Die Geschichte

Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk


Charles Brandon, der zweite, aber einzige überlebende Sohn von Sir William Brandon und seiner Frau, Elizabeth Bruyn von South Ockendon, wurde etwa 1484 geboren. Sein Vater war ein treuer Unterstützer Heinrichs VII. und wurde in der Schlacht von Bosworth getötet.

Brandon war ein talentierter Sportler und trat 1501 bei dem Turnier an, um die Hochzeit von Prinz Arthur und Katharina von Aragon zu feiern. Laut seinem Biographen SJ Gunn: "Um 1503 wartete Charles Brandon auf Henry VII zu Tisch und um 1507 war er ein Knappe für die Leiche. Noch aufregender ist, dass er zwischen 1505 und 1506 zu den Speeren des Königs gehörte, kriegerischen jungen Galanten, die in Turnieren und höfischen Darbietungen aktiv waren.“ (1)

Brandon hatte eine komplexe Reihe von Beziehungen zu Frauen. "Brandon... war einer dieser großen, gutaussehenden, aufrichtigen Engländer, die für Frauen anscheinend unwiderstehlich waren." (2) Er wurde verpflichtet, Anne Browne zu heiraten, als sie schwanger wurde. Im Sommer 1506 verließ er sie, um ihre verwitwete Tante, Dame Margaret Mortimer, zu heiraten. Er verkaufte einige ihrer Ländereien und verdiente schätzungsweise 1.000 Pfund, bevor er sich scheiden ließ. Anfang 1508 heiratete er heimlich Anne Browne. Bald darauf bekam sie sein zweites Kind. Anne starb kurz darauf. Brandon zeugte auch drei weitere uneheliche Kinder. (3) David Starkey hat kommentiert, dass Brandons "Reputation (außer auf dem Turnierfeld und im Bett) nicht hoch steht". (4)

Heinrich VII. starb am 22. April 1509. Sein Sohn, Heinrich VIII., hatte Brandon lange bewundert und bei seiner Thronbesteigung machte er Brandon und seine Freunde zum Mittelpunkt der Turniere. Im Oktober 1512 wurde er als Nachfolger von Thomas Knyvet Herr des Pferdes und übernahm damit die Verantwortung für die Pferde, die Jagd und die Turniere des Königs. Verwalter von königlichen Gütern, Hüter von königlichen Häusern und Ämter in Wales wurden alle stetig zu seinem Portfolio hinzugefügt. Er wurde am 15. Mai 1513 zum Viscount Lisle ernannt.

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Brandon diente als Obermarschall der Armee und war für die Disziplin verantwortlich. Er wurde ausgewählt, um eine Landungstruppe bei der Invasion Frankreichs zu führen. Er nahm nicht viel an den Kämpfen zu Beginn des Feldzuges teil, aber bei der Belagerung von Tournai führte er einen erfolgreichen Angriff auf eines der Stadttore, der dazu beitrug, die Bürger zur Übergabe zu bewegen. Als der König die Schlüssel der Stadt übergab, gab er sie Brandon, der seine Truppen einführte, um sie zu besetzen. Bald darauf verlieh ihm Heinrich die vorgelagerte Burg Mortain. Außerdem wurde ihm der Titel Duke of Suffolk verliehen.

Brandon wurde Henrys Schwester Mary Tudor nahe. 1514 heiratete die 18-jährige Maria König Ludwig XII. Nach dem Tod des Königs am 1. Januar 1515 bat Heinrich VIII. ihn, Maria nach Hause zu begleiten. "Dann folgte eine außergewöhnliche Abfolge von Ereignissen. Charles Brandon war ein attraktiver Mann mit einer komplexen, um nicht zu sagen skrupellosen Ehegeschichte." (5) In Paris heirateten sie Mitte Februar ohne Henrys Erlaubnis. (6) Henry war zuerst wütend, aber schließlich vergab er seinem großen Freund. Am 13. Mai 1515 heirateten sie offiziell im Greenwich Palace. "Henrys Unmut wurde durch die Übergabe von Marys Juwelen und Teller, der Hälfte ihrer Mitgift... (7)

Charles Brandon nahm weiterhin an Turnieren teil. Im März 1524 verletzte er Heinrich VIII. bei einem Turnier. Leider vergaß der König, sein Visier abzulegen, "bevor er auf seinem Pferd in Richtung seines Gegners donnerte". Suffolks Lanze traf ihn und Henry fiel schwer zu Boden. "Das Problem war, dass sich sein Visier mit Splittern der Lanze füllte und es war ein Wunder, dass das Sehvermögen des Königs nicht beeinträchtigt wurde. Suffolk erklärte sofort, dass er nie wieder gegen den König antreten würde." Henry gab jedoch zu, dass "niemand außer ihm selbst schuld war". (8)

Im Februar 1529 nannten Botschafter Brandon als führenden Gegner von Kardinal Thomas Wolsey. Als er im Oktober von der Macht entfernt wurde, ersetzte Brandon ihn als Henrys führenden Ratsherrn, für den sein Status und das Vertrauen des Königs zu ihm passten, und wurde zum Präsidenten des Königsrates ernannt. S. Gunn hat darauf hingewiesen, "als sich das neue Regime ab 1530 niederließ, war seine Anwesenheit im Rat und im Parlament unregelmäßig, sein Einfluss begrenzt und seine Position unbequem." (9) Sein Leiden nahm mit dem Tod seiner Frau Maria am 25. Juni 1533 zu. (10)

Im September 1533 heiratete Brandon im Alter von 14 Jahren seine Mündel Catherine Willoughby. Sie war mit seinem Sohn Henry Brandon, Earl of Lincoln, verlobt, aber der Junge war erst 10 Jahre alt und galt als zu jung, um zu heiraten. Er wollte nicht riskieren, Catherines Ländereien zu verlieren, also heiratete er sie selbst. Antonia Fraser behauptete, dass "die Zeit den Sexappeal nicht gedämpft hatte, der ihn zum begehrtesten Mann am frühen Tudor-Hof machte, als er seine lange Lanze beim Turnier schwang, und Catherine, ein Mädchen mit unabhängigem Geist, wie sich herausstellte, hatte keine Einwände ". Catherine brachte in den nächsten Jahren zwei Jungen zur Welt. (11)

Charles Brandon war einer von Henrys führenden Ratsmitgliedern, der sich gegen seinen Heiratsantrag mit Anne Boleyn aussprach. (12) Im Dezember 1533 wurde Charles Brandon jedoch geschickt, um Katharina von Aragon auf Schloss Kimbolton zu besuchen, um ihr mitzuteilen, dass Henry im Begriff war, Anne zu heiraten. Es war eine Aufgabe, die Brandon geschmacklos fand. Er sagte seiner Schwiegermutter, er hoffe, er würde unterwegs einen Unfall erleiden, der ihn daran hindern würde, seine Befehle auszuführen. Catherine sagte ihm, sie würde lieber in Stücke gerissen werden, als zuzugeben, nicht die Frau des Königs zu sein. „Suffolk sagte ihr, er sei gekommen, um sie nach Fotheringhay zu begleiten, woraufhin sie sich ohne weitere Argumente in ihre Kammer zurückzog und sich einschloss. ‚Wenn du mich mitnehmen willst, musst du die Tür aufbrechen!' schrie sie, und keine Drohungen oder Bitten konnten sie überreden, herauszukommen. Suffolk wagte es nicht, die Tür aufzubrechen oder Katherine mit Gewalt zu ergreifen: Sie war die Tante des Kaisers, und es würde Konsequenzen geben. Also ging er daran, ihre Diener zu entlassen , so dass nur wenige sich um ihre Bedürfnisse kümmern mussten. Den übrigen wurde im Namen des Königs befohlen, ihre Geliebte künftig Prinzessinwitwe zu nennen." (13)

Brandon litt unter seinem "weniger als ganzem Herzens Engagement für die Boleyn-Ehe". Henry und Anne inspizierten einige von Brandons Grundstücken, die "für die Übergabe an die Krone bestimmt waren". Als sich Brandon beschwerte, antwortete Henry, dass "er von allen Männern" die "vielfältigen Vorteile" berücksichtigen sollte, die er von ihm erhalten hatte. Henry wies darauf hin, dass er ihn genauso leicht rückgängig machen könne, da er ihn zu seiner Ehre und seinem Stand gebracht habe. (14)

Charles Brandon wurde während der Pilgrimage of Grace-Krise aus dem Ruhestand geholt. In Yorkshire bildete 1536 ein Anwalt namens Robert Aske eine Armee, um die Klöster zu verteidigen. Der Rebellenarmee schlossen sich Priester an, die Kreuze und Banner trugen. Auch führende Adlige in der Gegend begannen, die Rebellion zu unterstützen. Die Rebellen marschierten nach York und forderten die Wiedereröffnung der Klöster. Dieser Marsch, der über 30.000 Menschen umfasste, wurde als Pilgrimage of Grace bekannt.

Charles Brandon wurde nach Lincolnshire geschickt, um sich mit den Rebellen zu befassen. In einer Zeit vor einem stehenden Heer war es nicht leicht, loyale Truppen aufzustellen. (15) "Er ernannte den Leutnant des Königs, um die Rebellen von Lincolnshire zu unterdrücken, er rückte schnell von Suffolk nach Stamford vor und sammelte auf seinem Weg Truppen; aber als er kampfbereit war, hatten sich die Rebellen aufgelöst. Am 16. Oktober marschierte er in Lincoln ein und begann, den Rest der Grafschaft zu befrieden, die Ursprünge des Aufstands zu untersuchen und die Ausbreitung der Pilgerfahrt nach Süden zu verhindern, die in Yorkshire und darüber hinaus immer noch zunahm. Nur zwei angespannte Monate später, als sich die Pilger unter der Vergebung des Königs zerstreuten, konnte er sich auflösen seine 3600 Soldaten und kehre zum Hof ​​zurück." (16)

Die Armee von Heinrich VIII. war nicht stark genug, um die Rebellen in Norfolk zu bekämpfen. Thomas Howard, Herzog von Norfolk, hat mit Aske einen Frieden ausgehandelt. Howard musste versprechen, die Rebellen zu begnadigen und ein Parlament in York abzuhalten, um ihre Forderungen zu diskutieren. Die Rebellen waren überzeugt, dass dieses Parlament die Klöster wieder öffnen würde und kehrten deshalb in ihre Häuser zurück. (17)

Doch sobald sich die Rebellenarmee zerstreut hatte. Henry ordnete die Verhaftung der Anführer der Pilgrimage of Grace an. Etwa 200 Menschen wurden wegen ihrer Beteiligung an der Rebellion hingerichtet. Dazu gehörten Robert Aske und Lady Margaret Bulmer, die auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden. Auch Äbte der vier größten Klöster im Norden wurden hingerichtet.

Bischof Stephen Gardiner akzeptierte diese Entscheidungen, schlug jedoch vor, dass Henry eine neue Politik der Zugeständnisse an seine Untertanen verfolgte. Henrys Antwort war wütend. Er beschuldigte Gardiner, zu seinen alten Ansichten zurückzukehren, und beschwerte sich, dass eine Fraktion ihn für ihre "unartigen" Ansichten zurückgewinnen wollte. (18)

Charles Brandon wurde für seinen Erfolg während der Pilgrimage of Grace belohnt und vor Gericht zurückgerufen. Er arbeitete eng mit Thomas Cromwell zusammen und war Mitglied des immer besser definierten Geheimrats. 1539 wurde er zum Großmeister des Haushalts ernannt, einer verbesserten Version des Lord Stewardship. Er traf Anne von Kleve bei ihrer Ankunft in Dover am 27. Dezember 1539 und war Leiter des Teams, das mit ihr die Bedingungen ihrer Scheidung vom König im Juli 1540 verhandelte.


Suffolks Gesundheitszustand war in den 1540er Jahren zeitweise schlecht, aber dies hinderte ihn nicht daran, eine wichtige Rolle in Henrys letzten Kriegen gegen Frankreich und Schottland zu spielen, während er zwischen den Kampagnen regelmäßiger als je zuvor im Geheimrat saß, als hochrangiger Staatsmann und Militärexperte . Im Oktober und November 1542 bewachte er die Nordgrenze, während Thomas Howard, Duke of Norfolk, und seine Armee in Schottland einfielen. Von Januar 1543 bis März 1544 war er Leutnant des Königs im Norden. (19) 1545 war er einer der reichsten Männer Englands mit einem Jahreseinkommen von etwa 3.000 Pfund.

Charles Brandon, 1. Duke of Suffolk, starb am 22. August 1545 in Guildford.

Um ihren Gehorsam zu erzwingen, wurde der Herzog von Suffolk mit einer Abteilung der Wachen des Königs nach Buckden geschickt. Suffolk gefiel seine Aufgabe nicht. Es war Dezember, und er zögerte, die Wärme und Pracht eines Hofes zu verlassen, der sich auf Weihnachten vorbereitete, und seine Braut von drei Monaten für ein feuchtes, einsames Haus am Venn und eine Mission, die ihm zuwider war: eine kranke Frau zu quälen. Er sagte seiner Schwiegermutter Lady Willoughby, er hoffe, er würde unterwegs einen Unfall erleiden, der ihn daran hindern würde, seine Befehle auszuführen. Unglücklicherweise für den Herzog kam er am 18. Dezember wohlbehalten in Buckden an und trat fast sofort in einen hitzigen Austausch mit Katherine ein, die ihm sagte, sie würde lieber in Stücke gerissen werden, als zuzugeben, nicht die Frau des Königs zu sein. Dies gab den Ton für den Besuch an. Suffolk sagte ihr, er sei gekommen, um sie nach Fotheringhay zu begleiten, woraufhin sie sich ohne weitere Argumente in ihre Kammer zurückzog und sich einschloss. rief sie, und keine Drohungen oder Bitten konnten sie überzeugen, herauszukommen.

Suffolk wagte es nicht, die Tür aufzubrechen oder Katherine mit Gewalt zu ergreifen: Sie war die Tante des Imperators, und das würde Auswirkungen haben. Den Verbliebenen wurde im Namen des Königs befohlen, ihre Geliebte künftig Prinzessinwitwe zu nennen.

In der Öffentlichkeit war das Verhalten des Königs so galant und charmant wie immer. Im März 1524 hatte sich ein höchst beunruhigender Zwischenfall ereignet, der bei ungeklärter Nachfolgefrage einen Schauer der Besorgnis durch den Hof jagte. Der König kämpfte mit dem Herzog von Suffolk, wie sie es so oft zuvor getan hatten, als sein Gesicht durch einen entsetzlichen Unfall "sauber und nackt" zurückgelassen wurde, das heißt, sein Visier war nicht abgenommen worden, bevor er begann auf seinem Pferd in Richtung seines Gegners zu donnern. Das Grauen der Zuschauer kann man sich vorstellen. Es gab Rufe wie „Halt, halt“, aber der König konnte es nicht hören. Suffolks Lanze traf ihn und König Henry fiel schwer zu Boden.

Sein Gewicht war nicht das Problem. (Obwohl die Rüstung des Königs für das Feld aus goldenem Stoff vier Jahre zuvor einen natürlichen Umfangszuwachs von wenigen Zentimetern gegenüber der von 1514 zeigt, stand seine größere Gewichtszunahme noch bevor.) Das Problem war, dass sich sein Visier mit Splittern füllte Lanze und es war ein Wunder, dass das Sehvermögen des Königs nicht beeinträchtigt wurde. Suffolk erklärte sofort, dass er nie wieder gegen den König antreten würde. Heinrich VIII. jedoch vergab mit fürstlicher Anmut den beiden Männern, die ihm seinen Speer ohne heruntergelassenes Visier überreicht hatten, bereitwillig: "Niemand war schuld, außer ihm selbst". Trotz seines erschütterten Zustandes fuhr er fort, einen Speer zu nehmen und sechs Parcours zu laufen, um den Zuschauern zu versichern, dass er nicht verletzt worden war.

Heinrich VIII. (Antwort Kommentar)

Heinrich VII.: Ein weiser oder böser Herrscher? (Antwort Kommentar)

Hans Holbein und Heinrich VIII. (Antwortkommentar)

Die Hochzeit von Prinz Arthur und Katharina von Aragon (Antwortkommentar)

Heinrich VIII. und Anna von Kleve (Antwortkommentar)

War Königin Catherine Howard des Verrats schuldig? (Antwort Kommentar)

Anne Boleyn - Religiöse Reformatorin (Antwortkommentar)

Hatte Anne Boleyn sechs Finger an ihrer rechten Hand? Eine Studie zur katholischen Propaganda (Antwortkommentar)

Warum standen Frauen der Heirat Heinrichs VIII. mit Anne Boleyn feindlich gegenüber? (Antwort Kommentar)

Catherine Parr und Frauenrechte (Antwortkommentar)

Frauen, Politik und Heinrich VIII. (Antwortkommentar)

Kardinal Thomas Wolsey (Antwortkommentar)

Historiker und Romanautoren über Thomas Cromwell (Antwortkommentar)

Martin Luther und Thomas Müntzer (Antwortkommentar)

Martin Luther und Hitlers Antisemitismus (Antwortkommentar)

Martin Luther und die Reformation (Antwortkommentar)

Mary Tudor und Heretics (Antwortkommentar)

Joan Bocher - Wiedertäufer (Antwortkommentar)

Anne Askew – Auf dem Scheiterhaufen verbrannt (Antwortkommentar)

Elizabeth Barton und Henry VIII (Antwortkommentar)

Hinrichtung von Margaret Cheyney (Antwortkommentar)

Robert Aske (Antwortkommentar)

Auflösung der Klöster (Antwortkommentar)

Pilgrimage of Grace (Antwortkommentar)

Armut in Tudor England (Antwortkommentar)

Warum hat Queen Elizabeth nicht geheiratet? (Antwort Kommentar)

Francis Walsingham - Codes & Codeknacken (Antwortkommentar)

Codes und Codebreaking (Antwortkommentar)

Sir Thomas More: Heiliger oder Sünder? (Antwort Kommentar)

Hans Holbeins Kunst- und Religionspropaganda (Antwortkommentar)

Unruhen am 1. Mai 1517: Woher wissen Historiker, was passiert ist? (Antwort Kommentar)

(1) S. Gunn, Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Antonia Fraser, Die sechs Frauen von Heinrich VIII (1992) Seite 68

(3) S. Gunn, Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) David Starkey, Sechs Ehefrauen: Die Königinnen von Heinrich VIII (2003) Seite 190

(5) David Loades, Die sechs Frauen von Heinrich VIII (2007) Seite 38

(6) Alison Wehr, Die sechs Frauen von Heinrich VIII (2007) Seite 150

(7) S. Gunn, Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) Antonia Fraser, Die sechs Frauen von Heinrich VIII (1992) Seite 107

(9) S. Gunn, Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(10) David Loades, Maria, Königin von Frankreich: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(11) Antonia Fraser, Die sechs Frauen von Heinrich VIII (1992)

(12) David Starkey, Sechs Ehefrauen: Die Königinnen von Heinrich VIII (2003) Seite 416

(13) Alison Wehr, Die sechs Frauen von Heinrich VIII (2007) Seite 262

(14) David Starkey, Sechs Ehefrauen: Die Königinnen von Heinrich VIII (2003) Seite 527

(15) Antonia Fraser, Die sechs Frauen von Heinrich VIII (1992) Seite 271

(16) S. Gunn, Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(17) Roger Lockyer, Tudor und Stuart Großbritannien (1985) Seite 58

(18) C. D. C. Armstrong, Stephan Gardiner: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(19) S. Gunn, Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)


Leben und Tod von Sir Charles Brandon, Tudor Knight

König Heinrich VIII. hatte nur wenige enge Freunde, und Charles Brandon, Herzog von Suffolk, war sein ganzes Leben lang sein engster Freund. Brandons Vater, Sir William Brandon, war Fahnenträger von Henry Tudor in der Schlacht von Bosworth Field – und soll am 22. August 1485 von König Richard III. getötet worden sein.

Der junge Charles Brandon wuchs am Hof ​​von König Heinrich VII. auf und wurde ein Liebling des Königs sowie ein Jugendfreund seines zweiten Sohnes – der zukünftige König Heinrich VIII.

1515 schickte Heinrich VIII. Brandon nach Frankreich, um seine junge verwitwete Schwester Mary Tudor, deren Ehemann König Ludwig XII. von Frankreich gestorben war, nach England zurückzubringen. Brandon riskierte sein Leben, indem er Henrys Schwester heimlich heiratete (gegen ausdrücklichen Befehl des Königs), bevor sie nach England zurückkehrten. Ihm wurde vergeben (obwohl er die massive Geldstrafe nie zurückzahlen konnte.)

Brandons militärische Heldentaten in Frankreich endeten meist mit einem Misserfolg, obwohl seine Fähigkeiten als Champion im Jouster ihn zu einem der beliebtesten Tudor-Ritter machten.

Charles Brandon führte 1520 das Turnier beim Treffen von König Heinrich VIII. und König François I. Er war Oberhofmeister bei der Hochzeit von Heinrich VIII. und Anne Boleyn im Jahr 1533 und wurde im Rahmen der Auflösung der Klöster mit Land belohnt.

Thomas Cromwells Reformen des königlichen Haushalts schufen die neue Position des „Lord Great Master“, um alles zu beaufsichtigen. Charles Brandon war der erste, der diesen Posten bis zu seinem Tod innehatte, als König Heinrich sagte, dass Charles Brandon in all ihrer langen Freundschaft nie einen Freund wissentlich verraten oder einen Feind ausgenutzt habe. Er soll seinen Rat gefragt haben: „Kann jemand von euch so viel sagen?“

Charles Brandon führte ein erfülltes und aktives Leben bis zu seinem Tod am 22. August (zufällig am Jahrestag der Schlacht von Bosworth, am selben Tag wie sein Vater) 1545 um 4 Uhr nachmittags. Am Tag vor seinem Tod hatte er an einer Sitzung des Geheimen Rates in Guildford teilgenommen, und seine vierte Frau Catherine war mit seinen Töchtern Frances und Eleanor an seinem Bett, um seine letzten Stunden zu trösten.

(c) National Trust, The Vyne, bereitgestellt von The Public Catalog Foundation

Er hatte um eine bescheidene Beerdigung gebeten und in der College-Kirche von Tattershall in Lincoln beerdigt. König Henry entschied stattdessen, dass Brandon mit allen Ehren in der St. George’s Chapel in Windsor Castle begraben werden sollte, wo er zum Ritter des Hosenbands ernannt worden war.

Ich besuchte Windsor Castle als Teil der Recherche für mein neues Buch und entdeckte Brandons Grab in der vierten Bucht des südlichen Chorgangs, in der Nähe der Südtür, teilweise bedeckt von einer hölzernen Sitzbank und unter einem lebensgroßen Porträt von König Eduard III. Es scheint, dass es ursprünglich so bescheiden war, wie er es sich gewünscht hätte, aber die Kapellenaufzeichnungen zeigen, dass im Jahr 1787 ‘befohlen wurde, einen Stein über dem Grab von Charles Brandon Duke of Suffolk zu legen, gemäß den Anweisungen Seiner Majestäten& #8217.

Der so entstandene Stein wurde bei der Neupflasterung der Chorschiffe und des Langhauses angebracht. Die einfache Inschrift besagt nur, dass Charles Brandon Mary, die Tochter von Heinrich VII., der Witwe Ludwigs XII. von Frankreich, heiratete.

Ich entdeckte auch, dass der an der Wand neben seinem Grab angebrachte Ritterhelm kein Grabhelm ist und nicht mit Brandon in Verbindung gebracht wird.

Brandon war einundsechzig, als er starb, und wusste glücklicherweise nicht, dass seine beiden kleinen Söhne Henry und Charles am 14. Juli 1551 innerhalb einer Stunde an der Schweißkrankheit sterben würden er liegt neben König Heinrich VI. und nur wenige Meter vom ebenso unscheinbaren Grabmal seines lebenslangen Freundes und Wohltäters König Heinrich VIII. entfernt.

Tony Riches

Brandon – Tudor-Ritter

Von Tony Riches

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Vom Autor des internationalen Bestsellers Tudor Trilogy kommt eine wahre Geschichte über Abenteuer, höfische Liebe und ritterliche Loyalität.

Gutaussehend, charismatisch und ein Champion im Turnier, Sir Charles Brandon ist der Inbegriff eines Tudor-Ritters. Brandon, ein Liebling von König Heinrich VIII., hat ein Geheimnis. Er hat sich in Henrys Schwester Mary Tudor, die schöne verwitwete Königin von Frankreich, verliebt und riskiert alles, um sie ohne Zustimmung des Königs zu heiraten.

Brandon wird Herzog von Suffolk, aber seine Loyalität wird im Kampf gegen Henrys Kriege in Frankreich auf die Probe gestellt. Marys öffentliche Unterstützung für Königin Katharina von Aragon bringt Brandon in einen gefährlichen Konflikt mit der ehrgeizigen Familie Boleyn und der neuen rechten Hand des Königs, Thomas Cromwell.

Hin- und hergerissen zwischen Pflicht gegenüber seiner Familie und Loyalität gegenüber dem König, steht Brandon vor einer unmöglichen Entscheidung: Kann er Anne Boleyn als seine neue Königin akzeptieren?


Wer war Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk?

Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk und 1. Viscount Lisle, war ein englischer Militärführer und Höfling, der von vielen als die einzige Person anerkannt wird, die die Gunst von König Heinrich VIII. In jungen Jahren verwaist, wuchs er am Hof ​​von König Heinrich VII. auf und freundete sich eng mit Heinrich VIII. an, was ihn mit seinen außergewöhnlichen Turnierkünsten beeindruckte. Er bekleidete zu Lebzeiten verschiedene Ämter und wurde später in seinem Leben oberster Ratsherr des Königs. Nach seiner Heirat mit Mary Tudor wurde er auch der Schwager von Heinrich VIII. Er führte die englische Armee zweimal zu einer Invasion in Frankreich und hatte Heinrich VIII. Er wurde von Henry VIII zum 1. Duke of Suffolk ernannt und war für eine gewisse Zeit der 1. Viscount Lisle.


Familie

Vor dem 7. Februar 1507 heiratete er Margaret Neville (geb. 1466), Witwe von Sir John Mortimer (gest. vor dem 12. November 1504), [13] [14] [15] und Tochter von John Neville, 1. Schlacht von Barnet, von Isabel Ingaldesthorpe, Tochter und Erbin von Sir Edmund Ingaldsthorpe, mit dem er kein Problem hatte. Die Ehe wurde um 1507 vom Archdeaconry Court of London und später durch eine päpstliche Bulle vom 12. Mai 1528 für nichtig erklärt. [13] Margaret (geb. Neville) heiratete anschließend Robert Downes, Gentleman. [5] [16]

Anfang 1508 heiratete er in einer geheimen Zeremonie in Stepney und später öffentlich in St. Michael's, Cornhill, [5] Margaret Nevilles Nichte Anne Browne (gest. 1511), Tochter von Sir Anthony Browne, Standartenträger von England 1485, erste Frau, Eleanor Ughtred, [17] die Tochter von Sir Robert Ughtred (ca. 1428 – ca. 1487) von Kexby, North Yorkshire [18] und Katherine Eure, Tochter von Sir William Eure of Stokesley, Yorkshire, von der er hatte zwei Töchter: [19]

  • Anne Brandon (1507–1557), die zuerst Edward Grey, den 4. Baron Gray of Powis, [20] und nach der Auflösung dieser Verbindung Randal Harworth heiratete.
  • Mary Brandon (1510 – c. 1542), die Thomas Stanley, 2. Baron Monteagle, heiratete. [20]

Er heiratete Elizabeth Grey, 5. Baroness Lisle (1505-1519). Er wurde somit 1513 zum 1. Viscount Lisle der dritten Schöpfung ernannt, aber der Vertrag wurde annulliert und er gab den Titel vor 1519 oder 1523 ab.

Im Mai 1515 heiratete er Mary Tudor, Königinwitwe von Frankreich (18. März 1496 – 25. Juni 1533), mit der er zwei jung verstorbene Söhne und zwei Töchter hatte:

  • Lord Henry Brandon (11. März 1516 – 1522). [20]
  • Lady Frances Brandon (16. Juli 1517 – 20. November 1559), die Henry Grey, Marquess of Dorset, heiratete, von der sie die Mutter von Lady Jane Grey war. [20]
  • Lady Eleanor Brandon (1519 – 27. September 1547), die Henry Clifford, 2. Earl of Cumberland, heiratete. [20]
  • Henry Brandon, 1. Earl of Lincoln (ca. 1523 – 1. März 1534). [20]

Am 7. September 1533 heiratete er Catherine Willoughby, 12. Baroness Willoughby de Eresby (1. April 1520 – 19. September 1580), mit der er zwei Söhne hatte, die beide jung an der Schweißkrankheit starben:

Nach Brandons Tod heiratete seine Witwe Richard Bertie.

Er hatte mehrere uneheliche Kinder

  • Sir Charles Brandon heiratete Elizabeth Pigot, die Witwe von Sir James Strangways. [20]
  • Frances Brandon heiratete erstens William Sandon und zweitens Andrew Bilsby. [20]
  • Mary Brandon heiratete Robert Ball aus Scottow, Norfolk. [20]

Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk

Charles Brandon, 1. Herzog von Suffolk, 1. Viscount Lisle, KG (c.1484 – 22. August 1545) war der Sohn von Sir William Brandon und Elizabeth Bruyn. Durch seine dritte Frau Mary Tudor war er Schwager an Heinrich VIII. Sein Vater war der Fahnenträger von Henry Tudor, Earl of Richmond (später König Heinrich VII.). Suffolk starb in Guildford aus unbekannten Gründen.

Charles Brandon war der zweite, aber einzige überlebende Sohn[1] von Sir William Brandon, dem Fahnenträger von Henry Tudor in der Schlacht von Bosworth Field, wo er von Richard III. getötet wurde. Seine Mutter, Elizabeth Bruyn (gest. März 1494), war Tochter und Miterbin von Sir Henry Bruyn (gestorben 1461).[2][a]

Charles Brandon wurde am Hof ​​Heinrichs VII. erzogen. Er wird von Dugdale als "eine Person von anmutiger Statur, hohem Mut und konformem Verhalten zu König Heinrich VIII. beschrieben, bei dem er ein großer Liebling wurde". Brandon bekleidete eine Reihe von Ämtern im königlichen Haushalt, wurde 1513 Master of the Horse und erhielt viele wertvolle Landbewilligungen. Am 15. Mai 1513 wurde er zum Viscount Lisle ernannt, nachdem er mit seiner Mündel Elizabeth Grey, suo jure Viscountess Lisle, einen Ehevertrag abgeschlossen hatte. Der Vertrag wurde beendet und der Titel verwirkte 1515 durch Brandons Heirat mit Mary Tudor.

Er zeichnete sich bei den Belagerungen von Thérouanne und Tournai im französischen Feldzug von 1513 aus. Einer der Agenten von Margarete von Savoyen, der Gouverneurin der Niederlande, erinnerte sie in einem Schreiben vor Thérouanne daran, dass Lord Lisle ein "zweiter König" sei und riet ihr, ihm einen freundlichen Brief zu schreiben.

Zu dieser Zeit war Heinrich VIII drängte Margaret heimlich, Lisle zu heiraten, die er zum Herzog von Suffolk erschuf, obwohl er vorsichtig war, (am 4., Maximilian I., Kaiser des Heiligen Römischen Reiches.

Nach seiner Heirat mit Mary lebte Suffolk einige Jahre im Ruhestand, war aber 1520 auf dem Feld des Goldtuches anwesend. 1523 wurde er nach Calais geschickt, um dort die englischen Truppen zu befehligen. Er marschierte in Begleitung von Floris d'Egmont, Graf von Buren, der an der Spitze der flämischen Truppen stand, in Frankreich ein und verwüstete den Norden Frankreichs, löste seine Truppen jedoch im Winter auf.[9]

Nach Wolseys Schande nahm Suffolks Einfluss täglich zu. Er wurde mit Thomas Howard, dem 3. Herzog von Norfolk, geschickt, um das Große Siegel von Wolsey zu verlangen . Er war einer der Kommissare, die von Henry ernannt wurden, um Catherines Haushalt zu entlassen, eine Aufgabe, die ihm zuwider war. [9]

Seine Familie hatte einen Wohnsitz auf der Westseite der Borough High Street, London, für mindestens ein halbes Jahrhundert vor seinem Bau des Suffolk Place an dieser Stelle.[10]

Suffolk unterstützte Henrys Kirchenpolitik und erhielt nach der Auflösung der Klöster einen großen Teil des Landes. 1544 war er zum zweiten Mal Kommandant einer englischen Armee für die Invasion Frankreichs. Er starb am 24. August des folgenden Jahres in Guildford, Surrey. Auf Kosten Heinrichs VIII. wurde er in Windsor in der St.-Georgs-Kapelle beigesetzt.

Suffolk nahm an den Turnieren teil, die die Hochzeit von Mary Tudor . feierten, Heinrichs Schwester, mit Ludwig XII. von Frankreich. Er wurde akkreditiert, um verschiedene Angelegenheiten mit Louis zu verhandeln, und wurde nach Louis' Tod geschickt, um dem neuen König Franz I. zu gratulieren und Marys Rückkehr nach England zu verhandeln.

Liebe zwischen Suffolk und der jungen Königin-Witwe hatte schon vor ihrer Heirat bestanden, und Francis beschuldigte ihn rundheraus, sie heiraten zu wollen. Francis, vielleicht in der Hoffnung auf den Tod von Königin Claude, war in der ersten Woche ihrer Witwenschaft selbst einer ihrer Verehrer gewesen, und Mary behauptete, sie habe ihm ihr Vertrauen geschenkt, um seine Zudringlichkeiten zu vermeiden.

Francis und Henry zeigten sich beide freundschaftlich gegenüber der Ehe der Liebenden, aber Suffolk hatte viele politische Feinde, und Mary befürchtete, dass sie erneut politischen Erwägungen geopfert werden könnte. In Wahrheit war Heinrich bestrebt, von Franz die goldene Platte und die Juwelen zu erhalten, die Ludwig der Königin geschenkt oder versprochen hatte, zusätzlich zur Erstattung der Kosten ihrer Ehe mit dem König und er machte seine Zustimmung zu Suffolks Klage praktisch davon abhängig, dass er sie erlangte. Das Paar beendete die Schwierigkeiten durch eine private Ehe am 5. März 1515. Suffolk teilte dies Thomas Wolsey mit, der ihr schneller Freund gewesen war.

Suffolk wurde nur von Wolsey vor Henrys Wut gerettet, und das Paar stimmte schließlich zu, Henry ꌤ.000 in jährlichen Raten von � und die gesamte Mitgift von Mary von 򣈀.000 von Louis zusammen mit ihr . zu zahlen Platte und Juwelen. Sie wurden am 13. Mai in Greenwich Hall offen geheiratet. Der Herzog war bereits zweimal verheiratet gewesen, mit Margaret Neville (der Witwe von John Mortimer) und mit Anne Browne, mit der er vor seiner Heirat mit Margaret Mortimer verlobt war. Anne Browne starb 1511, aber Margaret Mortimer, von der er eine Nichtigkeitserklärung wegen Blutsverwandtschaft erhalten hatte, lebte noch. Er sicherte sich 1528 eine Bulle von Papst Clemens VII., die die Legitimität seiner Ehe mit Mary Tudor . sicherte und von den Töchtern von Anne Browne, von denen eine, Anne, an den Hof von Margaret of Savoyen geschickt wurde.

Mary Tudor ist gestorben am 25. Juni 1533, und im September desselben Jahres heiratete Suffolk seine Mündel, die 14-jährige Catherine Willoughby (1519�), Suo jure Baroness Willoughby de Eresby. Sie war mit seinem Sohn verlobt Henry Brandon, Earl of Lincoln, aber der Junge war zu jung, um zu heiraten Suffolk wollte nicht riskieren, Catherines Ländereien zu verlieren, also heiratete er sie selbst.[11][12] Von Catherine Willoughby hatte er zwei vielversprechende Söhne, Henry (1535�) und Charles (c. 1537�), Herzöge von Suffolk. Sie starben innerhalb einer Stunde an der Schweißkrankheit.

Vor dem 7. Februar 1507 heiratete er Margaret Neville (geb. 1466), Witwe von Sir John Mortimer (gest. vor dem 12. November 1504),[13][14][15] und Tochter von John Neville, 1. Marquess of Montagu, getötet in der Schlacht von Barnet, von Isabel Ingaldesthorpe, Tochter und Erbin von Sir Edmund Ingaldsthorpe, von wem er kein Problem hatte. Die Ehe wurde um 1507 vom Archdeaconry Court of London und später durch die päpstliche Bulle vom 12. Mai 1528 für nichtig erklärt.[13] Margaret (nພ Neville) heiratete anschließend Robert Downes, Herr.[5][16]

Anfang 1508 heiratete er in einer geheimen Zeremonie in Stepney und später öffentlich in St. Michael's, Cornhill,[5] Margaret Nevilles Nichte Anne Browne (d. 1511), Tochter von Sir Anthony Browne, Standartenträger von England 1485, von seiner ersten Frau, Eleanor Ughtred, [17] die Tochter von Sir Robert Ughtred (c. 1428 – c. 1487) von Kexby, North Yorkshire[18] and Katherine Eure, daughter of Sir William Eure of Stokesley, Yorkshire, by whom he had two daughters:[19]

  • Anne Brandon (1507�), who married firstly Edward Grey, 4th Baron Grey of Powis,[20] and after the dissolution of this union, Randal Harworth.
  • Mary Brandon (1510 – c. 1542), who married Thomas Stanley, 2nd Baron Monteagle.[20]

He contracted to marry Elizabeth Grey, 5th Baroness Lisle (1505�). He was thus created 1st Viscount Lisle of the third creation in 1513, but the contract was annulled, and he surrendered the title before 1519 or in 1523.

In May 1515 he married Mary Tudor, Queen Dowager of France (18 March 1496 – 25 June 1533), by whom he had two sons who died young, and two daughters:

  • Lord Henry Brandon (11 March 1516 – 1522).[20]
  • Lady Frances Brandon (16 July 1517 – 20 November 1559), who married Henry Grey, Marquess of Dorset, by whom she was the mother of Lady Jane Grey.[20]
  • Lady Eleanor Brandon (1519 – 27 September 1547), who married Henry Clifford, 2nd Earl of Cumberland.[20]
  • Henry Brandon, 1st Earl of Lincoln (c. 1523 – 1 March 1534).[20]

On 7 September 1533 he married Catherine Willoughby, 12th Baroness Willoughby de Eresby (1 April 1520 – 19 September 1580), by whom he had two sons, both of whom died young of the sweating sickness:


The Decline of Tattershall Castle

Unfortunately, in the eighteenth century, many of the smaller buildings attached to the great tower were demolished. However, in 1910 the castle was purchased by Lord Curzon. Curzon went on to restore much of the red brick tower, including purchasing and restoring several fireplaces that had previously been removed from the building.

Lord Curzon left Tattershall to the National Trust on his death so ensuring that a small but significant part of Charles Brandon’s personal history is preserved in one of the finest early, red-bricked buildings in the country. Do take time to visit Lincolnshire, for there are a number of other fine properties with Tudor interest to explore in the county, including:

  • Lincoln and the ruined Bishop’s Palace
  • Grimsthorpe Castle
  • Gainsborough Old Hall
  • Thornton Abbey

If you wish to find out more about any of those properties, they are included in In the Footsteps of the Six Wives of Henry VIII. If you wish to read about another of Charles Brandon’s properties, follow this link to an article on Westhorpe Hall in Suffolk.

Visitor Information

Castle Opening: 11:00am – 5:00pm on selected days of the year. Please check the website for further information on which days the castle is open.

About the Author

Sarah Bryson is a researcher, writer and educator who has a Bachelor of Early Childhood Education with Honours. She currently works with children with disabilities. She is passionate about Tudor history and has a deep interest in Mary Tudor, Charles Brandon, Duke of Suffolk and the reign of Henry VIII and the people of his court. She has run a website dedicated to Tudor history for many years and has written for various websites including ‘On the Tudor Trail’ and “QueenAnneBoleyn’. She has been studying primary sources to tell the story of Mary Tudor for a decade. Sarah lives in Australia, enjoys reading, writing and Tudor costume enactment. Sarah’s most recent book about Mary Tudor, Queen of France called La Reine Blanche Mary Tudor, a Life in Letters can be purchased here (UK) or here (US).

Quellen:

A Topographical Account of Tattershall in the County of Lincoln.

Johnson, M 2013, Behind the Castle Gate: From the Middles Ages to the Renaissance, Routledge, London.

Letters and Papers, Foreign and Domestic, of the Reign of Henry VIII, 1509-47, ed. J.S Brewer, James Gairdner and R.H Brodie, His Majesty’s Stationery Office, 1862-1932.

Pettifer, A 2002, English Castles: A Guide by Counties, Boydell & Brewer, Suffolk.

Pevsner, N & Harris J, 2002, Lincolnshire: The Buildings of England, Tale University Press, London.

Winterman, D 2013, The man who demolished Shakespeare’s house, BBC News Magazine.


Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk - History

Charles Brandon was given Fawlty (now Vaulty) Manor by Henry VIII in the 1538 resulting from the Reformation and the d issolution of the monasteries and so became Lord of the Manor of Goldhanger and Lt. Totham for a short time. Beeleigh and Coggeshall Abbeys were involved in the dissolution, and their manors, estates and farms in and around Goldhanger were gifted or sold by the King. Vaulty Manor which is half a mile west of the village was, and still is, within Goldhanger parish. In the 1800s Vaulty Manor was the home of author Henry Coe Coape, who used the pseudonym Mervyn Merriton for many of his literary works. Today the house, together its ancient barn, is a wedding venue.

Charles Brandon had family links with Maldon at the time he acquired Fawlty Manor.

Charles Brandon's mother Elizabeth was a granddaughter of Sir Maurice Bruyn (d. 8 November 1466), and by Elizabeth Darcy (died c.1471), daughter of Sir Robert Darcy of Maldon, Essex. Before her marriage to Sir William Brandon, Elizabeth (n e Bruyn) had been the wife of Thomas Tyrrell (died c. 13 October 1473), esquire, son of Sir Thomas Tyrrell of Heron and Anne Marney.

Sir Robert D'Arcy who was MP for the Borough of Maldon in the reign of Henry VI. He was also a lay-brother of the Order of Friars at Colchester. The south aisle (of All Saints Church) is known as the D'Arcy Aisle. The D'Arcy Chapel was doubtless built by his generosity and is where members of his family were buried.

the Moot Hall in Maldon is the surviving fragment of a much larger dwelling known as the D arcy Mansion or Master D arcy s Tower which has stood in some form on Maldon s High Street since the early 15th Century. Believed to have been built in around 1420, the tower is part of a brick extension to an existing timber manor house and was commissioned by Sir Robert D arcy (1448). . D arcy was the MP for Maldon six times, a lawyer by trade and had become a rich and powerful man as legal advisor to the king and local gentry and his family held part of the Manor of Little Maldon.

In 1539 the D arcy family sold off most of their Maldon property in order to fund other interests and broke up the mansion. In 1550 they finally surrendered the brick tower to the King in part payment for the dissolved priory at St Osyth and severed their last links with Maldon.

There is also a link between Charles Brandon and the wealthy owners of Osea Island, which is perhaps not surprising with the complex marital relationships within the aristocracy of the time. Below is an extract from a booklet entitled The History of Osea, compiled by Frederick Charrinton s friend Rupert Scott.

Henry Bouchier, first Earl of Essex, held the manor of Totham-Oveseye from King Edward VI. He died in 1483 and was followed by Anne Bouchier, Marchioness of Northampton, who brought the island to her husband under the title of 'Manor or Isle of Ovesey, with free fishery, free warren, and wrec of the sea.' She died in 1570, during Queen Elizabeth's reign. Her husband forfeited his estates for espousing the cause of Lady Jane Gray, but this Manor of Ovesey was returned to him by a letter patent from the Queen dated August 8, 1558, for his maintenance.

Lady Jane Grey was the eldest daughter of Henry Grey, Duke of Suffolk, and his wife, Lady Frances Brandon. Lady Jane Grey was the Nine Day Queen who was executed in the Tower of London on 12th February, 1554 at the age of 17.

Henry Grey became the 3rd Marquess of Dorset in 1530 after his father died. In 1533, with the permission of King Henry VIII he married Lady Frances Brandon (1517 1559), the daughter of Henry VIII s sister Mary Tudor and Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk. The couple had three children who survived infancy: Lady Jane Gray (1537 1554), Lady Catherine Grey (1540 1568), and Lady Mary Grey (1545 1578).

It would seem that Charles Brandon also had family links to the Heveningham family who were the Goldhanger and Lt. Totham Lords of the Manor and who lived at Lt. Totham Hall at around the same time (See Goldhanger - an Estuary Village pages 22-26). Von: The Britannia, 2nd edition, by Camden William in 1722.

Below Brentwood, I saw South-Okindon, the seat of the Bruins (Bruyn), a family of very great repute in these parts. From which, by two co-heirs who were several times marry d, Charles Brandon Duke of Suffolk, the Tirels, Berniers, Harlestons, Heveninghams, und andere.

This final extract comes from: Pleadings in Queen Elizabeth first s reign [1548-1579].

( Faity is one of the many past names of Vaulty Manor)

Charles Brandon was an important, notorious and colourful character in Tudor times and in Henry VIII s court, so his portrait was much painted at the time. The similar facial characteristics in these studies together with the one at the top of this page would indicate that they represent a reasonably true likeness.

Charles was said to be Henry VIII s closest friend. Brandon s father was Henry VII s standard-bearer at the Battle of Bosworth Field and died defending the future king. Henry VII repaid his loyalty by educating young Charles with his own children, and from the beginning Charles and the future Henry VIII were devoted friends. Brandon had three wives - two of them at the same time, and one of those was Henry VIII's sister Mary Tudor, dowager Queen of France. Here is a very short summary of his life.

1484 - Brandon born and brought up at the court of the first Tudor king, Henry VII

1503 - was Cavalry Captain to Henry Bourchier, Earl of Essex

1509 attender of Henry VII.'s Funeral as 'Squyer for the Bodie: Ch. Brandon'

1510 - Created Marshal of King Henry VIII s Bench

1513 - Created Master of the King s Horse

1514 - created 1st Duke of Suffolk by the king Henry VIII

1515 - married Henry VIII's younger sister Mary Tudor, dowager Queen of France, and had four children

1520 - present at Field of the Cloth of Gold at Guines, near Calais

1525 - Brandon s son Henry is created Earl of Lincoln by King Henry VIII at 2 years old.

1836 - Took part in the suppression of the monasteries organised by Henry VIII

1538 - given Fawlty Manor by Henry VIII together with many other abbey lands

1539 - sold Fawlty Manor to Robert Trapps, a London goldsmith

1542 - involved in the execution of Katherine Howard at the Tower of London

1545 - he died suddenly at the age of 61 and was buried in St George's Chapel, Windsor


People of Buckland

The only son of William de la Pole and Alice Chaucer, John de la Pole’s prospects as a boy were excellent. He was due to inherit a dukedom from his father and considerable wealth from his mother his father’s favoured position at Henry VI’s court was bringing power and rewards and he was married to Margaret Beaufort, the heir of the duke of Somerset. All this was brought to an end with his father’s exile and murder in 1450. Although he did inherit his father’s title and properties, the value of the estate was restricted by his mother’s dower (money and property granted to her on her marriage) that was payable until her death. He also lost a number of royal appointments and in 1453, Henry VI set aside John’s marriage and gave his wife and her inheritance to Edmund Tudor.

Elizabeth of York, Duchess of Suffolk. Detail from her effigy in St Andrew’s Church, Wingfield, Suffolk

Unsurprisingly given his treatment, John’s allegiance shifted with his mother to the Yorkist faction and a marriage was arranged to Elizabeth of York, sister of the future Edward IV. However, her marriage portion was much lower than others at that time and de la Pole struggled to live in a manner appropriate to his status as a duke. Although he was a loyal Yorkist servant, he did not benefit greatly from his connections. Unlike most of Edward IV’s brothers and brothers-in-law he did not receive substantial financial rewards and was not a royal councillor. In 1475, he finally inherited his mother’s dower lands and also the inheritance from her father, including the manor at Buckland, but the dowers from her first two husbands were returned to their families. Although relatively impoverished, he was proud and concerned about his dignity, refusing to participate in events where he could not attend with a sufficiently large number of followers.

/> Coat of arms of John de la Pole [1]

His son, John de la Pole, earl of Lincoln, fought for Richard III at the Battle of Bosworth but Suffolk did not and he was accepted by Henry VII. However, his family’s standing with the new King continued to be tainted by his son’s behaviour. In 1487, the earl of Lincoln joined Lambert Simnel’s rebellion against Henry VII and died on the battlefield. Suffolk was not implicated but he was punished for his son’s behaviour. The lands that had been held by earl of Lincoln were returned to the de la Pole family estate but only for the remainder of Suffolk’s lifetime, after which they reverted to the King. Suffolk died sometime before May 1492 and the estate he passed onto his son was considerably reduced and also had to bear the costs of the dowager duchess.

Edmund de la Pole, Earl of Suffolk

The third son of John de la Pole, little is known of Edmund’s childhood and he was too young to be involved either at the Battle of Bosworth or in his brother’s rebellion against Henry VII. Initially, he was loyal to the Tudors and close to his cousin, Queen Elizabeth of York. However, he inherited a much depleted estate in 1492 as the family lands that had held by his brother were forfeited to the crown on their father’s death. Driving a hard bargain, Henry VII allowed him to regain some of those lands in return for downgrading his title from duke of Suffolk to earl of Suffolk. He was also required to pay £5,000 to Henry VII in yearly installments. From this point, his relationship with the Tudor regime became strained.

Coat of arms of Sir Edmund de la Pole [2]

Things began to unravel in 1498 when he was accused of murdering a man named Thomas Crue. Henry VII stepped in to prevent a common court hearing but de la Pole was expected to plead with the King for a pardon. Unwilling to humiliate himself, he fled to Picardy, with the intention of seeking support from his aunt Margaret, duchess of Burgundy. Agents of Henry VII persuaded Philip the Fair of Burgundy to co-operate in returning de la Pole to England forcing him to submit to Henry VII. He was obliged to pay a further £1,000 to Henry VII and his wife was kept under observation by the earl of Oxford. This brief period of rehabilitation came to an end in August 1501 when he fled with his brother, Richard, to the court of the Holy Roman Emperor Maximilian, hoping to find support for his claim to the English crown.

De la Pole’s plans to take the throne quickly came to nothing with Henry VII’s spies infiltrating his supporters. A number of his most prominent English followers were imprisoned and he and his exiled supporters were outlawed in December 1502. He was housed by Emperor Maximilian at Aachen until January 1504 when he left heading for Saxony but was caught and imprisoned by the duke of Gueldres who transferred him to the care of Philip von Lichtenstein. Fed up and without sufficient international support, he negotiated for a return to England and was imprisoned in the Tower of London on 24th April 1506.

He was deliberately excluded from the general pardon issued at the start of Henry VIII’s reign and remained in prison. Events finally came to a head in 1512 when Richard de la Pole was recognised as King of England by Louis XII of France. Henry VIII’s patience with the de la Pole’s ran out and, on 4 th May 1513, Edmund was executed. His lands, including the manor at Buckland, were forfeited and passed to the King.

Charles Brandon

Charles Brandon was the only surviving son of Sir William Brandon, Henry VII’s standard bearer at the Battle of Bosworth, and nephew of Sir Thomas Brandon, one of Henry VII’s leading courtiers. Fatherless following William Brandon’s death at Bosworth, he entered his uncle’s service and moved from there into royal service. He was one of the company of King’s spears, active in court revels and jousting, and an esquire of the body. Although he was seven years older than the future Henry VIII, he formed a close friendship with the prince that would last the rest of his life.

The court of the young king was one of pleasure and good company with Henry VIII and his companions enjoying hunting, hawking, jousting and elaborate revels. War against France in 1512 to 1513 claimed the lives of a number of the King’s intimates leaving Brandon to emerge as the King’s favourite. His personal affairs were somewhat insalubrious. He had contracted to marry Anne Browne, abandoned her to marry her widowed aunt and then had that marriage annulled in order to return Anne. This did not hold back his political career appointment to royal offices, and the Order of the Garter were followed by a promotion to the peerage with the title of Viscount Lisle (made possible by his engagement to Elizabeth Grey, the 8 year old heiress to the Lisle title). Then, in January 1514, he was created Duke of Suffolk, in celebration of the King’s victories in France.

The marriage to Elizabeth Grey never took place as he audaciously married Mary Tudor – sister to Henry VIII and widow of Louis XII of France – without permission. Despite outrage at this mis-match, the couple were forgiven by Henry VIII, although subject to a substantial fine, and, in 1515, he was granted the remainder of the lands confiscated from the de la Poles. A number of their properties had already been granted out and Brandon now set about trying to purchase them back. Although he never gained the whole of the de la Pole estates, he did possess the manor at Buckland.

Despite his close personal relationship with the King, Brandon was not a wealthy nobleman in the 1520s and early 1530s and, at times, he teetered on the edge of a fall from favour. His wife’s dower income fluctuated with England’s relations with France he had multiple children to fund and a fondness for building houses on an elaborate scale. He had a poor relationship with Anne Boleyn and his son with Mary Tudor meant that he had fathered a male heir to the throne when Henry VIII was unable to do so. When Mary died in 1533, he was obliged to settle his debt to the crown which meant handing back all his estates in Oxfordshire and Berkshire, including the manor at Buckland. To bolster his finances, he married the 14 year old heiress, Katherine Willoughby, who brought him estates in Lincolnshire. Following the suppression of the Pilgrimage of Grace in 1536, Henry VIII ordered him to move to Lincolnshire to stabilise the region.

St George’s Chapel, Windsor Castle, viewed from the altar

Brandon remained active at court and on the battlefield in the 1540s, fighting against the Scots and leading the siege of Boulogne in 1544 just a year before his death in August 1545. As a mark of royal favour, he was buried at St George’s Chapel, Windsor with the King bearing the expense. His only two surviving sons, born to Katherine Willoughby, died in 1551 and the title Duke of Suffolk passed to his son-in-law, the marquis of Dorset.


7 September 1533 – The marriage of Charles Brandon, Duke of Suffolk, and Catherine Willoughby

On this day in history, 7th September 1533, the same day that Queen Elizabeth I was born, Charles Brandon, Duke of Suffolk, married Catherine Willoughby.

This was the duke's fourth marriage. He was about forty-nine years old and Catherine was just fourteen. She was the daughter of William Willoughby, 11th Baron Willoughby de Eresby, and his wife, Lady Maria de Salinas, a woman who had come over from Spain with Catherine of Aragon in 1501 as one of her ladies. Suffolk had acquired the wardship of Catherine Willoughby in 1529 and had originally intended to marry her to his son, Henry, 1st Earl of Lincoln. However, following the death of his third wife, Mary Tudor, Queen of France, it appears that Suffolk took a liking to his ward, or rather the money and lands that he would gain by marrying her. Their marriage took place less than three months after Mary's death.

Imperial ambassador Eustace Chapuys reported the forthcoming marriage in a letter to the Emperor dated 3rd September 1533:

"Next Sunday the marriage is to take place of the duke of Suffolk to the daughter of a Spanish lady called Madame Vuillibi (Willoughby), who had been previously engaged to the Duke's own son though only 10 years old. I do consider this piece of information as unworthy of Your Majesty's notice, yet the case is so singular and strange that having nothing better to say I have-been induced to record it here. In contracting such a marriage, the Duke will no doubt please the ladies of this country, who, imitating his example, will no doubt take their revenge, when accused of marrying again immediately after the death of their husbands, as they are in the habit of doing. To indemnify the Duke for the expense, of burying his last wife, the King, I believe, is about to give him the first fruits of a bishopric worth about 12,000 ducats a year."

Suffolk and Catherine were married until the duke's death on 22nd August 1545. They had two children together: Henry and Charles, but unfortunately, the boys died on 14th July 1551, within an hour of each other, in the sweating sickness epidemic. Catherine married Richard Bertie, a member of her household, in around 1552 and had two children by him, Peregrine and Susan. Catherine died on 19th September 1580.


Nobles Go Dating: The Five Wives of Charles Brandon, Duke of Suffolk

He had everything you’d want for some good, gossipy stories – he was handsome and charming, rose to the top of the Tudor court from near the bottom and he hung out with all the A-Listers (he is the only close friend and courtier of Henry VIII’s to actually last practically the whole reign and not lose all his power and prestige/get his head cut off, so fair play). But most of all, his love life was absolutely insane.

Charles Brandon was played by the delicious Henry Cavill in the HBO series of The Tudors. As a show, The Tudors was both inaccurate and sexed up in a lot of places – but not really with Charles Brandon. That’s right, even a trashy drama didn’t do his trashy sex life justice.

Generally speaking, Brandon was known for being a womaniser, so I’m sure there’s plenty of women that he had affairs or hooked up with, but unfortunately we don’t know who they are. Or I don’t, anyway, and there’s enough women about to come up in this post to worry about, so enough introduction, and let’s see whose up first…

Family Affairs: Anne, Margaret and er, Anne again

Anne Browne was one of the ladies in waiting to Queen Elizabeth of York (Henry VIII’s mother). Charles was engaged to her and he was by all accounts handsome, brave and charming, so she must have been at least a bit pleased with such a catch because before they got married, she gave him a daughter. Everything was great, until 22 year old Charles decided to wriggle out of this pre-contract in 1506/7 and marry Anne’s 43 year old aunt, Margaret Mortimor instead, because sometimes, really, men are trash.

This marriage to Margaret, however, finished pretty quickly, because it was annulled on the grounds of consanguinity, which basically means because he was engaged to her niece, they’re essentially related and it’s gross so please stop it. Margaret wasn’t happy about this, and years later she still pops up in the records complaining that the annulment was invalid it’s only really put to bed in the 1520’s when the Pope’s had enough and declares it null and void, probably because that time Charles was already re-re-married. No, that’s not a typo.

In 1508, poor, long-suffering Anne Browne is abducted by Charles and they actually marry. Yes, the first Anne. She then gives him two more daughters before dying in 1512. Her aunt Margaret still wants to be married to sexy (creepy) Charles Brandon, but he has other fish to fry.

Cradle-snatcher Charles

That’s what they should call him, but they don’t. In 1513, Charles gets betrothed to his ward, Elizabeth. She is the heiress to John Grey, Viscount of Lisle, and because her parents are dead, Charles uses their betrothal to assume the title of Viscount of Lisle.

This betrothal was then annulled. Charles Brandon was clearly keen to advance his way up their hierarchy, and being Henry VIII’s best friend definitely was helping him with this ambition. At Candlemas in 1514, he was created the Duke of Suffolk, which infuriated people that this son of a standard bearer could be raised so high. The Howards, who were in possession of the only other Dukedom in the kingdom (The head of the Howard family was the Duke of Norfolk) were furious, and poised to destroy Charles – at which point, he seemed to make the move to destroy himself.

Bro code: A Bro shall not sleep with another Bro’s sister

In 1515, Princess Mary, Henry VIII’s beautiful 18-year-old sister was packed off to marry the King of France, Louis, who was 52 and kind of gross and ill. Sie Ja wirklich didn’t want to marry him, but struck a deal with her brother that if/when her husband died, she would get to choose her next one. Henry, probably just trying to get her on the boat, agreed. Irgendwie. Mary already had made her mind up on who Husband #2 was going to be.

When Louis died, after three months of marriage, Henry had to pick someone high ranking to go and collect his gorgeous widowed sister, and decided that the best man for the job would 100% be Charles Brandon, who had proved already that he was great and reliable around women. When he arrived in France, he went to visit Mary, who cried and pestered, and before Charles knew it, he was married to the King’s sister and potentially about to get his head chopped off.

The marriage had been consummated, at which point Charles freaked out, and contacted Henry to let him know what had happened, and also to point out to everyone that it was Mary’s fault, because she kept crying and he didn’t know how to get her to stop.

The Lords back in England (lead by the Howards) were baying for his blood the privy council were trying to get him executed or imprisoned, and Henry was raging. It was treason to marry a princess of the blood without permission – Charles had massively, massively overstepped the mark.

Luckily, Charles and Mary managed to get the extremely powerful and influential Cardinal Wolsey on their side, and, somehow, although they had to pay Henry a crippling fine, Charles managed to escape with his head. Not only that, he remained married to Mary. who had four children with Charles, and he once again returned to court and remained close, friendly and influential with Henry.

Things got strained with the King when his sister opposed Henry’s relationship with Anne Boleyn. Mary hated Anne, for being a commoner and potentially soon out-ranking her, and for pushing her friend Catherine of Aragon off her throne and out of her marriage. However this tension was conveniently ended when Mary died, aged 37, in June 1533.

The Grieving Widower

Ten weeks after Mary died, on the same day that Queen Elizabeth I was born, Charles Brandon married Katherine Willoughby, his 14 year old ward.

Katherine was smart, witty and lively, and she had been betrothed to Charles’ son, Henry. Charles annulled the betrothal between the two, and married her himself. According to some, his son Henry then died of sorrow, and it was said that “my Lord of Suffolk kills one son to beget another”, but Henry had been in poor health for a while, and actually died in March 1534. It doesn’t make it any less weird, but it does kind of make a lie out of that statement.

Despite the 35 year old age gap, the creepiness of Katherine having been his son’s fiancee and the face that Charles was by now getting really very fat, this marriage was a success. They had two sons, and remained married until his unexpected death on 22 August 1545. Henry, despite everything, was devastated and paid for the costs of Charles’ funeral. Katherine, who was a great friend to Queen Catherine Parr, an intellectual and devout Protestant, remained a widow for several years until re-marrying her master of the horse for love and living until she was 61.

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