Die Geschichte

Chitral Charlie, Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend, N. S. Nash


Chitral Charlie, Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend, N. Nash

Chitral Charlie, Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend, N. Nash

Major General Charles Townshend war einer der umstrittensten britischen Generäle des Ersten Weltkriegs. 1915 führte er einen erfolgreichen Vormarsch den Tigris hinauf in Richtung Bagdad und errang eine Reihe beeindruckender Siege über größere türkische Armeen. Sein Fortschritt endete schließlich bei Ctesiphon, und er war dann gezwungen, sich wieder flussabwärts zurückzuziehen, um bei Kut Stellung zu beziehen. Nach einer Belagerung von November 1915 bis April 1916 musste er sich ergeben und verbrachte den Rest des Krieges mit seinen Männern in türkischer Gefangenschaft.

Auf den ersten Blick sollte Townshend nicht so umstritten sein - ein Großteil der Schuld für das Scheitern der Kampagne und die schließliche Kapitulation bei Kut trägt General Sir John Nixon, den britischen Oberbefehlshaber in Mesopotamien. Der Vormarsch nach Ktesiphon wurde gut gemeistert, die Kämpfe zeigten viel Geschick, der Rückzug nach Kut wurde geschickt durchgeführt und die Verteidigung von Kut dauerte mehrere Monate. Townshend blieb bei den Männern unter seinem Kommando beliebt, selbst nachdem sie zwei Jahre unter ziemlich schrecklichen Umständen in Gefangenschaft verbracht hatten.

Das wesentliche Problem ist, dass Townshend „aufdringlich“ war. Er war immer um Beförderungen bemüht, wechselte zwischen Regimentern und Truppenteilen und zog mit seinen vielen Kontakten die Fäden. Die Befehlskette war offensichtlich kein Konzept, mit dem er zufrieden war, aber trotzdem gelang es ihm, eine Reihe einflussreicher Unterstützer zu gewinnen, darunter Kitchener. Selbst als er in Kut belagert wurde, suchte er noch nach einer Beförderung! Sein Ruf leidet auch unter seiner Behandlung als Ehrengast der Türken, während seine Männer litten, und seiner Unterstützung der Türken in der Nachkriegszeit.

Nash hat eine beeindruckende Biografie des Mannes verfasst, die seine militärische Karriere nachzeichnet, als er sich zwischen Großbritannien, Indien, Ägypten und dem Sudan bewegte, einschließlich der Belagerung von Chitrál, die ihm zuerst einen Namen machte. Ich stimme nicht allen Schlussfolgerungen und Kritiken von Nash an Townshend zu, von denen einige uns vielleicht genauso viel über die moderne britische Armee wie über unser Thema sagen (ein Beispiel wären Townshends Versuche, die Fäden zu ziehen, um die von ihm gewünschten Beförderungen zu erhalten - dies wäre jetzt nicht akzeptabel, war aber in der späten viktorianischen und edwardianischen Armee weit verbreitet und war etwas, in dem Churchill ebenso versiert war). Nash liefert uns genug Material, um unsere eigenen Schlussfolgerungen über Townshend zu ziehen, und hat eine ausgewogene Biographie eines fähigen, aber irritierenden und schließlich unglücklichen Kommandanten erstellt.

Kapitel
1 - 1861 und 1919. Der Anfang und fast das Ende
2 - 1861-1885: Ägypten und der Sudan
3 - 1886-1893: Indien und die Hunza-Nagar-Expedition
4 - 1893-1895: Die Chitrál-Kampagne
5. - 3. März - 20. April 1895: Belagerung in Chitrál
6 - 1895-1898: Berühmtheit und Rückkehr in den Sudan
7 - 1899-1900: Indien und Südafrika
8 - 1900-1903: Dienst im Vereinigten Königreich und die kanadische Expedition
9 - 1903-1908: Indien
10 - 1908-1911: Südafrika
11 - 1911-1914: Kommando des Generalmajors, der Territorialarmee und Indien
12 - 1915-1916: Die Kampagne in Mesopotamien
13 - Oktober-November 1915: Der Vormarsch nach Ctesiphon und der Rückzug nach Kut
14. - November 1915 - April 1916: Belagert
15. - April 1916 - Oktober 1918: Kriegsgefangener
16 - 1918-1924: Soldat zum Zivilisten
17 - 1924-2010: Epilog

Autor: N. S. Nash
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 326
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 2010



Chitral Charlie, Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend, N. S. Nash - Geschichte

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Charles Townshend erlangte als Kapitän internationale Berühmtheit, als er 1895 die belagerte Garnison in Chitral (heute Pakistan) befehligte. Dadurch wurde er als "Chitral Charlie" bekannt.

Von Königin Victoria dekoriert und von der britischen Öffentlichkeit gefeiert, wurde ihm sein Aufstieg durch die Armee gesichert und 1916 erhielt er das Kommando über die 6. indische Division und wurde nach Mesopotamien geschickt. Hier errang er eine Reihe atemberaubender Siege, als seine schlecht unterstützte Division alles in einem verheerenden Vorstoß den Tigris hinauf fegte. Er triumphierte glänzend bei Kurna, Amara und Kut, doch dann rückte er gegen alle Grundsätze des militärischen gesunden Menschenverstands den Tigris hinauf, um Bagdad einzunehmen.

Inzwischen überfordert, sah er sich einem entschlossenen türkischen Feind gegenüber. Seine Division war erschöpft und erschöpft. Townshend zog sich nach Kut zurück, wo er belagert und zu einer demütigenden Kapitulation gezwungen wurde. Die Misshandlung der britischen Kriegsgefangenen durch die Türken verstärkte Townshends Scham nur noch.

Diese faszinierende und objektive Biografie untersucht Townshends kontroverses Verhalten während und nach der Belagerung und bewertet, ob sein dramatischer Fall in Ungnade und Popularität fair war.

N S 'Tank' Nash CBE, ist ein pensionierter Brigadegeneral. Seine höchst amüsanten „Sustainer“-Artikel in Militärzeitschriften zogen eine große Anhängerschaft an. Er ist der Autor von K Boat Catastrophe (Pen and Sword, 2008). Er lebt in der Nähe von Edinburgh.

Seit ich die Operation Market Garden von klein auf studiert habe, interessiere ich mich sehr für militärische Inkompetenz. Eine der bekanntesten militärischen Katastrophen war wohl die von Arnheim. Ob Boy Browning schuldhaft war, wird seitdem diskutiert. Andererseits akzeptieren moderne Historiker heutzutage, dass Arthur Percival nicht viel mehr hätte tun können, um Singapur vor der Kapitulation zu retten.

Doch die vielleicht größte militärische Katastrophe, die dem britischen Empire widerfuhr, war die von Kut. Während des Ersten Weltkriegs rückten britische und indische Truppen in Mesopotamien – dem heutigen Irak – gegen die osmanischen Türken vor. Das Kommando hatte Generalmajor Charles Townshend. Townshend war in der späten viktorianischen Zeit der britischen Armee beigetreten. Es ist interessant, dass er eine militärische Laufbahn wählte, da er sich sehr für das Theater und die darstellenden Künste interessierte und sich gerne in diesen Kreisen bewegte.

Es ist wahrscheinlich überraschend, dass Townshend es überhaupt geschafft hat, den Rang eines Generalmajors zu erreichen. Er verbrachte lange Urlaubszeiten in Europa und Nordamerika und tauschte Mützenabzeichen gegen ein Hobby. Aber vielleicht das Schlimmste war, dass er die unangenehme Angewohnheit hatte, seine Vorgesetzten zu entfremden, und selbst Offiziere, die ihn unterstützten, wurden bald seines obsessiven Briefschreibens müde. Er bedrängte ständig Kommandeure um eine bessere Posten oder beklagte sein vermeintliches Unglück.

Warum also hat die Armee ihn nicht einfach auf einem niedrigeren Rang abgeschnitten? Erstens diente Townshend im Sudan unter Kitchener und an der Nordwestgrenze in Indien. Er wurde in Depeschen mit insgesamt NEUN Erwähnungen ausgezeichnet. Zweitens zählte die Schirmherrschaft in den britischen Streitkräften noch immer sehr viel, und Fähigkeiten und Potenzial waren nicht immer die letzten Entscheidungsträger einer Karriere.

Die Stammgäste werden es mittlerweile satt haben, meine Meinung zu Militärbiografien zu lesen – dh dass sie meist hoffnungslos unzureichend sind. Doch dieser Versuch von „Tank“ Nash ist sehr fair. Es trägt kein Gepäck, erkennt Townshends Service, nennt aber auch seine Indiskretionen und Schwächen sehr genau.

Townshend rückte zunächst in den Irak vor und drückte die Türken auf den hinteren Fuß. Betrunken vom Sieg beschloss er, in Kut zu stehen und auf Verstärkung zu warten. Die Verstärkung kam nie an und schließlich wurden Townshend und seine Männer nach einer blutigen Belagerung gefangen genommen. Viele von ihnen starben brutal, doch Townshend verbrachte den Rest des Krieges im Luxus in Konstantinopel. Er machte sich nicht nur wenig Sorgen um seine Männer, sondern als er nach Hause zurückkehrte, konnte er nicht verstehen, warum er so kritisiert wurde. Unglaublicherweise hatte er das Gefühl, als Gesandter für die Türken fungieren zu können, und konnte nicht begreifen, dass die Armee daran interessiert war, so schnell wie möglich auf ihn erschossen zu werden.

Townshend hat viele Ähnlichkeiten mit Browning. Beide hatten zu Beginn ihrer Karriere Mut bewiesen, verbrachten dann aber Zeit außerhalb der aktiven Soldaten und waren daher eingerostet, als der Krieg ausbrach. Und das Schlimmste war, dass beide Karrieren eher von Ehrgeiz und Patronage als von Fähigkeiten getrieben wurden. Und verlorene Schlachten waren die Folge.

Daly-Geschichtsblog

Die Geschichte von Charles 'Chitral Charlie' Townshend ist eine spannende Geschichte, die eine einzigartige und turbulente Militärkarriere beschreibt. Townshend erreichte als junger Kapitän vorzeitig den Heldenstatus - seine Auszeichnung durch Königin Victoria für seine Rolle als Kommandant der belagerten Garnison in Chitral im Jahr 1895 brachte ihm sowohl seinen Spitznamen als auch die Bewunderung der britischen Öffentlichkeit ein. Zwanzig Jahre später errangen er und seine Männer mit verheerender und glorreicher Wirkung den Tigris hinauf, als er eine Reihe atemberaubender Siege errang, während er die 6. indische Division in Mesopotamien befehligte. An diesem Punkt traf Chitral Charlie jedoch eine berüchtigte katastrophale Entscheidung – eine, die ihn auf spektakuläre Weise in Ungnade fallen ließ. Mit der Ermutigung eines durch und durch inkompetenten Vorgesetzten flog Charlie gegen alle militärischen Vernunft an und rückte seine inzwischen erschöpfte und völlig erschöpfte Division von Kut aus vor. Mit dem unwahrscheinlichen Ziel, Bagdad einzunehmen, wurden die Männer stattdessen unbarmherzig zu einer demütigenden Kapitulation gezwungen. Die Ereignisse gipfelten in der brutalen Misshandlung der Kriegsgefangenen durch ihre türkischen Entführer. Diese umfassende und objektive Biographie stützt sich auf eine Vielzahl von Quellen, darunter Bücher von Townshend selbst und zwei frühere Biographen, um einen vollständigen und anschaulichen Bericht über die Unfähigkeit in den hohen Echolonen zu geben, die eine faszinierende Lektüre ermöglichen. Mit einer Fülle von Fotografien, Karten und Illustrationen erweckt dieses Buch die Ereignisse von vor fast einem Jahrhundert zu einem brillanten Leben und liefert vielleicht das letzte Wort über diesen fatalen militärischen Charakter.

JB

Major General Charles Townshend war einer der umstrittensten britischen Generäle des Ersten Weltkriegs. 1915 führte er einen erfolgreichen Vormarsch den Tigris hinauf in Richtung Bagdad und errang eine Reihe beeindruckender Siege über größere türkische Armeen. Sein Fortschritt endete schließlich bei Ctesiphon, und er war dann gezwungen, sich wieder flussabwärts zurückzuziehen, um bei Kut Stellung zu beziehen. Nach einer Belagerung von November 1915 bis April 1916 musste er sich ergeben und verbrachte den Rest des Krieges mit seinen Männern in türkischer Gefangenschaft.

Auf den ersten Blick sollte Townshend nicht so umstritten sein - ein Großteil der Schuld für das Scheitern des Feldzugs und die schließliche Kapitulation bei Kut trägt General Sir John Nixon, den britischen Oberbefehlshaber in Mesopotamien. Der Vormarsch nach Ktesiphon wurde gut gemeistert, die Kämpfe zeigten viel Geschick, der Rückzug nach Kut wurde geschickt durchgeführt und die Verteidigung von Kut dauerte mehrere Monate. Townshend blieb bei den Männern unter seinem Kommando beliebt, selbst nachdem sie zwei Jahre unter ziemlich schrecklichen Umständen in Gefangenschaft verbracht hatten.

Das wesentliche Problem ist, dass Townshend „aufdringlich“ war. Er war immer um Beförderungen bemüht, wechselte zwischen Regimentern und Truppenteilen und zog mit seinen vielen Kontakten die Fäden. Die Befehlskette war offensichtlich kein Konzept, mit dem er zufrieden war, aber trotzdem gelang es ihm, eine Reihe einflussreicher Unterstützer zu gewinnen, darunter Kitchener. Selbst als er in Kut belagert wurde, suchte er noch nach einer Beförderung! Sein Ruf leidet auch unter seiner Behandlung als Ehrengast der Türken, während seine Männer litten, und seiner Unterstützung der Türken in der Nachkriegszeit.

Nash hat eine beeindruckende Biografie des Mannes verfasst, die seine militärische Karriere nachzeichnet, als er sich zwischen Großbritannien, Indien, Ägypten und dem Sudan bewegte, einschließlich der Belagerung von Chitrál, die ihm zuerst einen Namen machte. Ich stimme nicht allen Schlussfolgerungen und Kritiken von Nash an Townshend zu, von denen einige uns vielleicht genauso viel über die moderne britische Armee wie über unser Thema sagen (ein Beispiel wären Townshends Versuche, die Fäden zu ziehen, um die von ihm gewünschten Beförderungen zu erhalten - dies wäre jetzt nicht akzeptabel, war aber in der späten viktorianischen und edwardianischen Armee weit verbreitet und war etwas, in dem Churchill ebenso versiert war). Nash liefert uns genug Material, um unsere eigenen Schlussfolgerungen über Townshend zu ziehen, und hat eine ausgewogene Biographie eines fähigen, aber irritierenden und schließlich unglücklichen Kommandanten erstellt.

Geschichte des Krieges

Charles Townshend erlangte als Kapitän internationale Berühmtheit, als er 1895 die belagerte Garnison in Chitral (heute Pakistan) befehligte. Dadurch wurde er als "Chitral Charlie" bekannt. Von Königin Victoria dekoriert und von der britischen Öffentlichkeit gefeiert, wurde ihm sein Aufstieg durch die Armee gesichert und 1916 erhielt er das Kommando über die 6. indische Division und wurde nach Mesopotamien geschickt. Hier errang er eine Reihe atemberaubender Siege, als seine schlecht unterstützte Division in einem verheerenden Vorstoß den Tigris hinauf fegte. Er triumphierte glänzend bei Kurna, Amara und Kut, aber dann rückte er gegen alle Grundsätze des militärischen gesunden Menschenverstands den Tigris hinauf, um Bagdad einzunehmen. Er war inzwischen überfordert und sah sich einem entschlossenen türkischen Feind gegenüber. Seine Division war erschöpft und erschöpft. Townshend zog sich nach Kut zurück, wo er belagert und zu einer demütigenden Kapitulation gezwungen wurde. Die Misshandlung der britischen Kriegsgefangenen durch die Türken verstärkte Townshends Scham nur noch. Diese faszinierende und objektive Biografie untersucht Townshends kontroverses Verhalten während und nach der Belagerung und bewertet, ob sein dramatischer Fall in Ungnade und Popularität fair war.

Spartacus Educational

Kein Student der Militärgeschichte und insbesondere des Ersten Weltkriegs kann den Mesopotamien-Feldzug von 1915-16 und seine frühen Erfolge, aber sein katastrophales und tragisches Ende nicht kennen. Chitral Charlie ist die neueste Biographie des Hauptmanns dieser Kampagne, Generalmajor Charles Townshend, und erzählt in anschaulichen Details den gesamten Prozess der britischen Bemühungen, die Sicherheit seiner Öllieferungen aus Persien zu gewährleisten und die Türkei aus dem Krieg zu eliminieren. In der Geschichte der Kampagne beschreibt der Autor detailliert Townshends gesamte Karriere, von seinen Anfängen im Sudan zweimal und an der Nordwestgrenze, wo er sich einen wohlverdienten Ruf als tapferer Soldat, ein guter Führer in Aktion und ein ernsthafter Student der Militärgeschichte mit ihrer Anwendung auf aktuelle Ereignisse. Aber wir erfahren auch von Townshends intensivem Ehrgeiz nach Aufstieg im Rang, sowohl militärisch als auch gesellschaftlich, von seiner unglaublichen Arroganz und seiner Abneigung, auf Ratschläge zu hören, die nicht zu ihm oder seinen persönlichen Plänen passten. Sein Einsatz von Kontakten in hohen Positionen, die er für seinen Aufstieg einsetzen konnte, brachte ihm nur wenige Freunde ein und sorgte schließlich dafür, dass er nicht die Höhen erreichte, die er für schuldig hielt.
Es ist ein leicht zu lesendes Buch, das nicht nur über sein Thema spricht, sondern auch die gravierenden Schwächen der britischen Militärführungs- und Logistiksysteme sowie des Managements militärischer Karrieren beschreibt. Chitral Charlie ist nicht nur für Militärhistoriker sehr zu empfehlen.

Wimpelmagazin

Über Brig N S Nash CBE

Brigadegeneral N S &lsquoTank&rsquo Nash CBE wurde an der Latymer Upper School ausgebildet und diente in der Honourable Artillery Company (1957-1960) und danach im Army Catering Corps (1960-1991). Er war der Schatzmeister der Loretto-Schule (1991-1996). Er hat einen MA in Militärgeschichte von Birmingham.

30 Jahre lang schrieb er unter dem Pseudonym &lsquoSustainer&rsquo Humor und seine Arbeiten wurden international veröffentlicht. Drei Anthologien seiner Kolumne wurden veröffentlicht. Zu seinen Büchern für Pen and Sword gehören K Boat Catastrophe, &lsquoStrafer&rsquo Gott &ndash Desert General, Chitral Charlie &ndash The Rise and Fall of Major General Charles Townshend, Valor in the Trenches, Betrayal of an Army - Mesopotamia 1914 -1916 and Logistics in the Vietnam Wars .


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Chitral Charlie, Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend, N. S. Nash - Geschichte

Von Churchill zum Befehlshaber der 8. Armee im Jahr 1942 anstelle des entlassenen Auchinleck ausgewählt, wurde &lsquoStrafer&rsquo Gott von deutschen Geheimdiensten angegriffen, als er nach Kairo flog, um seinen neuen Posten anzutreten. Sechs ME109 fingen sein Flugzeug ab und zerstörten nach dem Abschuss absichtlich die Absturzstelle, die Gott dabei tötete.

Als Ergebnis erhielt Montgomery seine Chance zu kommandieren und der Rest ist Geschichte.

Aber wie diese großartige Biografie zeigt, verdient es &lsquoStrafer&rsquo, für seine außergewöhnlichen Talente, seine kometenhafte Karriere und seine Tapferkeit in Erinnerung zu bleiben. Seine Leistung als junger Offizier im Ersten Weltkrieg brachte ihm das Militärkreuz ein (viele dachten, ein VC wäre angemessener gewesen) und er unternahm wiederholt entschlossene Fluchtversuche. 1939 kommandierte er sein Bataillon als Oberstleutnant und stieg in nur zwei Jahren zum Generalleutnant auf. Dabei wurde er als hervorragender Wüstengeneral anerkannt, dessen Aggression, Originalität und Führungsqualitäten von Charme, Wärme und Mitgefühl unterstützt wurden.

Es ist zwar faszinierend zu vermuten, was passiert wäre, wenn Gott und nicht Monty gegen Rommel gekämpft hätten, aber es kann mit Zuversicht gesagt werden, dass die Beziehungen zu unseren Verbündeten davon profitiert hätten.

Sorgfältig recherchiert und unter Verwendung von Primärquellenmaterial ist dieses Buch eine lohnende und aufschlussreiche Lektüre.

Über den Autor

NA 'Tank' Nash CBE wurde an der Latymer Upper School ausgebildet, bevor er bei J Lyons and Co Ltd in die Gastronomie eintrat. 1957 trat er in die Honourable Artillery Company ein und diente bis zu seiner Einberufung zum Nationaldienst im Jahr 1960. Er war Mitglied der Army Catering Korps für dreißig Jahre, bis zum Rang eines Brigadegenerals. 1991 trat er von seiner Kommission zurück. Dreiunddreißig Jahre lang, ab 1973, schrieb er Humor unter dem Pseudonym „Sustainer“ und seine Arbeiten wurden international in verschiedenen Militärzeitschriften veröffentlicht. Zu seinen Büchern für Pen and Sword gehören K Boat Catastrophe, ‚Strafer‘ Gott – Desert General, Chitral Charlie – The Rise and Fall of Major General Charles Townshend und Valor in the Trenches.


Arnie, Kirk und Chitral Charlie

Heute sind ein paar Neuzugänge in der Sammlung erschienen (die etwas übriges Vatertagsgeld verbraucht haben) - ein Paar Blu-Rays und ein ziemlich faszinierendes Buch. Die beiden Filme, die ich von Sainsburys abgeholt habe, stammen aus ihrer Auswahl für 㾶. Es gibt noch einige andere interessante im Sortiment, die SWMBO und meine Tochter von meinem Geburtstag und Weihnachten weggeschafft haben, so dass Sie sich auf etwas freuen können.

Spartacus braucht keine Einführung und ich besitze diesen Film auf VHS und DVD, wollte aber die Blu-Ray-Version für das bloße Spektakel der massenhaften Extras - nichts von diesem CGI-kreierten Zeug - in High Definition. Ich fand die Geschichte von Spartacus immer interessant und habe mehrere Bücher zu diesem Thema. Es kann etwas sein, das ich zu gegebener Zeit mit meiner Command and Colors Ancient-Sammlung spiele, aber das wird eine für die Zukunft sein.

Predator hat mir sehr gut gefallen und war meiner Meinung nach einer von Arnies besseren Filmen. Außerdem muss jeder Film mit Jesse Ventura mit einer Minigun sehenswert sein!

Chitral Charlie - Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend von N.S. Nash (Pen and Sword ISBN 978 1 84884 276 2) zeichnet die Karriere und die Kontroverse um den Befehlshaber der kaiserlichen Streitkräfte nach, der sich 1916 in Kut den Türken ergab. Das Buch trägt den Untertitel The Life and Times of a Victorian Soldier und The Langsamer Aufstieg und schneller Fall von Generalmajor Charles Townshend KCB DSO, was wahrscheinlich eine faire Einschätzung seiner Karriere ist.

Ich habe eine Schwäche für das, was ich „die menschliche Seite der Geschichte“ nenne, oder besser gesagt die menschliche Seite dieser historischen Figuren, über die wir lesen, wenn wir unsere Feldzüge und Schlachten studieren. In diesem Fall gilt mein Interesse dem, was ihn dazu gebracht hat, sich so zu verhalten, wie er es während der Kut-Episode getan hat, insbesondere während der Nachwirkungen. Alles, was an seiner früheren Karriere gut war, wurde durch sein Verhalten und seine scheinbare Gleichgültigkeit gegenüber dem Schicksal seiner Männer während der Belagerung und danach zunichte gemacht und so war ich froh, endlich eine Biographie des Mannes zu haben, um zu verstehen, warum er das tat, was er tat .

Es ist eine traurige Tatsache im Militärleben, dass das Leben von Soldaten oft der Preis ist, der für die Fehler oder Unzulänglichkeiten ihres Kommandanten bezahlt wird.


Chitral Charlie: Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend Kindle Edition

Die Beförderung zum 3-Sterne-Rang (Generalleutnant oder gleichwertig) in den britischen Streitkräften zieht automatisch die Verleihung der Ritterschaft nach sich – mit nur einer bemerkenswerten Ausnahme. Am 15. Februar 1942 (und noch bevor er zum Ritter geschlagen wurde!) übergab Generalleutnant Percival Singapur an unterlegene japanische Truppen. Am 2. September 1945 war Percival an Bord der USS Missouri, um die formelle Kapitulation Japans mitzuerleben. Percival bleibt der einzige britische Offizier, der den 3-Sterne-Rang erreicht hat und der nie zum Ritter geschlagen wurde. Ich füge diesen kleinen Exkurs hinzu, weil das Thema dieses Buches diesem Rang so nahe kam, bevor alles so spektakulär schief lief.

Generalmajor Charles Townshend (bekannt als Chitral Charlie, nachdem er 1895 als junger Hauptmann erfolgreich die belagerte Stadt Chitral verteidigt hatte und für die er von Königin Victoria im Namen einer jubelnden Nation ausgezeichnet wurde) war einer der immer vielversprechenden Offiziere, die eine chaotische Karriere, als er sich zum 2-Sterne-Rang eines Generalmajors vorarbeitete. Sicherlich gab es in seiner Karriere viele Fälle, in denen die Machthaber ihn für wahrscheinlich hielten, das höchstmögliche Amt zu erreichen.

1916 erhielt er jedoch das Kommando über die 6. indische Division in Mesopotamien – einer Region zwischen den Flüssen Euphrat und Tigris im heutigen Irak und Syrien. Dort plante und realisierte er erfolgreich einen bemerkenswerten Sieg nach dem anderen in Kurna, Amara und Kut. Fast ignorierend, dass seine gesamte Streitmacht weitgehend ohne jegliche logistische Unterstützung war, fegten seine Truppen jeden Widerstand auf verheerende Weise beiseite.

Ein Mann, dem Ruhm der wichtigste Faktor bei wichtigen militärischen Entscheidungen zu sein schien, nutzte dann diese überwältigenden Erfolge voll aus und rückte dann, von den inkompetentesten Vorgesetzten gedrängt, nach Bagdad vor. Inzwischen waren seine Truppen müde und erschöpft und litten weiterhin unter einem fast völligen Mangel an Unterstützung. In militärischer Hinsicht verstieß diese Ausweitung des Gesamtfeldzuges daher gegen alle Gebote guter militärischer Planung, Ausbildung und Doktrin. Dies war `seine' Brücke zu weit! Überreichweitet und entweder verletzt oder kampfermüdet standen seine Truppen nun den allerbesten frischen Truppen gegenüber, die seinem Feind zur Verfügung standen. Das Ergebnis war eine ausgemachte Sache, da Townshend schnell geschlagen wurde und sich den ganzen Weg zurück nach Kut zurückziehen musste, wo er später der demütigendsten Niederlage und Kapitulation ausgesetzt war. Und doch war das in gewisser Weise nur der Anfang vom Ende dieses Mannes.

N. S. Nash wurde von einem ehemaligen Armeebrigadier geschrieben, der sich selbst als "der letzte National Serviceman" bezeichnet, und brachte viele Jahre Humor in die hauseigene Zeitschrift der Armee "British Army Review", in der er eine regelmäßige Kolumne unter dem Beinamen Sustainer schrieb. Obwohl er mittlerweile ein etablierter Autor ist, ist dies seine erste Biografie. Nichtsdestotrotz ist es mit Stil, Humor und Elan geschrieben - all dies kombiniert sehr effektiv zu einem unvergesslichen und daher lesenswerten Buch. Es wird auch als Warnung vor den Gefahren des übermäßigen Selbstvertrauens dienen.


Inhalt

Geboren in der Great Union Street, Southwark, London, [2] wuchs Townshend in einer prominenten Familie auf, als Sohn eines Eisenbahnbeamten Charles Thornton Townshend (1840–1889) und Louise Graham, einer gebürtigen Melbournerin, die keine Mitgift mitbrachte. Er war der Ururenkel von Field Marshal George Townshend, 1. Marquess Townshend. Sein Großvater väterlicherseits, Rev. George Osborne Townshend (1801-1876), war der Sohn des Politikers Lord John Townshend, dem zweiten Sohn des ersten Marquess. [3]

Er war sehr ehrgeizig und nährte große Hoffnungen, den Familientitel und den Familienbesitz in Raynham Hall in Norfolk zu erben, da sein Cousin Viscount Raynham, der Erbe des Titels, erst später im Leben keine Kinder hatte. [4] [5] Er wurde an der Cranleigh School und dem Royal Military College in Sandhurst erzogen. Nach seinem Abschluss in Sandhurst erhielt er 1881 eine Kommission bei der Royal Marine Light Infantry. [6]

Townshend war in seiner Jugend ein bekannter "Playboy"-Offizier, berühmt für seine Frauenbewegungen, seinen Alkoholismus, dafür, dass er Banjo spielte, während er sehr derbe Lieder sang, und dafür, dass er übermäßig viel Zeit in den Musikhallen verbrachte. [7] Er wurde oft von denen, die ihn kannten, als "Damen-Mann" beschrieben, der aufgrund seiner schneidigen Persönlichkeit und seines guten Aussehens beim anderen Geschlecht sehr beliebt war. [8] Er war auch für seinen theatralischen Stil bekannt und verkehrte gerne mit Schauspielern. [8]

Im Jahr 1884 war Townshend Teil der Hilfsexpedition zur Rettung der belagerten Armee von General Charles Gordon, der der britischen Öffentlichkeit besser als "Chinese Gordon" bekannt war, in Khartum. [9] Als Offizier der Royal Marine hätte er streng genommen nicht an einer Armeeexpedition teilnehmen dürfen, aber er schrieb an General Garnet Wolseley und fragte, ob er gehen könne, und seiner Bitte wurde stattgegeben. [10] Die Art und Weise, wie Gordon sich den Befehlen der Regierung widersetzte, Khartum zu verlassen, wohl wissend, dass die Regierung einen Nationalhelden wie ihn nicht im Stich lassen konnte und eine Hilfsexpedition entsenden musste, um ihn zu retten, machte auf Townshend einen großen Eindruck . [9] Obwohl Gordon den Befehl zur Evakuierung von Khartum schamlos und wiederholt ignoriert hatte, hatte die britische Presse den "Chinesen Gordon" im Allgemeinen als einen christlichen Helden und Märtyrer dargestellt, der heldenhaft im Widerstand gegen die islamische Armee des Mahdi gestorben war und die Regierung von William . angegriffen hatte Gladstone als erbärmliche Feiglinge, deren Bemühungen, Gordon zu retten, zu gering und zu spät waren. [9] Die Macht der Presse und ihre Fähigkeit, die öffentliche Meinung zugunsten heroischer Generäle aufzurütteln, die von islamischen Fanatikern belagert werden, wurde damals von Townshend bemerkt. [9] Im Januar 1885 kämpfte er in der Schlacht von Abu Klea, seiner ersten Schlacht und dem ersten Mal, dass er einen Menschen tötete. [10] Im Jahr 1886 wechselte er von den Royal Marines zur britischen Armee, vor allem, weil er der Meinung war, dass sie bessere Aufstiegschancen bot. Der amerikanische Historiker John Semple Galbraith schrieb, dass "Townshend ein eingefleischter Selbstwerber war, der ständig und aktiv seine eigene Brillanz in der Hoffnung auf Anerkennung durch ein dankbares Land, vorzugsweise in Form eines KCB, förderte." [11]

Als leidenschaftlicher Frankophiler, der fließend Französisch sprach, zog Townshend es vor, mit „Alphonse“ angesprochen zu werden – was seine Kollegen oft ärgerte, die seine „französischen“ Manieren als äußerst snobistisch und abstoßend empfanden. [12] Als äußerst ehrgeiziger Mann schrieb er ständig Briefe an Freunde, Verwandte und jeden, der ihm helfen könnte, eine Beförderung zu erreichen, und sagte, er brauche dringend einen und bat sie, "ein paar Fäden zu ziehen", um ihm zu helfen. [7] Der Biograf von Townshend, der britische Historiker A. J. Barker, bemerkte: „Jeder, der seine Karriere vorantreiben konnte, wurde ausnahmslos zur Hilfe gerufen, oft in den flehentlichsten Worten“. [7] Sean McKnight, der stellvertretende Leiter der Kriegsstudien bei Sandhurst, nannte ihn „so ziemlich den dramatischsten ehrgeizigen leitenden Offizier, den ich je gesehen habe Linie, und eine der irritierendsten Facetten an ihm ist, dass er, selbst wenn er etwas hat, mit dem er sehr glücklich sein sollte, nicht zufrieden ist". [12] Townshends endloser Ehrgeiz, zusammen mit seiner Neigung, jede Position, die er innehatte, als unzureichend für ihn zu betrachten, und seine Vorliebe, Briefe zu schreiben, die jeden, der sein kommandierender Offizier war, als inkompetent gegenüber seinem kommandierenden Offizier angreifen, machten ihn bei anderen Offizieren sehr unbeliebt. der ihn auf verschiedene Weise als einen tückischen Intrigen, der immer eine Beförderung plant, einen erbärmlichen Jammerer, der nie glücklich war mit dem, was er hatte, und einen gefährlichen Größenwahnsinnigen, dessen ehrenhaftes Streben nach einer weiteren Beförderung ihn dazu brachte, grundlose Risiken einzugehen. [13] Der britische Historiker Geoffrey Regan beschrieb ihn als einen Offizier, dessen hohe Intelligenz und Fähigkeiten von seiner Egomanie getrübt wurden. [14]

Er diente in der Sudan-Expedition von 1884, dann am 12. Dezember 1885 wurde er auf Bewährung zum indischen Stabskorps ernannt [15] und wurde am 15. Januar 1886 dauerhaft ernannt 1891. [6] Townshend war an der Erstürmung des Nilt-Forts beteiligt, das von den Hunza-Stammesangehörigen gehalten wurde, und schrieb in sein Tagebuch am 20. Dezember 1891:

Ich schreibe das bei Thol. Es war ein echter Erfolgstag. Dreißig Schüsse von jedem Korps marschierten heute Morgen auf dem Grat, und wir feuerten so genau auf die Sangars, dass sie kaum einen Schuss zurückbekommen konnten. [17]

Am 4. Mai 1893 verließ Townshend das Kommando über ein Fort in Gupis und schrieb an eine Freundin in London:

Dies ist ein schrecklicher Ort. So eine Wüste hast du noch nie gesehen. Schauen Sie einfach, ob Sie es auf der Karte finden können. Es liegt nördlich von Gilgit. Ich weiß jedoch, dass Sie es nie finden werden, und es spielt keine Rolle, aber hier stecke ich mit ein paar Truppen fest. [17]

Im Jahr 1894, während er das neu gebaute Fort in Gupis kommandierte, unterhielt er den Besuch George Curzon "durch einen langen Abend mit französischen Liedern unter Begleitung eines Banjos". [18] In Fort Gupis schmückte der frankophile Townshend die Innenwände des Forts mit Illustrationen, die für die neuesten in Paris populären Theaterstücke werben. [8] Im Januar 1895 wurde er in den Norden von Chitral geschickt, einer abgelegenen Stadt im äußersten Norden Indiens fast an der Grenze zum Russischen Reich im heutigen Pakistan in einem Gebiet, das als "Dach der Welt" bekannt ist zu seiner extremen Höhe. [17]

Townshend machte sich in England einen Namen als britischer imperialer Held mit Unterstützung der Londoner Fleet Street, die über sein Verhalten als belagerter Garnisonskommandant während der Belagerung von Chitral Fort an der Nordwestgrenze im Jahr 1895 berichtete, für die er als Gefährte von der Orden des Bades (CB). [6] Die Nordwestgrenze Indiens umfasste die heutige Grenze zwischen dem heutigen Pakistan und Afghanistan, einem abgelegenen, rückständigen Gebiet, das von muslimischen paschtunischen Bergstämmen gehemmt wurde, die sich in einem Zustand mehr oder weniger permanenter niedriger Kriegsführung mit den Stämmen befanden auf britischer Seite der Grenze, ständig revoltierend gegen die Autorität des Raj unter dem Banner von Dschihad, während Räuber aus Afghanistan hinübergingen, um zu Lohn Dschihad gegen die britischen Ungläubigen. Das Britische Empire of India umfasste alles, was seither Indien, Pakistan und Bangladesch geworden ist. Die Briten kontrollierten die Nordwestgrenze nie vollständig, und vom 2. März bis 20. April 1895 wurde eine indische Streitmacht unter dem Kommando von Kapitän Townshend entsandt, um einen befreundeten Herrscher im abgelegenen Chitral aufrechtzuerhalten, wurde stattdessen von den lokalen Stammesangehörigen belagert. [19] Nachdem Townshend von den Stammesangehörigen nach einem Versuch, das Dorf zu stürmen, besiegt worden war, befahl Townshend einen Rückzug in die Festung und schrieb:

Wir hatten einen langen Weg vor uns und von allen Weilern, als wir uns Chitral näherten, wurden wir von Obstgärten und Häusern rechts und links, vorne und hinten beschossen! Es war jetzt sehr dunkel. Ich sah, es blieb nichts anderes übrig, als zu verdoppeln, sonst würde keiner von uns das Fort lebend erreichen, und das taten wir. [17]

Während der Belagerung schmückte er sein Zimmer mit den neuesten Jugendstilplakaten aus Paris, die für die aktuellen Theaterstücke werben. [19] Am 24. März 1895 schrieb Townshend in sein Tagebuch: "Ununterbrochener Regen. Es gibt nichts für die Pferde zu fressen, also essen wir die Pferde." [17] Nach einer Belagerung von sechsundvierzig Tagen durch muslimische Hunza-Stammesangehörige wurde die Festung von Kapitän Fenton Aylmer abgelöst und Townshend kehrte als Nationalheld nach Großbritannien zurück. [12] Die Tatsache, dass er und seine vierhundert indianischen Truppen während der Belagerung den Hunza-Stammesangehörigen zahlenmäßig weit unterlegen waren, trug zu seinem heroischen Glanz noch bei. [12]

Nach seiner Rückkehr nach London aß Townshend ein Abendessen mit Königin Victoria im Buckingham Palace, die ihm öffentlich als Held der jüngsten Kampagne dankte, eine Erfahrung, die dazu beitrug, sein bereits reichliches Ego zu vergrößern. [12] Danach wurde er von der Königin persönlich mit dem Order of the Bath ausgezeichnet, eine seltene Ehre für einen Kapitän der indischen Armee. [19] Sein Ruhm ermöglichte es ihm, Freundschaften mit den beiden sozialen Gruppen zu schließen, nach deren Anerkennung er sich am meisten sehnte – der Aristokratie und den Schauspielern, insbesondere den Stars der West End-Theaterszene. [19] Er besuchte die Familie, die Balls Park von der Townshend-Familie gemietet hatte, was ihn dazu veranlasste, in sein Tagebuch zu schreiben:

Die Phillips waren sehr nett zu mir, und ich verbrachte den ganzen Sonntag damit, Haus und Grundstück zu durchsuchen. Es ist sehr traurig, an all das zu denken. Eine prächtige alte Familie wie unsere und Lord Townshend können es sich jetzt nicht leisten, in der Raynham Hall in Norfolk zu wohnen, die an Sir Edmund Lacon vermietet ist, oder in Balls Park, an Mr. Phillips und von dem, was ich von Lord St. Levan dem anderen gehört habe Tag muss Balls Park verkauft werden und auch das meiste Land in Raynham. Überhaupt gab es im letzten Jahrhundert keine mächtigere Familie als unsere. … Ich frage mich, ob ich je das Mittel sein werde, um der Familie etwas von dem alten Ansehen zurückzugeben. [17]

Als begeisterter Amateur-Militärhistoriker, der das Studium der Militärgeschichte sehr ernst nahm, hatte Townshend eine Reihe von Ideen über das "Prinzip der Ökonomie der Gewalt", das "Prinzip der Masse" und die "Übernahme der napoleonischen Prinzipien durch Moltke" entwickelt. von denen er glaubte, dass sie jedem General, der ihnen folgte, den Sieg garantieren würde. [20] Er war einer der wenigen britischen Offiziere, die vor 1914 die Schriften des damals als Frankreichs führenden Militärintellektuellen geltenden Ferdinand Foch studiert hatten und über Foch die Schriften des Generals Carl von Clausewitz entdeckte. [21] Der britische Historiker Hew Strachan beschrieb ihn:

Townshend war ein kultivierter Mann. Er heiratete eine Französin, er liebte alles Französische sehr, und das sah er als Teil seines Charakters an. Und daher in vielerlei Hinsicht kein typischer Offizier der Armee, ein weiterer Grund dafür, dass er beruflich etwas abseits des Mainstreams gesehen wird. Tatsächlich war er aus der Sicht der anderen in der Messe kein bequemer Mann. [12]

Viele Offiziere empfanden den stolz intellektuellen, frankophilen "Alphonse" Townshend als einen schwierigen Mann, aber der charismatische Townshend war bei seinen Soldaten, sowohl britischen als auch indischen, sehr beliebt. [22] Er machte sich bei seinen Männern beliebt, indem er auf seinem Banjo spielte und obszöne, sexuell eindeutige französische Lieder auf Französisch und Englisch sang. [8]

Er gehörte der britisch-ägyptischen Armee an und kämpfte als Kommandant des 12. [6] Im Januar 1896 erhielt er einen Brief von Herbert Kitchener, der schrieb, dass er unter seinem Kommando in Ägypten dienen sollte, was als Maßstab für Townshends Ruhm diente, dass ein General einen einfachen Kapitän bitten würde, der nicht einmal unter seinem Kommando stand eines seiner Bataillone zu übernehmen. Während der Kämpfe mit dem islamischen Fundamentalisten Ansar des Sudans von 1896 bis 1899, der in Omdurman gipfelte, wurde er von Kitchener zum Major befördert und zum vierten und fünften Mal in Depeschen für herausragende Tapferkeit erwähnt. [19] Das Kommandieren des 12. Sudanesischen Bataillons offenbarte die paradoxe Haltung, die er gegenüber nichtweißen Völkern einnahm, und kontrastierte seine Fürsorge für seine Männer und seinen großen Stolz auf ihre Errungenschaften, nahm jedoch die automatische Überlegenheit der Briten über jeden, der nicht weiß war, an, und er tat es nicht zögert, das Versagen seiner Männer ihrer Hautfarbe zuzuschreiben. [23] Am 7. März 1896 beschrieb er die Männer des Bataillons als: „Ich bin sehr zufrieden mit dem Körperbau der Männer. Sie sind feine, stramme Schwarze, meist groß. Ich fühlte mich ziemlich klein, als ich sie inspizierte. … ein Glücksfall, das Kommando über dieses Regiment zu bekommen." [23] Am 5. Juni 1896 begegnete er zum ersten Mal dem Ansar, den die Briten in der Schlacht von Ferkeh fälschlicherweise die "Derwische" nannten. Kitchener besiegte die Ansar und Townshend schrieb in seinem Tagebuch über die Schlacht:

Plötzlich schickte Burn-Murdoch seinen Galopper zu mir, um mir zu sagen, dass zu unserer Rechten, wo die Geschütze verschwunden waren, zahlreiche Derwische ausbrechen würden, und befahl mir, dorthin zu gehen und sie zurückzubringen. Ich nahm zwei Kompanien im Doppel mit... Als wir die Anhöhe erreichten, setzte ich mich in Bewegung, ging in einer Reihe weiter und konnte dann die Derwische in weißen Gruppen aus einer Nullah in den Felsen vorne herauskommen sehen, aber offensichtlich schwankend. Ich goß ein heißes Feuer in sie, und sie flohen nach rechts und links. Die Show war vorbei. Der Sirdar [Küchener] ritt gegen 9 Uhr morgens vor. Er war sehr zufrieden und plauderte einige Zeit. ... Unsere Verluste beliefen sich auf 100 Tote und Verwundete und die Derwische auf etwa 1200. Grob gerechnet, gab es in Firchet etwa 2.500 Derwische, und wir waren mindestens 9.000 Mann mit guten Waffen und Munition und Maxims. [23]

Neben dem Kampf gegen die Ansar, verbrachte Townshend seine Zeit damit, sein Französisch zu perfektionieren, Bücher über Militärgeschichte und französische Romane zu lesen, Arabisch zu lernen und seine sudanesischen Soldaten auszubilden, wenn sie sie nicht mit seinem Banjo unterhielten. [23]

Die Jahre von 1896 bis 1898 waren einige der arbeitsreichsten für Townshend, da er die Hälfte seiner Zeit damit verbrachte, gegen die Ansar im Sudan und die andere Hälfte romantisierte die französische Aristokratin Alice Cahan d'Anvers, die er am 19. Februar 1897 bei einem Besuch ägyptischer Ruinen in Luxor zum ersten Mal traf und der er nach Kairo folgte. [23] Am 22. Juni 1897 schrieb Townshend in seinem Tagebuch in seinem Posten im Sudan:

Der Brief der Comtesse D’Anvers ist der süßeste, den ich je in meinem Leben hatte. Sie schreibt mir als Mutter. Ich wurde noch nie so berührt. Sie und ihre Tochter Alice sind die besten Freunde, die ich habe, und ich freue mich nur auf die Zeit, wenn ich nach Hause kommen und sie wiedersehen kann. [23]

Am 10. September 1897 schrieb Townshend in sein Tagebuch:

Heute Abend gab ich eine Unterhaltung für das Bataillon. Dies ist eine große Art von Show, die von den Sudanesen "Darluka" genannt wird. Es wird viel "Boosa" oder sudanesisches Bier ausgegeben, und alle erscheinen um 6.30 Uhr im 12. Sudanesischen Viertel. Colonel Lewis und ich statteten ihnen nach der Messe einen Besuch ab. Alle Stämme tanzten zur Musik von Tom-Toms und begleitet von Gesang im perfekten Takt. . Am Ende betranken sich alle (Männer und Frauen) und gaben sich heftigeren Orgien hin. Ich war diskret und verließ die Szene früh. … Arme Teufel, warum sollten sie sich nicht auf ihre Weise amüsieren? und schließlich ist Moral, wie Sir Richard Burton sagte, weitgehend eine Frage der Geographie. [23]

Gedanken an Cahen D'Anvers nahmen nur einen Teil seiner Zeit in Anspruch, da Townshend oft in heftige Kämpfe mit den Ansar wie er über die Schlacht von Atbara am 8. April 1898 schrieb:

Abwechselnd feuernd und vorwärtsstürmend, näherte ich mich schnell der Derwisch-Position. Die Männer fielen ziemlich schnell. … Ich führte jeden Ansturm selbst an und ließ die „Feuerpause“ auf meiner Pfeife ertönen, der die Männer sehr gut gehorchten. Dann rannte ich durch die Reihen und führte das Bataillon ungefähr dreißig Meter voraus, die Männer folgten ausgezeichnet. … Viele Männer schossen, als ich am 12. zum Angriff aufrief und ihnen zuwinkte. Sie brachen in Eile mit Jubel aus, den wir in die zareeba. Wie ich nicht getroffen wurde, weiß ich nicht. [23]

Kitchener war entschlossen, eine Eisenbahn zu haben, anstatt die Boote auf dem Nil, um seine Armee zu versorgen, während er in den Sudan vordrang, und übertrug den Bau einem kanadischen Eisenbahnbauer, Sir Percy Girouard. Als Girouard die Eisenbahn von Kairo baute, um Kitcheners Armee zu versorgen, die auf Khartum vorrückte, hatte Townshend oft Zeit für Urlaub. Am 8. Mai 1898 schrieb Townshend während eines Besuchs in Paris über seine letzte Begegnung mit Cahen D'Anvers:

Endlich waren wir zusammen. Ich habe Alice Cahen D’Anvers schon lange geliebt und sie liebt mich. Vor dem Mittagessen, während wir in der Bibliothek das Kaminfeuer betrachteten, sagte ich ihr, dass es von ihr abhing, ob ich den Sudan direkt nach Khartum verlasse. Wenn sie mich heiraten würde, würde ich es sofort verlassen, nachdem wir Khartum eingenommen hatten. Dann sagte sie: "Wenn es von mir abhängt, wirst du nicht lange im Sudan bleiben". Ich zog sie an mich und küsste sie, legte meine Arme um ihren geliebten Hals. Es hat sich gelohnt, darauf zu warten, und alles, was ich letztes Jahr erlitten hatte, so belohnt zu werden. [23]

Kurz darauf kehrte er in den Sudan zurück, um seine Kämpfe mit den Ansar. In Bezug auf Kitchener schrieb er:

Ich habe die größte Bewunderung für den Sirdar als Organisator, den ersten seiner Tage, jedenfalls was Ägypten betrifft. Er hat die Karte von Halfa bis Khartum neu gestrichen und das Tor zu den Mysterien Zentralafrikas und der Seen weit aufgerissen. ... Bei all dem glaube ich nicht, dass er der Mann ist, um eine Armee im Feld zu führen, er ist kein Anführer von Männern, wie zum Beispiel Sir Redvers Buller. [23]

In der Schlacht von Omdurman schrieb Townshend:

Die Massen des Feindes begannen zu hetzen und zu jubeln, die Emire führten sie mit Fahnen an, wie man es bei den Pathanen an der Nordwestgrenze Indiens sieht. Ich fing jetzt an zu denken, dass es nicht gut wäre, zu warten, bis diese Masse viel näher kam, also sang ich, dass das Visier auf 600 Yards gesetzt werden sollte, und öffnete dann mit schwerem unabhängigem Feuer, und in kurzer Zeit war unsere Linie ganz in Rauch und ein unaufhörliches Rattern von Martini-Gewehren. Der Feind rückte vor, bis er 400 Meter erreicht hatte, und schien in einen Kugelregen einzudringen. Von einem bleiernen Sturm heimgesucht, stapelten sie sich zu Haufen, und bald standen sie in Gruppen zusammengekauert unter der Haltekraft des Martini Henry. Ich sah einen tapferen Mann, der sie mit einer großen Fahne führte (ich habe seine Fahne), ich habe noch nie einen Tapfereren gesehen. Allein kam er immer weiter, bis etwa 150 Meter von uns entfernt, und dann fiel er und seine Fahne wie ein zerknülltes weißes Papier auf den Boden und blieb regungslos liegen. [23]

Nach der vernichtenden Niederlage der Ansar, als Townshend das Schlachtfeld mit Tausenden und Abertausenden von Toten übersah Ansar, schrieb er in sein Tagebuch, "ich glaube, Gordon hat sich jetzt gerächt". [23] Townshends "Playboy"-Lebensstil endete schließlich, als er im Alter von 37 Jahren heiratete, was für die damaligen Verhältnisse spät war. [7] Nach Omdurman ging er nach Frankreich und heiratete am 22. November 1898 Alice Cahen D'Anvers in einer Zeremonie der Church of England im Château de Champs, obwohl sie Jüdin war. [23] Cahen d'Anvers war die Tochter der unter Napoleon III. geadelten französischen Aristokraten, des Comte Louis Cahen d'Anvers und der Comtesse Cahen d'Anvers, die ein wunderschönes Anwesen besaßen, das Château de Champs, das auf dem Lande lag in der Nähe von Paris, wo Townshend oft übernachtete. Townshend betrachtete das Château de Champs als den besten Ersatz für Raynham Hall, den er eines Tages erben wollte, vorausgesetzt, er gewann genug militärischen Ruhm für den Marquess, um ihm Raynham Hall in seinem Testament zu hinterlassen. Wenn es nicht seine Pflicht war, ihn durch das ganze Reich zu führen, zog er es vor, im Château de Champs zu leben, einem Ort, den er zutiefst liebte. [21] Die Townshends hatten nur ein Kind, eine Tochter namens Audrey. [7]

Zu dieser Zeit begann Townshend, seine Hand zu überspielen und seine Vorgesetzten zu entfremden. Als Winston Churchill, der ihn im Sudan gut kennengelernt hatte, ihn bat, einen frühen Entwurf seines Buches von 1899 durchzulesen Der Flusskrieggriff Townshend in seinen Aufzeichnungen Verbündete wie Sir Herbert Kitchener, Sir Archibald Hunter und Hector MacDonald, auch bekannt als "Fighting Mac", an, da sie alle "einen Ruf haben – vielleicht größer, als sie aufrecht erhalten können". [23] Nach Omdurman trat Townshend von der ägyptischen Armee zurück, um eine Stabsposition im Punjab anzunehmen, lehnte dann jedoch den Job ab, da er ein Kommando in Südafrika wollte, und schrieb sowohl an Redvers Buller als auch an Sir Evelyn Wood und bat um nach Südafrika geschickt, wo die Beziehungen zu Transvaal rückläufig waren und ein Krieg wahrscheinlich war. [19] Nachdem er erfahren hatte, dass weder Buller noch Wood dazu in der Lage oder bereit waren, kam Townshend nach Indien, um das Stabskommando im Punjab zu übernehmen, nur um zu erfahren, dass die Position bereits besetzt war, da er sie abgelehnt hatte. Dann ging er zum Vizekönig Lord Curzon, der ihm dann doch den Stabsjob gab. Kurz darauf starb der 5. Marquis und Townshend bat um Erlaubnis, nach England gehen zu können, um die Familienangelegenheiten von Townshend zu regeln, was Curzon sehr verärgerte, da diese längere Abwesenheit die Personalstelle im Punjab wieder leer ließ. [19]

Der Zweite Burenkrieg begann im Oktober 1899 und Townshend verließ England, um nach Südafrika zu gehen, was einen Verstoß gegen die Regeln darstellte, da er zu dieser Zeit eine Kommission in der indischen Armee innehatte und nach Indien hätte zurückkehren sollen. [19] Obwohl er gar nicht in Südafrika sein sollte, konnte er sich ein Kommando im Krieg sichern. [24] Townshend verließ Southampton an Bord der SS Armenisch Anfang Februar 1900 [25] und einige Tage später wurde bekannt gegeben, dass er "für eine Anstellung im Sonderdienst in Südafrika ausgewählt wurde". [26] Er wurde 1900 zum stellvertretenden Generaladjutanten im Stab des Militärgouverneurs für den Oranje-Freistaat ernannt und später im Jahr zu den Royal Fusiliers versetzt. [6]

Nachdem er sich beim Kriegsministerium für eine Beförderung und ein Kommando in der britischen Armee eingesetzt hatte, erhielt er eine Stabsstelle im Bedfordshire Regiment, was dazu führte, dass er schrieb, dass das Regiment für ihn nicht prestigeträchtig genug sei, und was er wollte, war eine Position bei der irischen Garde. [27] Nach viel Lobbyarbeit seinerseits gab ihm das Kriegsministerium stattdessen einen Posten bei den Royal Fusiliers. [27]

Seine Zeit bei den Royal Fusiliers war keine glückliche, da Townshend ständig mit seinem kommandierenden Offizier kämpfte, und er schrieb eine lange Reihe von Briefen an das Kriegsministerium, in der er sie um Beförderung und Versetzung in ein angeseheneres Regiment bat, der antwortete, dass er hatte schon genug bekommen. In Anbetracht seiner Unzufriedenheit mit den Royal Fusiliers erhielt Townshend 1902 die Erlaubnis zu einem längeren Kanada-Besuch. [27]

Er sollte mögliche Invasionsrouten erforschen, auf denen die Vereinigten Staaten in Kanada einfallen könnten, was ihn dazu veranlasste, durch Kanada zu reisen, aber die meiste Zeit verbrachte er in der Provinz Quebec, um die Rolle seines berühmten Vorfahren zu erforschen. George Townshend, 1. Marquess Townshend, im Kampf gegen die Franzosen im Siebenjährigen Krieg für eine Biographie, die er schrieb. [23]

1903 wurde Townshend nach Burma geschickt. Nach seiner Ankunft in Rangoon am 6. April 1903 schrieb Townshend:

Um 9 Uhr lagen wir im Strom bei Rangun vor Anker, und nach zwei Stunden Affentricks und Chinoiserien über Pestuntersuchungen durch den Hafenarzt durfte der Dampfer am Kai einlaufen. … Alice hat mich natürlich mitgenommen, um die große Pagode von Shive Dagon und andere Pagoden und die burmesischen, chinesischen, indischen und portugiesischen Basare und Viertel der Stadt zu sehen. Ich mag das Aussehen der Burmans, ziemlich gut gebaute Mädchen, von denen viele ausgesprochen gutaussehend und schön gemacht sind, mit glänzenden schwarzen Haaren. [23]

Im Jahr 1904 kehrte Townshend nach Indien zurück, wo er Kitchener mit wiederholten Bitten verärgerte, ihm das Kommando über ein Regiment zu übertragen. [23] 1904 zum Oberst befördert, wurde er 1905 Militärattaché in Paris und dann 1906 zur King's Shropshire Light Infantry versetzt. [6] 1907 wurde er stellvertretender Generaladjutant der 9. der Orange River Colony District in Südafrika im Jahr 1908. [6]

Als Kommandant der Orange River Colony lebte Townshend in Bloemfontein, wo seine Frau für Aufsehen sorgte, indem sie französischen Glamour und Stil an einen Ort brachte, an dem sich die Afrikaans-Frauen in einem schlichten, bescheidenen Stil kleideten, wie es sich für gute Calvinisten gebührt. [23] Townshends Aufgabe in Blomfontein war sowohl politisch als auch militärisch, da die Briten planten, Transvaal, Orange River Colony, Natal und die Kapkolonie zu einer neuen Herrschaft zu vereinen, die Südafrika genannt werden sollte, und er musste dazu beitragen, dass die besiegten Buren akzeptieren, Teil des britischen Empire zu sein. [23] 1909 zum Brigadegeneral und 1911 zum Generalmajor befördert, wurde Townshend zum General Officer Commanding der Home Counties Division (April–Oktober 1912) und der East Anglian Division (Oktober 1912–Juni 1913), Kommandant des 9. Jhansi-Brigade in Indien (Juni 1913–April 1914) und Kommandant der 4. Rawalpindi-Brigade in Indien (April 1914–April 1915). [1] [6]

Am 4. Mai 1911 traf Townshend während eines Besuchs in Paris Foch, der der britischen Europapolitik ziemlich kritisch gegenüberstand, und warnte, dass Deutschland darauf aus war, die Welt zu beherrschen, und war Großbritannien bereit, Stellung zu beziehen oder nicht? Townshend schrieb in sein Tagebuch:

General Foch fragte mich, ob ich wisse, wie viele Armeekorps die Deutschen aufstellen werden. Erwog England die Annexion Belgiens und der Küste mit Gleichmut? Es war ein Fall, in dem England, Frankreich und Belgien gemeinsam ums Dasein kämpfen mussten. Er sagte: "Wir wollen nicht erobern: wir wollen leben und es ist an der Zeit, dass das jeder versteht". [23]

Townshends Angewohnheit, unaufhörlich seine Vorgesetzten um Beförderungen zu bitten und seine häufigen Versetzungen von verschiedenen Einheiten, während er versuchte, die Karriereleiter zu erklimmen, forderte die Geduld vieler und behinderte ironischerweise sogar seine Karriere, da er sich den Ruf verdiente, so etwas wie ein Nörgler und jemand zu sein die nie lange in einem Regiment geblieben sind. [8]

Nach Beginn des Ersten Weltkriegs bemühten sich die Deutschen sehr, in Indien einen Aufstand zu entfachen. Im November 1914 trat das Osmanische Reich in den Krieg ein und der Sultan-Kalif gab eine Erklärung vom Dschihad die Muslime überall auffordern, gegen Großbritannien, Frankreich und Russland zu kämpfen. In diesem Zusammenhang war der Raj sehr besorgt über die Aussicht auf eine Meuterei durch die indischen Soldaten und die Stämme an der Nordwestgrenze, die sich alle erheben könnten. [23] Townshend war ein Mann, der bewiesen hatte, dass er erfolgreich Indianer kommandieren konnte und der die Nordwestgrenze gut kannte. Aus diesen beiden Gründen wurde er im Falle von Schwierigkeiten in Indien festgehalten, sehr zu seiner eigenen Wut, da er unbedingt der britischen Expeditionstruppe in Frankreich beitreten wollte. Townsend bat um ein Kommando an der Westfront, wurde jedoch abgelehnt. [23]

Im April 1915 wurde Townshend zum Befehlshaber der 6. (Poona) Division [1] in Mesopotamien ernannt, mit der Aufgabe, die Ölproduktionsanlagen des britischen Empire in Persien vor Angriffen des osmanischen Kaiserreichs zu schützen. Er kam im April aus Indien nach Basra, um seinen Posten anzutreten. [28] Townshends Tagebucheinträge von der vorangegangenen Reise den Tigris hinunter verweisen wiederholt auf Belisarius, "den römischen General, der dem auslaufenden Oströmischen Reich einen letzten Glanz verlieh" mit seinen Heldentaten im selben Teil der Welt, und spekulieren: "Wer weiß, dass ich nicht irgendwann Gouverneur von Mesopotamien werde?". [7]

Mesopotamischer Feldzug 1915–1916 Bearbeiten

General Townshend wurde von seinem kommandierenden Offizier, General John Nixon, angewiesen, die 6. [29] Die Beziehungen zwischen den beiden Männern waren schlecht, und innerhalb weniger Tage nach ihrem Treffen schrieb Townshend Briefe an Nixons Vorgesetzte in Indien, in denen er sich als besserer Mann für die Führung von Force D vorschlug. [30] In seinem Buch von 1920 Meine Kampagne in Mesopotamien, Townshend schrieb über Nixons Pläne:

Ich war immer der Meinung, dass Mesopotamien ein sekundärer Kriegsschauplatz war. Wir hätten Basra und seine Provinzen durch eine dem Manöver einer zentralen Position ähnliche Anordnung in der Defensive halten sollen. Ich hätte die Städte Kurna [Al-Qurna] am Tigris an der Gabelung von Tigris und Euphrat, Nasiriyeh [An Nasiriya] und Ahwaz [Ahvāz] am Fluss Karun besetzen sollen. mit minimalen Kräften stark verschanzt und mit Munition und Proviant für sechs Monate. auf diese Weise hätte ich Mesopotamien zu minimalen Kosten für England und in absoluter Sicherheit sichern können, bis die Regierung beschloss, die Offensive zu ergreifen – am besten als die entscheidende Offensive auf dem Theater in Frankreich angenommen wurde – und mir ausreichende Kräfte zur Verfügung stellte tun Sie dies. [20]

Durch die Besetzung Ende 1914 der osmanischen vilayet (Provinz) Basra (jetzt im Südirak) hatten die Briten ihr strategisches Ziel erreicht, die Osmanen daran zu hindern, eine Offensive in die Provinz Chuzestan zu starten, in der sich alle britischen persischen Ölfelder befanden. [31] Es bestand daher keine wirkliche strategische Notwendigkeit für die Briten, den Tigris hinaufzurücken, um Bagdad einzunehmen, aber sowohl Nixon als auch Townshend waren aus Prestigegründen dafür. [12] Townshend hoffte insbesondere, dass eine so glorreiche Leistung dazu führen würde, dass er aus dem Hinterland Mesopotamiens entfernt und das Kommando über ein Korps an der Westfront erhalten würde. [32] Der Historiker Geoffrey Regan stellt fest, dass "mythische" westliche Vorstellungen die Stadt als Ziel attraktiv machten. [33] Zeitgenössische "orientalistische" Literatur, vor allem Tausendundeine Nacht, stellte Bagdad als Zentrum der Exotik und Romantik dar und baute auf Volkserinnerungen an seine Zeit als Hauptstadt des abbasidischen Kalifats auf. Das Bagdad von Townshend war eigentlich eine heruntergekommene, verarmte Provinzstadt im Osmanischen Reich. [34]

Townshends Zugehörigkeit zur indischen Armee bedeutete, dass er unter besonderen Verwaltungsvereinbarungen operierte. Indien war eine britische Kronkolonie, und seine militärische Autorität konzentrierte sich auf den örtlichen Vizekönig, nicht auf das Kriegsministerium in London. [35] Infolgedessen nahm Force D ihre Befehle vom Hauptquartier der indischen Armee in Shimla entgegen, während die Egyptian Expeditionary Force (EEF) mit ihrem Hauptquartier in Kairo ihre Befehle vom Chef des kaiserlichen Generalstabs (CIGS) in . entgegennahm London. [36] Obwohl Force D und die EEF beide gegen das Osmanische Reich im Einsatz waren, betrachteten sie sich als Rivalen und weigerten sich oft, Informationen auszutauschen und türkisch. Der Mangel an guter Intelligenz sollte ein wiederkehrendes Problem für Townshend sein, dessen Briefings sowohl die Quantität als auch die Qualität der osmanischen Streitkräfte, die sich ihm entgegenstellten, ständig unterschätzten. [36] Wenn er schlecht informiert war, besaß er dennoch eine beträchtliche Unabhängigkeit, da die Nachlässigkeit unter den Kommandeuren der indischen Armee dazu führte, dass viele Entscheidungen auf Offiziere im Feld fielen. [37]

Von den Truppen unter seinem Kommando favorisierte Townshend am meisten das Dorset Regiment, die Oxford and Buckinghamshire Light Infantry und vor allem das Sikh Twenty-second Punjabi Regiment, das seiner Meinung nach allen osmanischen Truppen, die in Mesopotamien operieren, überlegen war. [38] Unabhängig von der Vorzüglichkeit ihrer Truppen besaß Force D keine schweren Geschütze und mangelte es an Vorräten, einschließlich sauberem Trinkwasser, Drahtschneider, Telefonen, Lichtern, Zelten, Signalraketen, Moskitonetzen, Zielfernrohren, Leuchtraketen, Helmen, Handgranaten, Periskope und Decken Vor allem fehlte ihnen angesichts der folgenden Ereignisse medizinisches Material und Personal. Townshend war sich dieser Probleme durchaus bewusst, besprach sie aber anscheinend nie mit Nixon. [38]

Townshend betrachtete die osmanischen Linien zuerst, indem er einen Aussichtsturm hinaufging, den er "eine wacklige Struktur aus Holzgerüsten, wie ein Leuchtturm im Sand" nannte. [38] Er beschrieb, wie Überschwemmungen durch den Tigris „der Landschaft die Luft des Lake Superior oder Michigan in den Vereinigten Staaten verlieh. Sandhügelinseln tauchten in den Gewässern auf. Es waren türkische Schanzen dass Wolfes Job in Quebec für mich ein Narr war". [38] Townshend schrieb, er wolle das "Prinzip der Hauptmesse in einer Wendebewegung gegen die Schanzen von Westen" anwenden, aber der gesamte Boden sei überflutet worden. [38] Er lehnte die Idee eines Frontalangriffs als "die unbefriedigendste und kostspieligste Art des Angriffs" ab. [38] Townshend schrieb:

Ich sah, dass ich zu einer besonders schwierigen Operation mit einem unbekannten Kommando unter mir verpflichtet war. Es schien mir, dass die Wette für die Türken gut war, und ich bin mir ziemlich sicher, dass ich, wenn ich an der Stelle des türkischen Generals gewesen wäre, den Briten eine blutige Niederlage zugefügt hätte. [38]

Er beklagte, dass es ihm an Pionier- und Signalkompanien mangele und dass die "drei grenzüberschreitenden Pathan-Kompanien", die aus der Nordwestgrenze Indiens rekrutiert wurden (den "Badlands", die heute die Grenze zwischen Pakistan und Afghanistan sind), von sehr fragwürdiger Loyalität seien. wie die Osmanen verkündet hatten a Dschihad gegen die Briten, und die Männer in den drei Kompanien waren alle Muslime. [30] Townshend schrieb:

Alle Fehler und Irrtümer unserer Seeexpeditionen im 18. und frühen 19. Jahrhundert werden hier mit Interesse wiederholt.Selbst Bonaparte hätte mit solchen Methoden keinen Erfolg gehabt. Wirklich eine herzzerreißende Angelegenheit für jemanden, der von der Bedeutung des Machtprinzips durchdrungen ist! [30]

Trotz seiner ständigen Klagen schlug Townshend nie vor, den Vormarsch auf den Tigris abzubrechen und Force D in der Defensive zu bleiben. [30] Er entwickelte die Idee der "Regatta auf dem Tigris", indem er etwa 328 lokale Boote nutzte, die als bekannt sind Glocken seine Männer nachts heimlich über die Sümpfe vorzurücken, um die osmanischen Stellungen zu umgehen. [14] Townshend beschrieben mit dem Glocken als "praktisch wie beim Stocherkahn auf der Themse". [14] Er schrieb: "Das Hauptmerkmal war, dass die Infanterie in Booten vorrücken musste, und die einzigen Boote, die in Basra zur Verfügung standen, waren die Arab . Glocken oder 'balams', auf denen jeweils eine Besatzung, ein Unteroffizier und 9 Mann platziert werden konnten." [30] Er kommandierte seine Streitmacht von HMS Espiegle, eine Schaluppe der Cadmus-Klasse, die zusammen mit den Schaluppen Odin und Clio und die gepanzerten Schlepper Shaitan und Lewis Pelly, bildete eine schwimmende Batterie zur Feuerunterstützung der "Regatta auf den Tigris". [39] Er erinnerte daran, dass die Espiegle wurde "durch das altmodische Handrad zwischen Decks" gesteuert, was dazu führte, dass der Offizier auf der Brücke dem Steuermann unten Befehle zurufen musste, was dazu führte, dass das Schiff oft auf dem Tigris auf Grund lief. [40]

März nach Bagdad Bearbeiten

Die Eröffnungsphase des Vormarsches verlief gegen zahlenmäßig überlegene Gegner in schwierigem und feindlichem Gelände und Klima spektakulär gut, die meisten osmanischen Streitkräfte flohen oder ergaben sich mit vergleichsweise geringen Kämpfen. Townshend begann seinen Vormarsch am 31. Mai 1915, als er mit seinen 18-Pfünder-Artilleriegeschützen das Feuer auf die osmanischen Schützengräben eröffnete, während seine Männer im Glocken überflügelte die osmanischen Positionen. [14] Er nannte seinen Vormarsch auf Amarah "Regatta Week", als seine Flotte begann, was er eine "energische und schnelle Verfolgung durch die Flotte auf Amarah" nannte. [41] Er hatte eine sehr niedrige Meinung von den Marsh Arabern, die er als "große Schurken und sogar Mörder" betrachtete, die nur zum Plündern geeignet waren, und er bezeichnete sie abfällig als "Heilsarmee". [42]

Im Osmanischen Reich war der sunnitische Islam die Staatsreligion, und die Marsch-Araber wurden als schiitische Muslime vom osmanischen Staat unterdrückt. Townshend hätte die Marsch-Araber für die Sache der Alliierten gewinnen können, wenn er sich die Zeit genommen hätte, sie zu kultivieren. [42] Ein Moment in der Kampagne, der viel Aufmerksamkeit auf sich zog, ereignete sich, als Townshend auf der nach Bahran segelte Espiegle gegen 2:00 Uhr morgens mit der blauen Kuppel von Ezras Grab, die im Licht eines Vollmondes in der Ferne köchelt, um die Stadt umgehend zu erobern, ohne dass ein Schuss abgegeben wird, eine dramatische Aktion in entsprechend exotischer Besiedlung, die in den Köpfen der Öffentlichkeit besiegelt ist seine heroische Aura. [41] Um schneller voranzukommen, verlegte er sein Hauptquartier auf den bewaffneten Dampfer Komet, die er persönlich in die Stadt Kila Salih führte, wo ihr einziges Zwölfpfünder-Geschütz die osmanischen Kavalleristen niederschlug, die die Stadt bewachten. Townshend schrieb: „Kila Salih schien eine Stadt so groß wie Kurna zu sein. An allen Häusern hingen große weiße Fahnen.“ [42]

Er traf sich mit einem Einheimischen Scheich um ihm zu sagen, dass 15.000 anglo-indische Truppen auf Amarah vorrückten, eine kleine Fehlinformation, die, wie er vermutete, sofort den osmanischen Kommandeuren in Amarah gemeldet wurde. [42] Amarah wurde am 3. Juni 1915 größtenteils durch Bluff eingenommen, wobei zweitausend osmanische Soldaten als Kriegsgefangene gefangen genommen wurden. [43] Nachdem Townshend Amarah eingenommen hatte, gab Townshend eine Pressemitteilung heraus – die die Rolle seiner indischen Soldaten völlig ignorierte – indem er behauptete, dass nur fünfundzwanzig britische Soldaten und Matrosen unter seinem Kommando Amarah eingenommen hätten. [14] In Amarah nahm er als einen der Kriegspreise einen riesigen Perserteppich mit, den er nach England zurückgeschickt hatte. [44] Er war bei seinen Männern beliebt. McKnight of Sandhurst sagte in einem Interview:

Gelegentlich spielt sein skurriler Humor ganz gut mit den Männern. Zu Beginn der Belagerung gab es eine Gelegenheit, bei der er vierundzwanzig Stunden früher als erwartet eine Schnellinspektion durchführte und entdeckte, dass der kommandierende Offizier der jeweiligen Schanze verzweifelt versuchte, sich etwas formelleres ohne Kleidung anzuziehen. Townshend besteht darauf, dass der Typ ihn bei der Inspektion hin und wieder ohne Kleidung begleitet, was der Offizier offensichtlich hasste, aber von den Männern in den Schützengräben geliebt worden wäre! [14]

Townshend war ein äußerst aggressiver Kommandant, dessen natürliche Neigung zur Offensive war, Bagdad einzunehmen, und seine Erfolge ermutigten ihn. [45] In einem Brief an seine Frau beschrieb er seinen Fortschritt:

. eine so schnelle, knallharte Verfolgung nach einem Sieg hat kaum eine Parallele. Achtzig Meilen ohne Halt, und ich war so aufgeregt und schlief nie ein und war so entschlossen, die Türken zu vernichten, dass ich nichts aß! Meine ständige Losung lautete: "Hüfte und Oberschenkel zerschmettern - das Schwert des Herrn und Gideons!" [45]

Townshend war ein sehr fähiger Taktiker mit der natürlichen Aggression eines Kavalleristen und sehr ehrgeizig für eine Beförderung. Er war bereit, Risiken einzugehen, und er wurde mit seinem erfolgreichen Vormarsch auf den Tigris belohnt. [46]

Nachdem er Amarah eingenommen hatte, wurde er, wie viele seiner Männer, krank, nachdem er schmutziges Wasser getrunken hatte und an starkem Durchfall und Erbrechen litt, und verließ sein Kommando für ein modernes Krankenhaus in Bombay, um sich zu erholen. Die erkrankten einfachen Soldaten waren nicht so privilegiert und mussten so gut es ging mit einem maroden medizinischen System auskommen. [44] Der amerikanische Journalist James Perry schrieb trotz des überwältigenden Bedarfs an Krankenhausschiffen, um eine bessere medizinische Versorgung zu gewährleisten, dass "der idiotische Nixon immer noch keine Krankenhausschiffe oder Krankenwagen oder Krankenschwestern oder Eis- und Elektroventilatoren bereitgestellt hatte". [44]

Townshend schrieb bitter, dass Kurna der angebliche Ort des Gartens Eden sei, während Amarah der Garten der Tränen gewesen sein soll, in dem Adam und Eva aus dem Garten Eden verbannt worden waren, und sagte, dass die letztere Beschreibung ziemlich richtig sei, da Amarah war ein "diebgeplagter Inkubator von Ruhr, Sonnenstich, Malaria und Paratyphus". [44] Die starke Hitze – die durchschnittliche Tagestemperatur lag zwischen 100 und 123 Grad Fahrenheit – hinterließ seinen Männern große Flecken, die immer sehr durstig waren und trotz der Warnungen, dass das schöne, siedende Wasser nicht trinkbar sei, aus dem Fluss Tigris tranken sie an Ruhr zu erkranken. [46] Die Schiffe, die verwundete Männer den Tigris hinunter zu den Krankenhäusern in Basra brachten, schienen Seile zu haben, die vom Deck hingen, die eigentlich Stalaktiten aus menschlichem Kot waren, da die Schiffe keine geeigneten Einrichtungen zur Behandlung der Männer hatten und die Männer waren so eng zusammengedrängt, dass sie nicht in der Lage waren, das Deck zu verlassen. [47]

Erst im Sommer 1915 kehrte Townshend zu seinem Kommando zurück. [48] ​​Er berichtete, dass er Bagdad sofort einnehmen würde, wenn er die Osmanen bei Kurna besiegen könnte, was Nixon zu der Antwort veranlasste, dass er sich darauf freue, im Triumph auf einem weißen Pferd nach Bagdad zu reiten. [14] Am 23. August 1915 berichtete Townshend nach London, dass er bereit sei, die Verantwortung für die Einreise nach Bagdad zu übernehmen, wenn er die Osmanen besiegte und sie wie in Kurna stempelte. [21] Er bemerkte, dass es ungefähr 500 Meilen von seinem Aufenthaltsort nach Bagdad war und das "in Bezug auf den Land- und Wassertransport unterbesetzt war", es fehlten genügend Schiffe und Wagen, um Bagdad zu fahren, aber die optimistische Stimmung widerspiegelte, schrieb " Sir John Nixon sagte mir, ich solle ihm eine Nachricht schicken, wenn ich beabsichtige, nach Bagdad zu eilen, da er vielleicht rechtzeitig kommen könnte, um mit mir nach Bagdad einzureisen. [21] Solange der Ausgang der Schlacht von Gallipoli zweifelhaft war, übten die Osmanen dort alle ihre Anstrengungen und ignorierten Townshends "Regatta up the Tigris" weitgehend. Aber im August 1915 war klar, dass Gallipoli eine Pattsituation war, nachdem die Briten nach ihrer Landung in der Suvla Bay nicht ausgebrochen waren, was die letzte britische Siegchance in Gallipoli beendete. Der Stillstand war strategisch ein osmanischer Sieg, da er die Alliierten daran hinderte, Konstantinopel einzunehmen. Nachdem die Alliierten in Gallipoli eingeschlossen waren, schickten die Drei Paschas, die das Osmanische Reich regierten, nun eine beträchtliche Streitmacht türkischer Infanteristen unter General Nureddin Pascha, um Townshend aufzuhalten. [48] ​​Vor der Ankunft von Nureddin hatte Townshend osmanisch-arabische Einheiten gegenübergestanden, die im Vergleich zu den ethnisch türkischen osmanischen Einheiten von geringerer Qualität waren. [49] Den Kern der osmanischen Armee bildeten seit jeher türkische Wehrpflichtige aus Anatolien, die für ihre Zähigkeit und Beharrlichkeit im Kampf bekannt waren. [50] Wie er bald erfahren sollte, waren die ethnisch türkischen Einheiten in der osmanischen Armee weitaus härtere Gegner als die ethnisch arabischen. [48] ​​[49]

Townshend hatte durch Luftaufklärung erfahren, dass Nureddin Pasha sich mit etwa 8000 türkischen Infanteristen aus Anatolien und etwa 3000 vor Ort rekrutierten Arabern eingegraben hatte. Townshends Pläne sahen vor, dass die Minimum Force (Spalte B) die stärkste osmanische Position angreifen sollte, während die Hauptmasse (Spalte A) die osmanische Position einkreisen und von hinten angreifen sollte. [21] In Kut schickte er seine "Principle Mass" an eine Schwachstelle in den osmanischen Linien, nur damit General Hoghton, der die "Principle Mass" befehligte, sich während eines nächtlichen Vorstoßes in der Wüste verirrte. Townshends Ablenkungsmanöver des Dorset-Regiments und des 117. Mahrattas, die die osmanischen Streitkräfte ablenken sollten, endeten stattdessen mit dem gesamten Gewicht des osmanischen Gegenangriffs, der zeitweise nahe daran war, die anglo-indische Streitmacht zu vernichten. [14] [21] Townshend schrieb später, dass „der ganze Punkt der Messe an der schwächsten Stelle des Feindes verloren ging und es beinahe uns die Schlacht kostete“. [21]

Angesichts der Katastrophe kam dann das "Glück der Townshends" ins Spiel: General Hoghton fand schließlich das osmanische Lager und griff von hinten an, was zum Zusammenbruch der osmanischen Streitkräfte führte. Die Sikh-Soldaten des zweiundzwanzigsten Punjab töteten während dieses Angriffs enthusiastisch so viele Muslime wie möglich. Die anglo-indischen Streitkräfte hatten bei Kut so schwere Verluste erlitten, dass Townshend nicht in der Lage war, die sich zurückziehende osmanische Armee zu verfolgen. [14] Er verlor 1.229 Tote und Verwundete, und aufgrund der schlechten medizinischen Versorgung starben die meisten Verwundeten in den folgenden Tagen. Der Geruch des verwundeten Fleisches und der menschlichen Exkremente, zusammen mit dem Fehlen von Zelten zum Unterbringen der Verwundeten (die im Freien liegen gelassen wurden), zogen riesige Fliegenhorden an, die die verwundeten, sterbenden Soldaten gnadenlos quälten. Es gab einen solchen Mangel an Schienen, um zertrümmerte Gliedmaßen zu behandeln, dass die medizinischen Offiziere die Holzkisten mit Johnny-Walker-Whisky auseinanderbrechen mussten, um provisorische Schienen zu erhalten. [21]

Nach seinem Sieg gab Townshend eine bombastische Pressemitteilung heraus, in der behauptet wurde, dass "die Schlacht von Kut-al-Amara eine der wichtigsten in der Geschichte der britischen Armee in Indien war!". [51] Danach wurden die Ziele der Kampagne auf die weiter flussaufwärts gelegene Stadt Kut-al-Amara ausgeweitet, die nach einer Standardschlacht am 28. September 1915 eingenommen wurde. Der siegreiche Verlauf der Kampagne erhielt viel Aufmerksamkeit in der Presse des britischen Empire, die von einer britischen Regierung ermutigt wurde, gute Kriegsnachrichten für die Öffentlichkeit zu erhalten, um den militärischen Schwierigkeiten entgegenzuwirken, die sie in Europa an der Westfront und in Gallipoli erlebte. [6] Strachan sagte in einem Interview aus dem Jahr 2000:

Townshend erzielt in den ersten drei Monaten in Mesopotamien eine beeindruckende Erfolgsserie. Von ihm wurde erwartet, dass er die türkische Verteidigung durchbrechen und die Stadt Amara einnehmen würde, aber von ihm wurde nicht erwartet, dass eine bunte Flotte von Dampfern die Türken in seinem eigenen persönlichen Dampfer verfolgt und Amara tatsächlich mit etwa siebzig Männern mit 1.000 Gefangenen erobert. Es war ein spektakulärer Fortschritt, sehr mutig, sehr einfallsreich und natürlich 1915 nirgendwo sonst in der Ersten Welt gab es einen ähnlich spektakulären Erfolg, so dass Townshend über Nacht zu einer britischen Sensation wurde. Er ist eine Erfolgsgeschichte und darauf kann er aufbauen, um seine Karriere voranzutreiben. [14]

Townshend war beeindruckt von der Nachricht, dass der deutsche Feldmarschall Baron Colmar von der Goltz geschickt worden war, um ihn aufzuhalten, nicht zuletzt, weil Goltz ein sehr angesehener Militärhistoriker war, den er als seinesgleichen ansah, im Gegensatz zu den osmanischen Offizieren, die er verachtete . [14] Enver Pascha hatte Goltz nicht in erster Linie geschickt, um Basra zurückzuerobern, sondern "um sich auf den unabhängigen Krieg gegen Indien vorzubereiten", da Enver Pläne hatte, in Persien und Afghanistan einzumarschieren, um Indien zu erobern. [52] Der ehrgeizige Townshend wollte unbedingt zum Generalleutnant befördert werden und ein Korps befehligen, und er glaubte, dass die Einnahme Bagdads das beste Mittel sei, um beides zu erreichen. [48] ​​Der Held des Frankophilen war Napoléon, und einige seiner Kollegen berichteten, dass er „einige der Macken und Manierismen des Ersten Konsuls“ entwickelte. [21] Zu diesem Zeitpunkt der Kampagne glaubte er, genug kühne "napoleonische" Siege erringen zu können, die letztendlich zum Oberbefehlshaber der gesamten britischen Armee werden würden. [21] Ein Offizier, der ihn kannte, kommentierte, dass er „ausgezeichnete Gesellschaft war, wenn man ihn vom Thema Napoleon abbringen konnte“ und dass er „ausführlich sprach“ über die Siege seines Vorfahren Charles Townshend. [8]

An diesem Punkt schlug Townshend vor, in Kut-al-Amara anzuhalten, um an Mann und Material zu stärken, bevor er einen Vorstoß auf die Stadt Bagdad versuchte, aber General Nixon war zu diesem Zeitpunkt davon überzeugt, dass die osmanische Armee von ausreichend minderwertiger Qualität war, dass es war nicht nötig, und Strich war eher erforderlich als eine vorsichtigere Strategie. Townshend berichtete: „Diese meine Truppen sind müde und ihre Schwänze sind nicht nach oben, aber leicht nach unten". zwei Divisionen, um Bagdad einzunehmen, verlangte aber nie von Nixon, etwas zu unternehmen, um seine Logistik zu verbessern, die mit zunehmender Entfernung von Basra immer dürftiger wurde.[54] Angesichts seiner Versorgungsprobleme würden seine Forderungen nach einer oder zwei weiteren Divisionen haben seine logistischen Schwierigkeiten verschärft und erforderten die Landung zusätzlicher Vorräte in Basra, das bereits einen hoffnungslos verstopften Engpass darstellte.55 Townshend sagte Nixon, dass er mindestens eine weitere Division brauche, um Bagdad einzunehmen, und daher eine Beförderung zum Kommandeur des neu geschaffenen Korps, das Nixon aus Gründen des Trotzes abgelehnt, nicht aus logistischen Gründen.[51]

Das osmanische Kalifat hatte a . ausgerufen Dschihad gegen das Britische Empire im November 1914, und 1915 gab es ernsthafte Unzufriedenheit unter den indischen muslimischen Soldaten, die äußerst unglücklich darüber waren, die osmanischen Muslime im Namen der Briten zu bekämpfen. Im Gegensatz dazu blieben die Hindu- und Sikh-Soldaten den Briten treu. Im Herbst 1915 schickte Townshend angesichts der zunehmenden Desertionen seiner indischen muslimischen Truppen alle seine muslimischen Soldaten, etwa 1.000, zurück nach Basra und sagte, dass indische Muslime lieber desertieren würden, als andere Muslime zu bekämpfen (Townshend behielt jedoch die Muslime bei, die als Unterstützungstruppen). [51] Die indischen Muslime beschwerten sich, dass es blasphemisch sei, dass man von ihnen erwarten sollte, in der Nähe des Grabes von Suliman Pak, dem Barbier des Propheten Mohammed, zu kämpfen, und zogen es vor, zum Feind zu desertieren (obwohl die Osmanen durch die Aussicht auf Kämpfe nicht beunruhigt waren in der Nähe des Grabes von Suliman Pak). [56]

Townshend bat Nixon, alle britischen Soldaten, die in Basra als Polizisten, Angestellte und Batmen arbeiten, an die Front zu schicken, um die indischen Muslime zu ersetzen, die Townshend von der Front geschickt hatte, eine Bitte, die Nixon ablehnte. Die Beziehungen zwischen Nixon und Townshend waren extrem schlecht und Nixon tat alles, um es Townshend schwer zu machen. [51] Zu diesem Zeitpunkt war Townshend über 500 Meilen den Tigris hinauf vorgedrungen und befand sich am Ende einer langen und schwachen Versorgungslinie, die sich immer weiter flussaufwärts erstreckte. [57] Lieferungen aus Basra wurden in . gebracht Mahelas, ein arabischer Segelboottyp mit riesigen Segeln, der sich zu besten Zeiten sehr langsam bewegte. [56] Ein weiteres Problem für die anglo-indischen Streitkräfte war der Mangel an Lazarettschiffen für die Behandlung von Verwundeten und Kranken, und im Herbst 1915 hatte die Krankheit einen Großteil der anglo-indischen Streitkräfte außer Gefecht gesetzt. [44]

In einem Brief an seinen Freund im Kriegsministerium schrieb Townshend: „Wir haben sicherlich nicht genug Truppen, um sicher Bagdad einzunehmen, von dem ich befürchte, dass es verstärkt wird. “ und warnte weiter, dass ein Rückzug aus Bagdad „einen sofortigen Aufstand der Araber des ganzen Landes hinter uns“ bedeuten würde, und fügte hinzu, dass die Perser und die Afghanen wahrscheinlich von der panislamischen Propaganda der Osmanen mitgerissen würden, um mach mit Dschihad gegen die Alliierten. [44] Townshend schrieb: "Wir sollten halten, was wir haben, und nicht weiter vorrücken. All diese offensiven Operationen in sekundären Schauplätzen sind schreckliche Strategiefehler: die Dardanellen, Ägypten, Mesopotamien, Ostafrika!". [14] [48] Townshend glaubte, dass der Hauptschauplatz des Krieges, der über seinen Ausgang entscheiden würde, die Operationen in Frankreich und Flandern seien, und glaubte, dass Großbritannien seine Stärke auf Europa konzentrieren sollte, da er feststellte, dass der Krieg im Falle einer Niederlage Deutschlands gewonnen, aber wenn das Osmanische Reich besiegt würde, müsste Deutschland immer noch besiegt werden. Der egomane Townshend schrieb jedoch 17 Tage später in einem Brief an seine Frau Alice: „Ich habe dir doch gesagt, Liebling, dass ich nur meine Chance wollte! Komet. Ich muss die Gabe haben, Männer (ich meine die Soldaten) dazu zu bringen, mich zu lieben und mir zu folgen. Ich kenne die 6. Division erst seit sechs Monaten und sie würden die Tore der Hölle stürmen, wenn ich es ihnen sagen würde.“ [14] [48]

Nachdem er für eine weitere Verlängerung der Mission argumentiert und die Genehmigung der britischen Regierung dafür erhalten hatte, wurde Townshends Rat von Nixon außer Kraft gesetzt und ihm befohlen, ohne Verstärkung mit einem Vormarsch auf Bagdad fortzufahren. [43] [58] Außerdem war der Tigris für die Boote der Royal Navy, die eine so nützliche Feuerunterstützung geleistet hatten, zu flach geworden, und Townshend musste auf ihre Dienste verzichten, als er nach Bagdad aufbrach. [59] Obwohl Townshend von einem weiteren Vormarsch abgeraten hatte, begannen seine Aggression und sein Ehrgeiz ihn bald anders zu drängen, zumal er nichts als Verachtung für den Feind hatte. [60] Townshend behauptete in Meine Kampagne in Mesopotamien nach Erhalt der Befehle von Nixon gegen das Vorrücken auf Bagdad gewesen zu sein, aber zu der Zeit äußerte er keinen Widerstand und war ganz für das Vorrücken auf Bagdad. [61]

Townshend berichtete damals, auf heftigen Widerstand der Osmanen gestoßen zu sein, sagte jedoch voraus, dass seine Männer schnell vorrücken würden, sobald sie in das offene Land eingebrochen seien, was, wie er sagte, bald geschehen würde, und fügte hinzu, dass ein KCB die größte militärische Ehre sei, die es geben würde bitte sowohl sich selbst als auch seine Familie. [61] Townshend wurde in seinem Optimismus ermutigt, da er die Zahl der Osmanen ernsthaft unterschätzt hatte, da er glaubte, mit weniger als 10.000 Osmanen konfrontiert zu sein, obwohl er tatsächlich gegen mehr als 20.000 antrat. [61] Nach Neuve Chapelle, Loos und Gallipoli suchte die Regierung verzweifelt nach einem Erfolg und der Premierminister HH Asquith, nachdem er Townshends Vormarsch gesehen hatte, war mehr als geneigt, den Berichten von Nixon und Townshend zu glauben, dass sie Bagdad bald einnehmen würden seine Zustimmung aus der Hoffnung heraus, dass die Einnahme Bagdads seiner Regierung endlich einen Sieg bescheren würde. [31] Als General, der den einzigen siegreichen Feldzug für die Alliierten im Herbst 1915 leitete, hatte der Feldzug in Mesopotamien ein massives Maß an Medienaufmerksamkeit erlangt, das dazu neigte, die Bedeutung der Einnahme Bagdads zu überschätzen, und Journalisten, die Artikel schrieben, die vorhersagten Beim bevorstehenden Fall von Bagdad fand sich Townshend wieder, "auf einer Welle zu reiten", von der er "nicht absteigen konnte". [62]

Am 1. November 1915 führte Townshend die 6. (Poona) Division von Kut-al-Amara und marschierte den Fluss Tigris hinauf. Ctesiphon, etwa 40 km südlich von Bagdad, wurde am 20. November 1915 erreicht. Hier trafen sie auf eine osmanische Streitmacht von mehr als 20.000 Soldaten, die aus Bagdad ausgezogen waren, um sich ihrer Annäherung an die Stadt zu widersetzen, was ihnen einen numerischen Vorteil von 2 zu 1 über der 6. (Poona) Division, [63] innerhalb gut vorbereiteter Verteidigungsgrabenbefestigungen. General Nurreddin Pascha hatte das Kommando über vier Divisionen, nämlich die 35., die 38., die 45. und die 51. Division, die er in Schützengräben über den Ruinen von Ktesiphon ausgehoben hatte. [56] In Ktesiphon war Townshend vom Bogen von Ktesiphon besessen. Strachan sagte:

„Das Zentrum des Schlachtfeldes von Ctesiphon ist der Bogen, und er ist auf allen Fotos der Armee zu sehen, als sie diesen Höhepunkt des Vormarsches erreichten Ende des Römischen Reiches war dies der Punkt, an dem Belisar, der berühmte römische Kommandant, angekommen war, natürlich in die andere Richtung, aber für diejenigen mit einer klassischen Ausbildung, wie natürlich fast jeder britische Offizier zuvor Weltkrieg, dann ist dies in der Tat ein sehr starkes Bild." [64]

Townshend hatte seine Division in vier Kolonnen aufgeteilt. Kolonne A ordnete er das Dorset-Regiment, die 104. Schützen und die Dreißigste Verbundbrigade zu, denen er zwei Gurkha-Kompanien beifügte. [65] Kolumne B ordnete Townshend das Norfolk-Regiment, die 7. Rajputs und die 110. Mahrattas zu. Zur Kolonne C gingen die Oxfordshire Light Infantry, das 22. Punjabi Regiment, die 103. Mahrattas und die 119. Infanterie und schließlich zur Kolonne D die 7. Lancers, die Sechzehnte Kavallerie, die Dreiunddreißigste Kavallerie und die S Batterie der Royal Horse Artillery. [65]

Townshends Pläne nannten die Hauptmesse "entweder die Türken in den Tigris zu werfen oder sie zu einem katastrophalen Flug über den Diala-Fluss zu zwingen, etwa sechs Meilen hinter ihnen". Kolonne C sollte Nureddin Paschas rechte Flanke angreifen, um ihn abzulenken, während die "Prinzipienmesse" der Kolonnen A und B die linke Flanke der osmanischen Linien angreifen sollte, während Kolonne D um die osmanischen Stellungen herumrennen sollte, um von hinten anzugreifen. Townshend war vor der Schlacht besonders schlecht gelaunt und sehr zum Schock seines Dieners Boggis schlug seinen Hund Spot brutal, als er Spot neben Boggis schlafend vorfand. Als Boggis fragte: "Was tun Sie das für Sir?", erhielt er die Antwort: "Er hat mit Ihnen geschlafen! Er ist mein Hund und er muss es lernen." Boggis erinnerte sich später daran, dass Townshend ein "harter Bastard" war, der seine Männer nicht besser behandelte als er Spot behandelte. [65]

Rückschlag bei Ctesiphon Bearbeiten

Die folgende Schlacht von Ctesiphon war zwei Tage lang hart umkämpft, beginnend am 22. November 1915, wobei die Generäle Townshend und Nixon beide persönlich an den Kämpfen beteiligt waren. Die osmanische Streitmacht bestand aus etwa 25.000 Mann, aber der britische Geheimdienst hatte die osmanische Streitmacht auf etwa 9.500 geschätzt. [66] Die Schlacht begann damit, dass Hoghton die Kolonne C in einem Angriff im frühen Morgennebel mit den Männern der Kolonne C anführte, die den Umriss des Bogens von Ktesiphon als ihren Führer benutzten: Das brachte schnell mörderisches osmanisches Feuer auf seine Männer. [67] In der Zwischenzeit führte General Delamain Kolonne A unter schwerem osmanischem Feuer, um später am Morgen den Vital Point (V.P.) zu erobern. [68]

Nach der Gefangennahme der V.P. glaubte Townshend, dass die Schlacht gewonnen war, nur um zu seinem Schock festzustellen, dass die osmanische Armee viel größer war als er gedacht hatte und seine Streitkräfte am Ende eines heftigen osmanischen Gegenangriffs standen. [68] Während der Kämpfe bei Ctesiphon verlangte Townshend plötzlich einen Uniformwechsel, was dazu führte, dass sein Diener Boggis über eine Meile des Schlachtfeldes lief, um Townshend seine neue Uniform zu bringen. [69] Nachdem Boggis zurückgekehrt war, zog sich Townshend vor den Augen seiner Männer nackt aus, bevor er „eine Seidenweste, eine Seidenunterhose, ein Khakihemd, seine Reithose, Stiefel und einen Sonnenhelm anzog und sein Fernglas aufhob und ein Stück Pflaume aß Kuchen, der ihm von einem jüngeren Offizier übergeben wurde, nahm seine Inspektion der Schlacht wieder auf". [69] Inmitten vieler schwerer Kämpfe wurde die Kolonne D, die die osmanischen Linien von hinten angreifen sollte, von einer osmanischen Kavallerie unter Halil Kut abgefangen, was zu einer wirbelnden Kavallerieaktion in der Wüste führte, die mit einem Unentschieden endete, aber strategisch war a Niederlage für die Briten, da sie Townshends Hoffnung, seine Kavallerie in den Rücken der osmanischen Streitkräfte zu brechen, beendete. [70]

Als die osmanischen Truppen einen Gegenangriff machten, war Townshend gezwungen, sich zurückzuziehen, da seine Truppen zahlenmäßig unterlegen waren. Er gab seinen indischen Truppen die Schuld an seinem Rückzug, von denen er behauptete, sie hätten sich ohne Erlaubnis zurückgezogen und seien zu dumm, um alleine zu operieren und brauchten Weiße, um ihnen zu sagen, was sie tun sollen, und behauptete, dass zu viele britische Offiziere in der Schlacht getötet worden seien und also hatten sich die Indianer zurückgezogen. Nach einem harten Kampftag befahl er, die Reste seiner Division einzugraben, während Nureddin Pascha seinen Männern befahl, sich zurückzuziehen. [70] Am nächsten Tag befahl Nureddin Pasha einen Generalangriff mit dem Ziel, die anglo-indische Streitmacht zu vernichten. [71]

Inmitten der Ruinen von Ctesiphon bekämpften die Osmanen die britischen und indischen Soldaten mit den heftigsten Kämpfen, die an der Wasserschanze stattfanden, wo etwa 100 Mann des zweiundzwanzigsten Punjabi-Regiments und etwa 300 Gurkhas standhielten und Angriffe der 35 . Einer der Stabsoffiziere von Nureddin Pasha, Muhammad Amin, schrieb später, es sei erstaunlich, dass diese "mutige und entschlossene kleine Streitmacht" eine ganze osmanische Division aufgehalten und sie schließlich in ihre zweite Verteidigungslinie zurückgedrängt habe. Townshend, der normalerweise seine indischen Truppen für alle seine Probleme verantwortlich machte, erwähnte in seinen Nachkriegsschriften die Aktion bei der Wasserschanze nicht. Nach dem zweiten Kampftag befahl Nureddin Pascha seinen Männern, sich zurückzuziehen. Die Osmanen hatten bei Ctesiphon mehr Tote und Verwundete erlitten, aber Nureddins größere Truppenstärke konnte seine Verluste ertragen und weiter kämpfen, während die geringere Größe von Townshends Division bedeutete, dass seine Verluste bei Ctesiphon proportional teurer waren. [71]

Das Ergebnis der Schlacht war unentschieden, beide Seiten erlitten schwere Verluste. Townshend hatte Nureddin Pascha bei Ctesiphon geschlagen, aber die Verluste der 6. Division waren so groß, dass ein weiterer Vormarsch in Richtung Bagdad unmöglich war. [69] Zu diesem Zeitpunkt befand sich Townshend fast vierhundert Meilen tief im feindlichen Land und führte eine einzelne Division an, die ein Drittel ihrer Soldaten verloren hatte, mit unzureichenden Einrichtungen für ihre medizinische Evakuierung, einer schwach überdehnten Versorgungslinie , und angesichts mehrerer feindlicher Divisionen, die aus Bagdad auf seine Streitmacht zugingen, ohne dass andere bedeutende Streitkräfte des britischen Empire in Reichweite waren, um um Hilfe zu bitten, beschloss er, sich nach Kut-al-Amara zurückzuziehen, um Schutz für die 6. seine ursprünglichen Absichten. Als Townshend sich zurückzog, war Nureddin Pasha in heißer Verfolgung mit dem Ziel, die 6. Division zu vernichten. [72]

Am 1. Dezember 1915 holte Nureddin Townshend im Dorf Umm al-Tubul (der "Mutter der Gräber") ein, wo eine scharfe Aktion stattfand, die mit der Vertreibung der Osmanen mit schweren Verlusten endete. Der osmanische Rückschlag bei Umm al-Tubul gab Townshend und seinen Männern mehrere Tage Vorsprung über die verfolgenden osmanischen Streitkräfte, da die Verluste ihrer Truppen bei Umm al-Tubul sie desorganisiert hatten, und Nureddin brauchte einige Zeit, um seine Männer neu zu organisieren. [72] Townshend kam am 3. Dezember 1915 nach einem Rückzug in Kut an, nachdem er durch die Verfolgung frischer osmanischer Truppen, die nach der Schlacht am Schauplatz aufgetaucht waren, belästigt worden war. [73] Am 7. Dezember umzingelten und belagerten die verfolgenden osmanischen Truppen Kut und schlossen die 6. Division in ihren Mauern ein. [58] Der britische Historiker Russell Braddon schrieb: „Nach Ctesiphon offenbart er sich in seinen Telegrammen, Kommuniqués, Tagebüchern und Autobiografien als ein Mann, dessen Geist fast ausschließlich von Wunschdenken beherrscht wurde“. [72]

Belagerung von Kut-al-Amara 1916 Bearbeiten

Die Belagerung von Kut-al-Amara war eine langwierige Angelegenheit für das britische Empire und eine bittere für die Männer der 6. Stadt von den Türken, mit schwindenden Ressourcen unter Bedingungen zunehmender Verzweiflung und Entbehrung. Townshend begann zu zerfallen, als ihm klar wurde, dass er Bagdad doch nicht einnehmen würde, ein Schlag, der ihn psychisch erschütterte. [69] Strachan kommentierte:

". Der Rückzug von Ctesiphon für Townshend zerstört seine Träume von einem glorreichen Einzug in Bagdad, und das hat eindeutig einen tiefgreifenden Einfluss auf seine Entscheidungsfindung. Aus Townshends Sicht könnte dies dazu führen, dass einer seiner Generäle bevorzugt wird: zum Beispiel , Generalmajor Gorringe könnte die begehrte Beförderung zum Generalleutnant bekommen. Schlimmer noch, es könnte dazu führen, dass der Mesopotamien-Feldzug das tut, was Townshends strategisches Gehirn ihm gesagt hat, was zu einem Hinterhalt wird, und jede Hoffnung, Bagdad zu erobern, wird aufgegeben , und natürlich wurde auch jede Hoffnung aufgegeben, dass irgendjemand seinen militärischen Ruf erlangt und befördert wird: die schlimme Möglichkeit, sich noch einmal in einem anderen militärischen Rückstau zu befinden, während die Aktion woanders ist und das Rampenlicht woanders ist Die Belagerung von Mafeking hatte Baden-Powell einen Namen gemacht, Baden-Powell bekannt gemacht und großen Jubel ausgelöst als die Belagerung aufgehoben wurde. Er wusste also genau, dass die Durchführung einer Belagerung ein zufriedenstellender oder wahrscheinlicher ein erfolgreicher Weg war, um öffentliche Bewunderung zu erzielen, als einfach einen sehr erfolgreichen Kampfrückzug den Tigris hinunter zurück nach Basra durchzuführen.“ [74]

Townshend hätte sich nach Basra zurückziehen können, wenn er dies gewollt hätte, aber stattdessen entschied er sich, in Kut Stellung zu beziehen. [75]

Er entschied sich, Kut zu befestigen, in der Hoffnung, seinen früheren Erfolg bei Chitral zu wiederholen, da er wusste, dass die britische Armee, wenn die Osmanen ihn bei Kut belagerten, eine Entsatztruppe aussenden musste, um die Belagerung zu durchbrechen. Townshends Entscheidung, den Osmanen zu erlauben, seine Truppen in Kut zu belagern, wurde getroffen, um ihm zu ermöglichen, als Held aus dem Feldzug hervorzugehen, genau wie er es in Chitral getan hatte, und nicht aus zwingenden militärischen Gründen. [75]

Townshend behauptete, dass seine Männer erschöpft seien und nicht mehr marschieren könnten, daher seine Entscheidung, in Kut anzuhalten. General William Delamian, einer von Townshends Untergebenen, sollte später schreiben, dass diese Behauptung eine Lüge war und nach einem Tag Ruhe in Kut hätten die Männer der 6. Division problemlos weitermarschieren können, wenn Townshend nur den Befehl gegeben hätte. Perry schrieb: „Tatsache ist, Townshend gesucht eine Belagerung von Kut zu ertragen". [70] Perry bemerkte jedoch den Unterschied zwischen "Chinese Gordon" und Townshend wie folgt: "Unnötig zu erwähnen, dass Townshend keinen Todeswunsch hatte, einfach den obsessiven Ehrgeiz, befördert zu werden und als der große Krieger anerkannt zu werden, den er dachte." selbst zu sein. Was er wollte, und daran scheint niemand gedacht zu haben, war, ein lebender Gordon zu sein – eine heroische Belagerung zu ertragen, von Nixon (oder jemand anderem) gerettet zu werden und triumphierend nach England zurückzukehren in Kut am 3. Dezember 1915 und erst am 9. Dezember 1915 umzingelten die Osmanen Kut endgültig, in der Zwischenzeit hatte Townshend die Brücken über den Tigris gesprengt, die es seinen Männern hätten ermöglichen können, weiter nach Süden zu marschieren.[76] Townshend behauptete dass Kut strategisch war, weil es an der Kreuzung der Flüsse Tigris und Hai lag, aber tatsächlich war der "Hai-Fluss" nur ein Flutabfluss des Tigris. [77] Galbraith schrieb, dass "Kuts große Bedeutung nicht strategisch, sondern politisch" war ". [77] Townshend in seinem Tagebuch: "Ich habe vor, Kut so zu verteidigen, wie ich Chitral tat." , waren die Osmanen nicht in dem Maße vom Flusstransport abhängig wie die Briten, und die Lo ation von Kut auf einer Halbinsel im Tigris bedeutete, dass die Osmanen die Stadt leicht umgehen konnten. [79]

Am 10. Dezember 1915 befahl General Nureddin Pascha seinen Männern, Kut zu stürmen. Townshend wehrte die osmanischen Angriffsstreitkräfte mit schweren Verlusten ab, obwohl die Osmanen genug Boden eroberten, um eine weitere Linie näher an den Mauern von Kut zu bauen. [80] Am Weihnachtstag 1915 griffen die Osmanen erneut an, brachen an einer Stelle durch und nahmen einen Teil der alten Festung ein, bevor sie durch heftige britische Gegenangriffe vertrieben wurden. [80] Danach traf Goltz ein und verbot weitere Versuche, Kut zu stürmen. [80] Deutschland lieferte den Osmanen 30 der neuesten Krupp-Artilleriegeschütze, deren verheerendes Feuer einen Großteil von Kut zerstörte. [80] Townshend beklagte sich in seinen Memoiren: „Das Feuer unserer Geschütze ging vom Zentrum zum Umfang und war so divergierend und verbreitet, während das des Feindes vom Umfang zum Zentrum gerichtet war und sein Konvergenz und konzentrierte“. [80] Um den Bombardements zu entkommen, gruben sich Townshend und seine Männer unter den Ruinen von Kut ein und führten danach ein weitgehend unterirdisches Dasein. [81] Major Charles Barber, der Chefarzt von Kut, erinnerte sich daran, wie die anglo-indischen Soldaten von "Myriaden" von Läusen gefoltert wurden, und sagte: "Unsere elenden Patienten saßen stundenlang da und holten sie von ihren Decken und Hemden". [81] Flöhe waren auch reichlich vorhanden, "und wenn nicht Flöhe, dann Mücken, versagende Mücken oder zusätzlich die Sandfliege". [81] In Abwesenheit dieser kleinen Parasiten bemerkte Major Barber, "es gibt immer die Schlange, den Tausendfüßler oder den Skorpion, auf die man zurückgreifen kann". [81]

Die Berichte von General Townshend an seinen Kommandanten General Nixon (jetzt zurück in Basra) sprachen in einer bis zur Irreführung übertriebenen Sprache von Versorgungsengpässen. [82] Diese Vorräte, angeblich genug für einen Monat bei voller Ration, gingen erst im April 1916, fast fünf Monate später, aus. Die düsteren Berichte nährten die Darstellung von Townshend durch die Londoner Presse als Helden, umgeben von orientalischen Horden und in verzweifelten Umständen, wie er es während der Belagerung von Chitral vor 21 Jahren gewesen war, bevor sie auch die britische Regierung veranlassten, hastig eine militärische Hilfstruppe aus Basra zu entsenden. unter dem Kommando von Sir Fenton Aylmer. Aylmer fand Kut umgeben von unerwartet starken osmanischen Verteidigungsanlagen unter der Leitung des neu eingetroffenen preußischen Feldmarschalls Colmar von der Goltz, [43] und schlecht gedehnte Nachschublinien ließen die Briten mit einem Mangel an Artilleriegranaten. Alle Versuche, die Belagerung zu durchbrechen, scheiterten. [55] Heftige Regenfälle verstärkten das Unbehagen beider Armeen und verwandelten den Boden in Schlamm. [83]

Nixon hätte Kut vielleicht ablösen können, wenn er die Logistik besser verwaltet hätte. [80] Sir George Buchanan, der Ingenieur, der den Hafen von Rangun in Burma verwaltete, besuchte Ende 1915 Basra und beschrieb eine Szene des völligen Chaos. [80] Buchanan berichtete nach London: „Ich hatte noch nie in meinem Leben ein so hoffnungsloses Durcheinander und Durcheinander gesehen und fragte mich, ob dies die übliche Begleiterscheinung eines Krieges war Jahr, aber in der Zwischenzeit war so wenig getan worden". [81] Basra war kein moderner Hafen, sondern eher ein Ankerplatz am Ufer des Schatt-al-Arab-Flusses, hinter dem sich ein riesiger Sumpf befand. [84] Bei jeder Bewegung gab es eine Reihe von 14 Schiffen, die darauf warteten, ihre Ladung in Basra zu löschen, und es dauerte durchschnittlich sechs Wochen, bis ein Schiff 1915 in Basra entladen war. [81] Buchanan berichtete weiter, dass Nixon so war ein völlig unfähiger General, dass er die ineffiziente Art und Weise, in der der Hafen von Basra betrieben wird, nicht als Problem ansehe, und sagte Buchanan, dass seine Erfahrung in der Verwaltung des Hafens von Rangun hier in Basra nicht gebraucht werde. [81] Es waren hauptsächlich die logistischen Probleme, die durch das Missmanagement von Basra aufgeworfen wurden, die die Hilfsexpeditionen zum Scheitern verurteilten, um Townshend und seine Männer in Kut zu retten. [81] Im Februar-März 1916 traf eine Reihe neuer Divisionen in Basra ein, aber die Versorgungsengpässe in Basra bedeuteten, dass die Briten sie nicht für die Unterstützung von Kut einsetzen konnten. [55] Nixons Bemühungen, jeden Versuch zu verhindern, moderne Hafenanlagen wie Kräne zum Entladen von Schiffen zu bauen, waren einer der Hauptgründe für seine Entlassung Anfang 1916. [84] Außerdem wurde Nixon mitgeteilt, dass die Dampfer, die er transportieren musste, Mann und Vorräte auf den Tigris würden frühestens im März 1916 zur Verfügung stehen. [55]

Spätere, immer verzweifelter werdende Hilfsexpeditionen, die von Basra aus entsandt wurden, um zu versuchen, die 6. Als Townshend berichtete, dass seinen Männern das Essen ausging, befahl London ihm, auszubrechen, um sich mit der von Sir Fenton Aylmer kommandierten Hilfstruppe (der auch Townshend in Chitral gerettet hatte) zu verbinden länger durchzuhalten und ein Ausbruch aus Townshends Sicht unnötig war, war es aus PR-Sicht besser, wenn Aylmer die Belagerung durchbrechen sollte, anstatt auszubrechen, um sich mit Aylmer zu verbinden.[82] Ein Versuch erreichte einen Punkt, der nur 16 km von Kut entfernt war, aber wiederholte Angriffe auf türkische Stellungen, die versuchten, sie zu durchbrechen, um die Stadt zu erreichen, schlugen fehl. Der letzte Versuch, nach dreiwöchigen Angriffen, fand am 22. April 1916 statt, scheiterte aber ebenfalls. Die Briten verloren 26.000 Mann, die bei den Versuchen, die Belagerung von Kut zu durchbrechen, getötet wurden, während Townshend sich weigerte, sich zu bemühen, aus Kut auszubrechen, und sagte, es sei an General Aylmer, einzubrechen. [82] Während der Belagerung zeigte Townshend in den Worten von Regan ein "tiefer Egoismus und eine schändliche Vernachlässigung seiner Männer". [82] Townshend verbrachte einen Großteil seiner Zeit damit, Funknachrichten nach London zu senden, in denen er um eine Beförderung gebeten wurde, und erkundigte sich nach seinen Freunden in London wie "Schauspielern und fröhlichen Mädchen", während er übermäßig viel Zeit damit verbrachte, sicherzustellen, dass sein Hund Spot es tat nicht unter der Belagerung leiden, eine zärtliche Sorge, die sich nicht auf die gewöhnlichen britischen und indischen Soldaten unter seinem Kommando erstreckte. [82] Trotz der Tatsache, dass am Ende der Belagerung ein Großteil der anglo-indischen Garnison entweder langsam verhungerte und/oder an Krankheiten starb, besuchte Townshend das Krankenhaus nie, obwohl er Zeit fand, Spot für einen Tag mitzunehmen spazieren gehen und seinen Nachmittag damit verbringen, Werke der Militärgeschichte auf Französisch zu lesen. [82] Ein Bericht der britischen Armee aus dem Jahr 1923 über Kut kam zu dem Schluss, dass "Besuche des Kommandanten und seines Stabes bei den Truppen noch effektiver wären", um die Moral zu erhalten, als die "Bombe von Kommuniqués", die Townshend entfesselte. [85] Townshend verbrachte fast seine ganze Zeit entweder in seinem Hauptquartier, einem zweistöckigen Lehmhaus, das Nachrichten schrieb oder "von seinem Beobachtungsposten auf dem Dach über die türkischen Linien blickte". [85] Die Nachricht, dass Gorringe Aylmer als Kommandeur der Entsatztruppe abgelöst hatte, beunruhigte ihn heftig, da dies die würdelose Aussicht bot, von einem Offizier niedrigeren Ranges gerettet zu werden. [82] In einem langen Funkspruch beschrieb Townshend Gorringes Einsatz als „einen kleinen Fehler in meiner Dienstzeit ein und wie meine Familie vor mir in den letzten 300 Jahren habe ich dem Staat gute Dienste geleistet". [85] Der britische Psychologe Norman F. Dixon schrieb, dass Townshends oft irrationales Verhalten in Kut auf „kognitive Dissonanz“ zurückzuführen sei, und schrieb:

„Es gibt kein besseres Beispiel [der kognitiven Dissonanz] als das von Townshends Besetzung von Kut. Da sein Vorrücken auf den Tigris durch Tatsachen, die er sich voll bewusst war, völlig ungerechtfertigt war, muss seine Dissonanz bei der Katastrophe extrem gewesen sein und zu einem Mann seiner egoistischen Natur, der sofortige Entschlossenheit verlangte. Also zog er sich trotz vieler gegenteiliger Beweise nach Kut zurück. Der klügere und mögliche Weg, sich nach Basra zurückzuziehen, wäre ein größeres Eingeständnis der fehlenden Rechtfertigung gewesen Umgekehrt würde ihn, wenn er einmal in Kut war, nichts aus der Fassung bringen, denn ein Ausbruch, sogar die Hilfe für die Entlassungshelfer, hätte seine Rechtfertigungslosigkeit unterstrichen. Kurz gesagt, die Unfähigkeit, zuzugeben, dass man im Unrecht lag, wird umso größer sein, je mehr man im Unrecht war, und je mehr man im Unrecht lag, desto bizarrer werden die späteren Versuche, das Ungerechtfertigte zu rechtfertigen. [82]

Als ein britischer Artillerieoffizier Goltz beinahe mit einem gezielten Schuss getötet hätte (Goltz stach durch die volle Uniform eines preußischen Feldmarschalls und durch sein Gewicht hervor), war Townshend extrem wütend und sagte, er wolle nicht, dass Goltz getötet wurde, weil wenn er Kut abgeben musste, war es viel besser, sich einem deutschen Offizier statt einem osmanischen Offizier zu ergeben. [75] Am Ende der Belagerung lebten die Männer von Townshend von fünf Unzen Brot pro Tag und einer Scheibe Maultierfleisch. [85] Townshend wurde im Verlauf der Belagerung immer verzweifelter und schickte einmal eine Nachricht, in der behauptet wurde, dass Kuts Fall eine schlimmere Niederlage als Yorktown bedeuten würde, und behauptete, dass die gesamte islamische Welt sich für die Osmanen sammeln würde, wenn er müsste Kapitulation und dies wäre der Anfang vom Ende des britischen Empire. [86] Im März 1916 begannen die Osmanen mit besonders schweren Bombardements von Kut, und sie wurden gesehen, wie sie mysteriöse Kanister aus einem Lastkahn entluden, von denen jeder annahm, dass es sich um Giftgas aus Deutschland handelte. [87] Die Moral unter den Indianern brach zusammen, als immer mehr Indianer zu desertieren begannen, es gab mehrere Fälle von indischen Soldaten, die ihre Unteroffiziere töteten und viele Indianer begannen, sich selbst zu verstümmeln, um sich in die mutmaßliche Sicherheit des Krankenhauses zu bringen. [88] Immer wenn die Nachricht von deutschen Vorstößen in der Schlacht von Verdun die osmanischen Linien erreichte, jubelten die Türken Deutschland drei Mal zu, während Townshend sich tröstete, als er eine Nachricht über das Radio erhielt, dass die Russen die angeblich uneinnehmbare im Sturm erobert hatten osmanische Stadtfestung Erzerum, von der er glaubte, dass die Russen ihn bald ablösen würden. [89]

Ende April 1916 hatte Townshend einen verzweifelten Plan, die Osmanen zu bestechen, damit sie ihn und seine Männer Kut verlassen dürfen, ein Angebot, das Halil Pasha annahm und Gespräche mit Captain Thomas Edward Lawrence vom Kairoer Geheimdienst führte, bevor er die Briten bieten an, sie zu demütigen. [90] Halil Pasha wusste, dass die anglo-indische Garnison verhungerte, und er hatte die Oberhand. [90] Nachdem General Townshend das Essen für die Garnison ausgegangen war, überließ er Kut-al-Amara am 29. April 1916 den belagernden Türken, wobei sich die 6. (Poona) Division massenhaft ergab. Während der Belagerung verlor die 6. Division zwischen dem 9. Dezember 1915 und dem 29. April 1916 1.746 Mann. [91] Die Division hörte zu diesem Zeitpunkt auf zu existieren und wurde für den Rest des Krieges aus dem Order of Battle des britischen Empire entfernt. [6] Bei den Verhandlungen über die Übergabe von Kut an General Halil Pasha war Townshends Hauptanliegen, sicherzustellen, dass die Osmanen Spot nicht misshandeln würden (den sie versprachen, nach Großbritannien zurückzuschicken, ein Versprechen, das Halil Pasha hielt). [82] Townshend fand es zutiefst demütigend, sich einem türkischen Moslem wie Halil Pascha zu ergeben und nicht dem deutschen Lutheraner Goltz, wie er es vorgezogen hätte. Major Barber beschrieb die Sieger wie folgt: „Ihre Uniformen waren in alle Richtungen zerlumpt und geflickt. Ihre Stiefel waren unwiederbringlich abgenutzt, und sie waren im Allgemeinen die am schlechtesten aussehenden Exemplare einer modernen Armee. breit, stark wie Ochsen, mit viel Knochen, rötlichem Teint und in vielen Fällen blauen Augen und rötlichen Schnurrhaaren. Sie sahen aus wie das, was sie waren, nehme ich an - nur faule, ungebildete anatolische Bauern." [91] Die Nachricht vom Fall von Kut wurde im gesamten Britischen Reich mit großer Traurigkeit aufgenommen, während im gesamten Osmanischen Reich Jubel ausgelöst wurde, als Enver Pascha einer riesigen jubelnden Menge in Istanbul sagte, dass Allah wirklich bei den Osmanen war, wie Er die Briten zuerst in Gallipoli und jetzt in Kut. [92] Der deutsche Kaiser Wilhelm II. lobte Townshends Niederlage in einer Presseerklärung als "leuchtendes Denkmal der deutsch-türkischen Waffenbrüderschaft" und behauptete, Goltz habe die meiste Arbeit in Kut geleistet, eine Aussage, die seine Osmanen beleidigte Alliierte, die die Aussage des Kaisers nicht mochten, dass sie allein in Kut gescheitert wären, und deutsche Offiziere brauchten, um sie zum Sieg zu führen. [92] Alle Einwohner von Kut, von denen angenommen wurde, dass sie während der Belagerung mit den Briten zusammengearbeitet haben, wurden öffentlich als Beispiel für diejenigen gehängt, die das Osmanische Reich verraten würden. [93]

Townshend behauptete, die Belagerung von Kut habe „uns davor bewahrt, einfach aus Mesopotamien geworfen zu werden“. [11] Die osmanischen Streitkräfte bei Kut befanden sich jedoch am Ende einer langen Nachschublinie in Form von Kamelkonvois und hätten, selbst wenn sie auf den Persischen Golf marschieren wollten, sich gut eingegrabenen britischen und indischen Divisionen stellen müssen weiter südlich, was die Belagerung unnötig macht, um die Osmanen daran zu hindern, Basra einzunehmen. [11]

Kriegsgefangener Bearbeiten

Am 2. Mai 1916 wurde Townshend in einem osmanischen Motorboot den Tigris hinauf nach Bagdad gebracht und von seinen Männern vorbeigefahren, die ihm zujubelten, während er im Gegenzug salutierte. [94] Trotz der Peitschen der Wachen, die versuchten, ihre Schützlinge auf der Straße am Marsch zu halten, eilten die Kriegsgefangenen zum Ufer des Tigris, um ihren General anzufeuern, als er an ihnen vorbeiraste, und riefen: „Drei Prost für unseren tapferen General! Hip -hüft-hurra!" [95] Es war das letzte Mal, dass die meisten von Townshends Männern ihn sahen.

Die Osmanen versorgten ihre Kriegsgefangenen mit ein paar gehärteten Keksen als Nahrung. Braddon schrieb, nachdem er die Kekse gegessen hatte: "Am nächsten Morgen begannen sie zu sterben. Schaum vor dem Mund, ihre Eingeweide und Mägen lösten sich in einen grünlichen Schleim auf, dehydriert und stöhnten, sie starben nacheinander." Laut Perry erkrankten britische und indische Kriegsgefangene an Enteritis durch kontaminierte Kekse. [94]

Nach der Kapitulation zwangen die Osmanen die britischen und indischen Kriegsgefangenen zu einem brutalen "Todesmarsch" zu Kriegsgefangenenlagern in Anatolien, bei dem die Gefangenen gezwungen wurden, unter der sengend heißen Sonne zu marschieren, während ihnen Wasser, Nahrung und medizinische Versorgung entzogen wurden während der osmanische Staat ständig von den kurdischen und arabischen Stammesangehörigen ausgepeitscht wurde, um sie zu bewachen, wurden diejenigen, die auf dem "Todesmarsch" ins Stocken geraten waren, auf der Stelle erschossen. [82] [94] Am Abend bekamen die Männer auf dem Todesmarsch Kekse zu essen und Wasser zu trinken. McKnight erklärte in einem Interview: "Als sie in den Kriegsgefangenenlagern ankamen, waren die Bedingungen kaum besser und Hunderte starben jeden Monat an Hunger oder wurden von der einen oder anderen beiläufig brutalen türkischen Wache zu Tode geprügelt". [82] Die indischen Muslime, die in Kut als Unterstützungstruppen dienten, waren die einzigen Kriegsgefangenen (außer den Offizieren), die von den Osmanen gut behandelt wurden, und viele schlossen sich sofort der osmanischen Armee an, um gegen die Briten zu kämpfen. [92] Als das Osmanische Reich 1918 den Waffenstillstand von Mudros unterzeichnete, lebten nur noch 30 % der britischen und indischen Soldaten, die im April 1916 in Kut gefangen genommen wurden, und die anderen 70 % starben entweder auf dem Todesmarsch oder in den Kriegsgefangenen Lager. [86]

Im Gegensatz dazu wurden Townshend und seine Offiziere gut behandelt. Nur einer der Offiziere, die sich in Kut ergaben, der Kommandant einer Gurkha-Kompanie, entschied sich, mit seinen Männern auf den Todesmarsch zu gehen, während der Rest der Offiziere das osmanische Angebot annahm, getrennt von den anderen Rängen gehalten zu werden. Nachdem er Bagdad erreicht hatte, wo er eine Führung durch verschiedene kulturelle Stätten erhielt, wurde Townshend in die Hauptstadt von Konstantinopel gebracht, wo er am Bahnhof unter der Leitung des osmanischen Kriegsministers General Enver Pasha mit einer formellen Ehrenwache begrüßt wurde. [94] Während seiner Reise nach Konstantinopel sah Townshend mindestens einmal die angeschlagenen, hungernden, durstigen und zusammengebrochenen Überreste seiner Division, die auf dem Todesmarsch nach Norden reisten. [95] Townshend sprach das Thema einmal mit Enver an (der bereits von dem Todesmarsch wusste, da er die Kriegsgefangenen während einer Siegesparade, an der er in Bagdad teilgenommen hatte, vorbeiziehen ließ), der ihm versicherte, dass er nichts über den Todesmarsch wusste, aber er würde mal nachschauen. [96] Dies war das erste und einzige Mal, dass Townshend seine Besorgnis darüber äußerte, wie seine Männer als Kriegsgefangene behandelt wurden. [96]

Er wurde nach Istanbul transportiert, wo er für den Rest des Krieges auf der Insel Heybeliada im Marmarameer bequem einquartiert wurde, bevor er auf die Insel Prinkipo (heute Büyükada, Türkei) überstellt wurde. [94] Während seiner Zeit in Istanbul freundete sich Townshend mit General Enver Pasha an, dem osmanischen Kriegsminister, der ihn als Ehrengast behandelte. Enver sprach kein Englisch, während Townshend kein Türkisch sprach, aber beide sprachen fließend Französisch, und in dieser Sprache unterhielten sie sich. Townshend wurde in osmanischen Zeitungen mit den Worten zitiert, er sei erfreut, "der Ehrengast von Enver Paschas Nation" zu sein (eine Aussage, die er nach dem Krieg nicht leugnete). [95] Townshend erhielt eine türkische Marineyacht und nahm an Empfängen zu seinen Ehren im Palast des Sultans teil. Noch während seiner Gefangenschaft im Jahr 1917 wurde er als Knight Commander des Order of the Bath (KCB) eingesetzt. Der deutsche Zeitungsredakteur Friedrich Schrader berichtete, Townshend sei persönlich in den Istanbuler Büros seiner Zeitung erschienen Osmanischer Lloyd das Kabel aus London zu erhalten, in dem die Auszeichnung bekannt gegeben wird. [97] Über Townshends Verhalten in Konstantinopel kommentierte Dixon:

Unter der angenehmen Fassade lag ein fataler Makel, der sich in einem gefräßigen, selbstzerstörerischen Hunger nach öffentlichem Beifall zeigte. Durch seine im Dunkeln gebliebenen Ursprünge erweckte Townshend den Eindruck eines Mannes, der irgendwann einen traumatischen Schaden seines Selbstwertgefühls erlitten hatte, was zu einem immerwährenden Bedürfnis nach Liebe führte. [98]

Townshend bemühte sich sehr, seine Frau Alice dazu zu bringen, sich ihm in seiner Gefangenschaft anzuschließen sollten sich ihm auf Prinkipo anschließen. [94] Alice lehnte die Einladungen ihres Mannes ab und warnte ihn vorausschauend, dass der Eindruck, dass er seine Gefangenschaft zu sehr genoss, seinem Image in Großbritannien nicht helfen würde. Im Gegensatz zum Schicksal seiner Männer, die in Kriegsgefangenenlagern in Anatolien starben, erfuhr Townshend das schlimmste Ereignis während seiner Gefangenschaft im Jahr 1917, als er erfuhr, dass sein Cousin ersten Grades einen Sohn gezeugt hatte (der im Mai 1916 als er geboren wurde). ging in Gefangenschaft), was bedeutete, dass Townshend den Titel Marquess oder Raynham Hall doch nicht erben würde, eine Nachricht, die er sehr schlecht aufnahm. [99]

Während des Krieges führte der osmanische Staat Völkermordkampagnen gegen die armenischen und assyrischen Minderheiten, die auf der ganzen Welt viel negative Aufmerksamkeit erregten. Die günstige Behandlung von Townshend war hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass er den Public-Relations-Bedürfnissen des osmanischen Staates diente, da Enver Townshends obsessives Bedürfnis, die Großen und Mächtigen zu seinem eigenen Vorteil auf sich aufmerksam zu machen, geschickt manipulierte. [100] Townshends Bereitschaft, Enver Pasha öffentlich für seine großzügige Gastfreundschaft zu loben und Presseerklärungen abzugeben, in denen er die Briten wegen angeblicher Misshandlung osmanischer Kriegsgefangener in Ägypten angreift, lenkte die Aufmerksamkeit von dem ab, was die Osmanen den Armeniern und Assyrern antaten. [96] Am Ende des Krieges war Townshend als ranghöchster britischer kaiserlicher Beamter in Istanbul zu diesem Zeitpunkt an den Verhandlungen über die militärische Kapitulation des Osmanischen Reiches vor den vorrückenden ägyptischen Expeditionsstreitkräften des britischen Empire im Oktober 1918 beteiligt. [58] Townshends Behauptung machte bei seiner Rückkehr nach Großbritannien, dass der gesamte Waffenstillstand von Mudros seine Arbeit war, was zu einem verärgerten Feldmarschall Allenby führte, der eine korrigierende Erklärung abgab, in der er sagte, dass Townshend tatsächlich eine Rolle bei den Verhandlungen über den Waffenstillstand gespielt habe, aber er habe seine Rolle stark übertrieben, indem er sagte, dass es so sei seine ganze Arbeit. [99]

Townshend kehrte 1919 nach England zurück. Zu Townshends Wut tauchten nur seine Frau und seine Tochter zusammen mit seinem geliebten Hund Spot auf, um ihn zu begrüßen, als er in London ankam, da er einen Heldenempfang erwartete. Townshend bat um eine bedeutende Beförderung wegen seiner Kriegsarbeit, und er wurde abgelehnt, ebenso wie die Armee klarstellte, dass ihm nirgendwo im Imperium Aufträge offen standen. [99] Er trat 1920 aus der britischen Armee aus, nachdem klar wurde, dass seine Karriere beendet war, und veröffentlichte seine Kriegserinnerungen. Meine Kampagne in Mesopotamien (1920).

Am 24. Mai 1915, nachdem die britische, die französische und die russische Regierung von dem "Großen Verbrechen", wie die Armenier den Völkermord an den Armeniern nennen, erfahren hatten, gaben sie eine gemeinsame Erklärung ab, in der sie die osmanische Regierung der "Verbrechen gegen die Menschlichkeit" beschuldigten War benutzt worden. [101] Die drei alliierten Regierungen versprachen außerdem, dass sie nach dem Sieg des Krieges die osmanischen Führer, die für den Völkermord an den Armeniern verantwortlich sind, vor Gericht stellen würden. [101] Nach dem Krieg unternahm die britische Regierung zwischen 1919 und 1922 ernsthafte Anstrengungen, um Verfahren gegen die Führer des Komitees für Union und Fortschritt wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit und Kriegsverbrechen zu organisieren. Insbesondere wollten die Briten General Enver Pasha, Talaat Pasha und General Djemal Pasha verhaften, um sie vor Gericht zu stellen. Im Mittelpunkt der geplanten Prozesse stand der Völkermord an den Armeniern, aber die Briten wollten auch die Verantwortlichen für den Todesmarsch und die Misshandlung der in Kut gefangenen Kriegsgefangenen vor Gericht stellen. Townshend hatte sich während seiner Gefangenschaft mit Enver Pasha sehr angefreundet und machte deutlich, dass er für die Verteidigung aussagen würde, wenn Enver vor Gericht gestellt würde, und bestritt, dass der Todesmarsch überhaupt stattgefunden hatte. [96] So wie es war, verhinderte die Politik die Prozesse, aber Townshends Bereitschaft, für den Angeklagten auszusagen, half seinem Image in Großbritannien nicht.

Townshend trat in die Politik ein, kandidierte als unabhängiger konservativer Kandidat (d. h. unterstützte nicht die Koalitionsregierung von Lloyd George) und wurde 1920 in einer Nachwahl als Parlamentsmitglied für The Wrekin gewählt. [6] Im Unterhaus sprach er gelegentlich über Angelegenheiten des Nahen Ostens und ehemalige Soldaten. [102] Es tauchten jedoch Nachkriegsberichte darüber auf, wie schwer die Truppen unter seinem Kommando als Kriegsgefangene durch die türkische Armee nach ihrer Gefangennahme beim Fall von Kut gelitten hatten, von denen Tausende in osmanischer Gefangenschaft starben, viele von ihnen brutalisiert und ermordet worden. [103] Townshends gewagter Ruf als kaiserlicher Held verlor viel von seinem Glanz. Militärkommentatoren und Historiker der Nachkriegszeit [ Wer? ] kritisierten zunehmend sein Versagen, die Truppen des Osmanischen Reiches bei Ctesiphon zu besiegen, und seine offensichtliche Passivität während der Belagerung von Kut. [ Zitat benötigt ] Er trat bei den Parlamentswahlen von 1922 zurück. [102]

Er bot an, in der Nachkriegsregelung zwischen Großbritannien und der Türkei zu vermitteln, aber die britische Regierung lehnte seine Dienste ab, obwohl er 1922 und 1923 Kemal Atatürk in Ankara besuchte das Hotel d'Iena in Paris im Jahr 1924 und wurde mit militärischen Ehren auf dem Friedhof von St. Mary's in East Raynham beigesetzt. [102]

Am 22. November 1898 heiratete Townshend Alice Cahen d'Anvers, Tochter von Louis Cahen d'Anvers. Sie erscheint als Kind zusammen mit ihrer Schwester in Renoirs Porträt von 1881 Rosa und Blau, eine von vielen von ihrem Vater in Auftrag gegeben. [4] Sie hatten eine Tochter, Audrey Dorothy Louise Townshend (geboren 1900), die den Grafen Baudouin de Borchgrave d'Altena heiratete. Der belgisch-amerikanische Journalist Arnaud de Borchgrave (1926–2015) war der Enkel von Sir Charles Townshend. [3] [104]

Seine Nichte Tiria Vere Ferrers Townshend (Tochter seines Bruders Ernest Edwin Townshend), damals 17 Jahre alt, überlebte den Untergang des Ozeandampfers RMS . am 29. Mai 1914 Kaiserin von Irland im Sankt-Lorenz-Strom, der 1.012 Passagieren und Besatzungsmitgliedern das Leben kostete. Sie war eine von nur 41 überlebenden Frauen (von 310 an Bord). Ihre Tante, die sie begleitete, war verloren.

Sir Charles starb im Alter von 63 Jahren in Paris.[4] Lady Townshend starb mehr als vier Jahrzehnte später im Alter von 89 Jahren. [105]


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Chitral Charlie, Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend, N. S. Nash - Geschichte

Der britischen Invasion Mesopotamiens gelang es zunächst, die Ölfelder um Basra bis November 1914 zu sichern.

Trotz der Beweise für einen sich verfestigenden türkischen Widerstand und unzureichende Versorgungslinien, die sich ausschließlich auf den Tigris stützten, wurde der Expeditionstruppe katastrophal befohlen, unter dem Kommando des ehrgeizigen, fähigen, aber fehlerhaften Generalmajors Charles Townshend nach Bagdad vorzurücken. Nach einem Pyrrhussieg bei Ktesiphon im November 1915 mussten sich die Briten nach Kut zurückziehen. Nach einer fünfmonatigen Belagerung hatte Townshend keine andere Wahl, als sich aufgrund schwerer Verluste und unzureichender Versorgung zu ergeben.

Die Demütigung und der Verlust von Menschenleben waren so groß, dass das britische Parlament die Einrichtung einer Mesopotamien-Kommission anordnete. Dies führte Verantwortung und Schuld auf die giftige Kombination aus inkompetenter Führung und umfassender militärischer Fehleinschätzung zurück.

Dieses großartige Buch untersucht die Umstände und Persönlichkeiten, die zu einem so katastrophalen und kostspieligen Ergebnis eines klassischen Beispiels von &lsquomission Creep&rsquo geführt haben.

Über den Autor

NA 'Tank' Nash CBE wurde an der Latymer Upper School ausgebildet, bevor er bei J Lyons and Co Ltd in die Gastronomie eintrat. 1957 trat er in die Honourable Artillery Company ein und diente bis zu seiner Einberufung zum Nationaldienst im Jahr 1960. Er war Mitglied der Army Catering Korps für dreißig Jahre, bis zum Rang eines Brigadegenerals. 1991 trat er von seiner Kommission zurück. Dreiunddreißig Jahre lang, ab 1973, schrieb er Humor unter dem Pseudonym „Sustainer“ und seine Arbeiten wurden international in verschiedenen Militärzeitschriften veröffentlicht. Zu seinen Büchern für Pen and Sword gehören K Boat Catastrophe, ‚Strafer‘ Gott – Desert General, Chitral Charlie – The Rise and Fall of Major General Charles Townshend und Valor in the Trenches.


Herausforderung in Chitral: Die bemerkenswerte Geschichte der Entlastung der Garnison von Chitral, 1895

Es wurden in der Vergangenheit andere Bücher über die Belagerung und Befreiung von Chitral und sogar über einige der Hauptakteure geschrieben (Much Sounding of Bugles: The Siege of Chitral, 1895 John Harris, Hutchinson 1975 Der unwahrscheinliche Held: George Scott Robertson Dorothy Anderson , The History Press 2008 Chitral Charlie: Der Aufstieg und Fall von Generalmajor Charles Townshend NS Nash, Pen and Sword 2010, gehört zu den relativ neuen).

Der Fokus lag jedoch eher auf der Kampagne oder ihren Hauptfiguren als auf ihrem Hintergrund. Der Autor dieses Buches gibt eine detaillierte Beschreibung der verschiedenen Ereignisse, die in den Jahrzehnten vor der Kampagne stattfanden, um dem Leser die Gründe, die zu ihr im Jahr 1895 führten, besser zu verstehen eine eingehende Untersuchung der größeren und weitaus größeren Leinwand dessen, was als das „Große Spiel“ bekannt wurde, untersucht in beträchtlicher Tiefe die Interaktion zwischen Großbritannien, Russland und Afghanistan seit den 1860er Jahren und die imperiale britische Politik, die entwickelte sich im späten neunzehnten Jahrhundert als Ergebnis. Das Buch bietet auch einen erzählenden Bericht über die Operationen der Chitral Relief Force von Peshawar im Süden sowie den Vormarsch von Colonel Kellys Hilfskolonne von Gilgit im Osten. Es behandelt die Katastrophe, die der kleinen Streitmacht widerfuhr, die entlang der Reshun-Straße in der Koragh-Schleuse vorrückte, abgesehen von den Ereignissen der Belagerung selbst. Der Autor räumt ein, dass der Erzählung, die ausschließlich auf verfügbaren britischen Berichten basiert, eine Gegenperspektive fehlt. Es gibt keine Werke, die den Standpunkt oder die Erfahrungen der Menschen von Chitral oder der anderen lokalen Teilnehmer festhalten. Man hätte auf Aufzeichnungen des Staates Jammu und Kaschmir und seiner Streitkräfte zurückgreifen können, um zumindest einen Teil der indischen Seite der Geschichte zu liefern, aber dies wurde nicht getan. Der Autor hat jedoch versucht, in seiner Analyse von Ereignissen und Persönlichkeiten ausgewogen zu sein. Sein sympathischer Überblick über die Motive eines der Hauptgegner, Sher Afzal, ist ein typisches Beispiel.

Die Rolle der indischen Soldaten wird durch die Auszeichnung mit dem (indischen) Verdienstorden für Tapferkeit in einer Reihe von Engagements gewürdigt. In der Zusammenfassung der Auszeichnungen fehlt diese wichtige Auszeichnung jedoch völlig. Der Verdienstorden war damals das Äquivalent der indischen Armee zum Victoria-Kreuz und die folgenden Nummern wurden während der Chitral-Operationen verliehen: Verteidigung des Forts 33 (einschließlich eines Aufstiegs in die 2. Klasse) Katastrophen bei Reshun und Koragh 27 Entlastungskolonnen 22. Zahlreiche Auszeichnungen zeugen von der Heftigkeit der Kämpfe und dem Mut der Truppen. Ein Epilog gibt einen kurzen Überblick über die weitere Entwicklung in der Region und zeichnet die Geschicke der wichtigsten Persönlichkeiten der Kampagne nach.

Das Buch konzentriert sich sehr stark auf sein Thema, aber der Autor hätte der Geschichte viel hinzufügen können, indem er bestimmte Aspekte davon konkretisiert hätte. Zum Beispiel wird die erhebliche Medienwirkung der Belagerung in Großbritannien im Verlaufe ihrer Entfaltung nicht erwähnt. Dies soll einen Einfluss auf Townshends anschließende Entscheidung gehabt haben, sich während des Ersten Weltkriegs mit seiner Division in der Stadt Kut-al-Amara mit katastrophalen Folgen zu verstecken.

Es gibt vier nützliche Anhänge, die die beteiligten führenden Persönlichkeiten auflisten, eine praktische Zeitleiste bieten und den ORBAT der Chitral Relief Force angeben. Es gibt eine ziemlich umfangreiche Bibliographie, aber Historiker werden enttäuscht sein, dass der Text keine Endnotenreferenzen enthält. Darüber hinaus lenkt das Fehlen ausreichender Detailkarten von einem Werk dieser Art ab, in dem vom Leser ständig auf Ortsnamen verwiesen werden muss. Die beiden mitgelieferten Karten (die Zentralasien und den Verlauf der beiden Reliefsäulen zeigen) erfüllen den Zweck nicht ganz. Ebenso sind die drei Skizzen der Positionen bei Chitral, Chalkalwat und Nisa Gul (S. 116, 144 bzw. 145) zu klein, um mit bloßem Auge Details zu erkennen.

Bei der Analyse der Ursachen der Katastrophe im Koragh-Defile ist die Behauptung des Autors, dass die indische Armee 1895 nicht viel Erfahrung im Kampf gegen die Stämme an der Nordwestgrenze hatte, nicht ganz richtig. In den vorangegangenen 35 Jahren waren allein an den Westgrenzen, von Belutschistan bis Hunza, ohne den Zweiten Afghanistankrieg etwa 45 Aktionen gegen Stämme registriert worden. Dies schließt die Hunza-Nagar-Kampagne von 1891 und Chilas 1893 innerhalb der Gilgit-Agentur selbst ein. Zwar gab es einige Teile der Armee, die stärker dem Grenzkrieg ausgesetzt waren als andere, aber es gab sowohl im militärischen als auch im politischen Bereich ausreichende Expertise und Kenntnisse Einrichtung, um mit solchen Situationen effektiv umzugehen.

Der Autor irrt sich auch mit der Angabe, dass zwischen dem 2. April und dem 15. August 1895 eine Spange "Malakand 1895" zur Indien-Medaille für den Dienst über die Grenze eingeführt wurde (S.241). Die Ereignisse wurden durch die Vergabe von nur zwei Spangen abgedeckt: "Verteidigung von Chitral 1895" (3. März - 19. April 1895) und "Relief von Chitral 1895" (7. März - 15. August 1895). Drei Jahre später wurde eine Spange für "Malakand 1897" eingeführt und den Verteidigern von Chakdarra und Malakand sowie den Angehörigen der Entsatztruppen von Mardan verliehen, aber das ist, wie man so schön sagt, eine andere Geschichte. Die an den Operationen beteiligten Kaschmir-Truppen erhielten zusätzlich eine vom Maharadscha gestiftete Bronzemedaille, die die Spange "Chitral 1895" trug.

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