Die Geschichte

Präsident Johnson unterzeichnet Stimmrechtsgesetz


Am 6. August 1965 unterzeichnet Präsident Lyndon Baines Johnson das Voting Rights Act, das Afroamerikanern das Wahlrecht garantiert. Der Gesetzentwurf machte es illegal, Beschränkungen für Bundes-, Landes- und Kommunalwahlen aufzuerlegen, die darauf abzielen, Schwarzen die Wahl zu verweigern.

Johnson übernahm die Präsidentschaft im November 1963 nach der Ermordung von Präsident John F. Kennedy. Im Präsidentschaftsrennen von 1964 wurde Johnson offiziell mit einem Erdrutschsieg gewählt und nutzte dieses Mandat, um auf eine Gesetzgebung zu drängen, von der er glaubte, dass sie die amerikanische Lebensweise verbessern würde, die stärkere Stimmrechtsgesetze beinhaltete. Ein kürzlich in Alabama durchgeführter Marsch zur Unterstützung des Wahlrechts, bei dem Schwarze von Staatstruppen geschlagen wurden, beschämte den Kongress und den Präsidenten, das Gesetz zu verabschieden, um den 15. Verfassungszusatz, der 1870 vom Kongress ratifiziert wurde, durchzusetzen.

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In einer Rede vor dem Kongress am 15. März 1965 hatte Johnson die hinterhältigen Methoden skizziert, mit denen Wahlbeamte afroamerikanischen Bürgern die Wahl verweigerten. Schwarzen Wählern wurde von Wahlbeamten oft gesagt, dass sie Datum, Uhrzeit oder Wahllokal falsch angegeben haben, dass die Beamten zu spät oder abwesend waren, dass sie keine ausreichenden Lese- und Schreibfähigkeiten besaßen oder einen Antrag falsch ausgefüllt hatten. Oftmals mussten Afroamerikaner, deren Bevölkerung aufgrund jahrhundertelanger Unterdrückung und Armut eine hohe Analphabetenrate hatte, zu Alphabetisierungstests, die sie unweigerlich nicht bestanden. Johnson sagte dem Kongress auch, dass Wahlbeamte, vor allem in den südlichen Bundesstaaten, dafür bekannt gewesen seien, schwarze Wähler dazu zu zwingen, „die gesamte Verfassung zu rezitieren oder die komplexesten Bestimmungen der staatlichen Gesetze zu erklären“ – eine Aufgabe, die die meisten weißen Wähler schwer zu bewältigen hätten . In einigen Fällen wurden sogar Schwarze mit Hochschulabschluss von den Wahlen abgewiesen.

Obwohl das Stimmrechtsgesetz verabschiedet wurde, war die staatliche und lokale Durchsetzung des Gesetzes schwach und wurde oft völlig ignoriert, hauptsächlich im Süden und in Gebieten, in denen der Anteil der Schwarzen in der Bevölkerung hoch war und ihre Stimme den politischen Status quo bedrohte. Dennoch gab das Stimmrechtsgesetz den afroamerikanischen Wählern die rechtlichen Möglichkeiten, Wahlbeschränkungen anzufechten und die Wahlbeteiligung erheblich zu verbessern. Allein in Mississippi stieg die Wahlbeteiligung unter Schwarzen von 6 Prozent im Jahr 1964 auf 59 Prozent im Jahr 1969. 1970 verlängerte Präsident Richard Nixon die Bestimmungen des Stimmrechtsgesetzes und senkte das wahlberechtigte Alter für alle Wähler auf 18 Jahre.

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&ndash Präsident Lyndon B. Johnson bei der Unterzeichnung des Bürgerrechtsgesetzes

Am 2. Juni 1964 unterzeichnete Präsident Lyndon B. Johnson das Bürgerrechtsgesetz, das umfassendste Bürgerrechtsgesetz seit dem Wiederaufbau. Das Gesetz verbot die Diskriminierung aufgrund von Rasse, Hautfarbe, Religion, Geschlecht oder nationaler Herkunft an öffentlichen Orten, sah die Integration von Schulen und anderen öffentlichen Einrichtungen vor und machte Diskriminierung am Arbeitsplatz illegal.

Der Kongress erweiterte das Gesetz in den folgenden Jahren und verabschiedete zusätzliche Gesetze, um mehr Gleichberechtigung für Afroamerikaner zu erreichen, einschließlich des Voting Rights Act von 1965.

Das Ende des Bürgerkriegs im Jahr 1865 brachte drei Verfassungsänderungen, die die Sklaverei abschafften, ehemalige Sklaven zu Bürgern der Vereinigten Staaten machten und allen Männern das Wahlrecht einräumten, unabhängig von der Rasse. Viele Staaten setzten jedoch Maßnahmen wie Alphabetisierungstests und Kopfsteuern ein, um die Entrechtung von Afroamerikanern fortzusetzen, und Jim Crow-Gesetze halfen denselben Staaten, die Rassentrennung durchzusetzen und rassistische Gewalt von Gruppen wie dem Ku-Klux-Klan zu dulden.

Viele Jahre vergingen mit minimalen Maßnahmen zur Durchsetzung der Bürgerrechte. 1963 beschloss Präsident John F. Kennedy, dass es an der Zeit war zu handeln, und schlug die bisher umfassendste Bürgerrechtsgesetzgebung vor.


Stimmrechtsgesetz: Wichtige Daten der Geschichte

Das Stimmrechtsgesetz ist ein historisches Bürgerrechtsgesetz, das sicherstellen soll, dass das Wahlrecht nicht aufgrund von Rasse oder Hautfarbe verweigert wird.

1867
1866 Civil Rights Act von 1866 gewährt allen gebürtigen Amerikanern die Staatsbürgerschaft, aber kein Stimmrecht.

1869
Der Kongress verabschiedet den fünfzehnten Zusatzartikel, der afroamerikanischen Männern das Wahlrecht einräumt.

1896
Louisiana verabschiedet "Großvaterklauseln", um ehemalige Sklaven und ihre Nachkommen von der Stimmabgabe abzuhalten. Infolgedessen sinkt die Zahl der registrierten schwarzen Wähler von 44,8% im Jahr 1896 auf 4,0% vier Jahre später. Mississippi, South Carolina, Alabama und Virginia folgen Louisianas Beispiel, indem sie ihre eigenen Großvaterklauseln erlassen.

1940
Nur 3% der wahlberechtigten Afroamerikaner im Süden sind wahlberechtigt. Jim-Crow-Gesetze wie Alphabetisierungstests und Kopfsteuern sollten Afroamerikaner vom Wählen abhalten.

Hier ist ein Beispiel für einen echten Alphabetisierungstest:

Der Staat Louisiana Alphabetisierungstest (dieser Test ist für jeden abzugeben, der keinen Abschluss der fünften Klasse nachweisen kann)

Tun Sie, was Ihnen in jeder Aussage gesagt wird, nicht mehr und nicht weniger. Seien Sie vorsichtig, denn eine falsche Antwort bedeutet, dass der Test nicht bestanden wurde. Sie haben 10 Minuten Zeit, um den Test abzuschließen.

  1. Zeichne einen Strich um die Buchstabenzahl dieses Satzes.
  2. Ziehen Sie einen Strich unter das letzte Wort dieser Zeile.
  3. Streiche das längste Wort dieser Zeile durch.
  4. Ziehe eine Linie um das kürzeste Wort dieser Linie.
  5. Kreisen Sie den ersten, ersten Buchstaben des Alphabets in dieser Zeile ein
  6. Zeichnen Sie in den darunter liegenden Raum drei Kreise, einen innerhalb des (eingeschlossenen) anderen.

1964
Kopfsteuern werden mit der Annahme des 24. Zusatzartikels verboten.

Hier ist ein Beispiel für ein echtes Zeichen:

ZAHLEN SIE JETZT IHRE UMFRAGESTEUER!
Deadline 31. Januar
Abstimmung! Und schützen Sie Ihre Rechte und Privilegien
Seien Sie bereit für jede Wahl
Lokale Optionen und andere Sonderwahlen stehen für dieses Jahr an

1965
Mehr als 500 gewaltlose Bürgerrechtsdemonstranten werden von Polizeibeamten angegriffen, als sie versuchen, von Selma nach Montgomery, Alabama, zu marschieren, um das Wahlrecht für Afroamerikaner zu fordern.

1965
Präsident Lyndon B. Johnson unterzeichnet das Gesetz über die Stimmrechte, das dauerhaft Hindernisse für die politische Teilhabe von rassischen und ethnischen Minderheiten unterbindet, jede Wahlpraxis verbietet, die das Wahlrecht aufgrund der Rasse verweigert, und Gerichtsbarkeiten verlangt, die in der Vergangenheit bei der Wahl diskriminiert wurden die Zustimmung des Bundes für Änderungen ihrer Wahlgesetze einzuholen, bevor sie in Kraft treten können.

1965
Bis Ende 1965 werden 250.000 neue schwarze Wähler registriert, ein Drittel davon durch Bundesprüfer.

1970
Präsident Richard Nixon unterzeichnete eine Verlängerung des Stimmrechtsgesetzes.

Nixon: "Das Voting Rights Act von 1965 hat die Teilnahme am politischen Prozess eröffnet."

1972
Barbara Jordan aus Houston und Andrew Young aus Atlanta sind die ersten Afroamerikaner, die seit dem Wiederaufbau aus dem Süden in den Kongress gewählt wurden.

1975
Präsident Gerald Ford unterzeichnete eine Verlängerung des Stimmrechtsgesetzes.

1982
Präsident Ronald Reagan unterzeichnete eine 25-jährige Verlängerung des Stimmrechtsgesetzes.

1990
Zum Teil aufgrund der Durchsetzung des Stimmrechtsgesetzes wächst die Zahl der schwarzen gewählten Beamten in Georgien im Jahr 1990 von nur drei vor der VRA auf 495.

2006
Der Kongress verlängerte Abschnitt 5 des Stimmrechtsgesetzes um weitere 25 Jahre.

2011
In South Carolina, Texas und Florida verabschiedete Wahlbeschränkungen wirken sich überproportional auf Minderheitenwähler aus.

2010 bis heute
Allein seit 2010 hat das Justizministerium 18 Einwände gemäß Abschnitt 5 gegen Wahlgesetze in Texas, South Carolina, Georgia, North Carolina, Mississippi und Louisiana erhoben.

2011
In den gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten wurden landesweit eine Rekordzahl von Beschränkungen für die Stimmabgabe eingeführt, darunter Anforderungen an einen Lichtbildausweis, Kürzungen bei der vorzeitigen Stimmabgabe und Beschränkungen der Wählerregistrierung. Viele dieser Staaten haben eine Geschichte der Wählerdiskriminierung und fallen unter die VRA.

Staaten, die eine staatliche Genehmigung erfordern: New Hampshire, New York, Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, Arizona, South Dakota, Kalifornien, Alaska.

2011
In South Carolina, Texas und Florida verabschiedete Wahlbeschränkungen wirken sich überproportional auf Minderheitenwähler aus.

2011
Florida hat ein Gesetz verabschiedet, das die Registrierung von Wählern einschränkt und die vorzeitige Stimmabgabe kürzt. Die Mehrheit der Afroamerikaner in Florida verlässt sich auf eine frühzeitige Stimmabgabe, um eine Stimme abzugeben, und registriert sich, um durch eine gemeinschaftsbasierte Registrierung abzustimmen.

Foto und Link zu einem Podcast-Interview mit Denese Meteye James, der Wähler in Florida registrierte.

2011
Texas hat eines der restriktivsten Gesetze zur Identifizierung von Wählern der Nation verabschiedet. Gemäß der VRA musste der Staat das Gesetz dem DOJ oder dem Bundesbezirksgericht von DC zur Genehmigung vorlegen. Das Gericht blockierte das Gesetz unter Berufung auf rassistische Auswirkungen.

Foto lautet: Ausweis zur Abstimmung vorzeigen

2011
Unter der VRA blockierte das DOJ das Wähler-ID-Gesetz von South Carolina und sagte, es diskriminiere Minderheitenwähler. Das Bundesbezirksgericht DC hat das Gesetz später vorgeklärt, aber nur, weil der Staat zugestimmt hat, dass für die Abstimmung kein Ausweis erforderlich ist.

Link zum Artikel der Washington Post "Justice Dept. lehnt das Wähler-ID-Gesetz von South Carolina ab und nennt es diskriminierend."

Gesetz über Lichtbildausweise in South Carolina gesperrt

2011
South Carolina hat ein restriktives Gesetz zur Identifizierung von Wählern verabschiedet, das mehr als 180.000 Afroamerikaner von der Stimmabgabe abhalten würde.

2013
Die ACLU vertrat das Alabama Chapter der NAACP in Shelby v. Holder. In der Entscheidung legte der Oberste Gerichtshof einen der wirksamsten Schutzmaßnahmen für das Wahlrecht lahm, indem er das Erfordernis, dass bestimmte Gerichtsbarkeiten mit einer Vorgeschichte von Wahldiskriminierung eine Vorabgenehmigung für Wahländerungen erhalten müssen, unwirksam machte. Staaten haben keine Zeit damit verschwendet, potenziell diskriminierende Gesetze zu erlassen, darunter Texas, Mississippi, North Carolina, Florida, Virginia, South Dakota, Iowa und Indiana.

Die gute Nachricht ist, dass wir jetzt die Chance haben, das Problem zu beheben. Der Kongress kann neue, flexible und zukunftsweisende Schutzmaßnahmen verabschieden, die zusammenarbeiten, um unser Stimmrecht zu garantieren – und das ist kein Wunschdenken. Seit 2006 hat der Kongress die wichtigsten Abschnitte des Stimmrechtsgesetzes viermal in überwältigenden, parteiübergreifenden Abstimmungen erweitert. Wieder einmal hat sich eine parteiübergreifende Gruppe von Gesetzgebern zusammengeschlossen, um an diesen kritischen Schutzmaßnahmen zu arbeiten.


Stimmrechtsgesetz von 1965

Durch die 19. Verfassungsänderung von 1920 wurde Frauen das Wahlrecht zuerkannt. In der Praxis konnten jedoch nur weiße Frauen von dieser Bestimmung Gebrauch machen. Die 1950er und 60er Jahre waren eine Zeit der Unruhen in den USA, als die Bürgerrechts-, Antikriegs- und feministischen Bewegungen an Bedeutung gewannen. Als die Bürgerrechtsbewegung wuchs, strebten Aktivisten nach Gleichberechtigung für Afroamerikaner, und das Wahlrecht stand im Mittelpunkt. Viele Staaten setzten Kopfsteuern ein, um marginalisierte Menschen vom Wählen abzuhalten. Andere erließen Großvaterklauseln, die das Wahlrecht für viele Weiße wieder einführten, die zuvor wählen durften, aber nicht zugelassen wurden, weil sie keine Kopfsteuern zahlen konnten. Der 24. Zusatzartikel verbot die Kopfsteuern, aber während der Zusatzartikel das Wahlrecht auf viele Afroamerikaner ausdehnte, reichte dies nicht aus.

Um ihrer Unzufriedenheit mit der Behandlung von Afroamerikanern in den USA Ausdruck zu verleihen, nahmen Bürgerrechtler wie Martin Luther King Jr., Rosa Parks und John Lewis im März 1965 an einem friedlichen Marsch von Selma nach Montgomery, Alabama, teil. Die Veranstaltung wurde im Fernsehen übertragen , und die Welt wurde Zeuge der Grausamkeit von State Troopers, die die friedlichen Demonstranten mit Schlagstöcken, Tränengas und Peitschen angriffen. Einige Demonstranten, darunter Lewis, wurden geschlagen, bis sie bluteten. Andere rannten um ihr Leben.

Nach diesem entscheidenden Moment im Kampf um das Stimmrecht verabschiedete der Kongress und Präsident Lyndon Johnson unterzeichnete das Stimmrechtsgesetz. Das Gesetz verbot die gängigsten Taktiken der Wählerunterdrückung und schuf eine föderale Aufsicht über Staaten und Orte mit einer Vorgeschichte von Wählerdiskriminierung. Das Gesetz gab schwarzen Frauen, amerikanischen Ureinwohnern und Einwanderern das gesetzliche Wahlrecht. Viele dachten, dies sei das Ende der Wählerunterdrückung.


Dieser Tag in der Geschichte, der 22. Juni: Präsident Richard Nixon unterzeichnet eine Verlängerung des Stimmrechtsgesetzes von 1965, die das Mindestwahlalter auf 18 Jahre senkt

Heute ist Dienstag, der 22. Juni, der 173. Tag des Jahres 2021. Das Jahr hat noch 192 Tage.

Das heutige Highlight in der Geschichte:

Am 22. Juni 1970 unterzeichnete Präsident Richard Nixon eine Verlängerung des Stimmrechtsgesetzes von 1965, die das Mindestwahlalter auf 18 Jahre senkte.

Im Jahr 1611 wurden der englische Entdecker Henry Hudson, sein Sohn und mehrere andere Leute von Meuterern an Bord der Discovery in der heutigen Hudson Bay treiben lassen.

1815 dankte Napoleon Bonaparte zum zweiten Mal als Kaiser der Franzosen ab.

1870 wurde das Justizministerium der Vereinigten Staaten gegründet.

Im Jahr 1937 begann Joe Louis seine Herrschaft als Boxweltmeister im Schwergewicht, indem er Jim Braddock in der achten Runde ihres Kampfes in Chicago KO schlug. (Ein Jahr später, an diesem Tag, schlug Louis Max Schmeling in der ersten Runde ihres Rückkampfs im Yankee Stadium aus.)

1940, während des Zweiten Weltkriegs, errang Adolf Hitler einen atemberaubenden Sieg, als Frankreich acht Tage nach dem Überfall deutscher Truppen in Paris einen Waffenstillstand unterzeichnen musste.

1941 startete Nazi-Deutschland die Operation Barbarossa, eine massive Invasion der Sowjetunion.

1944 unterzeichnete Präsident Franklin D. Roosevelt den Servicemen’s Readjustment Act von 1944, besser bekannt als „GI Bill of Rights“.

1945 endete die Schlacht um Okinawa im Zweiten Weltkrieg mit einem Sieg der Alliierten.

1969 starb die Sängerin und Schauspielerin Judy Garland im Alter von 47 Jahren in London.

1977 ging John N. Mitchell als erster ehemaliger US-Generalstaatsanwalt ins Gefängnis, als er wegen seiner Rolle bei der Watergate-Vertuschung eine Strafe verbüßte. (Er wurde 19 Monate später freigelassen.)

1981 bekannte sich Mark David Chapman schuldig, Rockstar John Lennon getötet zu haben. Abolhassan Bani-Sadr wurde als Präsident des Iran abgesetzt.

1992 hat der Oberste Gerichtshof der USA in R.A.V. v. City of St. Paul, entschied einstimmig, dass „Hassverbrechen“-Gesetze, die das Verbrennen von Kreuzen und ähnliche Äußerungen rassistischer Voreingenommenheit verbieten, das Recht auf freie Meinungsäußerung verletzen.

Vor zehn Jahren: Präsident Barack Obama kündigte in einer Ansprache im Weißen Haus an, bis zum nächsten Sommer 33.000 Soldaten aus Afghanistan abzuziehen. James „Whitey“ Bulger, der langjährige auf der Flucht befindliche Bostoner Gangsterboss und Fixpunkt auf der FBI-Liste der 10 meistgesuchten Personen, wurde in Santa Monica, Kalifornien, festgenommen.

Vor fünf Jahren: Rebellische Demokraten starteten ein 25-stündiges Sit-in rund um die Uhr im Repräsentantenhaus, um Abstimmungen über Waffenkontrollgesetze zu fordern, und zwangen die verärgerten Republikaner, eine Pause einzulegen, während die Kameras, die den Protest zeigten, abgeschnitten wurden. Dennis Hastert kam in einem Gefängnis in Minnesota an, um seine 15-monatige Haftstrafe in einem Schweigegeld-Fall zu verbüßen, bei dem es um Enthüllungen ging, dass der ehemalige Sprecher des Repräsentantenhauses mindestens vier Jungen sexuell missbraucht hatte, als er Wrestling an einer High School in Illinois trainierte. Patrick Kane aus Chicago gewann die Hart Trophy und wurde der erste in den USA geborene und ausgebildete Spieler, der zum wertvollsten Spieler der NHL gekürt wurde.

Vor einem Jahr: Trauernde meldeten sich über die Ebenezer Baptist Church in Atlanta für eine öffentliche Besichtigung von Rayshard Brooks, einem Schwarzen, der nach einem Kampf von einem weißen Polizisten tödlich in den Rücken geschossen worden war. Demonstranten versuchten, eine Statue von Präsident Andrew Jackson in der Nähe des Weißen Hauses niederzureißen, bevor sie von der Polizei zerstreut wurden. Präsident Donald Trump sagte, die Vereinigten Staaten hätten beim Testen auf COVID-19-Fälle „zu gute Arbeit geleistet“ und dass sie mehr Fälle als andere Länder hätten, weil sie mehr Tests durchgeführt hätten. Trump eröffnete eine neue Front in seinem Kampf gegen Briefwahlen, indem er unbegründete Behauptungen aufstellte, dass das Ausland Millionen von gefälschten Stimmzetteln drucken würde, um die Ergebnisse zu manipulieren. Joel Schumacher, Regisseur des Brat Pack-Films „St. Elmo’s Fire“ und zwei Batman-Filme, starb im Alter von 80 Jahren in New York nach einem jahrelangen Kampf gegen den Krebs.

Die heutigen Geburtstage: Schauspieler Prunella Scales (TV: „Fawlty Towers“) ist 89. Senatorin Dianne Feinstein, D-Calif., ist 88. Sänger-Schauspieler Kris Kristofferson ist 85. Filmregisseur John Korty ist 85. Schauspieler Michael Lerner ist 80. Schauspieler Klaus Maria Brandauer ist 78. Fox News-Analystin Brit Hume ist 78. Sänger Peter Asher (Peter und Gordon) ist 77. Sänger Howard „Eddie“ Kaylan ist 74. Sänger und Musiker Todd Rundgren ist 73. Senatorin Elizabeth Warren, D-Mass. , ist 72. Schauspieler Meryl Streep ist 72. Schauspieler Lindsay Wagner ist 72. Sänger Alan Osmond ist 72. Schauspieler Graham Greene ist 69. Popsängerin Cyndi Lauper ist 68. Schauspieler Chris Lemmon ist 67. Rockmusiker Derek Forbes ist 65. Schauspieler Tim Russ ist 65. Rockmusiker Garry Beers (INXS) ist 64. Schauspieler-Produzent-Autor Bruce Campbell ist 63. Rockmusiker Alan Anton (Cowboy Junkies) ist 62. Schauspielerin Tracy Pollan ist 61. Umweltaktivistin Erin Brockovich ist 61. Rocksänger -Musiker Jimmy Somerville ist 60. Basketball Hall of Famer Clyde Drexler ist 59. Schauspielerin Amy Brenneman ist 57. Autor Dan Brown ist 57. Rocksänger-Musik cian Mike Edwards (Jesus Jones) ist 57. Rocksänger Steven Page ist 51. Schauspieler Michael Trucco ist 51. Schauspieler Mary Lynn Rajskub (RYS'-kub) ist 50. TV-Persönlichkeit Carson Daly ist 48. Rockmusiker Chris Traynor ist 48. Schauspieler Donald Faison (FAY'-zahn) ist 47. Schauspieler Alicia Goranson ist 47. Schauspieler-Komiker Mike O'Brien (TV: „Saturday Night Live“) ist 45. TV-Persönlichkeit/Schauspieler Jai Rodriguez ist 42. Americana Singer-Songwriter John Moreland ist 36. Popsängerin Dinah Jane (Fifth Harmony) (TV: „The X Factor“) ist 24.

Journalismus, so wird oft gesagt, ist der erste Entwurf der Geschichte. Schauen Sie jeden Tag nach, was neu … und alt ist.


Gilder Lehrman Collection #: GLC09752 Autor/Ersteller: Associated Press Place Geschrieben: Washington, D.C. Typ: Foto Datum: 6. August 1965 Paginierung: 1 Foto: b&w 20,5 x 20,5 cm.

Ein Drahtfoto, das von Associated Press vom 6. August 1965 veröffentlicht wurde. Zeigt Präsident Lyndon B. Johnson, der den Voting Rights Act von 1965 unterzeichnet , Mehrheitsführer im Repräsentantenhaus Albert (hinter Humphrey), Sprecher des Repräsentantenhauses McCormack, Rep. Celler (DN.Y.), Senator Hayden (D-Ariz.) (hinter Celler), Luci Johnson und Senator Dirksen (R-IlI.) ."

Urheberrechtshinweis Das Urheberrecht der Vereinigten Staaten (Titel 17, United States Code) regelt das Anfertigen von Fotokopien oder anderen Reproduktionen von urheberrechtlich geschütztem Material. Bibliotheken und Archive sind unter bestimmten gesetzlich festgelegten Bedingungen berechtigt, eine Fotokopie oder eine andere Reproduktion zu erstellen. Eine dieser besonderen Bedingungen besteht darin, dass die Fotokopie oder Reproduktion „für keinen anderen Zweck als für private Studien, Stipendien oder Forschungen verwendet werden darf“. Wenn ein Benutzer eine Fotokopie oder eine Reproduktion für Zwecke anfordert oder später verwendet, die über den „fairen Gebrauch“ hinausgehen, kann dieser Benutzer für Urheberrechtsverletzungen haftbar gemacht werden. Diese Institution behält sich das Recht vor, die Annahme eines Kopierauftrags abzulehnen, wenn die Erfüllung des Auftrages nach ihrer Einschätzung gegen das Urheberrecht verstoßen würde.

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Präsident Johnson unterzeichnet Stimmrechtsgesetz - GESCHICHTE

Das Voting Rights Act von 1965 zielte darauf ab, den Staaten das Recht zu entziehen, Beschränkungen einzuführen, um bestimmte Personen an der Wahl zu hindern.

Der Civil Rights Act von 1968 verbietet Diskriminierung beim Verkauf oder der Vermietung von Wohnungen.

Viele Staaten handelten schnell, um das Gesetz zu umgehen, was zu einem großen Gefühl der Ungerechtigkeit und Ressentiments in den Innenstädten führte, und der Rest des Jahrzehnts war von Rassenunruhen und Morden geprägt.

Der schwarze Anführer Malcolm X wurde 1965 erschossen und Martin Luther King wurde 1968 getötet.

Die Unruhen im Schwarzen Ghetto zwischen 1964 und 1968 waren die längsten Unruhen in den Vereinigten Staaten seit dem amerikanischen Bürgerkrieg. Sie wurden schließlich unterdrückt, als Zehntausende von Nationalgardisten geschickt wurden, um sie zu unterdrücken.

Schwarze Menschen blieben bei der Arbeitssuche weiterhin benachteiligt, und in den 1970er Jahren wurden unter Präsident Nixon Programme für „affirmative action“ eingeführt.

Der Civil Rights Act von 1991 förderte positive Diskriminierung und erlaubte Klagen gegen Arbeitgeber, wenn ihre Einstellung „verschiedene Auswirkungen“ auf Frauen oder Minderheiten hatte, selbst wenn keine diskriminierenden Absichten nachgewiesen wurden.


Obwohl der 15th Amendment, der 1870 ratifiziert wurde, den Bürgern das Wahlrecht unabhängig von der Rasse garantierte, wählten 1957 nur 20 Prozent der wahlberechtigten Afroamerikaner, was teilweise auf Einschüchterung und diskriminierende staatliche Anforderungen wie Wahlsteuern und Alphabetisierungstests zurückzuführen war. Trotz der Verabschiedung des bahnbrechenden Civil Rights Act von 1964, der Diskriminierung bei der Beschäftigung und in öffentlichen Unterkünften aufgrund von Rasse, Religion, nationaler Herkunft oder Geschlecht verbot, wurden Bemühungen, Afroamerikaner als Wähler im Süden zu registrieren, zunichte gemacht. Im Jahr 1965, nach der Ermordung eines Stimmrechtsaktivisten durch einen Stellvertreter des Sheriffs von Alabama und dem anschließenden Angriff von State Troopers auf einen massiven Protestmarsch in Selma, Alabama, drängte Präsident Lyndon B. Johnson den Kongress in der folgenden Rede, eine Abstimmung zu verabschieden Rechte Rechnung mit Zähnen. Als Mehrheitsführer des Senats hatte Johnson dazu beigetragen, den Civil Rights Act von 1957 zu schwächen. Als er nach der Ermordung von John F. Kennedy im November 1963 die Präsidentschaft übernahm, forderte Johnson die Amerikaner jedoch auf, „jede Spur von Diskriminierung und Unterdrückung, die auf Rasse oder Hautfarbe beruhte, aus dieser Nation zu beseitigen“, und in der In der folgenden Rede wurde der Slogan von Bürgerrechtlern “We Shall Overcome” angenommen. Seine Rhetorik und seine nachfolgenden Bemühungen brachen mit früheren Präzedenzfällen des Präsidenten der Opposition oder lauwarmen Unterstützung für starke Bürgerrechtsgesetze. Johnson unterzeichnete am 6. August das Stimmrechtsgesetz von 1965 in Kraft.

[Persönlich überbracht vor einer gemeinsamen Sitzung um 21:02 Uhr]

Herr Sprecher, Herr Präsident, Mitglieder des Kongresses:

Ich spreche heute Abend für die Würde des Menschen und das Schicksal der Demokratie.

Ich fordere jedes Mitglied beider Parteien, Amerikaner aller Religionen und aller Hautfarben, aus allen Teilen dieses Landes auf, sich mir in dieser Sache anzuschließen.

Manchmal treffen Geschichte und Schicksal gleichzeitig an einem einzigen Ort zusammen, um einen Wendepunkt in der endlosen Suche des Menschen nach Freiheit zu gestalten. So war es in Lexington und Concord. So war es vor einem Jahrhundert bei Appomattox. So war es letzte Woche in Selma, Alabama.

Dort protestierten leidgeprüfte Männer und Frauen friedlich gegen die Verweigerung ihrer Rechte als Amerikaner. Viele wurden brutal angegriffen. Ein guter Mann, ein Mann Gottes, wurde getötet.

Es gibt keinen Grund zum Stolz auf das, was in Selma passiert ist. Die lange Verweigerung der Gleichberechtigung von Millionen Amerikanern ist kein Grund zur Selbstzufriedenheit. Aber das, was heute Abend hier passiert, gibt Anlass zur Hoffnung und zum Glauben an unsere Demokratie.

Denn die Schmerzensschreie und die Hymnen und Proteste unterdrückter Menschen haben die ganze Majestät dieser großen Regierung – der Regierung der größten Nation auf Erden – zur Einberufung gerufen.

Unsere Mission ist zugleich die älteste und die grundlegendste dieses Landes: Unrecht zu korrigieren, Gerechtigkeit zu üben, den Menschen zu dienen.

In unserer Zeit leben wir mit Momenten großer Krisen. Unser Leben ist geprägt von Debatten über die großen Themen Krieg und Frieden, Wohlstand und Depression. Aber selten zu irgendeiner Zeit legt ein Thema das geheime Herz Amerikas selbst offen. Selten werden wir mit einer Herausforderung konfrontiert, nicht in Bezug auf unser Wachstum oder Überfluss, unser Wohlergehen oder unsere Sicherheit, sondern eher auf die Werte, die Ziele und die Bedeutung unserer geliebten Nation.

Die Frage der Gleichberechtigung für amerikanische Neger ist eine solche Frage. Und sollten wir jeden Feind besiegen, sollten wir unseren Reichtum verdoppeln und die Sterne erobern und in dieser Frage immer noch nicht gewachsen sein, dann werden wir als Volk und als Nation versagt haben.

Denn mit einem Land wie mit einer Person, “Was hat ein Mensch davon, wenn er die ganze Welt gewinnt und seine eigene Seele verliert?”

Es gibt kein Negerproblem. Es gibt kein Südstaatenproblem. Es gibt kein Nordproblem. Es gibt nur ein amerikanisches Problem. Und wir treffen uns heute Abend hier als Amerikaner – nicht als Demokraten oder Republikaner – wir treffen uns hier als Amerikaner, um dieses Problem zu lösen.

Dies war die erste Nation in der Geschichte der Welt, die mit einem bestimmten Zweck gegründet wurde. Die großen Sätze dieser Absicht klingen immer noch in jedem amerikanischen Herzen, im Norden und im Süden: “Alle Menschen sind gleich geschaffen”—“Regierung durch Zustimmung der Regierten”—“gib mir Freiheit oder gib mir den Tod. 8221 Nun, das sind nicht nur kluge Worte, oder das sind nicht nur leere Theorien. In ihrem Namen haben Amerikaner zwei Jahrhunderte lang gekämpft und gestorben, und heute Nacht stehen sie überall auf der Welt als Wächter unserer Freiheit und riskieren ihr Leben.

Diese Worte sind ein Versprechen an jeden Bürger, an der Würde des Menschen teilzuhaben. Diese Würde kann nicht in den Besitztümern eines Menschen gefunden werden, sie kann nicht in seiner Macht oder seiner Position gefunden werden. Es beruht wirklich auf seinem Recht, als Mann mit gleichen Chancen wie alle anderen behandelt zu werden. Es heißt, er soll an der Freiheit teilhaben, er soll seine Führer wählen, seine Kinder erziehen und seine Familie nach seinen Fähigkeiten und seinen Verdiensten als Mensch versorgen.

Einen anderen Test anzuwenden, um einem Mann seine Hoffnungen wegen seiner Hautfarbe oder Rasse, seiner Religion oder seines Geburtsortes zu versagen, bedeutet nicht nur Unrecht zu tun, sondern Amerika zu leugnen und die Toten zu entehren, die ihr Leben dafür gegeben haben Amerikanische Freiheit.

Unsere Väter glaubten, dass diese edle Auffassung von den Menschenrechten, wenn sie gedeihen soll, in der Demokratie verwurzelt sein muss. Das grundlegendste Recht von allen war das Recht, seine eigenen Führer zu wählen. Die Geschichte dieses Landes ist im Großen und Ganzen die Geschichte der Ausweitung dieses Rechts auf unser ganzes Volk.

Viele der Fragen der Bürgerrechte sind sehr komplex und höchst schwierig. Aber darüber kann und soll es keinen Streit geben. Jeder amerikanische Staatsbürger muss das gleiche Wahlrecht haben. Es gibt keinen Grund, der die Verweigerung dieses Rechts entschuldigen könnte. Es gibt keine Pflicht, die uns schwerer belastet als die Pflicht, dieses Recht zu gewährleisten.

Aber die harte Tatsache ist, dass an vielen Orten in diesem Land Männer und Frauen von der Stimmabgabe abgehalten werden, nur weil sie Neger sind.

Jedes Mittel, zu dem der menschliche Einfallsreichtum fähig ist, wurde verwendet, um dieses Recht zu verweigern. Der Neger darf sich nur melden, um zu erfahren, dass der Tag falsch ist, die Stunde verspätet ist oder der zuständige Beamte abwesend ist. Und wenn er darauf besteht und es ihm gelingt, sich beim Standesbeamten vorzustellen, kann er disqualifiziert werden, weil er seinen zweiten Vornamen nicht buchstabiert oder ein Wort im Antrag abgekürzt hat.

Und wenn er es schafft, einen Antrag auszufüllen, bekommt er einen Test. Der Registrar entscheidet allein, ob er diese Prüfung besteht. Er kann aufgefordert werden, die gesamte Verfassung zu rezitieren oder die komplexesten Bestimmungen des Staatsrechts zu erläutern. Und auch ein Hochschulabschluss kann nicht beweisen, dass er lesen und schreiben kann.

Denn die einzige Möglichkeit, diese Barrieren zu überwinden, besteht darin, eine weiße Haut zu zeigen.

Die Erfahrung hat eindeutig gezeigt, dass das bestehende Rechtsverfahren systematische und ausgeklügelte Diskriminierung nicht überwinden kann. Kein Gesetz, das wir jetzt in den Büchern haben, und ich habe geholfen, drei von ihnen dort zu platzieren, kann das Wahlrecht gewährleisten, wenn lokale Beamte entschlossen sind, es zu verweigern.

In einem solchen Fall muss uns allen unsere Pflicht klar sein. Die Verfassung besagt, dass niemand wegen seiner Rasse oder Hautfarbe vom Wählen abgehalten werden darf. Wir alle haben vor Gott einen Eid geschworen, diese Verfassung zu unterstützen und zu verteidigen. Wir müssen jetzt diesem Eid gehorchen.

GEWÄHRLEISTUNG DES STIMMRECHTS

Mittwoch werde ich dem Kongress ein Gesetz übersenden, das die illegalen Schranken des Wahlrechts beseitigen soll.

Die groben Grundsätze dieses Gesetzentwurfs werden morgen in den Händen der demokratischen und republikanischen Führer liegen. Nachdem sie es überprüft haben, wird es hier formell als Gesetzentwurf eingehen. Ich bin dankbar für diese Gelegenheit, heute Abend auf Einladung der Führung hierher zu kommen, um mit meinen Freunden zu diskutieren, ihnen meine Ansichten mitzuteilen und meine ehemaligen Kollegen zu besuchen.

Ich habe eine umfassendere Analyse der Rechtsvorschriften erstellen lassen, die ich morgen dem Sachbearbeiter übermitteln wollte, die ich aber heute Abend den Sachbearbeitern vorlegen werde. Aber ich möchte jetzt wirklich kurz mit Ihnen über die wichtigsten Vorschläge dieser Gesetzgebung sprechen.

Dieser Gesetzentwurf wird die Stimmbeschränkungen bei allen Wahlen auf Bundes-, Landes- und Kommunalebene aufheben, die verwendet wurden, um Negern das Wahlrecht zu verweigern.

Mit diesem Gesetzentwurf wird ein einfacher, einheitlicher Standard geschaffen, mit dem man bei noch so genialen Bemühungen nicht gegen unsere Verfassung verstoßen kann.

Es sieht vor, dass Bürger von Beamten der US-Regierung registriert werden, wenn die staatlichen Beamten ihre Registrierung verweigern.

Damit werden langwierige, unnötige Klagen, die das Wahlrecht verzögern, beseitigt.

Schließlich wird diese Gesetzgebung sicherstellen, dass ordnungsgemäß registrierten Personen die Stimmabgabe nicht untersagt wird.

Ich werde die Vorschläge aller Kongressabgeordneten begrüßen. Ich habe keinen Zweifel, dass ich einige Möglichkeiten und Mittel finden werde, um dieses Gesetz zu stärken und wirksam zu machen. Aber die Erfahrung hat eindeutig gezeigt, dass dies der einzige Weg ist, den Befehl der Verfassung auszuführen.

Für diejenigen, die versuchen, Maßnahmen ihrer nationalen Regierung in ihren eigenen Gemeinden zu vermeiden, die eine rein lokale Kontrolle über die Wahlen behalten wollen und wollen, ist die Antwort einfach:

Öffnen Sie Ihre Wahllokale für alle Ihre Leute.

Erlauben Sie Männern und Frauen, sich unabhängig von ihrer Hautfarbe zu registrieren und abzustimmen.

Erweitern Sie die Bürgerrechte auf jeden Bürger dieses Landes.

Hier liegt kein verfassungsrechtliches Problem vor. Der Befehl der Verfassung ist klar.

Es gibt kein moralisches Problem. Es ist falsch & #8212tödlich & #8212, Ihren amerikanischen Mitbürgern das Wahlrecht in diesem Land zu verweigern.

Es gibt keine Frage der Rechte der Staaten oder der nationalen Rechte. Es gibt nur den Kampf um die Menschenrechte.

Ich habe nicht den geringsten Zweifel, was Ihre Antwort sein wird.

Das letzte Mal, als ein Präsident dem Kongress ein Bürgerrechtsgesetz vorlegte, enthielt es eine Bestimmung zum Schutz des Stimmrechts bei Bundestagswahlen. Dieses Bürgerrechtsgesetz wurde nach 8 langen Monaten der Debatte verabschiedet. Und als dieser Gesetzentwurf vom Kongress zu meiner Unterschrift auf meinen Schreibtisch kam, war der Kern der Abstimmungsbestimmung weggefallen.

Diesmal darf es in dieser Frage keine Verzögerung, kein Zögern und keine Kompromisse mit unserem Ziel geben.

Wir können und dürfen nicht verweigern, das Recht eines jeden Amerikaners zu schützen, bei jeder Wahl, an der er teilnehmen möchte, zu wählen. Und wir sollten und können und dürfen nicht weitere 8 Monate warten, bis wir einen Gesetzentwurf erhalten. Wir haben schon hundert Jahre und mehr gewartet, und die Zeit des Wartens ist vorbei.

Daher bitte ich Sie, mit mir in langen Arbeitszeiten zu arbeiten—Nächte und am Wochenende, wenn nötig,—um diese Rechnung zu verabschieden. Und diese Bitte mache ich nicht auf die leichte Schulter. Denn aus dem Fenster, an dem ich mit den Problemen unseres Landes sitze, erkenne ich, dass außerhalb dieses Saals das empörte Gewissen einer Nation, die ernste Besorgnis vieler Nationen und das harte Urteil der Geschichte über unsere Taten herrscht.

Aber selbst wenn wir dieses Gesetz verabschieden, wird der Kampf nicht vorbei sein. Was in Selma geschah, ist Teil einer weitaus größeren Bewegung, die in alle Teile und Bundesstaaten Amerikas hineinreicht. Es ist das Bemühen amerikanischer Neger, sich den vollen Segen des amerikanischen Lebens zu sichern.

Ihre Sache muss auch unsere Sache sein. Denn nicht nur Neger, sondern wir alle müssen das lähmende Erbe von Bigotterie und Ungerechtigkeit überwinden.

Als Mann, dessen Wurzeln tief im südlichen Boden liegen, weiß ich, wie quälend rassische Gefühle sind. Ich weiß, wie schwierig es ist, die Einstellungen und die Struktur unserer Gesellschaft neu zu gestalten.

Aber ein Jahrhundert ist vergangen, mehr als hundert Jahre, seit der Neger befreit wurde. Und er ist heute Nacht nicht ganz frei.

Vor mehr als hundert Jahren unterzeichnete Abraham Lincoln, ein großer Präsident einer anderen Partei, die Emanzipationsproklamation, aber Emanzipation ist eine Proklamation und keine Tatsache.

Ein Jahrhundert ist vergangen, mehr als hundert Jahre, seit Gleichheit versprochen wurde. Und doch ist der Neger nicht gleich.

Ein Jahrhundert ist seit dem Tag der Verheißung vergangen. Und das Versprechen wird nicht gehalten.

Jetzt ist die Zeit der Gerechtigkeit gekommen. Ich sage Ihnen, dass ich aufrichtig glaube, dass keine Kraft es zurückhalten kann. Es ist richtig in den Augen des Menschen und Gottes, dass es kommen sollte. Und wenn es soweit ist, denke ich, dass dieser Tag das Leben jedes Amerikaners erhellen wird.

Denn Neger sind nicht die einzigen Opfer. Wie viele weiße Kinder haben keine Ausbildung gemacht, wie viele weiße Familien haben in absoluter Armut gelebt, wie viele weiße Leben sind von Angst gezeichnet, weil wir unsere Energie und unsere Substanz verschwendet haben, um die Barrieren von Hass und Terror aufrechtzuerhalten?

Also sage ich euch allen hier und heute Abend allen in der Nation, dass diejenigen, die an euch appellieren, an der Vergangenheit festzuhalten, dies auf Kosten der Verweigerung eurer Zukunft tun.

Dieses großartige, reiche, unruhige Land kann allen Chancen und Bildung und Hoffnung bieten: Schwarzen und Weißen, Nord und Süd, Pächter und Städtern. Dies sind die Feinde: Armut, Unwissenheit, Krankheit. Sie sind die Feinde und nicht unser Mitmensch, nicht unser Nächster. Und auch diese Feinde, Armut, Krankheit und Unwissenheit, werden wir überwinden.

Keiner von uns soll nun in irgendeinem Abschnitt mit stolzer Rechtschaffenheit auf die Probleme in einem anderen Abschnitt oder auf die Probleme unserer Nachbarn schauen. Es gibt wirklich keinen Teil Amerikas, in dem das Versprechen der Gleichheit vollständig eingehalten wurde. In Buffalo wie in Birmingham, in Philadelphia wie auch in Selma kämpfen Amerikaner um die Früchte der Freiheit.

Dies ist eine Nation. Was in Selma oder in Cincinnati passiert, ist für jeden Amerikaner ein berechtigtes Anliegen. Aber lasst jeden von uns in sein eigenes Herz und seine eigenen Gemeinschaften schauen, und jeder von uns soll seine Schulter ans Rad legen, um Ungerechtigkeit auszumerzen, wo immer sie existiert.

Während wir uns heute Abend hier in dieser friedlichen, historischen Kammer treffen, treffen sich Männer aus dem Süden, von denen einige in Iwo Jima waren, Männer aus dem Norden, die Old Glory in die entlegensten Winkel der Welt getragen und ohne Flecken zurückgebracht haben. Männer aus dem Osten und aus dem Westen kämpfen alle zusammen ohne Rücksicht auf Religion, Hautfarbe oder Region in Vietnam. Vor 20 Jahren haben Männer aus allen Regionen für uns gekämpft.

Und bei diesen gemeinsamen Gefahren und diesen gemeinsamen Opfern leistete der Süden seinen Beitrag zu Ehre und Tapferkeit nicht weniger als jede andere Region der großen Republik – und in einigen Fällen sogar sehr viele davon mehr.

Und ich habe nicht den geringsten Zweifel, dass sich jetzt gute Männer von überall in diesem Land, von den Großen Seen bis zum Golf von Mexiko, vom Golden Gate bis zu den Häfen entlang des Atlantiks zusammenschließen werden, um die Freiheit aller zu verteidigen Amerikaner. Denn wir alle sind dieser Pflicht schuldig und ich glaube, dass wir alle darauf eingehen werden.

Ihr Präsident stellt diese Bitte an jeden Amerikaner.

FORTSCHRITTE DURCH DEN DEMOKRATISCHEN PROZESS

Der wahre Held dieses Kampfes ist der amerikanische Neger. Seine Aktionen und Proteste, sein Mut, seine Sicherheit zu riskieren und sogar sein Leben zu riskieren, haben das Gewissen dieser Nation geweckt. His demonstrations have been designed to call attention to injustice, designed to provoke change, designed to stir reform.

He has called upon us to make good the promise of America. And who among us can say that we would have made the same progress were it not for his persistent bravery, and his faith in American democracy.

For at the real heart of battle for equality is a deep-seated belief in the democratic process. Equality depends not on the force of arms or tear gas but upon the force of moral right not on recourse to violence but on respect for law and order.

Auf Ihren Präsidenten wurde viel Druck ausgeübt, und im Laufe der Tage wird es weitere geben. But I pledge you tonight that we intend to fight this battle where it should be fought: in the courts, and in the Congress, and in the hearts of men.

Wir müssen das Recht auf freie Meinungsäußerung und das Recht auf Versammlungsfreiheit wahren. But the right of free speech does not carry with it, as has been said, the right to holler fire in a crowded theater. We must preserve the right to free assembly, but free assembly does not carry with it the right to block public thoroughfares to traffic.

We do have a right to protest, and a right to march under conditions that do not infringe the constitutional rights of our neighbors. Und ich beabsichtige, all diese Rechte zu schützen, solange ich dieses Amt ausüben darf.

We will guard against violence, knowing it strikes from our hands the very weapons which we seek—progress, obedience to law, and belief in American values.

In Selma as elsewhere we seek and pray for peace. We seek order. We seek unity. But we will not accept the peace of stifled rights, or the order imposed by fear, or the unity that stifles protest. For peace cannot be purchased at the cost of liberty.

In Selma tonight, as in every—and we had a good day there—as in every city, we are working for just and peaceful settlement. We must all remember that after this speech I am making tonight, after the police and the FBI and the Marshals have all gone, and after you have promptly passed this bill, the people of Selma and the other cities of the Nation must still live and work together. And when the attention of the Nation has gone elsewhere they must try to heal the wounds and to build a new community.

This cannot be easily done on a battleground of violence, as the history of the South itself shows. It is in recognition of this that men of both races have shown such an outstandingly impressive responsibility in recent days—last Tuesday, again today.

RIGHTS MUST BE OPPORTUNITIES

The bill that I am presenting to you will be known as a civil rights bill. But, in a larger sense, most of the program I am recommending is a civil rights program. Its object is to open the city of hope to all people of all races.

Because all Americans just must have the right to vote. And we are going to give them that right.

All Americans must have the privileges of citizenship regardless of race. And they are going to have those privileges of citizenship regardless of race.

But I would like to caution you and remind you that to exercise these privileges takes much more than just legal right. Es erfordert einen trainierten Geist und einen gesunden Körper. It requires a decent home, and the chance to find a job, and the opportunity to escape from the clutches of poverty.

Of course, people cannot contribute to the Nation if they are never taught to read or write, if their bodies are stunted from hunger, if their sickness goes untended, if their life is spent in hopeless poverty just drawing a welfare check.

Deshalb wollen wir die Tore zu den Möglichkeiten öffnen. But we are also going to give all our people, black and white, the help that they need to walk through those gates.

THE PURPOSE OF THIS GOVERNMENT

Mein erster Job nach dem College war als Lehrer in Cotulla, Texas, an einer kleinen mexikanisch-amerikanischen Schule. Few of them could speak English, and I couldn’t speak much Spanish. My students were poor and they often came to class without breakfast, hungry. They knew even in their youth the pain of prejudice. They never seemed to know why people disliked them. But they knew it was so, because I saw it in their eyes. I often walked home late in the afternoon, after the classes were finished, wishing there was more that I could do. But all I knew was to teach them the little that I knew, hoping that it might help them against the hardships that lay ahead.

Somehow you never forget what poverty and hatred can do when you see its scars on the hopeful face of a young child.

I never thought then, in 1928, that I would be standing here in 1965. It never even occurred to me in my fondest dreams that I might have the chance to help the sons and daughters of those students and to help people like them all over this country.

But now I do have that chance—and I’ll let you in on a secret—I mean to use it. Und ich hoffe, dass Sie es mit mir verwenden werden.

This is the richest and most powerful country which ever occupied the globe. Die Macht vergangener Imperien ist wenig im Vergleich zu unseren. But I do not want to be the President who built empires, or sought grandeur, or extended dominion.

I want to be the President who educated young children to the wonders of their world. I want to be the President who helped to feed the hungry and to prepare them to be taxpayers instead of taxeaters.

Ich möchte der Präsident sein, der den Armen geholfen hat, ihren eigenen Weg zu finden, und der das Wahlrecht jedes Bürgers bei jeder Wahl geschützt hat.

I want to be the President who helped to end hatred among his fellow men and who promoted love among the people of all races and all regions and all parties.

Ich möchte der Präsident sein, der dazu beigetragen hat, den Krieg unter den Brüdern dieser Erde zu beenden.

And so at the request of your beloved Speaker and the Senator from Montana the majority leader, the Senator from Illinois the minority leader, Mr. McCulloch, and other Members of both parties, I came here tonight—not as President Roosevelt came down one time in person to veto a bonus bill, not as President Truman came down one time to urge the passage of a railroad bill—but I came down here to ask you to share this task with me and to share it with the people that we both work for. I want this to be the Congress, Republicans and Democrats alike, which did all these things for all these people.

Beyond this great chamber, out yonder in 50 States, are the people that we serve. Who can tell what deep and unspoken hopes are in their hearts tonight as they sit there and listen. Wir alle können aus unserem eigenen Leben erraten, wie schwer es ihnen oft fällt, ihr eigenes Glück zu finden, wie viele Probleme jede kleine Familie hat. They look most of all to themselves for their futures. But I think that they also look to each of us.

Above the pyramid on the great seal of the United States it says—in Latin—“God has favored our undertaking.”

God will not favor everything that we do. Es ist vielmehr unsere Pflicht, seinen Willen zu erraten. But I cannot help believing that He truly understands and that He really favors the undertaking that we begin here tonight.


Also worth watching …

Georgia advanced two measures in the state legislature that would make it harder to vote by mail. One measure would eliminate a provision in state law that allows anyone to vote by mail without an excuse, while another would require each voter to provide a copy of their voter ID during the vote by mail process.

A Republican in the Arizona legislature broke with his party to vote down a measure that would allow the state to remove people from a list of people who automatically receive a mail-in ballot each election.

The US supreme court is set to hear a case from Arizona that could have major implications for the Voting Rights Act. The court, if it wants to, could choose to narrow a section of the Voting Rights Act and make it harder to challenge discriminatory voting laws in the future.


President Johnson signs Voting Rights Act - HISTORY


For Immediate Release
Office of the Press Secretary
July 27, 2006

President Bush Signs Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006
The South Lawn

VORSITZENDER: Danke. Guten Morgen. Willkommen. Thanks for being here on this special day. Please be seated. America began with a Declaration that all men are created equal. This Declaration marked a tremendous advance in the story of freedom, yet it also contained a contradiction: Some of the same men who signed their names to this self-evident truth owned other men as property. By reauthorizing this act, Congress has reaffirmed its belief that all men are created equal its belief that the new founding started by the signing of the bill by President Johnson is worthy of our great nation to continue. (Beifall.)

I'm proud to be here with our Attorney General and members of my Cabinet, the leaders of the United States Senate and House of Representatives. I thank the bill sponsors, I thank the members of the Judiciary Committee. I appreciate so very much representatives of the Hamer family who have joined us -- (applause) -- representatives of the Rosa and Raymond Parks Institute who have joined us -- (applause) -- and members of the King family, in particular Reverend Bernice King and Martin Luther King, thank you all for coming. (Beifall.)

I'm honored to be here with civil rights leaders like Dr. Dorothy Height -- (applause) -- Julian Bond, the Chairman of the NAACP -- (applause) -- Bruce Gordon, thank you Bruce -- (applause) -- Reverend Lowery, it's good to see you again, sir -- (applause) -- fortunately I got the mic this time. (Laughter.) I'm proud to be here with Marc Morial. Thanks for coming Marc. (Applause.) Juanita Abernathy is with us today. Jesse Jackson, good to see you, Jesse. (Applause.) Al Sharpton -- (applause) -- Dr. Benjamin Hooks and Frances are with us. (Beifall.)

A lot of other folks who care deeply about this issue. We welcome you here. It's good to welcome the mayor. Mr. Mayor, good to see you. Thanks for coming. Tony Williams. (Applause.) Everything is fine in the neighborhood, I appreciate it. (Laughter.) And the Mayor of Selma, Alabama, James Perkins, is with us. Mr. Mayor, proud you're here. (Applause.) Welcome, sir.

The right of ordinary men and women to determine their own political future lies at the heart of the American experiment, and it is a right that has been won by the sacrifice of patriots. The Declaration of Independence was born on the stand for liberty taken at Lexington and Concord. The amendments to our Constitution that outlawed slavery and guaranteed the right to vote came at the price of a terrible civil war.

The Voting Rights Act that broke the segregationist lock on the ballot box rose from the courage shown on a Selma bridge one Sunday afternoon in March of 1965. On that day, African Americans, including a member of the United States Congress, John Lewis -- (applause) -- marched across the Edmund Pettus Bridge in a protest intended to highlight the unfair practices that kept them off the voter rolls.

The brutal response showed America why a march was necessary. When the marchers reached the far side of the bridge, they were met by state troopers and civilian posse bearing billy clubs and whips -- weapons they did not hesitate to use. The images of policemen using night sticks on peaceful protestors were carried on television screens across the country, and they stung the conscience of a slumbering America.

One week after Selma, President Lyndon Johnson took to the airwaves to announce that he planned to submit legislation that would bring African Americans into the civic life of our nation. Five months after Selma, he signed the Voting Rights Act into law in the Rotunda of our nation's capitol. (Applause.) In a little more than a year after Selma, a newly enfranchised black community used their power at the ballot box to help defeat the sheriff who had sent men with whips and clubs to the Edmund Pettus Bridge on that bloody Sunday.

For some parts of our country, the Voting Rights Act marked the first appearance of African Americans on the voting rolls since Reconstruction. And in the primaries and elections that followed the signing of this act, many African Americans pulled the voting lever for the first time in their lives.

Eighty-one year old Willie Bolden was the grandson of slaves, and in the spring of 1966, he cast his first ballot in Alabama's Democratic primary. He told a reporter, "It felt good to me. It made me think I was sort of somebody." In the America promised by our founders, every citizen is a somebody, and every generation has a responsibility to add its own chapter to the unfolding story of freedom. (Beifall.)

In four decades since the Voting Rights Act was first passed, we've made progress toward equality, yet the work for a more perfect union is never ending. We'll continue to build on the legal equality won by the civil rights movement to help ensure that every person enjoys the opportunity that this great land of liberty offers. And that means a decent education and a good school for every child, a chance to own their own home or business, and the hope that comes from knowing that you can rise in our society by hard work and God-given talents. (Beifall.)

Today, we renew a bill that helped bring a community on the margins into the life of American democracy. My administration will vigorously enforce the provisions of this law, and we will defend it in court. (Applause.) This legislation is named in honor of three heroes of American history who devoted their lives to the struggle of civil rights: Fannie Lou Hamer, Rosa Parks, and Coretta Scott King. (Applause.) And in honor of their memory and their contributions to the cause of freedom, I am proud to sign the Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006. (Applause.)


On this day, the Voting Rights Act of 1965 is signed

On August 6, 1965, President Lyndon Johnson signed the landmark Voting Rights Act, a centerpiece of the civil rights movement that is still the subject of debate.

The Voting Rights Act&rsquos origins were in the 15th Amendment&rsquos 1870 ratification. &ldquoThe right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of race, color, or previous condition of servitude,&rdquo read the amendment&rsquos first section.

However, Reconstruction&rsquos end in 1877 with the &ldquoCompromise of 1877&rdquo led to an era where mostly former Confederate states used violence, intimidation, legal maneuvers, and poll taxes to keep African-Americans away from the polls.

By the 1940s, a series of court decisions and Congressional acts started to wear down these tactics. In 1962, the Supreme Court decided in Baker gegen Carr that the federal courts could intervene in state voter reapportionment cases. And in Reynolds gegen Sims (1964), the Court upheld the idea of one person, one vote, and equal representation in state legislatures based on population.

Still, violence persisted in the states where blacks were continually blocked from voting. Then, on March 7, 1965, civil rights activists were attacked by Alabama police near a bridge in Selma, Alabama, in a moment that shocked a nation and helped lead to the Voting Rights Act.

A crowd of about 600 people had gathered near the Edmund Pettus Bridge to start a 54-mile march to Montgomery, Alabama, aiming to raise awareness about the killing of Jimmie Lee Jackson. Jackson had been shot three weeks earlier by an Alabama state trooper while protecting his mother during a voting rights march.

Led by Hosea Williams and John Lewis, the group walked over the Pettus Bridge toward Montgomery. In full view of journalists and photographers, the group was then attacked by Alabama state police and a posse acting under the orders of Alabama Governor George Wallace. The police gave the group two minutes to leave the scene the protesters opted to pray. The violent events that followed soon became known as &ldquoBloody Sunday.&rdquo

Absent from the first march was Dr. Martin Luther King Jr., who was at his Atlanta church at the time. King quickly told reporters that he was heading to Selma to lead a second march. King also said he would seek restraining orders against Wallace and state police in federal court.

The second march at Selma on March 9 was short and ceremonial, as civil rights leaders waited for legal support. Dr. King led marchers over the Pettus Bridge and back to a church where the march began. Tragically, segregationists attacked three white ministers who took part in the march as they were eating dinner later that night, killing the Rev. James Reeb.

Earlier, President Lyndon Johnson had presented a draft of the Voting Rights Act to Congress. President Johnson had hoped that Governor Wallace would use the National Guard in Alabama to protect activists in an upcoming third march, but Wallace refused, saying the state couldn&rsquot afford the expense of supplying the troops.

For the third march, President Johnson sent 3,000 federal troops to Selma, and he federalized the National Guard there. A group of 8,000 people set off from Selma, and four days later, their numbers had swelled to 25,000 as they arrived in Montgomery.

In August 1965, President Johnson signed the Voting Rights Act into law. The act contained language similar to the 15th Amendment. It also required that areas of the country that had a history of discrimination receive pre-clearance of any voting-procedure changes from the federal government. The act has been renewed several times by Congress since 1975.

However, the 2013 Supreme Court decision of Shelby County gegen Holder eliminated a critical part of the act&rsquos preclearance formula for regions, saying it didn&rsquot relate to current conditions in areas where discrimination was once rampant. But the decision noted that Congress had the power to establish a substitute formula if needed.

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