Die Geschichte

Erstes Thanksgiving-Essen



Einer der wichtigsten nationalen Feiertage in den Vereinigten Staaten ist Erntedankfest. Obwohl es viele Ereignisse gab, die die Tradition hervorbrachten, wird angenommen, dass sie 1621 begann. Als die Mayflower England im September 1620 verließ, landete sie in Cape Cod, wo sich Kolonisten niederließen. Nachdem die Pilger erste Ernte gelang, planten die Pilger und die Indianer ein Fest. Die Kolonisten von Plymouth und die Wampanoag-Indianer teilten sich das Fest, das bekannt geworden ist als Festessen zum Erntedankfest. Während viele Traditionen der amerikanischen Ureinwohner verwendet wurden, um das Essen zu kochen, das Dessert war kein Teil des anfänglichen Festmahls. 1817 organisierte New York als erster Staat ein jährliches das Erntedankfest. Aber es dauerte bis 1863, als Präsident Abraham Lincolnn erklärte es als Nationalfeiertag. Die Geschichte des Thanksgiving-Dinners reicht also bis zu den Anfängen der US-Geschichte zurück.

Thanksgiving kann eine Vielzahl von verschiedene Traditionen aber es ist mehr als nur ein Auftakt in die Weihnachtszeit. Als verkehrsreichster Tag des Jahres findet er jedes Jahr am vierten Donnerstag im November statt. Von Fußball bis Querlenker gibt es einzigartige Traditionen, Dekorationen und Rezepte, die zum Thanksgiving-Dinner passen. Ob du hast Cornish Wildhennen oder im Ofen gebratener Truthahn, es gibt viele Möglichkeiten, diesen Feiertag zu feiern!

Angesichts der Bedeutung des Thanksgiving Day in den Vereinigten Staaten ist es keine Überraschung, dass viele nach Hause reisen für diesen Feiertag. Doch Thanksgiving ist mehr als das bekannte Fest! Für manche kann es eine Zeit sein, etwas zurückzugeben bis Freiwilligenarbeit bei einer Tafel oder Obdachlosenunterkunft. Für diejenigen, die zu Hause sind, Zeit mit der Familie verbringen, Fußball schauen oder die Macys Thanksgiving Day Parade ist üblich. Die Türkei Trot ist auch ein beliebtes nationales Ereignis, das dazu beitragen kann, das Thanksgiving-Dinner auszugleichen! Als beliebtestes Rennen in Amerika begann dieser Lauf 1896 in Buffalo, New York, und dauert bis heute an. Aber vergiss nicht einen der schönsten des Tages prominente Traditionen - die Putenverzeihung! Anstatt ein Teil des Festes zu sein, wird ein begabter Truthahn vom Präsidenten der Vereinigten Staaten begnadigt.


Wampanoag und Pilger: Ein Angebot und eine Mahlzeit

Während diese Debatten unter den Wampanoag stattfanden, kämpften die Pilger, von denen die meisten noch auf der beengten und knarrenden Mayflower lebten, um den Winter. Die Hälfte von ihnen starb an Krankheit, Erkältung, Hunger oder einer Kombination aus beidem.

Während der gesamten Saison machten die Wampanoag ihre Anwesenheit bekannt, näherten sich aber erst im Februar, als Samoset, ein Stammesangehöriger der Abenaki aus Maine, zu Besuch bei den Pilgerführern war. Er sprach Englisch und übermittelte eine subtile Botschaft: Die Wampanoag waren bereit für Frieden oder Krieg mit ihren neuen Nachbarn, und die Pilger mussten ihre Absichten deutlich machen.

Einige Wochen später, Ende März, wurden die diplomatischen Beziehungen zwischen den beiden Gruppen offiziell eröffnet, als Massasoit in Plymouth ankam, sein Gesicht tiefrot geschminkt und flankiert von etwa 60 einschüchternden Kriegern. Mit Tisquantum als Vermittler haben die beiden Gruppen durch eine Reihe von Besuchen, Austausch und der Überzeugung, dass diese kleine Pilgerschar genau das bleiben würde, zumindest von Seiten der Wampanoag, eine Art Allianz geschlossen.

&bdquoIch glaube nicht, dass irgendjemand zu diesem Zeitpunkt eine Vereinbarung mit den Pilgern getroffen hätte, wenn er wüsste, wie schnell sie sich vermehren und ankommen würden“, sagte Peters.

Einige Monate später, nachdem sie von den Wampanoag Hilfe und Schutz erhalten hatten, hielten die Pilger das Erntefest ab, das Jahrhunderte später den Kern des Thanksgiving-Mythos bilden sollte. Wampanoag-Mitglieder waren nicht einmal eingeladen, aber sie erschienen. Eine Gruppe von etwa 100 Männern und Massasoit kamen nicht zum Feiern, sondern laut Peters hauptsächlich als Erinnerung daran, dass sie das Land kontrollierten, auf dem sich die Pilger aufhielten, und sie waren ihren neuen europäischen Nachbarn zahlenmäßig weit überlegen.

Hier endet das traditionelle Erzählen der Pilger und des Thanksgiving-Mythos, wenn sich die beiden Gruppen zum Abendessen zusammensetzen, ihre Partnerschaft feiern und für die Pilger ihre erfolgreiche Kolonie feiern und auf eine kommende Zukunft anstoßen. Aber so wie die wahre Geschichte vor der Ankunft der Pilger zurückreicht, erstreckt sie sich nach vorne.

In etwas mehr als 50 Jahren würden die europäischen Siedler die indigene Bevölkerung zahlenmäßig weit übertreffen, mit wachsenden Siedlungen wie der Massachusetts Bay Colony im Norden und Rhode Island im Süden.

In den 1670er Jahren war Massasoit tot und sein Sohn Wamsutta war gestorben, nachdem er in Plymouth inhaftiert worden war, weil er einen Landverkauf an die Massachusetts Bay Colony ausgehandelt hatte. Gleichzeitig drangen Kolonisten immer tiefer in die Region vor. Die Beziehungen zwischen den Siedlern und den Ureinwohnern würden sich in den verheerenden König-Philips-Krieg verschlechtern, der für die Mehrheit der Ureinwohner im südlichen Neuengland mit Tod, Versklavung oder Vertreibung endete.

Der Kopf eines anderen Sohnes von Massasoit, Metacomet, besser bekannt als König Philip, wurde als Warnung auf einen Hecht außerhalb der Kolonie Plymouth bestiegen, und die Nachkommen von Massasoit, die großen "Beschützer und Bewahrer" der Pilger, wurden gefangen genommen und in die Sklaverei verkauft Westindische Inseln.

Es gibt einen Grund, warum dieser Teil der Geschichte es nicht in die Geschichtsbücher und -wettbewerbe der Schule geschafft hat oder an Thanksgiving in Erinnerung bleibt.

&bdquoEs ist keine lustige Geschichte&rdquo, sagte Peters, aber seine Erzählung lenkt den Fokus von den weißen Europäern, den Pilgern, und verschiebt das Gleichgewicht zurück auf die Menschen, die verletzt wurden. Seine Erzählung baut die Empathie auf, die dem Leben der amerikanischen Ureinwohner schmerzlich gefehlt hat.

&bdquoNiemand hat zugegeben, dass diese Gräueltaten geschehen„ sagte Peters und brachte König Philip's War zur Sprache. &bdquoDoch wenn wir darüber sprechen, gibt es keine Empathie. Das einheimische Leben hat denselben Wert.

&bdquoIch denke, wenn wir die Leute dazu bringen können, sich mit der Geschichte und der Art und Weise, wie sie passiert ist, auseinanderzusetzen, können sie anfangen, das Leben der amerikanischen Ureinwohner auf der gleichen Ebene zu betrachten wie das Leben der Europäer&ldquo, sagte er.


Wer waren die Pilger, die das erste Thanksgiving feierten?

Ein NEH-finanzierter Film besucht die puritanischen Separatisten, die an Bord der Maiblume.

Die Landung der Pilger 1620, ein Wandteppich von Mabelle Linnea Holmes.

—Jamestown-Yorktown Educational Trust, Virginia / Bridgeman Images

Im Jahr 1620 wurde die Maiblume durch Gegenwind und Meeresströmungen mit unglaublich langsamen zwei Meilen pro Stunde über den Atlantik gepflügt. Die Überfahrt des überfüllten Schiffes dauerte mehr als zwei erschütternde Monate. Unterwegs erlebten seine 102 Passagiere eine erstaunliche Szene. Während eines heftigen Sturms war ein vertraglich gebundener Diener namens John Howland nach oben gekommen, um frische Luft zu schnappen, als das Schiff heftig rollte und ihn in die tosende See warf. Er versank gut unter den Wellen. Ein solches Schicksal bedeutete mit ziemlicher Sicherheit den Tod durch Ertrinken. Doch irgendwie hatte Howland es geschafft, sich auf dem Weg über Bord ein Fall zu schnappen, und hielt sich verzweifelt daran fest, lange genug, damit die Mannschaft ihn in Sicherheit bringen konnte.

Die Maiblume bei ihrer Ankunft im Hafen von Plymouth von William Formby Halsall, 1882.

—Mit freundlicher Genehmigung des Pilgrim Hall Museum, Plymouth, Massachusetts

Ein Holzstich aus dem 19. Jahrhundert zeigt die Pilger, die 1621 in William Bradfords Haus einen Vertrag mit den Wampanoag unterzeichnen.

– Granger, New York. Alle Rechte vorbehalten.

Howland schaffte es nicht nur nach Amerika und arbeitete seinen Vertrag ab, sondern heiratete in der neuen Kolonie eine hübsche junge Frau namens Elizabeth Tilley. Sie brachten zehn Kinder hervor, die 88 Enkel zeugten, von denen in den nächsten vier Jahrhunderten schätzungsweise zwei Millionen Amerikaner abstammen. Dazu gehörten Ralph Waldo Emerson, Joseph Smith, Franklin Delano Roosevelt, Humphrey Bogart, Chevy Chase und beide Präsidenten Bush.

Howlands Geschichte deutet auf die bahnbrechende Kraft der Handvoll Pilger hin, die im Spätherbst 1620 in Plymouth in der Nähe von Cape Cod landeten. Jede Kultur erfindet Schöpfungsmythen, um die Fragen zu beantworten: Woher kommen wir, Was hat uns hierher geführt? Solche Mythen vermischen sich manchmal mit einer Würze von Tatsachen.

Für die amerikanische Kultur ist die Geschichte der Pilger, einschließlich ihres „ersten Erntedankfestes“ mit den einheimischen amerikanischen Ureinwohnern, zur herrschenden Schöpfungsgeschichte geworden, die jeden November zusammen mit Truthahn-, Kürbiskuchen- und Fußballspielen gefeiert wird. Die Pilgrims und Plymouth Rock haben die frühere englische Siedlung von 1607 in Jamestown, Virginia, als Geburtsort Amerikas in den Schatten gestellt.

Ein neuer Dokumentarfilm, Die Pilger, geschrieben und inszeniert von Ric Burns und gemacht mit Hilfe eines Produktionsstipendiums des National Endowment for the Humanities, wird auf PBS ausgestrahlt Amerikanische Erfahrung diesen 24. November und wieder an Thanksgiving. Die Nacherzählung der Abenteuer und Qualen der Pilger wirft ein neues Licht darauf, warum ihre Geschichte zum Schöpfungsmythos wurde, den wir als Volk übernommen haben. Es schöpft aus der einzigartigen, fast verlorenen Geschichte, Von Plymouth Plantation, geschrieben von William Bradford, dem Gouverneur der neuen Kolonie seit mehr als 30 Jahren, den der verstorbene Schauspieler Roger Rees nach einem aus Bradfords Buch abgeleiteten Drehbuch porträtiert.

Filmemacher Burns interviewt mehrere Wissenschaftler, die zeigen, wie die Realität der Pilgererfahrung auf verschiedene Weise von den Bildern der öffentlichen Vorstellung abweicht. „Die Geschichte von Thanksgiving der Pilgrims lässt die amerikanischen Ureinwohner zum Beispiel mit offenen Armen willkommen heißen“, sagt Kathleen Donegan, eine Englischprofessorin aus Berkeley, die in einem Interview geführt wurde Die Pilger wessen Buch Jahreszeiten des Elends: Katastrophe und koloniale Besiedlung im frühen Amerika war eine Quelle für den Film. „Es wurde in dieses multikulturelle Festival übersetzt. Aber so wie die Pilgrims nicht alle englischen Kolonisten repräsentieren, repräsentieren die Wampanoags, die mit ihnen schlemmen, nicht alle Indianer. Die Beziehungen der Pilgrims zu den Narragansetts oder den Pequots waren völlig anders.“

Die Geschichte eines „multikulturellen Festivals“, das im neugeborenen Amerika stattfindet, stimmt eindeutig mit der nationalen Ideologie der Inklusivität überein. Die Pilgrims verkörperten Elemente, die in der amerikanischen Kultur Wurzeln geschlagen haben, und dies erklärt, warum wir sie rückblickend unsere Gründer nennen. Die Kräfte, die ihr Leben geprägt haben, sind auch heute noch vorhanden. In diesem Sinne sind sie fast moderne Charaktere: Ersetzen Sie ihre breitkrempigen Hüte, Wams und Unterröcke durch Baseballmützen, T-Shirts und Jeans, und sie könnten sich leicht in eine Selbsthilfegruppe für zu Hause oder eine Tea Party-Rallye einfügen.

Das Bild von Harmonie und Toleranz zwischen den Gruppen ist für ein Einwanderungsland wie Amerika natürlich reizvoll. Viele stellen sich vor, dass die Pilger die Alte Welt hinter sich gelassen haben, um nach Belieben anzubeten und ein neues Land zu gründen, das von Religionsfreiheit durchdrungen ist, ein Ideal, das später im Ersten Verfassungszusatz kodifiziert wurde. Nichts ist weiter von der Wahrheit entfernt.

"Ein großes Missverständnis ist, dass sie für Religionsfreiheit und Freiheit waren", sagt Donegan. „Eigentlich sahen die Pilger die Welt als eine Wildnis an, in der die einzig richtige Art, Gott gegenüber zu praktizieren, einen Garten anbauen konnte – und man brauchte eine Hecke um diesen Garten, um ihn vor der Wildnis zu schützen. Sie hatten Angst vor Kontamination. Die Pilger waren nicht für Religionsfreiheit. Ganz im Gegenteil: Sie hatten sehr konkrete Vorstellungen davon, wie man Gott anbeten sollte, und waren intolerant gegenüber Abweichungen.“ Die Historikerin Pauline Croft von der Royal Holloway University of London erklärt in dem Film: „Man könnte sagen, wenn man kritisch sein will, sind sie religiöse Spinner, die sich mit nichts zufrieden geben, außer mit der wörtlichsten Lektüre der Bibel. Sie wollen einen Nationalstaat in etwas verwandeln, das dem ähnelt, was sie für ein göttliches Königreich halten.“

Puristen sind per Definition Extremisten, und es ist kein Zufall, dass viele in England diejenigen, die die Church of England reformieren wollten, „Puritaner“ nannten, was „immer ein spöttischer Begriff war“, erklärt Donegan. "Die Maiblume Pilger waren die extremsten Reformatoren. Sie nannten sich Heilige, wurden aber auch als Separatisten bezeichnet, weil sie sich vollständig von der etablierten Kirche trennen wollten. Sie waren extrem heiße Puritaner, die die Church of England als hoffnungslos korrupt ansahen und das Gefühl hatten, sie verlassen zu müssen, um zu einer reinen und ehrlichen Kirche zurückzukehren.“ Separatisten betrachteten die Hierarchie der Kirche – und ihre Feiertage, Rituale, Gewänder und Gebete – als Hindernisse zwischen den Menschen und Gott. In Wahrheit „waren sie auf einer Reise in Richtung Reinheit“, sagt die Historikerin Susan Hardman Moore von der University of Edinburgh in dem Film. "Das haben sie gesucht, das hat sie aus England herausgeholt." Die Hingabe der Separatisten an die Heilige Schrift als ungehinderte Quelle des Glaubens ähnelt der der heutigen religiösen Fundamentalisten, die das wörtliche Wort Gottes verehren, wie es in der Bibel zu finden ist.

Ironischerweise entstand die populärste Übersetzung dieser Bibel, die King-James-Version, unter einem Monarchen, der gewissermaßen die Pilger aus England vertrieb. Es war eine Sache, mit der Kirchenhierarchie nicht einverstanden zu sein, aber das politische Problem bestand darin, dass das Oberhaupt der Church of England auch der regierende König war. Und James I., der 1603 in England an die Macht kam, glaubte fest an die Einheit, wenn es um seine Kirche ging. Er hatte keine Geduld mit religiösen Rebellen oder heterodoxen Kirchen. „Jeder, der sich von der Kirche trennt, trennt sich nicht nur von der Kirche, sondern auch von der königlichen Autorität“, erklärt Michael Braddick, Historiker an der University of Sheffield, im Film. "Und das ist potenziell sehr gefährlich."

Sie könnten mit einer Geldstrafe von 20 Pfund belegt werden – was heute 9.000 US-Dollar entspricht –, wenn Sie nicht an Gottesdiensten in der offiziellen Kirche teilnehmen. Diejenigen, die darauf bestanden, drohten eine Gefängnisstrafe. Nach dem Gesetz gegen die Puritaner von 1593 fügte Königin Elizabeth die Verbannung hinzu. „Ich denke, mit James hätte der nächste Schritt für diese Leute der Tod sein können“, behauptet die historische Romanautorin Sue Allan in dem Film. „Er war neu auf dem Thron – nicht beliebt. Er würde keine Andersdenkenden haben. Ich glaube also wirklich, dass diese Leute alles riskiert haben.“

Mit der Handschrift an der Wand verbannten sich die zukünftigen Pilger 1608 nach Amsterdam, wo die Holländer radikaleren Protestanten größere Toleranz entgegenbrachten. Bald zogen sie nach Süden nach Leiden, einem Textilzentrum, wo sie eine kleine englischsprachige Einwanderergemeinschaft bildeten und Gott unbehelligt anbeteten, wie es ihnen gefiel. Aber Erwachsene und Kinder gleichermaßen, die in England Farmer gewesen waren, schufteten jetzt von morgens bis abends, sechs oder sieben Tage die Woche, beim Weben von Stoffen in den Textilfabriken. Trotz solcher Härten betrachteten die Pilger ihre Leidener Jahre später als eine Art „ruhmreiche Tage“, deren Schwierigkeiten nichts im Vergleich zu den Prüfungen in Amerika waren.

1617 wurden die Separatisten bestrebt, wieder umzuziehen. „Ihre größte Sorge nach einem Jahrzehnt in diesem fremden Land war, dass ihre Kinder Holländer wurden“, sagte Nathaniel Philbrick, der Autor von Maiblume, eine andere Quelle für Die Pilger, erklärt im Film. „Sie waren immer noch sehr stolz auf ihr englisches Erbe. Sie hatten auch Angst, dass die Spanier wieder angreifen würden.“ Tatsächlich entwickelte sich ein Konflikt zwischen dem katholischen König Spaniens und den europäischen protestantischen Mächten, der den Kontinent bald in den Dreißigjährigen Krieg verwickeln sollte. Radikale Protestanten betrachteten dies als einen Kampf zwischen den Kräften des Guten (Protestantismus) und des Bösen (Römischer Katholizismus), kurz vor Harmagedon. „Alles schien kurz vor dem Zusammenbruch zu stehen“, sagt Philbrick. „Und so haben sie beschlossen, dass es an der Zeit ist, noch einmal die Reißleine zu ziehen. Auch wenn es bedeutete, alles zu verlassen, was sie ihr ganzes Leben lang gekannt hatten.“

Viele in der Leidener Gruppe trafen die schmerzliche Entscheidung, alle – in manchen Fällen sogar Kinder – zurückzulassen und einen Neuanfang über den Ozean zu wagen. Sie beschlossen, sich in der Nähe der Mündung des Hudson River, nicht weit vom heutigen New York City, niederzulassen. Ein Londoner Makler, Thomas Weston, wandte sich Anfang 1620 an sie und sagte, er würde die Finanzierung einer Überfahrt in die Neue Welt arrangieren. Seine Investoren hofften, dass die Reisenden profitable Ressourcen wie Biberfelle aus dem unberührten Gebiet ernten würden. Die kommerziellen Motive hinter dem Maiblume Reisen werden in den meisten Lehrbüchern ziemlich kurz behandelt, aber sie können durchaus ein weiterer Aspekt des Unternehmens der Pilgrims sein, der mit der amerikanischen Gesellschaft verzahnt ist, da die Vereinigten Staaten die erfolgreichste kapitalistische Wirtschaft der Welt geworden sind.

Die richtige Zeit zum Segeln wäre der zeitige Frühling gewesen, der den Reisenden Zeit gab, Getreide zu säen und bei warmem Wetter Unterstände zu bauen. Aber bis Juni hatte Weston das Geld nicht gesammelt und verkündete, dass seine Unterstützer kalte Füße bekommen würden: Sie bestanden darauf, dass Dutzende von nicht-separatistischen Außenseitern mit ihnen gingen. Das war natürlich entsetzlich für die kultischen Separatisten, die ihre eigenen von diesen anderen durch die Kategorien Heilige und Fremde trennten. Doch sie hatten keine Ressourcen und keine Wahl.

Die Maiblume's Manifest machte eine unwahrscheinliche Expeditionstruppe. Weniger als fünfzig waren erwachsene Männer, viele im reifen Alter, während mindestens dreißig Kinder und fast zwanzig Frauen waren, von denen drei schwanger waren. Sie verließen den Hafen von Plymouth erst am katastrophal späten Datum des 6. September, um sicherzustellen, dass sie nach der Vegetationsperiode und zu Beginn des Winters in Amerika ankommen würden. Zwei waren gestorben, als die Crew am 9. November Cape Cod gesichtet hatte – zweihundert Meilen vom Kurs entfernt, ohne verlässliche Karten –.

Wie vorherzusehen war, hatte es Spannungen zwischen den Heiligen und den Fremden gegeben. Dennoch unterzeichneten 41 der erwachsenen Männer vor ihrer Ausschiffung am 11. November eine einfache, kaum mehr als einen Satz lange Vereinbarung, sich zu einer „bürgerlichen Politik“ mit Gesetzesbefugnis zusammenzuschließen. Dieses Dokument, bekannt als Mayflower Compact, wurde Jahre später zum Prüfstein für die Kolonie Plymouth Buch der Gesetze, die bekräftigte, dass in Krisenzeiten die Autorität eines Monarchen beiseite gelegt werden könne, die Zustimmung der Regierten jedoch niemals. Ein wegweisendes Dokument, in der Tat.

Die Sterblichkeitsrate war von Anfang an erschreckend. Die Sterblichkeit in der Kolonie Jamestown war enorm gewesen, wo bis 1620 fast 8.000 Menschen angekommen waren, obwohl die Siedlung Mühe hatte, ihre Bevölkerung über tausend zu halten. Bradfords Geschichte erinnerte an die Vorfreude der Pilger auf „eine abscheuliche und trostlose Wildnis voller wilder Tiere und wilder Menschen“. Nachschub vom Schiff zu bringen bedeutete, durch eiskaltes Wasser zu waten, an einer Stelle mit Schneeregen, der ihre Körper mit Eis bedeckte. Im ersten Winter starben die Menschen an Ruhr, Lungenentzündung, Tuberkulose, Skorbut und Exposition, mit Raten von bis zu zwei oder drei pro Tag. „Es gefiel Gott, uns dann täglich mit dem Tod zu besuchen“, schrieb Bradford.

Die Lebenden waren kaum in der Lage, Tote zu begraben, geschweige denn Kranke zu versorgen. Bis zum Frühjahr war die Hälfte von ihnen umgekommen, und „wenn man bedenkt, wie schlecht sie vorbereitet waren, hätten sie eigentlich alle sterben sollen“, sagt Philbrick. Doch sie überlebten, und die Geschichte der Pilger ist ebenso eine des Überlebens wie des Ursprungs. Sie waren auch erfinderisch genug, wie Donegan bemerkt, Kranke mit Musketen neben sich an Bäumen außerhalb der Siedlung zu stützen, um den Indianern wie Wächter zu erscheinen.

Schon früh wehrten die Siedler einen Angriff von indianischen Kriegern ab – Musketen gegen Pfeile – in einem Gefecht, das die Zukunft des Kontinents vorwegnahm. Doch im März erschien ein einsamer indischer Krieger namens Samoset und begrüßte die Siedler, unwahrscheinlich, auf Englisch. Bald bildeten die Pilger eine Allianz mit den Wampanoags und ihrem Häuptling Massasoit. Nur wenige Jahre zuvor hatte der Stamm 50 bis 90 Prozent seiner Bevölkerung durch eine Seuche europäischer Küstenfischer verloren. Durch den Tod verwüstet, waren beide Gruppen anfällig für Angriffe oder Herrschaft durch Indianerstämme. Sie brauchten einander.

Im Frühjahr pflanzten die Siedler unter der sorgfältigen Anleitung eines Wampanoag-Freundes, Tisquantum, Mais, Kürbis und Bohnen mit Hering als Dünger. Sie begannen, weitere Häuser zu bauen, nach Kabeljau und Barsch zu fischen und mit den amerikanischen Ureinwohnern Handel zu treiben. Bis Oktober sie
hatte sieben rohe Häuser und vier Gemeinschaftsgebäude errichtet. Und als der Herbst kam, versammelten sich die Pilger, um „auf besondere Weise zusammenzujubeln, nachdem wir die Früchte unserer Arbeit gesammelt hatten“, schrieb einer von ihnen, Edward Winslow. Bradford erwähnte es nicht.

Das war das erste Thanksgiving. Es gibt keine Aufzeichnungen über eine Einladung zu den Wampanoags, aber Massasoit erschien mit neunzig Männern beim Fest. Sie blieben drei Tage und gingen hinaus und erlegten fünf Hirsche, um Wild auf die Speisekarte zu setzen. Sie spielten zusammen Spiele. Dies war die bescheidene Angelegenheit, die Präsident Abraham Lincoln Jahrhunderte später zu einem offiziellen amerikanischen Feiertag machte, vielleicht dem beliebtesten von allen.

„Wir lieben die Geschichte von Thanksgiving, weil es um Allianz und Fülle geht“, sagt Donegan im Film. „Aber einer der Gründe, warum sie dankbar waren, war, dass sie in einem solchen Elend waren, dass sie so viele Menschen verloren hatten – auf beiden Seiten. In gewisser Weise kommt dieser Tag der Danksagung auch aus Trauer, er kommt auch aus Trauer. Und diese Fülle, die eine Erleichterung von diesem Verlust ist. Aber wir denken nicht an den Verlust – wir denken an den Überfluss.“

„Es ist eine sehr bescheidene Geschichte von Menschen, die nicht viel haben, die leiden und die ein gemeinschaftliches Ideal haben“, fügt sie hinzu. „Es ist eine sehr interessante Erzählung für eine Supermachtnation. Bescheidene Anfänge haben etwas Heiliges. Ein Land, das so schnell, so heftig, so ungeheuer gewachsen ist, braucht eine Geschichte mit kleinen, bescheidenen Anfängen.“


400 Jahre nach dem „ersten Erntedankfest“ kämpft der Stamm, der die Pilger ernährte, inmitten einer weiteren Epidemie weiterhin um sein Land

Als Paula Peters Mitte der 1960er Jahre in Philadelphia in der zweiten Klasse war und einem Lehrer zuhörte, der über die Kolonie Plymouth und die Mayflower sprach, fragte eine Schülerin, was mit den Indianern passiert sei, die den Pilgern geholfen hatten, sich niederzulassen, den Wampanoag. Der Lehrer sagte, sie seien alle tot.

“Als sie erwähnte, dass wir alle tot sind, war das verheerend,” Peters, 61, erinnerte sich an TIME. “Ich hob meine Hand und sagte nein, das ist nicht wahr, ich bin ein Wampanoag und ich bin immer noch hier. Ich wusste damals als Zweitklässlerin nicht genug, dass ich sie herausfordern könnte, aber ich glaube, dass ich diese Zweitklässlerin seitdem herausgefordert habe. Ein Teil meines Alltags ist es, den Leuten zu sagen, dass wir immer noch hier sind.”

Seitdem hat Peters, ein Mitglied des Stammes der Mashpee Wampanoag, die Aufklärung über die wahre Geschichte hinter dem Thanksgiving-Feiertag gefördert. Sie und ihr Sohn haben dazu beigetragen, die Wampanoag-Perspektive in die Veranstaltungen rund um den 400. Jahrestag der Landung der Pilgrims in Cape Cod in diesem Monat zu integrieren. Fünf Wochen nach dem Anlegen der Mayflower im Jahr 1620 segelten die Pilger weg, um Land zu finden, das für den Anbau der gewünschten Feldfrüchte besser geeignet war, und landeten in Patuxet, dem Wampanoag-Namen für das Gebiet, in dem sie die Plymouth Colony gründeten. Dieser Kontakt mit den Europäern “hatte Pest und Krankheit mitgebracht und uns fast ausgelöscht, daher ist es kein Grund zum Feiern”, sagt Kitty Hendricks-Miller, 62, indische Bildungskoordinatorin beim Stamm der Mashpee Wampanoag. Für viele Wampanoag galt Thanksgiving aufgrund dieser Epidemie und der folgenden Jahrhunderte der Politik zur Entfernung der Indianer immer als ein Tag der Trauer.

Viele Wampanoag hofften, dass der 400. Die Wampanoag, mit denen TIME sprach, drückten alle ein Gefühl von “eerie” déjà vu aus und staunten, wie viel sich in 400 Jahren in mancher Hinsicht nicht verändert hat. Der Stamm befindet sich inmitten eines Kampfes ums Überleben an zwei Fronten: Kampf ums Überleben während einer globalen Pandemie und Kampf um die Kontrolle über ihr Land.

Vor 400 Jahren litten die Wampanoag unter einer Epidemie, die das Dorf Patuxet beinahe ausgelöscht hätte. Im Jahr 1616, vor der Ankunft der Pilger, verursachte eine immer noch mysteriöse Krankheit eine Epidemie, die schätzungsweise 75% bis 90% der 69 Dörfer, aus denen die Wampanoag Nation damals bestand, dezimierte. Ohne modernes Wissen darüber, wie sich Krankheiten ausbreiten, schrieben Wampanoags es den übernatürlichen Geistern und dem Schießpulver zu.

“Die Epidemie, die das Volk der Wampanoag kurz vor der Ankunft von Mayflower dezimierte, hat einen Großteil ihrer Bevölkerung hinweggefegt,”, sagt David J. Silverman, Historiker und Autor von Dieses Land ist ihr Land: Die Wampanoag-Indianer, die Kolonie Plymouth und die unruhige Geschichte von Thanksgiving. Anfangs assoziierten viele Ureinwohner Schusswaffen mit einer Seuche, denn sie wissen, wenn Europäer auftauchen und ihre Waffen abfeuern, kurz darauf sterben die Menschen an einer Seuche.”

Solche Krankheitsausbrüche würden in den Wampanoag-Gebieten in den nächsten 30 Jahren oder so üblich sein. Die Europäer betrachteten die Dezimierung der einheimischen Bevölkerung als vergleichbar mit „Gott fegt die Heiden weg“, sagt Silverman.

“Dies ist ein Teil der Schwachstelle, die es Mayflower-Passagieren ermöglichte, einen Platz in Massachusetts zu haben,”, sagt Hartman Deetz, 45, Künstler, Pädagoge und Aktivist von Mashpee Wampanoag. Im frühen 17. Jahrhundert gab es Schätzungen zufolge mehr als 40.000 Wampanoag-Leute in Neuengland. Jetzt werden es auf 4.000 bis 5.000 geschätzt. Heute bilden sie zwei staatlich anerkannte Stämme, Mashpee und Aquinnah, die beiden größten Gemeinschaften von Wampanoag, sowie mehrere andere von Massachusetts anerkannte Stämme.

“Es ist schon etwas ironisch, dass wir am 400. Jahrestag der Anerkennung dieses Punktes in der Geschichte gezwungen sind, zu Hause zu bleiben und getrennt zu bleiben und diese Angst und Unsicherheit und einige der Dinge, mit denen meine Vorfahren viel schwerer zu tun hatten, zu spüren Fashion,” fügt hinzu, Aquinnah Wampanoag Councilman Jonathan James-Perry, 44, der in einer Online-Ausstellung zu sehen ist Wampanoag-Stimmen hören: Jenseits von 1620 veranstaltet vom Peabody Museum of Archaeology and Ethnology der Harvard University.

Die Geschichten über Krankheiten, die die Wampanoag-Bevölkerung verwüsten, die die der modernen Pandemie so genau widerspiegeln, sind nur einer von vielen Aspekten, die in der amerikanischen Thanksgiving-Geschichte ausgelassen werden.

Tatsächlich stammt alles, was wir über das Essen, das als “the First Thanksgiving” bekannt ist, im Jahr 1621 aus ein paar Absätzen, die von prominenten Persönlichkeiten der Plymouth Colony, Edward Winslow und Gouverneur William Bradford, geschrieben wurden und Experten nahelegen, dass es ’t war damals eine große Sache. Ein Großteil der Bedeutung des Essens wurde im 19. Jahrhundert hinzugefügt, als die Nation über die Sklaverei und den Bürgerkrieg geteilt wurde, als Gelegenheit, die Amerikaner zu ermutigen, sich im Rahmen eines Bundesfeiertags zusammenzuschließen. Ein Großteil der Bedeutung hinter dem Essen wurde im Laufe der Jahre geschaffen und hat viele Mythen und Missverständnisse hervorgebracht, die Wampanoags und amerikanische Ureinwohner im Allgemeinen seitdem entlarvt haben.

“Als Wampanoag-Mensch zu dieser Jahreszeit ist es immer auffallend, dass wir diese Geschichte von den Pilgern und Indianern erzählen, und doch werden die Wampanoag-Leute oft aus dieser Geschichte herausgelassen. Uns ist nicht einmal der Anstand gegeben, dass wir als Volk genannt werden,”, sagt Deetz.

Linda Coombs, 71, eine Museumspädagogin von Aquinnah Wampanoag, die auch an Wampanoag-Stimmen hören: Jenseits von 1620 und unterrichtet die Lehrer über die Perspektiven der amerikanischen Ureinwohner in der Geschichte der USA, glaubt, dass man sich der Gewalt nach diesem mythischen Thanksgiving-Essen direkt stellen muss. “Als die Kolonisten im 17. Ich wünschte nur, die Leute wüssten das, weil diese Geschichte noch nicht bekannt ist, aber das war es, was Amerika brauchte, um das zu sein, was es heute ist, und damit die Leute sich hinsetzen, um ihr Thanksgiving-Dinner zu haben.”

Ende März, auf dem Höhepunkt der Coronavirus-Pandemie, gab das US-Innenministerium bekannt, dass es keine Grundlage dafür gebe, dass der Stamm 321 Morgen Stammesland in Mashpee und Taunton, Mass. #8217t entspricht der Definition von Indisch. Im Juni bezeichnete ein Bundesrichter die Entscheidung des Innenministeriums als "willkürlich, launisch, einen Ermessensmissbrauch und rechtswidrig" und sagte, die Behörde müsse die Frage erneut analysieren, ob der Stamm Anspruch auf Reservatland habe, und gleichzeitig Korrekturen vornehmen alle Fehler, die zu seiner ursprünglichen Entscheidung geführt haben. Aber die Angelegenheit ist nicht gelöst, und während der Stamm auf die neue Entscheidung des Inneren wartet, hofft er auf dauerhaften Schutz durch einen Akt des Kongresses. Es hat auch einen Verbündeten in Präsident elect Joe Biden, dessen Stammesnationen-Plattform darauf hindeutet, dass er auf der Seite des Mashpee Wampanoag-Stammes steht und Mdashand Biden angeblich einen amerikanischen Ureinwohner als Innenminister überprüft, was ebenfalls helfen könnte.

Der Stamm der Mashpee hatte auch intern seine eigenen Herausforderungen, da sein Vorsitzender am 13. November verhaftet und angeklagt wurde, Bestechungsgelder im Zusammenhang mit Plänen zum Bau eines Casinos angenommen zu haben.

“Wir sind 400 Jahre später wieder mitten in einer Pandemie und mitten in einer Landnahme und einem Streit um die Zuständigkeit und die Fähigkeit des Kolonialrechts, die Rechte der kolonisierten Menschen anzuerkennen“, sagt Deetz.

Die Wampanoag haben auch am Bundesfeiertag ein Familienessen, aber es ist eines von mehreren Thanksgivings, die sie das ganze Jahr über feiern, um verschiedene Ernten zu ehren. Peters hält normalerweise ein “Gebetsfeuer” in ihrem Garten, versammelt sich um eine Feuerstelle und bietet Tabak an (ins Feuer legen), wo Gebete an die Vorfahren erinnern und im Allgemeinen Dankbarkeit ausdrücken. In diesem Jahr wird das Treffen ihrer Familie aufgrund von COVID-19 kleiner als gewöhnlich sein.

Der 51. jährliche Nationalfeiertag der Trauer findet weiterhin am Plymouth Rock statt. Es zieht normalerweise mehr als 1.000 Teilnehmer am Thanksgiving Day an, aber in diesem Jahr ermutigen die Organisatoren Menschen, die nicht in der Nähe wohnen, den Livestream anzusehen, um das Risiko einer Verbreitung von COVID-19 zu verringern. Die COVID-19-Pandemie hat das Gefühl des Verlustes nur noch verstärkt, da sich die Teilnehmer an andere amerikanische Ureinwohner erinnern, die an dem Coronavirus gestorben sind, insbesondere in der Navajo-Nation.

Mahtowin Munro, 61, Lakota-Co-Führer der United American Indians of New England, wird am Vortag mit dem Fasten bei Sonnenuntergang beginnen. Sie hofft, dass die Veranstaltung, genauso wie die Black Lives Matter-Bewegung das Bewusstsein für die Vorherrschaft der Weißen, den Rassismus und die Aufmerksamkeit für die Perspektiven der Schwarzen geschärft hat, eine Erinnerung daran ist, auf indigene Völker zu hören. “Wenn wir zusammen da sind, gibt es ein wirklich tiefes Gefühl der Solidarität und Hoffnung für die Zukunft, dass wir alle zusammen sind und einander zuhören, was zu einer besseren Zukunft für alle führen kann.”

Diese Veranstaltungen bieten Gelegenheiten, über die Art und Weise zu sprechen, wie Menschen „gedeihen“ und nicht nur überleben. Hendricks-Miller doesn’t like to use the word survival as much. “We’re still here,” she prefers to say, “considering all that we’ve been through. It’s kind of like a resounding mantra, we’re still here.”


The Real Story of The First Thanksgiving

For most people, enjoying turkey, mashed potatoes, cranberry sauce, and pumpkin for Thanksgiving is as traditional and American as, well, apple pie. But how did the Pilgrims really celebrate on what we now regard as the first Thanksgiving in Plymouth, Massachusetts, in 1621? Is our celebration—and traditional menu—truly akin to that enjoyed by the Pilgrims and their Wampanoag Indian guests?

In a word, no. The only written record of the famous meal tells us that the harvest celebration lasted three days and included deer and wildfowl. Beyond that, culinary historians such as Kathleen Curtin at Plimoth Plantation in Massachusetts rely on period cookbooks and journals, Wampanoag oral histories, paintings from the time, and archaeological evidence.

"Most of today's classic Thanksgiving dishes weren't served in 1621," says Curtin. "These traditional holiday dishes became part of the menu after 1700. When you're trying to figure out just what was served, you need to do some educated guesswork. Ironically, it's far easier to discern what wasn't on the menu during those three days of feasting than what was!"

Sounds like somebody needs to start working on a recipe for TurBuckEn.

"All real historians need to be detectives," Curtin says, talking about her job as food historian for Plimoth Plantation. "Like a good mystery, new pieces sometime pop up that give you a fresh angle on an old story. I feel very passionate about the history of Thanksgiving because the real story is so much more interesting than the popular myth."

So, popular myths aside, what can be ruled out of the equation from the English transplants' table? Potatoes—white or sweet—would not have been featured on the 1621 table, and neither would sweet corn. Bread-based stuffing was also not made, though the Pilgrims may have used herbs or nuts to stuff birds.

Instead, the table was loaded with native fruits like plums, melons, grapes, and cranberries, plus local vegetables such as leeks, wild onions, beans, Jerusalem artichokes, and squash. (English crops such as turnips, cabbage, parsnips, onions, carrots, parsley, sage, rosemary, and thyme might have also been on hand.) And for the starring dishes, there were undoubtedly native birds and game as well as the Wampanoag gift of five deer. Fish and shellfish were also likely on the groaning board.

"Seethed" Mussels with Parsley and Vinegar

There is no concrete way to know if they had any roast turkey that day, but we do know there were plenty of wild turkeys in the region then, "and both the native Wampanoag Indians and English colonists ate them," writes Curtin in Giving Thanks: Thanksgiving Recipes and History from the Pilgrims to Pumpkin Pie. That doesn't explain why the big, ungainly bird has become the de facto traditional centerpiece around which the entire meal is built, but at least it gives us a feeling of authenticity to imagine that America's forefathers might have been gnawing on a crispy turkey leg, just like we do nearly four centuries later.


Learn the truth behind the first U.S. Thanksgiving dinner

Thanksgiving may be a federal holiday, celebrated by many Americans around the country, but for others, Thanksgiving has turned into a day of mourning. This duality has made Thanksgiving a largely controversial holiday within the country, but many may not know why we have Thanksgiving in the first place.

Here&rsquos a breakdown of what happened during the first Thanksgiving, why it&rsquos now a holiday, and why many have chosen not to celebrate Thanksgiving and instead spend the day in protest.

First Thanksgiving

In truth, we don&rsquot know too many details about the first Thanksgiving. We don&rsquot have an exact date and, according to Voice of America , can only pin it down to the fall of 1621, shortly after the harvest and sometime between mid-September & November. In Wirklichkeit, National Geographic suggests the first Thanksgiving could&rsquove actually been a routine event and wasn&rsquot a big deal at all.

It also isn&rsquot clear whether the Pilgrims served turkey. Kate Sheehan of the Plymouth Plantation said the Pilgrims possibly served various seafoods & vegetables, including pumpkin, beans, and other seasonal produce. Sheehan also said Native Americans were known to have plenty of dried fruit to add to various dishes. However, the reason for the celebration was largely because of their first successful harvest of corn or maize.

The only record we have of the first Thanksgiving is one eyewitness from Plymouth, Massachusetts: Edward Winslow. In his written passage, he described the foods they ate as well as the guests who attended the first Thanksgiving, which he said were ninety men and &ldquotheir greatest king Massasoit&rdquo. Winslow doesn&rsquot specify which tribe attended the feast, but we now know the Wampanoag tribe was at the Thanksgiving.

Tension at the first feast?

Historic preservation officer of the Mashpee Wampanoag Tribe Ramona Peters told Voice of America the Wampanoag men approached the Pilgrims because they heard guns & canons in Plymouth. In Winslow&rsquos passage, he said, &ldquowe exercised our Arms&rdquo, but doesn&rsquot describe how or why they were doing bearing arms. Winslow further described killing &ldquomuch fowl&rdquo while the Wampanoag men &ldquokilled five deer&rdquo.

Winslow said the Pilgrims &ldquoentertained and feasted&rdquo the Wampanoag for three days, but Peters stated there was &ldquoa lot of tension&rdquo and the men &ldquocamped outside&rdquo since they &ldquowere not really sure what they were being told was actually true&rdquo. This uncertainty wasn&rsquot unfounded, as we have records showing the Pilgrims raiding Wampanoag graves only a year before the first Thanksgiving, according to National Geographic .

Entsprechend National Geographic , the Pilgrims were largely unprepared when they first landed in Plymouth, so they raided Native American storehouses and later required help from Native Americans to learn how to properly grow produce. The reason the Wampanoag people were willing to trade with the Pilgrims was more out of necessity, since the tribe was largely weakened by an epidemic, according to National Geographic .

Declared a holiday

Settlers didn&rsquot annually celebrate Thanksgiving until 1863. Abraham Lincoln declared Thanksgiving a national holiday during the Civil War, as suggested by Sarah Josepha Hale, according to Voice of America . Hale, who was the editor of a women&rsquos magazine at the time, thought it would &ldquohelp unite the war-torn country&rdquo. By declaring the holiday, Lincoln reinforced the idealistic view of the celebration, according to Voice of America .

Before Lincoln&rsquos proclamation, there were plenty of Thanksgiving celebrations, mostly linked to major successes for the new country, but, if presidents didn&rsquot celebrate, some governors chose to observe the holiday. After the Civil War, Ulysses S. Grant decided to make Thanksgiving a federal holiday through the Holidays Act while Franklin D. Roosevelt established Thanksgiving would be on the fourth Thursday of November.

National Day of Mourning

For Native Americans, however, the day of Thanksgiving is actually considered a &ldquoNational Day of Mourning&rdquo out of remembrance for the Native Americans who were killed & displaced by Pilgrims & European colonizers. Many Native American groups publicly condemn the holiday and spend the day in protest, including the Native Americans of New England group, who have organized an annual protest since 1970.

Many also condemn the holiday for the cultural appropriation frequently seen surrounding Thanksgiving. Cultural appropriation is most widely seen in schools who choose to celebrate Thanksgiving by making paper headdresses, which perpetuate stereotypes & inaccuracies about the holiday, according to Native Hope, a nonprofit which hopes &ldquoto dismantle barriers and inspire hope for Native voices unheard&rdquo.

Further, many Native Americans condemn the holiday because of the massacres that followed the first Thanksgiving and the atrocities committed by colonists that largely weakened Native Americans shortly after they arrived in North America. Still, some Native Americans have decided to embrace Thanksgiving, but focus more on celebrating the Wampanoag tribe & Native American spirituality.


How long did the first Thanksgiving last?

The "festival" lasted for three days, according to History.com.

"Our harvest being gotten in, our governor sent four men on fowling, that so we might after a special manner rejoice together, after we had gathered the fruits of our labors," a man named Edward Winslow wrote.

Was turkey on the first Thanksgiving menu?

The Thanksgiving Turkey makes its way during the 81st annual Macy's Thanksgiving Day Parade on November 22, 2007 in New York City

Now a Thanksgiving staple, it is not known if turkey was on the menu in 1621.

"Today, however, nearly 90 percent of Americans eat the bird - whether roasted, baked or deep-fried - on Thanksgiving, according to the National Turkey Federation," according to History.com.

"Other traditional foods include stuffing, mashed potatoes, cranberry sauce and pumpkin pie.

"Volunteering is a common Thanksgiving Day activity, and communities often hold food drives and host free dinners for the less fortunate."

Parades have also become a major Thanksgiving tradition, notably the Macy's march in New York City.

"They four in one day killed as much fowl, as with a little help beside, served the Company almost a week, at which time amongst other Recreations, we exercised our Arms, many of the Indians coming amongst us, and amongst the rest their greatest king Massasoit, with some ninety men, whom for three days we entertained and feasted, and they went out and killed five Deer, which they brought to the Plantation and bestowed on our Governor, and upon the Captain and others.

"And although it be not always so plentiful, as it was at this time with us, yet by the goodness of God, we are so far from want, that we often wish you partakers of our plenty."


First Thanksgiving Meal - HISTORY

Yes, turkey was served at the first Thanksgiving dinner.

We all denken that we know the history of Thanksgiving. The Pilgrims came over from England and landed at Plymouth Rock, had a bad winter, Squanto taught them to plant crops, they had a harvest festival, and now we celebrate it every year, right? Well, it’s actually a little more complicated than that, and our modern holiday pulls from a mix of fact and fiction. Here’s (briefly) what we do know.

In September 1620, 102 religious separatists set off on a small ship (the Maiblume, of course) from Plymouth, England, and landed near Cape Cod 66 very uncomfortable days later. The next month they set up a colony farther south, near Massachusetts Bay, still far north of their intended destination of Manhattan Island. Many colonists stayed aboard the ship as the weather turned colder, and about half of them didn’t make it through the winter. In March, those that survived moved ashore, where several days later they were met by a Pawtuxet Native American who, several years earlier, had been kidnapped by a sea captain, sold into slavery, escaped to London, then found his way back home on an exploratory expedition, learning English along the way. His name? Tisquantum, or Squanto for short.

Squanto was truly the Pilgrims’ savior. He taught the malnourished settlers how to cultivate corn, catch fish, forage, extract maple sap, and avoid poisonous plants. He also brokered peace with the local Wampanoag tribe, and the resulting 50-year peace is one of the few examples of harmony between natives and settlers.

In the fall of 1621, the Plymouth colony’s 53 Englishmen decided to throw a party to celebrate their first successful corn harvest, and 90 native Wampanoag joined them. Governor William Bradford sent four men out to hunt birds, and the Wampanoag contributed five deer to the celebration, which lasted for three days. The exact date of the festival is unknown, but it most likely happened sometime between September 21 and November 9.

We know that the meal was very heavy on meat, but there was also a lot of seafood, plenty of vegetables, fruits, nuts, and breads and porridges (and yes, turkey). It really was an abundance of riches, a meal worth remembering on a yearly basis.

As for Thanksgiving becoming a national holiday, that’s a whole other story. Americans celebrated a national day of Thanksgiving for many years before it was officially recognized, but it was a magazine editor named Sarah Joseph Hale who was responsible for leading the charge to get the holiday on the books, and in 1863 Abraham Lincoln declared that the last Thursday in November would officially be celebrated as Thanksgiving Day.


History Of Thanksgiving Dinner

The Thanksgiving dinner or the Thanksgiving feast symbolizes the tradition and custom of the families having the dinner together on the Thanksgiving Day. A traditional picture of Thanksgiving dinner may involve a loving family, a festive dining table, designer placemats on the table, glowing candles and the finest crockery generally used on special occasions like this one.

History Of Thanksgiving Dinner

At the first Thanksgiving celebrations the tough, resourceful, able to fly and hard to catch, turkeys were not the first choice of either the pilgrims or the Native Americans. This creature was so tenacious that Benjamin Franklin suggested it to be revered as our national symbol. (But the Bald Eagle ultimately won the honor by a feather.) It is believed that the turkey was the main course of the Thanksgiving feast at the first harvest festival therefore it has been adopted through time, as the model for Thanksgiving Dinner.

So the turkey is observed as a compulsory dish of the Thanksgiving dinner even today. No matter through which method it is cooked but the golden brown, with stuffing and gravy on the side turkey remains the main attraction of the Thanksgiving dinner and keeps whetting the appetites of all those present there.

The first Thanksgiving feast probably consisted of the dishes such as

Seethed [boiled] Lobster,
Roasted Goose,
Boiled Turkey,
Fricase of Coney,
Pudding of Indian Corn Meal with dried Whortleberries,
Seethed Cod,
Roasted Duck,
Stewed Pumpkin,
Roasted Venison with Mustard Sauce,
Savory Pudding of Hominy
and Fruit and Holland Cheese.

Today a wide variety of dishes have been included in the Thanksgiving dinner along with the turkey, yet the traditional turkey is still the meat of choice. There is a large variety of food to choose from for a perfect Thanksgiving Dinner such as goose, duck, ham, some of the sea’s harvests, sweet potatoes, peas, rice dishes, greens, and even more exotic vegetables. All these items together make the celebrations of Thanksgiving Day even more tasteful.

The main idea behind finalizing a perfect Thanksgiving menu is to choose those dishes that represent the idea of giving thanks for a good fortune, a good harvesting season, and the sharing of the bounty of happiness with friends and family.

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