurzelwort der beiden Abkürzungen ‚Frau‘ und ‚Fräulein‘ ist, genauso wie Herr eine Abkürzung von ‚Meister‘ ist eigenen Bedeutungen ist ziemlich faszinierend und Veränderungen dieser Bedeutungen können uns viel über den sich verändernden Status von Frauen in der Gesellschaft, zu Hause und am Arbeitsplatz sagen.“

Im Laufe der Geschichte war „Herrin“ ein Begriff mit einer Vielzahl von Bedeutungen, wie so viele Formen weiblicher Anrede. In seinem Wörterbuch von 1755 definiert Samuel Johnson die Geliebte als: „1. Eine Frau, die entsprechend einem Untertan oder Diener regiert 2. Eine Frau, die in allem bewandert ist 3. Eine Lehrerin 4. Eine geliebte und umworbene Frau 5. Eine verächtliche Anrede 6. Eine Hure oder Konkubine.“

Weder „Geliebte“ noch „Frau“ hatten für Dr. Johnson irgendeine eheliche Konnotation. Als er 1784 über das Abendessen mit seinen Freundinnen „Mrs Carter, Miss Hannah More und Miss Fanny Burney“ schrieb, waren alle drei Frauen unverheiratet. Elizabeth Carter, eine angesehene Gelehrte und lebenslange Freundin von Johnson, war in seinem Alter und war ausnahmslos bekannt als Mrs. Carter Hannah More und Fanny Burney waren viel jünger und verwendeten den neuen Stil Miss.

Ericksons Untersuchungen haben ergeben, dass „Miss“ Mitte des 18. Jahrhunderts erstmals von erwachsenen Frauen adoptiert wurde. Früher wurde Miss nur für Mädchen verwendet, so wie Master immer (heute immer seltener) für Jungen verwendet wird. Eine erwachsene Frau als „Fräulein“ zu bezeichnen, bedeutete, dass sie eine Prostituierte war.

Sie erklärt: „Bis zum 19. Jahrhundert hatten die meisten Frauen kein Präfix vor ihrem Namen. Mrs und später Miss waren beide auf Personen mit höherem sozialen Status beschränkt. Frauen auf den unteren Rängen der sozialen Skala wurden einfach mit ihrem Namen angesprochen. So könnte in einem großen Haushalt die Haushälterin Mrs. Green sein, während das Küchenmädchen einfach Molly war und die Frau, die hereinkam, um die Wäsche zu waschen, Tom Blacks Frau oder Betty Black war.

„Historiker wissen seit langem, dass Frau einen sozialen Status angegeben hat, aber sie gehen normalerweise davon aus, dass dies auch darauf hindeutet, dass die Frau verheiratet war. Sie sind also fälschlicherweise zu dem Schluss gekommen, dass Frauen wie Johnsons Freundin Elizabeth Carter als Anerkennung ihrer Auszeichnung mit Mrs.

Erickson weist darauf hin, dass diese Interpretation falsch ist. „Mrs war das genaue Äquivalent von Mr. Jeder Begriff beschrieb eine Person, die Bedienstete oder Lehrlinge regierte, in Johnsons Begriffen – wir könnten sagen, eine Person mit Kapital. Sobald wir Johnsons Verständnis des Begriffs übernehmen (so wie er im 18. Jahrhundert verwendet wurde), wird klar, dass „Frau“ eher eine Geschäftsfrau als eine verheiratete Frau bezeichnet. So wurden die Frauen, die im 18. Jahrhundert Mitglied der Londoner Unternehmen wurden, alle ledig und viele von ihnen in Luxusgeschäften tätig waren, ausnahmslos als „Mrs“ bekannt, wie die Männer „Mr“ waren Meister und Geliebte ihres Fachs.“

Historiker haben Frauen oft fälschlicherweise als verheiratet identifiziert, weil sie mit „Frau“ angesprochen wurden – obwohl sie tatsächlich ledig waren. „Es ist einfach, den Familienstand einer prominenten Frau oder derjenigen zu ermitteln, die die Freiheit der City of London annehmen (da sie ledig sein mussten)“, sagt Erickson. „Aber es ist viel schwieriger zu erkennen, ob die Frauen, die in einer Haushaltsliste der Gemeinde als Frau beschrieben wurden, jemals verheiratet waren – insbesondere diejenigen mit gebräuchlichen Namen wie Joan Smith.“

Ericksons Nachforschungen über die Gemeindeliste von 1793 für die Marktgemeinde Bocking in Essex zeigen, dass 25 Haushaltsvorstände als Frau beschrieben wurden die Hälfte von ihnen wäre Witwen gewesen, die andere Hälfte alleinstehend. Aber zwei Drittel dieser Frauen in Bocking wurden als Bäuerin oder Geschäftsfrau angegeben. Frau wird also zuverlässiger verwendet, um Frauen mit Kapital zu identifizieren, als um den Familienstand zu identifizieren. Nur eine Frau war Miss: die Schulmeisterin.“

Es scheint, dass es nicht der Wunsch der Gesellschaft war, entweder die Verfügbarkeit einer Frau für die Ehe (im Fall von „Miss“) oder den gesellschaftlich überlegenen Status der Ehe („Frau“) zu markieren, was zur Verwendung von Titeln zur Unterscheidung von Frauen führte Familienstand. Vielmehr nutzten sozial ehrgeizige junge alleinstehende Frauen „Miss“ als Mittel, um ihre Vornehmheit im Unterschied zu der bloßen Geschäftsfrau oder oberen Dienerin zu identifizieren.

Dieser Trend wurde wahrscheinlich durch die Romane der 1740er Jahre wie die von Samuel Richardson, Henry Fielding und Sarah Fielding angeheizt, in denen junge Adelige Misses und obere (einzelne) Diener mit dem Titel Mrs. aber erst um 1900 bedeutete Frau definitiv eine verheiratete Frau.

Im Zuge ihrer Recherchen hat Erickson auch untersucht, wie verheiratete Frauen ab dem frühen 19. Sinn & Sensibilität, 1811). Austen nutzte diese Technik, um das Dienstalter bei Frauen mit dem gleichen Nachnamen festzulegen. England war im frühen 19. Jahrhundert der einzige Ort in Europa, an dem eine Frau den Nachnamen ihres Mannes annahm.

Für viele Frauen im späten 20. Jahrhundert fügte die Praxis, ihren Vornamen durch seinen Vornamen zu ersetzen, eine Beleidigung zur Verletzung hinzu. Deshalb wurde diese Anrede als „Mrs Man“ persifliert und ist in allen außer den sozialkonservativsten Kreisen außer Gebrauch – außer natürlich, wenn ein Paar gemeinsam angesprochen wird. Die Einführung von Ms als neutrale Alternative zu „Miss“ oder „Mrs“ und dem direkten Äquivalent von „Mr“ wurde bereits 1901 vorgeschlagen.

„‚Diejenigen, die gegen ‚Miss‘ und ‚Mrs‘ Einwände erhoben haben, argumentieren, dass sie eine Frau durch den Mann definieren, zu dem sie gehört. Wenn eine Frau ‚Miss‘ ist, ist es ihr Vater, wenn sie ‚Mrs‘ genannt wird, gehört sie ihrem Mann“, sagt Erickson. „Es ist merkwürdig, dass die Verwendung von Ms heute oft kritisiert wird, weil sie für nichts ‚steht‘. Tatsächlich hat es einen tadellosen historischen Stammbaum, da es eine von mehreren Abkürzungen für Herrin im 17. es gilt für alle und nicht nur für die gesellschaftliche Elite.“

Die Frage, welche Titel für welche Frauen angemessen sind, dürfte heiß umkämpft bleiben. Im Jahr 2012 verbot der Bürgermeister von Cesson-Sevigne, einer Stadt in Frankreich, die Verwendung von „mademoiselle“ (das französische Äquivalent von „Miss“) zugunsten von Madame (das Äquivalent von „Frau“), die für alle gelten würde Frauen, ob verheiratet oder nicht, und unabhängig vom Alter. Der Vorschlag ist nicht auf allgemeine Zustimmung gestoßen. Einige Frauen protestierten, dass es ein Kompliment sei, eine erwachsene Frau „Mademoiselle“ zu nennen.

Dr. Amy Ericksons Artikel „Mistresses and Marriage“ wird in der Herbstausgabe 2014 des History Workshop Journal veröffentlicht. Ihre Forschung zu diesem Thema ist ein roter Faden eines viel größeren Projekts der University of Cambridge, das schließlich die Besatzungsstruktur Großbritanniens vom späten Mittelalter bis ins 19. Jahrhundert rekonstruieren wird. Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Neuer Staatsmann.


Das Wort "Dollar" und das Dollarzeichen $

Von Thaler zu Dollar

Die Geschichte des Dollars ist eine Geschichte, an der viele Länder auf verschiedenen Kontinenten beteiligt sind. Das Wort Dollar ist viel älter als die amerikanische Währungseinheit. Es ist eine anglisierte Form von "Taler", (ausgesprochen Taler, mit einem langen "a"), die Bezeichnung für Münzen, die erstmals 1519 aus lokal im böhmischen Joachimsthal abgebautem Silber geprägt wurden. (Heute liegt die Stadt Joachimsthal innerhalb der Grenzen der Tschechischen Republik und ihr tschechischer Name ist Jáchymov). Thaler ist eine Kurzform des Begriffs, unter dem die Münze ursprünglich bekannt war - Joachimsthaler.

Later on, the English version of the name (dollar) was also applied to similar coins, not only ones minted in central Europe but also the Spanish peso and the Portuguese eight-real piece. Both these large silver coins were practically identical in weight and fineness. Today we are familiar with the phrase pieces of eight from tales of pirates in the Caribbean.

Those coins, particularly the Spanish peso or dollar circulated widely in Britain's North American colonies because of a shortage of official British coins. That is why, after the United States gained its independence the new nation chose "dollar" as the name of its currency instead of keeping the pound.

Later Thalers

Probably the most famous thaler coins were those minted during the reign of Maria Theresa, Archduchess of Austria and queen of Hungary and Bohemia (1740-80). Maria Theresa thalers were in common use in Aden and some other parts of the Middle East as recently as the 1960s.

The thaler was the unit of currency in Prussia and some of the other German states until the second half of the 19th century. The unification of Germany in 1871 and the adoption of the mark as the common currency put an end to the old units, just as the adoption of the Euro and the introduction of new notes and coins in 2002 put an end to the French franc, the German Deutschemark, Italian lire, Spanish peseta, and other European currencies.

A History of money from ancient times to the present day, by Glyn Davies, 3rd ed, University of Wales Press, 2002. 720p.

Much of the information in this page comes from the above-mentioned book.

See the website for additional information about the history of money.

Other printed sources were used, particularly in connection with dollar sign, and are mentioned below. There are also links to the most important web sources used.

The Scandinavia Daler

While on the subject of currency unions, before the formation of the Scandinavian Currency Union in 1873 and the adoption of the krone or krona, (the first being the Danish and Norwegian word for "Crown" and the second, the Swedish word) each of the Scandinavian countries had their own version of the "daler" as their currency. Like "dollar" the name "daler" came from "thaler" and provides a clue as to how the word evolved. (The term "daler" was also used in Low German and Dutch). In Sweden dalers were minted from 1534 onwards, and in Denmark from 1544. As Denmark and Norway formed a united kingdom until the Napoleonic Wars, when Norway passed into Swedish rule, the two countries shared a common currency.

The Scandinavian Currency Union was modelled on the much larger Latin Currency Union which was inspired by France. World War I effectively put an end to the Latin Currency Union. Although Denmark, Norway and Sweden were neutral, World War I put a considerable strain on their economies too, and consequently the Scandinavian Currency Union was officially dissolved not long after, in 1924.

The Dutch Daalder

The name daler or daalder was also used by the Dutch for the silver coins from the German states and for those that they started to mint themselves during the Dutch Revolt (1566-1648) against Spanish rule. For about a century after the establishment of the Dutch Republic in 1588 The Netherlands enjoyed a golden age. It became the foremost maritime and economic power in the world. The Dutch East India Company controlled the spice trade and the Dutch also established a monopoly of trade with Japan. In North America Dutch colonisation started early in the 17th century. The most important settlement, New Amsterdam, was renamed New York in 1665 shortly after its conquest by the English.

Some Dutch coins were intended for internal use but others such as the leeuwendaalder, literally "lion daadler" had a higher intrinsic value and used to finance the country's booming international trade and circulated widely in different parts of the world. It has been said that the Florentine florin and Venetian ducat were, because of their international importance, the dollars of the Middle Ages and Dutch currency became the dollar of the 17th century. In North America Dutch coins continued to be used in the formerly Dutch and other British colonies but were eventually replaced by coins minted in the Spanish colonies, and to a lesser extent Portuguese coins.

Dollars in Shakespeare

Interesting examples of the use of the word "dollar" in Britain long before the creation of the United States - in fact the English colonisation of North America had scarcely begun - can be found in two of Shakespeare's plays.

Macbeth Act I, Scene 2

The Tempest, Act II, Scene 1

The last remark by Gonzalo was, of course, a pun since "dolour" is an old-fashioned word for pain or grief, like the modern Spanish word dolor, which also means pain.

Shakespeare's use of the word "dollar" in Macbeth was anachronistic since the real Macbeth probably died in the middle of the 11th century, nearly 500 years before the first thalers were minted. Nevertheless the use of the word in Macbeth and the Tempest, both of which were first performed in about 1611, is a clear indication that the term dollar was already in use in English before the the Pilgrim Fathers set sail for America in 1620.

The Aztecs, Incas and the Spanish Empire

In addition to the treasures they melted down, the Spanish conquerors soon began to produce large quantities of silver from mines in Mexico and Peru. Most important of all were the enormous reserves they discovered at Potosi in what is now Bolivia. Ships laden with silver regularly crossed the Atlantic and Pacific Oceans. Those crossing the Atlantic were naturally bound for Spain. Others sailed west across the Pacific to China to trade silver for Chinese goods. As the Spaniards controlled the sources of most of the world's silver their coins were widely accepted, especially in places like Britain's American colonies where silver was in short supply.

The United States Dollar

During colonial times the official British coinage was in short supply and as a result the a variety of substitutes was used in Britain's American colonies, including wampum, in some of the northern colonies, and tobacco, or more conveniently, certificates for tobacco deposited in public warehouses, in Virginia. The colonists also used whatever foreign coins they could obtain. At various times in different colonies paper money was issued and disputes with the British government over this were one of the causes of the American Revolution. The rebels financed their war of independence largely by printing paper money notes that were called Continentals. By the end of the war, these had been rendered practically worthless by hyperinflation but financial prudence is a luxury in wartime. The notes had served their purpose and, with the help of their French allies, the Americans won the war.

As Spanish pesos or dollars had long been in wide circulation in North America, some of the paper money issued in some of the colonies before the war had been denominated in dollars. Other notes used British monetary units. During the war too, some Continentals were denominated in British units, others in dollars. In 1792 the newly independent United States chose the dollar, subdivided into 100 cents, as the unit of American currency in preference to the British pound.

Foreign coins were supposed to lose their status as legal tender within 3 years of the US coins coming into circulation. A new mint was established in Philadelphia and started its operations in 1794. The mint was the first purpose-built structure authorized by the United States government. However, because of a shortage of both gold and silver, in 1797 the government extended legal tender status to Spanish dollars for an indefinite period. The discoveries in California, which sparked off the Gold Rush in 1848, led to a massive increase in the production of gold coins by the mint, and in 1857 the United States finally removed legal tender status from all foreign coins. By then, although as necessary to the retail trade as ever, developments in banking meant that coins were just the small change of commerce.

British Dollars

In 1797, owing to a desperate shortage of silver coins, the Bank of England issues altered foreign coins from its reserves. Half a million pounds worth of Spanish dollars issued by King Charles IV were over-stamped with a small engraving of George III. The re-issued coins, with a value of 4 shillings and 9 pence, attracted ridicule. "Two Kings' heads and not worth a crown" was one witticism. (A 'crown' in this context meant 5 shillings, "half-a-crown", sometimes colloquially known as "half-a-dollar", being a common coin before decimalisation in 1971). A cruder, description was "the head of a fool stamped on the neck of an ass". The issue failed because over-stamping was also applied unofficially to the plentiful supplies of light or base Spanish dollars.

A few years later a more successful issue of dollars was made by the Bank of England. In 1804 Matthew Boulton, the business partner of the steam engine pioneer James Watt, was employed to erase completely the existing design on full-weight Spanish coins and stamp them as Bank of England Five Shilling Dollars.

Dollars in the British Empire and Commonwealth

Kanada

A great deal of the trade of Canada was with the United States and as a result pressure grew for a switch of currency from the pound sterling to a decimal system similar to the American one. The British government agreed and the Province of Canada gradually changed over to the dollar between 1853 and 1857. Canadian dollars and cents were minted in Britain until the establishment of the Ottawa Mint in 1908.

Australia, New Zealand and the Pacific Islands

New Zealand followed Australia's lead and replaced their own pound with the New Zealand dollar in 1967. Fiji and the Solomon Islands both adopted the dollar as their national currencies. Some of the smaller island states such as Kiribati, Tuvalu and Nauru continue to use the Australian Dollar.

Afrika

One of the very few former colonies in Africa to use the dollar is Zimbabwe. Some years after unilaterally declaring independence from Britain, Rhodesia replaced the Rodesian pound by the Rhodesian dollar. After majority rule was introduced the country changed its name to Zimbabwe and changed the name of its currency accordingly. South Africa still uses the rand. Most other former British colonies have adopted African names for their currencies. Kenya and Uganda use the shilling.

Die Karibik

In 1935 the British government introduced a new currency, the British West Indies Dollar, in many of the British colonies in the Caribbean. Previously, in some of those colonies the US dollar had circulated in addition to the pound sterling. Later, after gaining independence, the former colonies adopted their own versions of the dollar as their national currency. Of the remaining British colonies in the Caribbean, the Turks and Caicos Islands and the British Virgin Islands use the US dollar as their currency but the Cayman Islands have chosen to issue their own dollar.

Der ferne Osten

In the British colonies of Malaya and Singapore the official currency was the Indian rupee but the general public kept their accounts and made most of their payments, including taxes, in dollars and cents. Therefore in 1867 the public's preferences were recognised when legal tender status is given to various foreign coins such as dollars from Hong Kong, Mexico, Bolivia and Peru. Subsequently, in 1874, the British authorities in Singapore also made the Japanese yen and US dollar legal tender.

Competition was provided for these foreign coins twenty years later in 1894 when British dollars were first minted for the colonies in the Far East. Most of these "British" dollars were actually minted in Bombay in India. A much bigger step towards the replacement of the foreign dollars was taken in 1902 when the Straits Settlement (Singapore) dollar was introduced, and two years later legal tender status was withdrawn from the foreign coins.

Of course a currency does not have to be official for it to be acceptable to traders. In his reminiscences about World War II an American sailor who had served on the battleship USS Washington, described how a shipmate once bought a basket containing a live cobra at Candy on the island of Ceylon (modern Sri Lanka), then still a British colony, because he laughingly offered two "dollars Mex" (i.e. two Mexican dollars) to the young street peddler. See playing the game for his account of the incident. Even before dollars minted in Mexico became available the word "dollar," or some version of it, had been used in parts of the Far East, including Sri Lanka because of the activities of the Dutch East India Company.

Foreign Dollars in China

Not long after that, Spanish galleons laden with silver began to sail regularly from Acapulco in Mexico to Manila in the Philippines where the silver was used to buy Chinese goods such as porcelain and silk. Supplies of silver from the Americas started to dry up towards the end of the Ming dynasty and were probably a significant factor in the economic crisis China experienced at that time. Subsequently supplies picked up again as new mines were developed. After the Opium War China was forced by Britain and other countries, including France, Germany, America and Japan to open up major harbours as treaty ports and to cede land to those countries as foreign concessions. As a result a large variety of foreign silver coins, particularly Mexican dollars, circulated widely in China.

Prior to 1890 the Chinese had rarely minted precious metal coins but in that year they started to produce their own silver coins. In the early decades of the 20th century output of silver coins from Chinese mints increased but political stability prevented the complete replacement of foreign coins.

The fate of Gareth Jones, the Welsh journalist, illustrates how Mexican dollars continued to be important in China even in the 1930s. Jones had been the first person to report the terrible Soviet famine in 1933, caused by Stalin's policies. A couple of years later, in the spring of 1935, Jones travelled to Manchuria, or Manchukuo as the Japanese called the conquered province, but was captured by bandits and held for a ransom of 100,000 Mexican dollars. After 16 days in captivity he was murdered. The bandits had been coerced by the Japanese military which was holding their families hostage as it did not want Jones to expose the army's actions in Manchuria.

The successful Communist Revolution finally brought an end to the chaos of currencies that had long afflicted China.

The Dollar Sign $ - Theories of its Origins

Since the symbol is more recent than the name, and the origins of the latter are well understood, one might expect that the origins of the sign would also be known for certain particularly when the origin of the British pound sign, £, which is far older, is well-established. However that is not the case with regard to the dollar.

Perhaps this is less surprising when there has been controversy over the origin of the sign for the European euro, &euro, a currency that did not come into existence until 1999. (It has been claimed that the euro sign was invented by Arthur Eisenmenger more than a quarter of a century before the currency was introduced). Nevertheless a number of theories about the origin of the dollar symbol have been proposed.

The Dutch Daalder and the Florin Sign Theory

The United States Abbreviation Theory

The Peso Abbreviation and Piece of Eight Theories

One version of this theory is that the standard abbreviation of "peso" was simply "P", but the plural form was a large "P" with a small "s" above it and to its right. This was simplified by retaining only the upward stroke of the "P" and superimposing the "S" upon it. Hence the symbol of the dollar.

Dreyfuss, Henry Symbol source book : an authoritative guide to international graphic symbols. New York : McGraw-Hill, 1972.

If the peso abbreviation theory is the correct one why is the US dollar sign sometimes written with two vertical strokes? A possible explanation is that the best known Spanish Peso coin had two pillars engraved on the reverse side to symbolise the "Pillars of Hercules" at Gibraltar and the words "Plus Ultra" indicating that beyond the Pillars of Hercules there were other lands. That coin was called the Pillar Dollar in the British colonies in North America and the two pillars may have become the two strokes in the Dollar sign.

For brief information on the "Pillar Dollar" see:

Nussbaum, Arthur A history of the dollar. New York : Columbia U.P., 1957.

There is another version of the theory linking the sign to the Spanish peso. As mentioned earlier the peso was subdivided into eight reals, hence the name piece of eight. This was represented as P8 or /8/. Eventually it became customary to write the oblique strokes across the figure 8. In the past precious metal coins were sometimes split into pieces to provide small change. The use in America of the expression two bits for 25 cents is a legacy of this since if a Spanish dollar or peso or piece of eight was split into quarters each part would consist of two of the original eight pieces or reals.

The 8 with two strokes became a letter S with two strokes since S looks like an 8 that has been split, as when a peso was broken to provide change in reals. Eventually a further simplification was introduced by dropping one of the strokes.

The Potosi Mint Mark Theory

The Shilling Abbreviation Theory

Until 1971 when Britain divided the pound into 100 (new) pennies and abandoned the old sub-units, two different methods of representing the shilling were used one was simply the letter S and the other was the oblique slash / which is also known as a solidus, the name of the Roman coin from which the shilling is derived. Actually the slash or solidus was used to separate shillings from pence when sums of money were written down, e.g. 4/6 for four shillings and sixpence. (For an amount consisting of an integral number of shillings a dash indicated zero pence, e.g. 3/- for three shillings).

If you make the slash or solidus vertical and combine it with the S you end up with $ - the dollar sign.

It may seem strange that having thrown off British rule and rejected the British pound in favour of the Spanish dollar, the Americans should adopt a symbol based on the abbreviation for the British shilling but during colonial times they had used British units for financial calculations even when they used substitutes, such as the Spanish dollar, as currency. Even today Americans still often refer to cents wie Pfennige.

Furthermore, shillings had been produced in the colonies without authorisation from the British authorities. In 1652 John Hall set up a private mint in Massachusetts and produced coins known as pine tree shillings because of the picture of a pine tree stamped on them. His mint was forced to close in 1684, but because of it the word shilling would still have carried patriotic connotations a century later.

The Portuguese Cifrão Theory

The Hand Counted Paper Theory

The Slavery Theory

Slaves constituted a store of wealth and as a result the abbreviation for slaves that slave-owners used in their account books came to represent money.

This seems like the kind of explanation that would be popular with conspiracy theorists. It does not seem to be very popular in printed sources, at least not in English language ones, but I (Roy Davies) have seen it on the Internet and was also told it by someone who said he had heard it from a Latin-American economist and an American history professor.

Other Websites on the Dollar Sign
Foreign Translations of this Web Page

Deutsch Das Wort "Dollar" und das Dollarzeichen $ translation by Philip Egger.

Kazakh Cөз «доллар» және доллар белгісі $ The translation was made by Rauan Akhmetov, of Feelgrafix team.

List of site sources >>>