Die Geschichte

Erdbebenverwerfungen könnten die kulturellen Praktiken des antiken Griechenlands erschüttert haben


Laut einer neuen Studie der University of Plymouth haben die alten Griechen möglicherweise absichtlich heilige oder geschätzte Stätten auf Land gebaut, das zuvor von Erdbeben betroffen war.

Professor für Geowissenschaftskommunikation Iain Stewart MBE, Direktor des Sustainable Earth Institute der Universität, hat mehrere BBC-Dokumentationen über die Macht von Erdbeben bei der Gestaltung von Landschaften und Gemeinden präsentiert.

Nun glaubt er, dass Verwerfungslinien, die durch seismische Aktivitäten in der Ägäis entstanden sind, dazu geführt haben könnten, dass Gebiete einen besonderen kulturellen Status erhielten und als solcher dazu geführt haben, dass sie zu Orten viel gefeierter Tempel und großer Städte wurden.

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Wissenschaftler haben zuvor vorgeschlagen, dass Delphi, ein Bergkomplex, der einst ein legendäres Orakel beherbergte, seine Position in der klassischen griechischen Gesellschaft hauptsächlich aufgrund einer heiligen Quelle und berauschender Gase erlangte, die von einer durch ein Erdbeben verursachten Verwerfungslinie ausströmten.

Rekonstruktion des Apollonheiligtums in Delphi in einem Gemälde von Albert Tournaire aus dem Jahr 1894, heute in der École nationale supérieure des Beaux-Arts.

Professor Stewart glaubt jedoch, dass Delphi in dieser Hinsicht möglicherweise nicht allein ist und dass andere Städte, darunter Mykene, Ephesus, Knidos und Hierapolis, möglicherweise speziell wegen des Vorhandenseins von Verwerfungslinien gebaut wurden.

Professor Stewart sagte: „Erdbebenverwerfungen sind in der Ägäis endemisch, und seit mehr als 30 Jahren fasziniert mich die Rolle, die Erdbeben bei der Gestaltung ihrer Landschaft spielen direkt auf Verwerfungslinien, die durch seismische Aktivitäten entstanden sind. Die alten Griechen legten großen Wert auf heiße Quellen, die durch Erdbeben erschlossen wurden, aber vielleicht war der Bau von Tempeln und Städten in der Nähe dieser Stätten systematischer als bisher angenommen."

Thermopylae leitet die Hälfte seines Namens von seinen heißen Quellen ab. Dieser Fluss wird durch das dampfende Wasser gebildet, das nach Schwefel riecht. Im Hintergrund sieht man Gebäude der modernen Bäder. In der Antike bildeten die Quellen einen Sumpf. ( CC BY SA 3.0 )

In der Studie, veröffentlicht in Tagungsband der Geologenvereinigung , sagt Professor Stewart, dass eine Korrespondenz von aktiven Verwerfungen und antiken Städten in Teilen Griechenlands und der Westtürkei nicht allzu überraschend erscheinen mag, da die Ägäisregion von seismischen Verwerfungen und zerstörten Siedlungen übersät ist.

Aber, fügt er hinzu, viele seismische Verwerfungsspuren in der Region stören nicht nur die Struktur von Gebäuden und Straßen, sondern verlaufen direkt durch das Herz der heiligsten Strukturen der alten Siedlungen.

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Straßenszene bei den archäologischen Ausgrabungen in Ephesus, einer antiken griechischen Stadt an der Westküste Anatoliens, in der Nähe des heutigen Selçuk, Provinz Izmir, Türkei. (Anzeigen-Mesken/ CC BY SA 3.0 )

Es gibt prominente Beispiele, die die Theorie untermauern, wie in Delphi selbst, wo ein Heiligtum 373 v.

Es gibt auch viele Geschichten von Personen, die durch den Abstieg in die Unterwelt Orakelstatus erlangten, wobei einige Kommentatoren argumentieren, dass solche Höhlensysteme oder Grotten, die durch seismische Aktivitäten verursacht wurden, den Hintergrund für diese Geschichten bildeten.

Heinrich Leutemanns Das Orakel von Delphi entführt.

Professor Stewart schlussfolgert: „Ich sage nicht, dass jede heilige Stätte im antiken Griechenland auf einer Bruchlinie gebaut wurde. Aber während wir heute mit Erdbeben in Verbindung stehen, sind sie alle negativ, aber wir wussten immer, dass sie auf lange Sicht mehr als Die alten Griechen waren unglaublich intelligente Menschen und ich glaube, sie hätten diese Bedeutung erkannt und wollten, dass ihre Bürger von den von ihnen geschaffenen Besitztümern profitieren."


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Geben Sie dem Trojanischen Pferd keine Schuld: Erdbeben haben antike Städte gestürzt, sagt der Geophysiker aus Stanford

Um 1200 v. Chr. stürzten die großen bronzezeitlichen Zivilisationen des östlichen Mittelmeerraums wie eine Reihe von Dominosteinen. Nacheinander, über einen Zeitraum von 50 Jahren, brachen Dutzende von geschäftigen Wissenschafts- und Industriezentren, darunter Troja, Mykene und Knossos, in Schutt und Asche. Heute sind nur noch zerstörte Skelette und verstreute Trümmer von den mächtigen Städten übrig. Welche Kraft könnte eine so weit verbreitete Zerstörung anrichten?

Historiker und Archäologen streiten seit langem um diese Frage und nennen Bürgerkrieg, Invasion und Pest als mögliche Ursachen. Als der Geophysiker Amos Nur aus Stanford die Beweise untersucht, sieht er eine andere Möglichkeit: Die Erde hat sich bewegt. Eine Reihe massiver Erdbeben hätte einen Stadtstaat nach dem anderen niederreißen und die Zivilisationen der Bronzezeit zu einem vorzeitigen Ende bringen können. Erdbebenaktivitäten können auch die Wurzel der biblischen Prophezeiung von Armageddon sein, dem Ort des endgültigen Konflikts zwischen Gut und Böse. Laut Nur inspirierte die wiederholte Zerstörung der Stadt Megiddo wahrscheinlich den Autor der Offenbarung zu seiner eindringlichen Vorhersage der Apokalypse.

Seit über 20 Jahren untersucht Nur die Rolle von Erdbeben im östlichen Mittelmeerraum. Beim Stöbern in den Ruinen von Megiddo und anderen antiken Städten hat er grundlegende Informationen über die Muster großer Beben gesammelt. Inmitten der Trümmer der Alten entdeckte Nur Hinweise, die modernen Geophysikern helfen können zu verstehen, wann und warum Erdbeben auftreten. Seine Ergebnisse deuten darauf hin, dass Erdbeben episodisch sind – Perioden mit größerer Erdbebenaktivität werden von Perioden relativer Ruhe eingeklammert. Große Beben können andere große Beben auslösen, in einem Dominoeffekt, der eine Verwerfungslinie hinunterreißt und Städte auf dem Weg niederreißt.

Nur ist Wayne-Loel-Professor für Geowissenschaften, Direktor des Rock Physics and Borehole Project und derzeitiger Vorsitzender der Geophysik-Abteilung von Stanford. Er ist Experte für die Physik großräumiger Erdbewegungen, einschließlich Erdbeben. In den frühen 1970er Jahren begann er, die zeitlichen und räumlichen Muster historischer Erdbeben zu untersuchen, um Indikatoren für zukünftige Erschütterungen zu identifizieren. Er wählte das östliche Mittelmeer, das Heilige Land, da es die ältesten und vollständigsten Aufzeichnungen über Erdbebenaktivitäten aufweist. "Obwohl die Menschheitsgeschichte in dieser Region Beweise für vergangene Erdbeben lieferte, waren es die jüngsten Fortschritte in unserem Verständnis der Plattentektonik, die unerwartete Einblicke in die Zerstörung alter Städte ermöglichten", sagte er.

Nach dem Modell der Plattentektonik besteht die Kruste oder äußere Schicht der Erde aus etwa einem Dutzend großer, unregelmäßig geformter Platten, die über, unter und aneinander vorbeigleiten. Wenn sich die Platten relativ zueinander bewegen, verursachen plötzliche Versetzungen in Segmenten der Kruste Brüche oder Verwerfungen. Da Verwerfungen Schwächungszonen in der Kruste widerspiegeln, treten in diesen Regionen tendenziell Erdbeben an den Plattengrenzen auf. Diese Störungszonen bilden oft die Bergpässe und Flusstäler, die von den Menschen bei ihren Wanderungen am meisten genutzt werden.

Fünf Jahrtausende lang stand die Stadt Megiddo an einem der wichtigsten Knotenpunkte des antiken Nahen Ostens, dem Nahal-Eisenpass. Dieser Pass war die einzige Möglichkeit, das Karmel-Gilboa-Gebirge auf der Straße von Damaskus nach Ägypten zu durchqueren. Durch die Kontrolle dieser Route kommandierte Megiddo den Handel und den Marsch der Armeen im Heiligen Land. Ausgrabungen deuten darauf hin, dass die Stadt wiederholt von einer großen Kraft verwüstet wurde. Archäologen glauben, dass kriegerische Fraktionen für diese Zerstörung verantwortlich waren. Nur ist sich sicher, dass Erdbeben mitverantwortlich waren.

Megiddo liegt ganz in der Nähe des Carmel-Gilboa-Verwerfungssystems, das ein Zweig des größeren und gefährlicheren Verwerfungssystems vom Toten Meer ist. Letzteres System nimmt Bewegungen zwischen zwei Platten auf, der arabischen Platte im Osten und der Mittelmeerplatte im Westen. Angesichts der Nähe von Megiddo zu einer Verwerfungszone "steht es außer Zweifel, dass Megiddo zusammen mit seinen Nachbargebieten Erdbeben erlebt haben muss, die stark genug sind, um eine erhebliche oder vollständige Zerstörung zu verursachen", sagte Nur.

Archäologische und historische Daten unterstützen Nurs Hypothese. Laut schriftlichen Aufzeichnungen wurde das Heilige Land seit 1400 v. Chr. von 11 verheerenden Erdbeben erschüttert. Bei Megiddo können drei Zerstörungsebenen nicht durch die Invasion fremder Armeen erklärt werden. Darüber hinaus deuten die Ausgrabungen weit nördlich und südlich davon darauf hin, dass gleichzeitig mit Megiddo weitere Städte beschädigt wurden. Dieses regionale Zerstörungsmuster steht im Einklang mit einem massiven Erdbeben entlang der Carmel-Verwerfung.

Der überzeugendste Beweis für Nurs Erdbeben-Hypothese ist auch der grausamste: zerquetschte Skelette, die unter den eingestürzten Trümmern gefunden wurden. Die gefolterten Positionen der Leichen deuten darauf hin, dass diese Menschen von einer plötzlichen und massiven Last getroffen wurden. Die Menge an Trümmern, die in angrenzenden Gebieten gefunden wurden, deutet darauf hin, dass der Einsturz der Mauer kein Einzelfall war. Es ist unwahrscheinlich, dass diese Menschen bei einer Invasion starben, da in ihrer unmittelbaren Umgebung Tonscherben und Edelmetalle vorhanden sind. Warum sollten Eroberer wertvolle Gegenstände zerstören, anstatt sie zu plündern?

Außerdem gibt es mindestens einen biblischen Hinweis auf seismische Aktivitäten bei Megiddo. Johannes von Patmos, der Autor der Offenbarung, schien von der häufigen Zerstörung Megiddos durch Erdbeben zu wissen, als er schrieb: „Und sie versammelten sie an dem Ort, der auf Hebräisch Harmagedon genannt wird, und es kam ein heftiges Erdbeben“ (Offenbarung 16: 16). Das Wort Armageddon ist eine griechische Transkription des hebräischen Har Megiddo, was den Berg von Megiddo bedeutet. Es ist wahrscheinlich, dass Johannes die wiederkehrende Verwüstung dieser einen bestimmten Stadt nutzte, um seine Vision der kommenden Apokalypse zu symbolisieren.

Nur und sein Kollege Hagai Ron vom Israel Institute of Geophysics berichteten in der Ausgabe 1997 der Zeitschrift International Geology Review über ihre Daten zu den Erdbeben von Armageddon.

Der Fall von Troja ­ und mehr

Vor kurzem erweiterte Nur seine geophysikalische Analyse des Heiligen Landes, um neben Megiddo auch Städte einzubeziehen. Seine aktuelle Arbeit legt nahe, dass Erdbeben am Ende der Bronzezeit eine große Rolle beim Zusammenbruch von mindestens 50 großen Kulturzentren gespielt haben könnten, darunter Troja, Mykene und Knossos. Seine Daten präsentierte er im Juli auf einer Konferenz über die Zerstörung bronzezeitlicher Zivilisationen an der Universität Cambridge.

Weil es 50 Jahre dauerte, von 1225 v. bis 1175 v. Eine Reihe von Erdbeben hätte jedoch die Gesellschaft genug destabilisiert, um die wirtschaftlichen, sozialen und politischen Strukturen auszulöschen. „Das Ende der Bronzezeit könnte tatsächlich eine Erholungsphase nach einer Reihe schwerer Erdbeben gewesen sein“, sagte Nur.

Laut Nur zeigen seismische Aufzeichnungen, dass große Erdbeben zeitlich gruppiert sind. Kurzen Perioden sehr intensiver Erdbebenaktivität gehen lange Pausen relativer Ruhe voraus. Geologisch können diese Episoden wie folgt erklärt werden: Wenn eine Platte an einer Stelle bricht, belastet sie einen anderen Teil der Plattengrenze und kann kurze Zeit später ihren Zusammenbruch verursachen. Diese Aktivitätskaskade tritt auf, bis die gesamte Plattengrenze bricht. Auf diese Zeit intensiver Aktivität folgen längere Zeiträume, in denen die ganze Platte belastet wird, aber nicht ganz nachgibt. Irgendwann baut sich die Belastung auf und der Kreislauf beginnt von neuem.

Nur verweist auf Messungen der Nordanatolischen Verwerfung in der Türkei als Beweis für episodische Erdbebenaktivitäten. In diesem Jahrhundert, zwischen 1939 und 1967, durchbrach eine Reihe von Erdbeben die gesamte Plattengrenze entlang der Nordanatolischen Verwerfung in der Türkei, was zu einem Abrutschen in der Größenordnung von 2 bis 4 Metern führte. Historische Aufzeichnungen weisen darauf hin, dass auch im 4. und 8. Jahrhundert seismische Krisen auftraten.

Laut Nur befanden sich die am Ende der Bronzezeit zerstörten Städte in Regionen, die historisch gesehen eine hohe seismische Aktivität hatten. Er hat die Intensitäten der jüngsten Erdbeben berechnet und gezeigt, dass sich die heute stark beschädigten Regionen mit den am Ende der Bronzezeit zerstörten antiken Ruinen überschneiden. Wie Nur feststellt: "Erdbeben ereignen sich in dieser Region seit Tausenden von Jahren. Es gibt keine Möglichkeit, dass diese Orte starken Bodenerschütterungen entgangen sind. Es ist unmöglich."

Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, wie Erdbeben den Zusammenbruch alter Gesellschaften verursacht haben könnten. Angesichts ihrer begrenzten Technologie wäre es für die Gesellschaften schwierig gewesen, ihre prächtigen Tempel und Häuser wieder aufzubauen. Im Zuge einer solchen Katastrophe hätten Fähigkeiten wie Lesen und Schreiben verloren gehen können, wenn sich die Menschen um wichtigere Aktivitäten wie das Überleben besorgt hätten. "Es hat wahrscheinlich viele Jahre gedauert, um sich von einem solchen Ereignis zu erholen", sagte Nur.

Belastende Vorstellungen von Geophysikern über Beben

Nur glaubt, dass seine Studien über die Zivilisationen der Bronzezeit Geologen dazu bringen könnten, die Kräfte zu überdenken, die Erdbeben auslösen. Treten Erdbeben wirklich in episodischen Ausbrüchen auf? Wenn dies der Fall ist, müssen Geologen neu bewerten, wie und wann Spannungen entlang der Plattengrenzen freigesetzt werden. Die traditionelle Ansicht ist, dass an jedem Segment der Plattengrenze periodisch Spannungen abgebaut werden. Die aus Nurs Analyse des östlichen Mittelmeers gewonnenen Beweise deuten darauf hin, dass Spannungen in Episoden über eine Folge von Erdbeben freigesetzt werden. Ein Beben an einem Segment der Plattengrenze scheint eine Kettenreaktion von Verschiebungen entlang des Rests der Verwerfung auszulösen. Laut Nur "wird die gesamte Plattengrenze durch diese Abfolge großer Erdbeben entpackt."

Nurs Ergebnisse könnten einen Einfluss darauf haben, wie Geophysiker die Wahrscheinlichkeit zukünftiger Erdbeben vorhersagen. Durch die Aufzeichnung vergangener Episoden starker Erdbebenaktivität könnte es eines Tages möglich sein, Modelle zu entwickeln, die aktive und ruhige Perioden vorhersagen. Laut Nur sind solche Vorhersagealgorithmen noch in weiter Ferne. Er sagt: "Im Moment sind Erdbebenmuster nicht regelmäßig genug, um uns etwas zu sagen."

Basierend auf seismischen Messungen ist jedoch ziemlich klar, dass irgendwann in der Zukunft ein starkes Erdbeben das östliche Mittelmeer treffen wird. Wer weiß? Wenn die Beschreibung von John of Patmos richtig ist, könnte Megiddo der Standort des "nächsten großen" sein. Wie im Buch der Offenbarung geschrieben steht: „An einem Ort namens Harmagedon . . . ereignete sich ein großes Erdbeben, wie man es noch nicht gesehen hat, seit Menschen auf der Erde waren. . . . Und die große Stadt wurde in drei Teile geteilt, und die Städte der Nation fielen ... Und alle Inseln flohen, und die Berge nicht."

Dieser Artikel wurde von Ellen Licking verfasst, einer Praktikantin im Bereich Wissenschaftsjournalismus beim Stanford News Service.

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Die alten Griechen haben möglicherweise absichtlich entlang Erdbeben-Verwerfungslinien gebaut

Die alten Griechen könnten absichtlich auf Land gebaut haben, das von Erdbeben betroffen war, so eine neue Studie der University of Plymouth.

Iain Stewart, Professor für Geowissenschaften-Kommunikation, glaubt, dass Verwerfungslinien, die durch seismische Aktivitäten entstanden sind, einen besonderen kulturellen Status erhielten, der dazu führte, dass sie zu bedeutenden Tempeln wurden und gleichzeitig eine wichtige Rolle für das Funktionieren und das Schicksal griechischer Siedlungen spielten.

Forscher haben zuvor vorgeschlagen, dass Delphi aufgrund von Erdbeben zum Ort des legendären Orakels wurde. Quellen – die manchmal aus seismischen Verwerfungen austreten und oft berauschende Gase ausstoßen – wurden von der antiken griechischen Gesellschaft verehrt.

„Wasser stand im Mittelpunkt vieler ritueller Praktiken und einige anhaltende Quellquellen waren die Zentren dauerhafter Siedlungen, wobei diejenigen am meisten verehrt wurden, deren Mineralwasser euphorische, halluzinogene oder tödliche Dämpfe freisetzten“, sagt Stewart in der in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Tagungsband der Geologenvereinigung.

„Die Rolle von Quellen bei der Bestimmung der Siedlungslage ist eine ziemlich etablierte Theorie. Dieses Papier weist darauf hin, dass in der ägäischen Landschaft viele Quellen aus Erdbebenverwerfungen austreten“, sagte er IBTimes UK.

Laut Stewart war Delphi in dieser Hinsicht möglicherweise nicht allein. Tatsächlich könnten auch berühmte Städte wie Ephesus, Hierapolis und Mykene aufgrund des Vorhandenseins von Verwerfungslinien gebaut worden sein.

„Erdbebenverwerfungen sind in der Ägäis endemisch, und seit mehr als 30 Jahren fasziniert mich die Rolle, die Erdbeben bei der Gestaltung ihrer Landschaft spielen“, sagte Stewart.

„Aber ich habe es immer für mehr als Zufall gehalten, dass viele wichtige Stätten direkt auf Bruchlinien liegen, die durch seismische Aktivitäten entstanden sind. Die alten Griechen legten großen Wert auf heiße Quellen, die durch Erdbeben erschlossen wurden, aber vielleicht werden Tempel und Städte geschlossen.“ zu diesen Seiten war systematischer als bisher angenommen."

Die Ägäisregion ist reich an seismischen Aktivitäten, so dass eine Korrelation zwischen Verwerfungslinien und den Stätten antiker Städte nicht überraschend erscheint. Die Studie argumentiert jedoch, dass viele Verwerfungslinien in der Region nicht einfach zufällig unter Gebäuden gefunden werden, sondern direkt unter den heiligsten Strukturen dieser alten Siedlungen verlaufen.

Delphi kann nur als eines von vielen Beispielen verwendet werden, um diese Theorie zu untermauern. Es wurde 373 v. Chr. durch ein Erdbeben zerstört, nur um seinen Tempel an genau derselben Bruchlinie wieder aufzubauen.

Darüber hinaus ist die antike griechische Folklore durchsetzt mit Geschichten von Personen, die auf Reisen in die Unterwelt zu Orakeln wurden, wobei einige Forscher argumentieren, dass das System von Höhlen, Abgründen und Grotten, das durch seismische Aktivitäten in die griechische Landschaft gegraben wurde, die Inspiration für diese Geschichten ist.

„Ich sage nicht, dass jede heilige Stätte im antiken Griechenland auf einer Bruchlinie gebaut wurde. Aber während wir heute mit Erdbeben in Verbindung stehen, sind sie alle negativ, aber wir wussten immer, dass sie auf lange Sicht mehr geben als wegnehmen. Die alten Griechen waren unglaublich intelligente Menschen und ich glaube, sie hätten diese Bedeutung erkannt und wollten, dass ihre Bürger von den von ihnen geschaffenen Eigenschaften profitieren", fügte Stewart hinzu.


Das Beben in Orange County könnte das erste auf einer kürzlich entdeckten Verwerfung sein

Das Erdbeben mag nur ك.9 gemessen haben, aber es könnte in Orange County immer noch Geschichte schreiben.

Das Erdbeben am Montag, das sich im südlichen Vorort Laguna Niguel befindet, könnte die erste Messung an einer erst vor 13 Jahren entdeckten Verwerfung sein, die entlang der Küste von Newport Beach und Costa Mesa nach San Juan Capistrano verläuft – in der Nähe des San Onofre Kernkraftwerk.

Die wenig bekannte Verwerfung – San Joaquin Hills Thrust genannt – ähnelt der Verwerfung, die vor 18 Jahren das tödliche Northridge-Beben im San Fernando Valley auslöste.

Im Gegensatz zur berühmten San-Andreas-Verwerfung, die vom Boden aus sichtbar ist, liegt der Bruch in der Erdkruste, aus dem die Überschiebungsstörung von San Joaquin Hills besteht, vollständig unter der Erde. Da es in Bodennähe keinen sichtbaren Bruch in der Erdkruste gibt, ist die Verwerfung möglicherweise gefährlicher, da nicht genau bekannt ist, wo die Grenzen der Verwerfung liegen.

Wissenschaftler waren sich der blinden Überschiebungen, die 1994 das Beben 6.7 Northridge und 1987 das Beben 6.0 Whittier Narrows auslösten, erst bewusst, als der Boden zu beben begann.

Experten sagten, das Beben vom Montag sollte als Weckruf dienen, insbesondere für die Bewohner von Orange County, die fälschlicherweise glauben, dass Beben eher ein Problem in L.A. sind. Wissenschaftler glauben, dass die Überschiebungsstörung von San Joaquin Hills ein Beben der Stärke 7 oder höher erzeugen kann.

„Wenn das Erdbeben heute Morgen auf dieser Verwerfung stattfand, ist dies ein Beispiel dafür, was die Verwerfung bewirken kann“, sagte Lisa Grant Ludwig, außerordentliche Professorin an der UC Irvine, die 1999 Hauptautorin eines Artikels in der Zeitschrift Geology war, in dem sie die Entdeckung der Überschiebungsstörung der San Joaquin Hills.

„Ich denke, die seismische Gefahr in Orange County wird unterschätzt“, sagte Grant Ludwig. „In Orange County herrscht die allgemeine Wahrnehmung, dass wir nicht so viel Erdbebengefahr haben“ – zum Teil, weil Orange County seit 1933, als das Gebiet dünn besiedelt war, kein größeres, zerstörerisches Erdbeben erlitten hat.

Wissenschaftler entdeckten die Überschiebungsstörung der San Joaquin Hills, nachdem sie Beweise für uraltes Meeresleben in den heutigen Hügeln entdeckt hatten. Die Forscher vermuteten, dass das Land einst unter dem Meeresspiegel lag, aber über Hunderttausende von Jahren führte die Verwerfung dazu, dass sich die Erde nach oben bewegte, wodurch das hügelige Gelände entstand.

In einem Folgebericht, der 2002 im Bulletin der Seismological Society of America gedruckt wurde, fand Grant Ludwig Hinweise auf Sumpfablagerungen etwa 3 bis 12 Fuß über der aktuellen Küstenlinie. Dies deutete darauf hin, dass die Verwerfung irgendwann zwischen Mitte des 17.


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RENO COUNTY, Kan. — Erdbeben erschüttern Kansas dieses Jahr. Es könnte einige Leute ein wenig nervös machen, ob der Staat mit einem großflächigen Erdbeben rechnen kann. Die gute Nachricht: Es ist ziemlich unwahrscheinlich, dass Kansas ein Beben wie jenes erlebt, das Kalifornien erschüttert. Es gibt keine ausreichend aktive Verwerfungslinie, um die schadensintensiveren Erschütterungen zu erzeugen.

Eine Untersuchung ist im Gange, um herauszufinden, warum der Staat so viele Beben erhalten hat und was getan werden kann, um sie zu verhindern. Mindestens 50 Beben haben in diesem Jahr eine Reihe von Landkreisen im Sunflower State erschüttert. Eine Serie von drei Beben erschütterte am Sonntag und Montag Teile von Süd-Zentral-Kansas.

Alle 24 Stunden ereignen sich weltweit mehr als 1.000 Erdbeben. Einfach ausgedrückt treten Erdbeben auf, wenn sich Gesteine ​​unter der Erdoberfläche plötzlich entlang der Verwerfungen bewegen. Die Verwerfungen sind Brüche an Schwachstellen in der Erde. Die Bewegung übt Druck aus – Energie baut sich auf und muss irgendwohin, die in Zittern freigesetzt wird. Die Stärke eines Erdbebens hängt davon ab, wie viel Spannung es freigesetzt hat.

Der Kansas Geological Survey sagte, das stärkste Beben, das am Montag gemessen wurde, war ein Beben von 3,8. Es wurde gegen 2.30 Uhr in Chase County, etwa 120 Kilometer nordöstlich von Wichita, gemeldet. Ein weiteres Beben erschütterte gegen 10 Uhr morgens, es war ein Beben der Stärke 3,6. Auch in Reno County wurde am Sonntag um 10:20 Uhr ein Beben gemeldet. Hutchinson befindet sich in Reno County, das Gebiet liegt etwa 80 Kilometer nordwestlich von Wichita.

Sachschäden treten normalerweise erst auf, wenn ein Beben 4,0 auf der Richter-Magnitudenskala erreicht. Ein Anstieg der Beben geht bis ins Jahr 2014 zurück. Forscher machen viele der Beben auf Abwasserinjektionsbrunnen aus der Öl- und Gasförderung zurückzuführen.

Kansas wird größtenteils als Zone mit geringem Schaden eingestuft, obwohl eine Zone mit mittlerem Schaden durch den Staat von Nebraska bis Oklahoma verläuft. Das Erdbebenrisiko wird gemessen, um Architekten und Ingenieuren bei der Landschaftsgestaltung zu helfen, und wird bei Bauvorschriften verwendet.

Nachdem die Ölpreise gefallen sind und weitere Vorschriften eingeführt wurden, ist die Zahl der Beben im Jahr 2015 zurückgegangen. Dieses Jahr sieht es anders aus. Die aufeinanderfolgenden Beben in Reno County haben die Kansas Corporation Commission veranlasst, die Aktivitäten der Injektionsbohrungen weiter zu untersuchen. Die Aufsichtsbehörde hat diese Maßnahmen ergriffen, nachdem eine Gruppe von 17 Erdbeben im Landkreis Reno über fünf Tage vom 15. bis 20. August getroffen wurde.

Das stärkste Beben des Jahres war am 22. Juni ein Beben der Stärke 4,8.

„Inmitten von Schadensberichten und Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Sicherheit führt das KCC eine Untersuchung durch und wird prüfen, ob zusätzliche Maßnahmen zum Schutz von Kansans erforderlich sind“, sagte die KCC-Sprecherin Linda Berry in einer schriftlichen Erklärung, in der die Untersuchung angekündigt wurde.

Die Ermittler sammeln Daten und analysieren die jüngsten Aktivitäten der Ölfeldinjektionsbohrungen in einem Umkreis von 24 Kilometern um den Ort, an dem die Erdbeben stattfanden.

Die Ermittler werden sich auf die Arbuckle-Formation konzentrieren, die vor diesem Jahr Probleme mit Beben hatte. Die Beben im Süden von Kansas überschneiden sich mit einer Zunahme von Fracking, einem Begriff der Ölindustrie für die Verwendung von Hochdruckflüssigkeit zum Brechen von unterirdischem Gestein, um eingeschlossene Öl- und Gastaschen zu befreien. Die Einspritzung erreichte 2015 mit fast 16 Millionen Barrel ihren Höhepunkt. Seitdem schwankt es im Bereich von 14,5 bis 14,8 Millionen Barrel.

Reno County war nicht Teil einer Studie, die 2015 und 2016 zu den vom KCC angeordneten Grenzwerten für die Abwasserentsorgung führte. Dieser Maßnahme wurde die Beruhigung der seismischen Aktivität in den Landkreisen Barber, Harper, Kingman, Sedgwick und Sumner zugeschrieben.

Historisches Beben aus dem 19. Jahrhundert in Manhattan, Kansas

Das größte Erdbeben im Bundesstaat liegt mehr als 100 Jahre zurück. Das Erdbeben von 1867 in Manhattan erschütterte Riley County, Kansas in den Vereinigten Staaten am 24. April 1867. Es maß 5,1 auf einer seismischen Skala. Sein Epizentrum lag in der Nähe der Stadt Manhattan, die heute mehr als 53.000 Einwohner hat.

Manhattan liegt in der Nähe des Nemaha Ridge, einer langen antiklinalen Struktur, die von Fehlern durchzogen ist. Die nahe gelegene Humboldt-Verwerfungszone ist ein Gebiet, in dem Beben besorgniserregend sind, aber Ingenieure und Wissenschaftler haben noch keinen Alarm für eine drohende Gefahr ausgelöst.

Das historische Erdbeben verursachte in Teilen von Kansas, Iowa und Missouri leichte Schäden. Es wurde auf einer Fläche von 200.000 Quadratmeilen gefühlt. Einige Leute behaupteten, sie hätten das Beben in Indiana, Illinois und Ohio gespürt, obwohl die Ermittler die Echtheit der Berichte aus Ohio in Frage stellen.

Das Erdbeben von Manhattan von 1867 brach Mauern, stürzte Schornsteine ​​ein und verursachte weit verbreitete Panik. Das Beben löste Steine ​​und veränderte den Flusswasserfluss. Im Epizentrum des Bebens blieben die Uhren stehen, die Menschen spürten Bewegungen in ihren Grundstücken und das Vieh wurde merklich erschreckt. Am nächsten Tag brach zwischen 3 und 4 Uhr ein Nachbeben aus.

Auf einer Farm 5 km südlich der Stadt Wamego verursachte das Erdbeben eine Verflüssigung des Bodens – dies kann zu Fundamentproblemen führen. In Louisville warf das Beben Pferde um und Schornsteine ​​bröckelten.

In Paola zerstörte das Erdbeben eine Wand eines großen republikanischen Zeitungsbürogebäudes. Die Wellen auf dem Kansas River erreichten eine Höhe von 2,0 Fuß. Die Stadt Atchison erlebte zwei Schocks – Lampen und Flaschen fielen in einer Drogerie, und der Wasserfluss in Flüssen und Bächen wurde unregelmäßig. Es wurden keine Gebäude beschädigt, aber die Menschen rannten panisch und verwirrt auf die Straße.

In Kansas City bewegten sich Tische, Wände rissen, Wasser spritzte aus Gläsern und Putz brach. Die Stadt Lawrence spürte innerhalb von 30 Sekunden drei Erdbeben. Die Erschütterungen schlugen Steine ​​von einer örtlichen Kirche, es klapperte Besteck und Glas und in einem Haus warf ein Ofen um.

Eine Reihe von Artikeln, die von der Chicago-Tribüne beschrieb das Ausmaß des Schadens in dem Artikel “At Kansas City” Der Artikel stellte fest, dass das Erdbeben Häuser mit einem plötzlichen Ausbruch erschütterte und ein resonierendes Brüllen wie Geräusche von sich gab. Die Tribun bemerkte in seinem Artikel, dass das Erdbeben in “Leavenworth, Kansas, völlig unerwartet war, und beschrieb das Ereignis als plötzlich in seinem Kommen und Gehen.”

Der Artikel für Leser in der Gegenwart macht deutlich, dass Erdbeben im 19. Jahrhundert in Kansas nicht üblich waren und die Menschen, die das Erdbeben von 1867 miterlebten, ziemlich beunruhigt waren.

Gegenwärtig ist Kansas nicht für eine signifikante Bedrohung durch Beben gerüstet. Auch hier ist der aktivste Ort der Nemaha Ridge. Die Humboldt Fault Zone, direkt neben dem Ridge, liegt nur 19 km östlich des Tuttle Creek Reservoirs in der Nähe von Manhattan. Das Worst-Case-Szenario, das das United States Army Corps of Engineers vorhergesagt hat, ist, dass ein Erdbeben dort wahrscheinlich den Damm zerstören und 91.440 m Wasser pro Sekunde freisetzen würde. Dies würde das nahe gelegene Gebiet überfluten und etwa 13.000 Menschen und 5.900 Häuser bedrohen.

Das United States Army Corps of Engineers kam zu dem Schluss, dass ein moderates Beben zwischen 5,7 und 6,6 dazu führen würde, dass sich Sand unter dem Damm zu Treibsand verflüssigt. Der Damm würde sich dann ausbreiten und bis zu einem Meter abfallen. Erdbeben, die jede Art von Bedrohung für den Damm darstellen, treten in einem Zyklus von etwa 1.800 Jahren auf. Um jeder Bedrohung entgegenzuwirken, hat das Corps of Engineers daran gearbeitet, den Damm zu stärken und Pläne zur Eindämmung einer möglichen Katastrophe zu entwickeln.

Mehr als 500 Erdbeben haben Kansas seit 2013 erschüttert, und dies hat zur Reaktivierung alter Bruchlinien beigetragen. Im Jahr 2016 erstellte der United States Geological Survey Gefahrenkarten für den Bundesstaat. Damals stellte der Bericht fest, dass das Risiko eines schweren Erdbebens für das nächste Jahr nur 1 % oder weniger betrug.


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Inhalt

Das erste aufgezeichnete Erdbeben in Illinois stammt aus dem Jahr 1795, als ein kleines Erdbeben die Grenzsiedlung Kaskaskia erschütterte, obwohl das Epizentrum nicht lokalisiert werden konnte und möglicherweise außerhalb von Illinois lag. [6] Daten von großen Erdbeben – im Mai und Juli 1909 und im November 1968 – deuten darauf hin, dass Erdbeben in der Region von mittlerer Stärke sind, aber vor allem aufgrund des Fehlens von Verwerfungslinien über ein großes geografisches Gebiet zu spüren sind. Das Aurora-Erdbeben im Mai 1909 betraf Menschen in einem Gebiet von 500.000 Quadratmeilen (1.300.000 km 2 ) [6] das Erdbeben von Illinois 1968 wurde von denjenigen gefühlt, die in einem Gebiet von etwa 580.000 Quadratmeilen (1.500.000 Quadratkilometer) lebten. [6] Entgegen der Vorstellung, dass die Erdbeben in der Region weiträumig zu spüren sind, wurde ein Schock von 1965 nur in der Nähe von Tamms bemerkt, obwohl er die gleiche Intensität (VII) wie die von 1909 und 1968 hatte. [6] Vor 1968 Erdbeben wurden 1838, 1857, 1876, [a] 1881, 1882, 1883, 1887, 1891, 1903, 1905, 1912, 1917, 1922, [b] 1934, 1939, 1947, 1953, 1955 und 1958 aufgezeichnet. 6] Seit 1968 ereigneten sich 1972, 1974, 1984 und 2008 weitere Erdbeben in derselben Region. [6] [7]

Das Beben ereignete sich am Samstag, den 9. November 1968, um 11.02 Uhr. Das Epizentrum des Bebens lag etwas nordwestlich von Broughton im Hamilton County [9] und nahe der Grenze zwischen Illinois und Indiana, etwa 190 km östlich von St. Louis, Missouri. [10] Um das Epizentrum herum gab es mehrere kleine Städte, die auf flachen Gletscherebenen und niedrigen Hügeln gebaut wurden. [11] Wissenschaftler beschrieben den Bruch als „stark“. [10] During the quake, surface wave and body wave magnitudes were measured at 5.2 and 5.54, respectively. [3] The magnitude of the quake reached 5.4 on the Richter scale. [5] The earthquake occurred at a depth of 25 km (16 mi). [12] [c]

A fault plane solution for the earthquake confirmed two nodal planes (one is always a fault plane, the other an auxiliary plane) striking north–south and dipping about 45° to the east and to the west. This faulting suggests dip slip reverse motion and a horizontal east–west axis of confining stress. [3] At the time of the earthquake, no faults were known in the immediate epicentral region (see below), but the motion corresponded to movement along the Wabash Valley Fault System roughly 10 mi (16 km) east of the region. [3] The rupture also partly occurred on the New Madrid Fault, responsible for the great New Madrid earthquakes in 1812. The New Madrid tremors were the most powerful earthquakes to hit the contiguous United States. [13]

Various theories were put forward for the cause of the rupture. Donald Roll, director of seismology at Loyola University Chicago, proposed that the quake was caused by massive amounts of silt being deposited by rivers, generating a "seesaw" effect on the plates beneath. "The weight of the silt depressed one end of the block and tipped up the other," he said. [14] Scientists eventually realized, though, that the cause was a then-unknown fault, the Cottage Grove Fault, a small tear in the Earth's rock in the Southern Illinois Basin near the city of Harrisburg, Illinois.

The fault, which is aligned east–west, is connected to the north–south-trending Wabash Valley Fault System at its eastern end. [15] Seismographic mapping completed by geologists revealed monoclines, anticlines, and synclines, all of which suggest deformation during the Paleozoic era, when strike-slip faulting took place nearby. [16] The fault runs along an ancient Precambrian terrane boundary. It was active mainly in the Late Pennsylvanian and Early Permian epochs around 300 million years ago. [17]

The earthquake was felt in 23 states and affected a zone of 580,000 sq mi (1,500,000 km 2 ). The shaking extended east to Pennsylvania and West Virginia, south to Mississippi and Alabama, north to Toronto, Ontario, Canada, and west to Oklahoma. [13] Isolated reports were received from Boston, Mobile, Alabama, Pensacola, Florida, southern Ontario, [18] Arkansas, Minnesota, Tennessee, Georgia, Kansas, Ohio, Mississippi, Kentucky, North Carolina, South Carolina, Missouri, West Virginia, Alabama, Nebraska, Iowa, Oklahoma, South Dakota, Pennsylvania, Michigan, and Wisconsin, presumably because of shaking. [14] The worst-affected areas were in the general area of Evansville, Indiana, St. Louis, and Chicago, but with no major damage. [11] No deaths happened the worst injury was a child knocked unconscious by falling debris outside his home. [13]

Damage was confined to Illinois, Indiana, Kentucky, Tennessee, and south-central Iowa, [18] and largely consisted of fallen chimneys, foundation cracks, collapsed parapets, and overturned tombstones. In one home in Dale, Illinois, near Tuckers Corners and southwest of McLeansboro, the quake cracked interior walls, plaster, and chimneys. [9] Using a type of victim study, the local post office surveyed residents and implemented a field inspection, which indicated the strongest shaking (MM VII) took place in the Wabash Valley, Ohio Valley, and other nearby south-central Illinois lowlands. [11] Outside this four-state zone, oscillating objects, including cars, chimneys, and the Gateway Arch, were reported to authorities. [11] [13]

McLeansboro in particular experienced minor damage over an extensive area. Its local high school reported 19 broken windows in the girls' gymnasium, along with cracked plaster walls. Most of the high school's classrooms sustained fractured walls. The façade of the town's First United Methodist Church was damaged, and a brick and concrete block fell off the top. The Hamilton County Courthouse withstood several structural cracks, including one on the ceiling above the judge's seat. The town's residents also reported collapsing chimneys three chimneys toppled at one home, leading to further damage. [19]

Most of the buildings that experienced chimney damage were 30 to 50 years old. The City Building in Henderson, Kentucky, 50 miles (80 km) east-southeast of the epicenter, sustained considerable structural damage. Moderate damage—including broken chimneys and fractured walls—occurred in towns in south-central Illinois, southwest Indiana, and northwest Kentucky. For instance, a concrete-brick cistern caved in 6.2 miles (10.0 km) west of Dale. [20]

In Lineville, Iowa, about 80 mi (130 km) south of Des Moines on the Missouri border, the quake was felt as a long shaking. The quake damaged the town's water tower, which began to leak 300 US gal (1,100 L) of water an hour. [21]

Donald Roll correctly predicted the earthquake would have no aftershocks. He later said, "That was kind of a safety valve. The pressure [that] has been built up has been released." He also described the earthquake as "a very rare occurrence". [14]

Millions in the area experienced the earthquake, the first major seismic event in decades. Following the tremor, businesses in the area emptied. Many residents did not believe that the earthquake was over magnitude 5. Others did not realize an earthquake was taking place, for example, some residents thought their furnaces had exploded, [19] and one man thought that the shaking was caused by his son "jumping up and down". [22] At the Suntone Factory in McLeansboro, 30 mi (48 km) from the epicenter, workers rushed out of the building, thinking a 1,100 US gal (4,200 l) water tank inside had fallen. [22]

People's reactions varied some described themselves as "shocked" others admitted to being "shaky" or nervous for the rest of the day. Harold Kittinger, a worker at the Suntone Factory, said, "I do not care to tell anyone I was frightened. But I was not shaking in my shoes. My shoes were moving." [22] One woman hypothesized that the shaking was a "bomb". [22] Grace Standerfer suggested the earthquake was sudden, saying, "I was just scared to death. My husband and I were in the house. The Venetian shades began to shake one way, then another. When that awful blast came, he grabbed me and we ran outside. Things were falling and breaking in the house. I said to him, 'This is it.' I thought the world had come to an end. Outside, wires were moving. There was no wind. The ground was quivering under our feet. I was so scared. I did not know I was scared." [22] People in the community of Mount Vernon, Illinois, were frightened by the shaking. However, some did not notice the earthquake Jane Bessen said her party was "in a car . to Evansville and didn't know about it until we got there". [22]

In 2005, scientists determined s a 90% probability existed of a magnitude 6–7 earthquake occurring in the New Madrid area during the next 50 years. [23] This could cause potentially high damage in the Chicago metropolitan area, which has a population near 10 million people. Pressure on the fault where the 1811–1812 Madrid earthquakes occurred was believed to be increasing, [23] but a later study by Eric Calais of Purdue University and other experts concluded the land adjacent to the New Madrid fault was moving less than 0.2 mm (0.0079 in) a year, increasing the span between expected earthquakes on the fault to 500–1,000 years. [24] Scientists anticipating a future earthquake suggest the Wabash Valley Fault as a possible source, calling it "dangerous". [25]


Pausanias, Cultural Geographer of Ancient Greece

The Greek historian Pausanias recounted the glories of Ancient Greece, including the site of ancient Olympia. Credit: Wikimedia Commons

Untold stories recounting the glories of Ancient Greece contain the name Pausanias, who lived in the second century AD. But few people appreciate the man behind these ancient chronicles, focusing instead on the subjects he portrayed in his works.

The historian was born approximately 110 AD into a Greek family who most likely lived in Lydia he was certainly familiar with the western coast of Asia Minor, but his travels extended far beyond the limits of Ionia.

Pausanias’ Description of Greece, held at the Biblioteca Medicea Laurenziana. Gemeinfrei

Before visiting Greece itself, he had been to Antioch, Joppa, and Jerusalem — even to the banks of the River Jordan.

In Egypt, he had seen the pyramids. While at the temple of Ammon at Siwah, he had been shown the hymn once sent to that shrine by Pindar. In Macedonia, he appears to have seen the tomb said to be that of Orpheus in Libethra (modern Leivithra).

Crossing over to Italy, he visited some of the cities of Campania, as well as Rome. He is one of the first known to write of seeing the ruins of Troy, Alexandria Troas, and Mycenae.

Description of Greece in ten books of inestimable value

Pausanias’ Description of Greece, or Periegesis, is in the form of ten books, each dedicated to some portion of Greece, with a heavy emphasis on the glories of Ancient Greece — although he lived at a time of Roman domination of the area.

His many works are geared toward a Roman audience, since Romans wanted to know everything about the glories of Ancient Greece — and many times adopt Greek ways for themselves.

The project is more than topographical it is a cultural geography of ancient Greece — in a way, a snapshot taken in time to capture what was left of the height of Classical Greece.

Pausanias often digresses from his description of architectural and artistic objects to review the mythological and historical underpinnings of the society that produced them, giving us today a much clearer picture of how mythology and culture are interwoven into the Greek landscape.

He begins his tour in Attica, where the city of Athens and its demes dominate the discussion.

The Temple of Olympian Zeus, still imposing after millennia. Credit: A.Savin (Wikimedia Commons · WikiPhotoSpace )CC BY-SA 3.0

He describes what he saw at Athens’ Temple of Olympian Zeus, which is of course still extant in the city, although of course greatly changed over the millennia.

“Before the entrance to the sanctuary of Olympian Zeus – Hadrian the Roman emperor dedicated the temple and the statue, one worth seeing, which in size exceeds all other statues save the colossi at Rhodes and Rome, and is made of ivory and gold… before the entrance, I say, stand statues of Hadrian, two of Thasian stone, two of Egyptian,” Pausanias recounts.

“Before the pillars stand bronze statues … The whole circumference of the precincts is about four stades, and they are full of statues for every city has dedicated a likeness of the emperor Hadrian, and the Athenians have surpassed them in dedicating, behind the temple, the remarkable colossus.

“Within the precincts are antiquities: a bronze Zeus, a temple of Cronus and Rhea and an enclosure of Earth surnamed ‘Olympian.’ Here the floor opens to the width of a cubit, and they say that along this bed flowed off the water after the deluge that occurred in the time of Deucalion, and into it they cast every year wheat meal mixed with honey.”

Pausanias’ subsequent books describe Corinthia, Laconia, Messenia, Elis, Achaea, Arcadia, Boetia, Phocis and Ozolian Locris (Λοκρῶν Ὀζόλων).

The Oracle of Zeus at Dodona. Credit: Marcus Cyron Multi-license with GFDL and Creative Commons CC-BY-SA-2.5 and older versions (2.0 and 1.0)

As a Greek man writing at the zenith of the Roman empire, he was in an awkward cultural space, between the glories of the Greek past he was so keen to describe and the realities of a Greece that was now beholden to Rome as a dominant imperial force.

He was not technically a naturalist, although he commented on the physical aspects of the Greek landscape. He notices the pine trees on the sandy coast of Elis, the deer and the wild boars in the oak woods of Phelloe, and the crows amid the giant oak trees of Alalcomenae.

He says “Among the sights of Thesprotia are a sanctuary of Zeus at Dodona and an oak sacred to the god. Near Cichyrus is a lake called Acherusia, and a river called Acheron.”

However, he tells things as he sees them with a bit of an insult here and there, saying “There is also Cocytus, a most unlovely stream. I believe it was because Homer had seen these places that he made bold to describe in his poems the regions of Hades, and gave to the rivers there the names of those in Thesprotia.”

Chronicler records name of footrace winner in 108th Olympiad

Pausanias even touches on the natural bounty of Greece, including the wild strawberries of Helicon, the date palms of Aulis, and the olive oil of Tithorea, and remarking on its animals, such as the tortoises of Arcadia and the “white blackbirds” of Cyllene.

The chronicler makes history come alive when he says that the Phocian War was concurrent with a man who won a race in the Olympics, saying “In the tenth year after the seizure of the sanctuary, Philip put an end to the war, which was called both the Phocian War and the Sacred War, in the year when Theophilus was archon at Athens, which was the first of the hundred and eighth Olympiad at which Polycles of Cyrene was victorious in the foot-race.”

Placing them firmly into the rich cultural history of the country, he then relates “The cities of Phocis were captured and razed to the ground. The tale of them was Lilaea, Hyampolis, Anticyra, Parapotamii, Panopeus and Daulis. These cities were distinguished in days of old, especially because of the poetry of Homer.”

Even in the most rural corners of Greece, he is fascinated by all kinds of depictions of deities, holy relics, and many other sacred and mysterious objects.

He makes a note on the ruins of the house of Pindar, and the statues of Hesiod, Arion, Thamyris, and Orpheus in the grove of the Muses on Helicon, as well as the portraits of Corinna at Tanagra and of Polybius in the cities of Arcadia.

One of Pausanias’ modern editors, Christian Habicht, stated: “In general, he prefers the old to the new, the sacred to the profane there is much more about classical than about contemporary Greek art, more about temples, altars and images of the gods, than about public buildings and statues of politicians.

“Some magnificent and dominating structures, such as the Stoa of King Attalus in the Athenian Agora (rebuilt by Homer Thompson) or the Exedra of Herodes Atticus at Olympia are not even mentioned.”

Wonders of nature in Greece also recorded by Pausanius

Unlike a mere travel guide, in “Periegesis” Pausanias stops in many places around the nation for a brief excursus on a point of ancient ritual or to tell a myth, in a genre that would not become popular again until the early nineteenth century.

Pausanias is fond of digressions on the wonders of nature, the signs that herald the approach of an earthquake, the phenomena of the tides, the ice-bound seas of the north, and the noonday sun that at the summer solstice, casts no shadow at Syene (Aswan). As scientists know, the observation of the noonday sun at this very place enabled the great scientist Eratosthenes to determine the circumference of the earth.

While he never doubts the existence of the deities and heroes, the cultural geographer sometimes criticizes the myths and legends relating to them. His descriptions of monuments of art are plain and unadorned, but crucially, their accuracy is confirmed by the extant remains that one can often see today.

Pausanias is perfectly frank in his confessions of ignorance in his works. When he quotes a book at second hand he takes pains to say so. This is an invaluable aid to the modern reader, who can become troubled by the fantastic observations and sometimes fabrications of ancient writers.

His life’s work, however, left only faint traces in Greece for many centuries after his death. “It was not read”, Habicht relates “there is not a single mention of the author, not a single quotation from it, not a whisper before Stephanus Byzantius in the sixth century, and only two or three references to it throughout the Middle Ages.”

The only manuscripts of Pausanias are three fifteenth-century copies, full of errors and lacunae, which all appear to depend on a single manuscript that survived to be copied. Niccolò Niccoli had this archetype in Florence in 1418. At his death in 1437, it went to the library of San Marco, Florence. A part of the manuscript is held at the Biblioteca Medicea Laurenziana.

Until twentieth-century archaeologists realized that Pausanias was a reliable guide to the sites they were excavating, the peripatetic chronicler had been largely dismissed by nineteenth- and early twentieth-century classicists.

Modern archaeological research, however, has tended to vindicate Pausanias in his many descriptions of his beloved country, which have gone on to form an invaluable cultural record of the glories of Ancient Greece.


All Shook Up! The 2011 Virginia Earthquake

As the year comes to a close it is a fine time to reflect on the 2011 Virginia earthquake. It’s been four months since the Virginia earthquake jolted eastern North America, and we now know more about what happened. This moderate-size (Mw=5.8) quake–felt by millions of people from Alabama to Quebec–caused significant damage in Louisa County, cracked both buildings and nerves in Washington D.C., and served notice that there is still some kick left in these ancient rocks.

Seisomograms generated from the Virginia earthquake. Modified from- http://rev.seis.sc.edu/earthquakes/2011/08/23/17/51/03

What Happened on August 23rd?
At 1:51:04 p.m. (EDT) a fault ruptured at a point some 4 to 5 km (2.5 to 3 miles) below the Earth’s surface in Louisa County, Virginia (

60 km northwest of Richmond). As one side of the fault slid past the other, seismic waves radiated outward from the source area. The primary waves (P-waves) raced away at nearly 6 km/second: sweeping through Richmond 11 seconds after the quake, passing through Williamsburg in 20 seconds, and arriving at the West Coast in about 5 minutes. The primary waves were followed by shear waves and salvos of surface waves, these were the jolts that people felt. On the William & Mary campus shaking perceptible to humans lasted about 20 seconds. At the North Anna Nuclear Power Station, 21 km from the epicenter, peak ground accelerations reached

250 cm/sec 2 , more than sufficient to damage unreinforced masonry structures in the epicentral region.

The Virginia temblor was a moderate earthquake. Worldwide there have been 344 earthquakes of magnitude 5.8 or greater this year, which averages out to about one quake of this size (or larger) per day somewhere in the world. What makes this quake special is that it was the largest quake to rock the eastern United States in over a century and was felt by more people than any other quake in U.S. history. At the recent American Geophysical Union meeting, Shao and others report a seismic moment of 5.75 x 10 17 Newton meters for the quake, which translates into

35 terajoules of energy released (for comparison, World War II-era atomic bombs packed an energy punch of 50 to 90 terajoules).

Beachball diagram from USGS/SLU Regional Moment Solution. Modified from- http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/ eqarchives/fm/se082311a_rmt.php

The nature of seismic wave first arrivals at seismic stations helped define both the geometry and type of fault that slipped. The diagram to the right is a first motion diagram, in essence a stereographic projection that forms a visual representation of the fault style and defines two possible fault orientations for the Virginia earthquake. For the uninitiated these diagrams are confusing, geologists commonly refer to these diagrams as beachball diagrams.

Based on the pattern of first arrivals, the fault that slipped was a reverse faultstriking to the north or northeast and dipping moderately either to the west or southeast. With these data alone the fault cannot be uniquely determined- it could be either plane. The P- and T- axes represent the axes of maximum contraction and extension respectively in essence the Earth’s crust in central Virginia was shortened in an approximately east/west direction from the quake movement.

Within a day or so after the earthquake, seismologists from Virginia Tech and the U.S. Geological Survey had an array of portable seismometers installed in central Virginia. This equipment recorded hundreds of aftershocks. Most of these aftershocks were small (M= 1-3), but Louisa County residents certainly felt them.

Block diagrams illustrating Virginia earthquake hypocenter (red) and aftershocks (blue). Left- Oblique downward view to the northeast. Right- Oblique view to northeast from below the Earth’s surface. Note- planar alignment of many aftershocks. Aftershock locations from- http://www.geol.vt.edu/outreach/vtso/2011/0823-louisa/

The aftershock pattern clearly reveals the fault geometry: the earthquake occurred on a northeast—striking fault that dips about 50 to 55˚ to the southeast. Click on the link below to watch a short animation. The aftershocks are blue spheres, notice how they mostly line up neatly along a plane—that is the fault that slipped. The big red sphere (the August 23rd quake) plots off the plane, that quake was located by a regional network of seismometers and is not as accurately located as the aftershocks pinpointed by the locally deployed array of seismometers.

Block diagram of the central Virginia Piedmont illustrating 2011 earthquake hypocenter on a southeast dipping reverse fault. Note- rupture did not reach the surface. Oblique view to the northeast.

During the quake the southeastern side of the fault (hanging wall) was shoved upward with a maximum displacement of about 1 meter. The total rupture length along the fault was likely 5 to 10 kilometers. There was no rupture at the surface because displacement across the fault did not propagate all the way to the Earth’s surface. The 2011 earthquake occurred along a blind, and previously unrecognized, reverse fault in the Virginia Piedmont.

Geology of the Piedmont
The earthquake occurred in the Piedmont, a region of complex geology that is the metamorphic core of the Appalachian Mountain system. Some of these rocks originated far from North America and were later crushed against the continental margin during tectonic collision and faulted to their current location. In the past twenty years geologists have distinguished many different terranes in the Piedmont: terranes are blocks of crust with distinct geologic histories and are bound by major faults or tectonic sutures. The difference between terranes is well illustrated on the aeromagnetic map displayed in the animated map sequence below.

The 2011 Virginia earthquake occurred in the Chopawamsic terrane. Rocks in this terrane formed as volcanic and plutonic rocks in a continental arc during the Ordovician Period (

470 to 450 million years ago). This arc was likely outboard of ancient North America and was later accreted to the continent. In the late Paleozoic (300 to 280 million years ago), during the massive tectonic collision that created Pangaea, these rocks were squeezed and baked (deformed and metamorphosed) into gneisses and schists. The Chopawamsic terrane is bound on the northwest by the Brookneal/Shores fault zone and on the southeast by the Spotsylvania fault zone. Our kinematic studies of these fault zones indicate that they experienced simultaneous right-lateral wrenching and shortening when they were active in the Paleozoic. In essence, the Spotsylvania fault zone moved the Goochland terrane to the southwest and the Brookneal/Shores fault zone moved the Chopawamsic terrane to the southwest relative to the western Piedmont.

Animated map of the central Virginia Seismic Zone illustrating geography, geologic terranes, basins, faults, aeromagnetic patterns, and earthquake epicenters (1774-2011). Frames flash in every 4 seconds. Earthquake data from the Virginia Tech Seismological Observatory. Geologic data from numerous sources. NA- North Anna Nuclear Power Station.

In the Triassic Period (220 to 195 million years ago) Piedmont terranes were fractured and broken during rifting which created sedimentary basins, such as the Culpeper and Richmond basins. This rifting ultimately opened the Atlantic Ocean. Traditionally, geologists have viewed the Piedmont as a relatively static region whose tectonic heyday was long past. Today, it is a gently rolling landscape mantled by thick soils, the product of slow erosion for millions of years and a seeming dearth of tectonic activity.

But as my colleague David Spears at the Virginia Division of Geology and Mineral Resources has pointed out, there are subtle clues in the rock structure of the central Piedmont that suggest recent tectonic activity. The 2011 quake was a not so subtle reminder that David is correct and we need to get our boots on the ground and eyes on the outcrop to study the region in more detail.

Isoseismal map for the December 23, 1875 earthquake. Map from Bollinger and Hopper, 1971, Seismological Society of America Bulletin, v. 61, p. 1033-1039.

The Central Virginia Seismic Zone
The Central Virginia seismic zone is a region of moderate but persistent seismic activity. The first recorded quake occurred in 1774 near Petersburg and was felt throughout Virginia and North Carolina. The largest historical quake (prior to the 2011 temblor) in the central Virginia region took place in 1875 and is estimated to have been a magnitude 5.0. Estimating both the size and exact location of historic earthquakes is difficult. Geologists use the Modified Mercalli Intensity Scale to estimate the size of historical earthquakes based on eyewitness accounts and damage reports. This is a 12-point scale that employs roman numerals, with a II being a quake so small that only few people felt it, a IV being felt by many people indoors, a VI being felt by all with some damage to plaster and masonry, a VIII causes considerable damage to structures, a X destroys most structures and the ground is thoroughly cracked, and a XII equals total damage. The intensity of damage decreases away from the epicenter. The 1875 quake reached an intensity of VI to VII in central Virginia the 2011 quake had a maximum intensity of VIII in Louisa County whereas in Williamsburg the quake’s intensity was a IV.

Damage from the 2011 earthquake in Louisa County, Virginia. Source- http://www.dmme.virginia.gov/DMR3/5.8_earthquake_album.shtml

By the late 1970s a regional array of permanent seismic monitoring stations helped better locate and measure earthquakes in the southeastern United States. Over the past three decades there have been 47 quakes with a M≥2 in central Virginia (22 of those are aftershocks from the 2011 quake). These quakes are widely distributed and rarely correlate to mapped faults (see the animated map above). The focal mechanisms are consistent with slip on reverse faults at depths between 4 to 10 kilometers. At these depths, the rock is warm (70˚ to 200˚ C or 160˚ to 400˚ F), but solid and behaves in a brittle fashion when placed under stress.

There is more to tell, but my research students counseled me to curb my enthusiasm, as blog posts should not be too long. In the next post I’ll discuss the possible causes of the 2011 earthquake and tell the lurid history of finding fault at the North Anna Nuclear Power station.


The Ancient Greeks May Have Deliberately Built Temples on Fault Lines

The Delphi complex is one of the most famous landmarks of the ancient world. Public Doman

Greece has a lot of ancient temples. Greece also has a lot of earthquakes. And sometimes they happen in the same places. On one hand, this shouldn’t be surprising. Greece and its neighboring islands are contained in a “box” of seismic fault lines that run in all different directions. The region also has millennia of history and is bursting with ancient ruins. But new research from the University of Plymouth suggests the overlap of earthquakes and temples may be no accident. A study published in the Proceedings of the Geologists’ Association suggests that the ancient Greeks deliberately built their sacred or treasured sites on land that had previously been shaken by a quake.

Delphi, the famous ancient sanctuary and temple complex, was once thought of as the navel of the world. It was partially destroyed by an earthquake in 373 B.C., and then rebuilt in precisely the same place, atop a fault line, which gave rise to the intoxicating gases and sacred spring there. Scientists have previously connected these geothermal features with the site’s spiritual importance, but Ian Stewart, director of the university’s Sustainable Earth Institute, believes the site is emblematic of a larger trend. Other examples of sacred sites intentionally built on fault lines, he suggests, may include Mycenae, Ephesus, Cnidus, and Hierapolis.

“I have always thought it more than a coincidence that many important sites are located directly on top of fault lines created by seismic activity,” Stewart said in a statement released by the University. “The Ancient Greeks placed great value on hot springs unlocked by earthquakes, but perhaps the building of temples and cities close to these sites was more systematic than has previously been thought.” That said, there are many ancient sacred sites on stabler ground, and many faults that don’t host temples.

Stewart believes that the ancient Greeks saw earthquakes as a mixed blessing. “[They] were incredibly intelligent people,” he said. “I believe they would have recognized the significance [of these fault lines] and wanted their citizens to benefit from the properties they created.” Modern Greece is a little more wary of the properties created by seismic activity—every new home or building is built with stringent anti-earthquake measures.

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