Die Geschichte

Art of an Empire: Fantasie, Kreativität und Handwerkskunst der Azteken


Das Aztekenreich mit seinem Zentrum in der Hauptstadt Tenochtitlan beherrschte im 15. und 16. Jahrhundert n. Chr. den größten Teil Mesoamerikas. Mit militärischer Eroberung und Handelsexpansion verbreitete sich auch die Kunst der Azteken, verhalf den Azteken zu einer kulturellen und politischen Hegemonie über ihre Untertanen und schuf für die Nachwelt ein greifbares Zeugnis der künstlerischen Vorstellungskraft und des großen Talents der Künstler dieser letzten großen mesoamerikanischen Zivilisation.

Einflüsse

Ein roter Faden zieht sich durch die Geschichte der mesoamerikanischen Kunst. Die Zivilisationen der Olmeken, Maya, Tolteken und Zapoteken haben unter anderem eine künstlerische Tradition verewigt, die eine Vorliebe für monumentale Steinskulpturen, imposante Architektur, hochdekorierte Keramik, geometrische Stempel für Stoff- und Körperkunst und atemberaubende Metallarbeiten zeigten, die alle verwendet wurden repräsentieren Menschen, Tiere, Pflanzen, Götter und Merkmale religiöser Zeremonien, insbesondere jene Riten und Gottheiten, die mit Fruchtbarkeit und Landwirtschaft verbunden sind.

Aztekische Künstler wurden auch von ihren Zeitgenossen aus den Nachbarstaaten beeinflusst, insbesondere von Künstlern aus Oaxaca (von denen einige dauerhaft in Tenochtitlan lebten) und der Huastec-Region an der Golfküste, wo es eine starke Tradition der dreidimensionalen Skulptur gab. Diese vielfältigen Einflüsse und der eigene eklektische Geschmack und die Bewunderung der antiken Kunst machten ihre Kunst zu einer der vielfältigsten aller antiken Kulturen überhaupt. Skulpturen grausamer Götter mit abstrakter Bildsprache könnten aus derselben Werkstatt stammen wie naturalistische Werke, die die Schönheit und Anmut der tierischen und menschlichen Form darstellten.

Merkmale der aztekischen Kunst

Metallarbeiten waren eine besondere Fertigkeit der Azteken. Der große Renaissance-Künstler Albrecht Drurer sah, wie einige der Artefakte nach Europa zurückgebracht wurden, was ihn zu der Aussage veranlasste: „…Ich habe in all meinen Tagen noch nie etwas gesehen, was mein Herz so erfreute, wie diese Dinge. Denn ich sah darunter erstaunliche Kunstgegenstände und staunte über den subtilen Einfallsreichtum der Männer in diesen fernen Ländern. Leider wurden diese Objekte, wie die meisten anderen Artefakte, zu Geldzwecken eingeschmolzen, und so sind nur sehr wenige Beispiele von den feinen Metallbearbeitungskünsten der Azteken in Gold und Silber erhalten geblieben. Kleinere Gegenstände wurden entdeckt, darunter goldene Labrets (Lippenpiercings), Anhänger, Ringe, Ohrringe und Halsketten in Gold, die von Adler über Schildpatt bis hin zu Göttern alles darstellen und von der Kunst des Wachsausschmelzens und der filigranen Arbeit der . zeugen feinste Handwerker oder tolteca.

Die aztekische Skulptur war ein besserer Überlebender, und ihr Thema waren sehr oft Individuen aus der großen Familie von Göttern, die sie verehrten. In Stein und Holz geschnitzt, waren diese manchmal monumentalen Figuren keine Götzen, die den Geist des Gottes enthielten, da in der aztekischen Religion angenommen wurde, dass der Geist einer bestimmten Gottheit in heiligen Bündeln in Schreinen und Tempeln residiert. Es wurde jedoch für notwendig gehalten, diese Skulpturen mit Blut und kostbaren Gegenständen zu "füttern", daher die Geschichten der spanischen Konquistadoren von riesigen, blutbespritzten und mit Juwelen und Gold überzogenen Statuen. Andere große Skulpturen, eher rund, sind der prächtige sitzende Gott Xochipilli und die verschiedenen chacmools, liegende Figuren mit einer in die Brust eingravierten Mulde, die als Gefäß für die Herzen der Opfer diente. Diese wurden, wie die meisten anderen aztekischen Skulpturen, einst mit einer Vielzahl von leuchtenden Farben bemalt.

Kleinere Skulpturen wurden an Orten in ganz Zentralmexiko gefunden. Diese nehmen oft die Form von lokalen Gottheiten und insbesondere Göttern an, die mit der Landwirtschaft verbunden sind. Am gebräuchlichsten sind aufrechte weibliche Figuren einer Maisgottheit, typischerweise mit beeindruckendem Kopfschmuck, und des Maisgottes Xipe Totec. Ohne die Finesse der kaiserlich geförderten Kunst repräsentieren diese Skulpturen und ähnliche Keramikfiguren oft die wohlwollendere Seite der aztekischen Götter.

Aztekisches Zeremonienmesser ( Treuhänder des British Museum )

Beliebt waren auch Miniaturarbeiten, bei denen Motive wie Pflanzen, Insekten und Muscheln in kostbaren Materialien wie Karnelit, Perle, Amethyst, Bergkristall, Obsidian, Muschel und dem wertvollsten aller Materialien Jade wiedergegeben wurden. Ein weiteres hochgeschätztes Material waren exotische Federn, insbesondere das grüne Gefieder des Quetzalvogels. In kleine Stücke geschnittene Federn wurden für Mosaikbilder, als Dekoration für Schilde, Kostüme und Fächer und für prächtige Kopfbedeckungen verwendet, wie sie Motecuhzoma II zugeschrieben wird und sich heute im Museum für Völkerkunde in Wien befindet.

Türkis war bei aztekischen Künstlern ein besonders beliebtes Material, und die Verwendung in Mosaikform zur Abdeckung von Skulpturen und Masken hat einige der auffälligsten Bilder aus Mesoamerika geschaffen. Ein typisches Beispiel ist der verzierte menschliche Schädel, der den Gott Tezcatlipoca darstellt und sich heute im British Museum in London befindet. Ein weiteres schönes Beispiel ist die Maske des Feuergottes Xiuhtecuhtli mit schläfrig wirkenden Perlmuttaugen und einem perfekten Satz weißer Muschelzähne. Schließlich gibt es noch das prächtige Doppelkopfnatter-Bruststück, das sich jetzt ebenfalls im British Museum befindet. Mit geschnitztem Zedernholz, das vollständig mit kleinen türkisfarbenen Quadraten bedeckt ist, und den roten Mündern und weißen Zähnen, die in Spondylus bzw. Die Schlange war ein starkes Bild in der aztekischen Kunst, da die Kreatur, die ihre Haut abwerfen konnte, Regeneration darstellte und auch besonders mit dem Gott Quetzalcoatl in Verbindung gebracht wurde.

Trotz des Fehlens der Töpferscheibe waren die Azteken auch im Umgang mit Keramik geübt, wie große Hohlfiguren und mehrere schön geschnitzte Deckelurnen zeigen, die an der Seite des Templo Mayor in Tenochtitlan ausgegraben wurden und wahrscheinlich als Behältnisse für Bestattungsasche verwendet wurden. Weitere Beispiele für Keramikarbeiten sind die geformten Räuchergefäße mit Stativbeinen aus Texcoco, Krüge mit Ausguss und eleganten Tassen in Sanduhrform. Diese Gefäße sind typischerweise dünnwandig, gut proportioniert, haben einen cremefarbenen oder rot-schwarzen Slip und tragen fein gemalte geometrische Muster in früheren Designs und Flora und Fauna in späteren Beispielen. Die wertvollste Keramik der Azteken selbst und die von Motecuhzoma selbst verwendete Art waren die ultradünnen Cholula-Keramik aus Cholollan im Tal von Puebla. Gefäße konnten auch aus Formen hergestellt oder geschnitzt werden, während der Ton noch lederhart war. Ein schönes Beispiel für diese anthropomorphen Gefäße ist die berühmte Vase, die den Kopf des Regengottes Tlaloc in leuchtendem Blau mit Brillenaugen und furchterregenden roten Reißzähnen darstellt und sich heute im Nationalmuseum für Anthropologie in Mexiko-Stadt befindet.

Eine Vase aus dem 15. Jahrhundert CE, die den mesoamerikanischen Gott des Regens, der Stürme und der Landwirtschaft Tlaloc darstellt ( Alex Torres / Flickr )

Musikinstrumente waren ein weiterer wichtiger Teil des Repertoires des aztekischen Künstlers. Dazu gehörten Keramikflöten und Holz teponaztlis und huehuetls, bzw. lange und aufrechte zeremonielle Trommeln. Sie sind reich mit Schnitzereien verziert, und eine der schönsten ist die Malinalco-Trommel, die mit tanzenden Jaguaren und Adlern bedeckt ist, die Opfer darstellen, die durch Banner und Sprachrollen der Kriegsführung und Feuersymbole angezeigt werden.

Kunst als Propaganda

Die Azteken verwendeten, wie ihre kulturellen Vorgänger, die Kunst als Werkzeug, um ihre militärische und kulturelle Dominanz zu stärken. Imposante Gebäude, Fresken, Skulpturen und sogar Manuskripte, insbesondere an so wichtigen Orten wie Tenochtitlan, repräsentierten und reproduzierten nicht nur die Schlüsselelemente der aztekischen Religion, sondern erinnerten die unterworfenen Völker auch an den Reichtum und die Macht, die ihre Konstruktion und Herstellung ermöglichten.

Das beste Beispiel für diesen Einsatz von Kunst als Übermittler politischer und religiöser Botschaften ist der Templo Mayor in Tenochtitlan, der viel mehr war als eine imposante Pyramide. Es wurde in jedem Detail sorgfältig entworfen, um den heiligen Schlangenberg der Erde Coatepec darzustellen, der in der aztekischen Religion und Mythologie so wichtig ist. Dieser Berg war der Ort, an dem Coatlicue (die Erde) ihren Sohn Huitzilopochtli (die Sonne) zur Welt brachte, der die anderen Götter (die Sterne) besiegte, angeführt von seiner Schwester Coyolxauhqui (dem Mond). Ein Tempel für Huitzilopochtli wurde auf der Spitze der Pyramide zusammen mit einem anderen zu Ehren des Regengottes Tlaloc errichtet. Weitere Assoziationen mit dem Mythos sind die Schlangenskulpturen, die den Sockel säumen, und der Große Coyolxauhqui-Stein, der ca. 1473 CE, auch am Fuß der Pyramide gefunden und stellt den zerstückelten Körper der gefallenen Göttin im Relief dar. Der Stein, zusammen mit anderen Skulpturen wie dem Tizoc-Stein, brachte diese kosmischen Bilder mit der zeitgenössischen Niederlage lokaler Feinde in Verbindung. Im Fall des Coyolxauhqui-Steins wird auf die Niederlage der Tlatelolca verwiesen. Schließlich war der Templo Mayor selbst ein Aufbewahrungsort für Kunst, da bei der Erkundung seines Inneren eine riesige Horde von Skulpturen und Kunstgegenständen entdeckt wurde, die mit den Überresten der Toten begraben waren, und diese Stücke sind in vielen Fällen Werke der Azteken selbst gesammelt aus älteren Kulturen als ihre eigenen.

In eroberten Gebieten wurden auch Tempel errichtet, die das Weltbild der Azteken preisen. Die Azteken beließen normalerweise bestehende politische und administrative Strukturen, aber sie setzten ihre eigenen Götter in einer Hierarchie über den lokalen Gottheiten auf, und dies geschah hauptsächlich durch Architektur und Kunst, unterstützt durch Opferzeremonien an diesen neuen heiligen Orten, die normalerweise auf gebaut frühere heilige Stätten und oft in spektakulären Umgebungen wie auf Berggipfeln.

Aztekische Bilder, die sich im ganzen Reich verbreiteten, umfassen viele weniger bekannte Gottheiten als Huitzilopochtli und es gibt eine überraschende Anzahl von Beispielen für Natur- und Landwirtschaftsgötter. Die vielleicht bekanntesten sind die Reliefs der Wassergöttin Chalchiuhtlicue auf dem Malinche-Hügel in der Nähe des antiken Tula. Diese und andere Werke der aztekischen Kunst wurden meistens von lokalen Künstlern angefertigt und wurden möglicherweise von Behörden, die den Staat vertreten, oder von privaten Kolonisten aus dem aztekischen Kernland in Auftrag gegeben. Architekturkunst, Felszeichnungen von Göttern, Tieren und Schilden und andere Kunstgegenstände wurden im ganzen Reich von Puebla bis Veracruz und insbesondere in Städten, Hügeln, Quellen und Höhlen gefunden. Darüber hinaus sind diese Arbeiten in der Regel einzigartig, was auf das Fehlen organisierter Workshops schließen lässt.

Der Stein von Tizoc ( Dennis Jarvis / Flickr )

Meisterwerke

Der große runde Stein von Tizoc (um 1485 n. Chr. aus Basalt geschnitzt) ist eine meisterhafte Mischung aus kosmischer Mythologie und realer Politik. Es wurde ursprünglich als Oberfläche für Menschenopfer verwendet und da diese Opfer in der Regel besiegte Krieger waren, ist es völlig angemessen, dass die Reliefs um den Rand des Steins den aztekischen Herrscher Tizoc darstellen, der Krieger von der Matlatzinca, einem von Tizoc . eroberten Gebiet, angreift im späten 15. Jahrhundert n. Chr. Die Besiegten werden auch als Chichimeken, also landlose Barbaren dargestellt, während die Sieger die edle Kleidung der verehrten alten Tolteken tragen. Die Oberseite des Steins mit einem Durchmesser von 2,67 m zeigt eine achtzackige Sonnenscheibe. Der Stein von Tizoc befindet sich heute im Nationalmuseum für Anthropologie in Mexiko-Stadt.

Statue von Coatlicue im Nationalmuseum für Anthropologie in Mexiko-Stadt ( CC von SA 3.0 / Luidger )

Die massive Basaltstatue von Coatlicue (geschnitzt im letzten halben Jahrhundert der aztekischen Herrschaft) gilt weithin als eines der schönsten Beispiele der aztekischen Skulptur. Die Göttin wird in furchterregender Form mit zwei Schlangenköpfen, Klauenfüßen und -händen, einer Halskette aus zerstückelten Händen und Menschenherzen mit einem Totenkopf-Anhänger präsentiert und trägt einen Rock aus sich windenden Schlangen. Die 3,5 m hohe Statue, vielleicht eine von vier Personen, repräsentiert die Offenbarung weiblicher Macht und des Terrors Mal nach seiner ursprünglichen Ausgrabung im Jahr 1790 CE. Die Statue von Coatlicue befindet sich heute im Nationalmuseum für Anthropologie in Mexiko-Stadt.

Aztekischer Sonnenstein ( Dennis Jarvis / Flickr )

Der Sonnenstein, auch als Kalenderstein bekannt (obwohl er kein funktionierender Kalender ist), muss das bekannteste Kunstobjekt einer der großen Zivilisationen Mesoamerikas sein. Der Stein wurde im 18. Jahrhundert n. Chr. In der Nähe der Kathedrale von Mexiko-Stadt entdeckt und ca. 1427 CE und zeigt eine Sonnenscheibe, die die fünf aufeinanderfolgenden Sonnenwelten aus der aztekischen Mythologie darstellt. Der Basaltstein hat einen Durchmesser von 3,78 m, ist fast einen Meter dick und war einst Teil des Templo Mayor-Komplexes von Tenochtitlan. In der Mitte des Steins ist entweder der Sonnengott Tonatiuh (die Tagessonne) oder Yohualtonatiuh (die Nachtsonne) oder das urzeitliche Erdmonster Tlaltecuhtli dargestellt, das im letzteren Fall die endgültige Zerstörung der Welt darstellt, als die 5. Sonne fiel zur Erde. Um die zentrale Fläche herum befinden sich an vier Punkten die anderen vier Sonnen, die sich nacheinander ersetzten, nachdem die Götter Quetzalcoatl und Tezcatlipoca um die Herrschaft über den Kosmos gekämpft hatten, bis das Zeitalter der 5. Sonne erreicht wurde. Auf beiden Seiten der zentralen Fläche befinden sich zwei Jaguarköpfe oder -pfoten, die jeweils ein Herz umklammern, das das irdische Reich darstellt. Die beiden Köpfe unten in der Mitte stellen Feuerschlangen dar, und ihre Körper laufen um den Umfang des Steins herum, wobei jeder in einem Schwanz endet. Die vier Himmelsrichtungen und die zwischen den Himmelsrichtungen sind ebenfalls mit größeren bzw. kleineren Punkten gekennzeichnet.

Ein letztes Beispiel für den Reichtum der aztekischen Kunst, der die besten Zerstörungsversuche ihrer Eroberer überlebt hat, ist der lebensgroße Adlerkrieger aus Tenochtitlan. Die Figur, die scheinbar im Begriff ist, zu fliehen, ist aus Terrakotta und wurde in vier Einzelteilen hergestellt. Dieser Adlerritter trägt einen Helm, der den Raubvogel darstellt, hat Flügel und sogar Krallenfüße. Reste von Stuck lassen vermuten, dass die Figur einst mit echten Federn überzogen war, um eine noch lebensechtere Wirkung zu erzielen. Ursprünglich hätte es mit einem Partner zu beiden Seiten einer Türöffnung gestanden.

Abschluss

Nach dem Fall des Aztekenreiches ging die Produktion indigener Kunst zurück. Einige aztekische Entwürfe lebten jedoch in der Arbeit lokaler Künstler weiter, die von Augustinerbrüdern angestellt wurden, um ihre neuen Kirchen im 16. Jahrhundert n. Chr. zu dekorieren. Manuskripte und Federmalereien wurden auch weiterhin hergestellt, aber erst im späten 18. Langsam hat eine ständig wachsende Zahl von aztekischen Artefakten, falls es jemals Zweifel gegeben haben sollte, bewiesen, dass die Azteken zu den ehrgeizigsten, kreativsten und vielseitigsten Künstlern gehörten, die Mesoamerika je hervorgebracht hatte.


Art of an Empire: Fantasie, Kreativität und Handwerkskunst der Azteken - Geschichte

Handwerker spielten eine wichtige Rolle in der Kultur des mesopotamischen Volkes. Sie stellten alltägliche Gebrauchsgegenstände wie Geschirr, Töpfe, Kleidung, Körbe, Boote und Waffen her. Sie schufen auch Kunstwerke, die die Götter und den König verherrlichen sollten.

Das gängigste Material für mesopotamische Künstler war Ton. Ton wurde für Keramik, monumentale Gebäude und Tafeln verwendet, um Geschichte und Legenden aufzuzeichnen.

Die Mesopotamier haben ihre Fähigkeiten in der Töpferei über Tausende von Jahren entwickelt. Zuerst benutzten sie ihre Hände, um einfache Töpfe zu machen. Später lernten sie den Umgang mit einer Töpferscheibe. Sie verwendeten auch Hochtemperaturöfen, um den Ton zu härten. Sie lernten, verschiedene Formen, Glasuren und Muster herzustellen. Bald wurden ihre Töpferwaren zu Kunstwerken.

Edler Schmuck war im alten Mesopotamien ein Statussymbol. Sowohl Männer als auch Frauen trugen Schmuck. Juweliere verwendeten feine Edelsteine, Silber und Gold, um komplizierte Designs zu machen. Sie stellten alle Arten von Schmuck her, darunter Halsketten, Ohrringe und Armbänder.

Um 3000 v. Chr. lernten die Metallarbeiter Mesopotamiens, Bronze durch Mischen von Zinn und Kupfer herzustellen. Sie schmolzen das Metall bei sehr hohen Temperaturen und gaben es dann in Formen, um alle möglichen Gegenstände herzustellen, darunter Werkzeuge, Waffen und Skulpturen.

Zimmerleute waren wichtige Handwerker im alten Mesopotamien. Die wichtigsten Artikel wurden mit importiertem Holz wie Zedernholz aus dem Libanon hergestellt. Sie bauten Paläste für die Könige aus Zedernholz. Sie bauten auch Streitwagen für den Krieg und Schiffe, um auf dem Tigris und dem Euphrat zu reisen.

Viele feine Holzhandwerksstücke wurden mit Intarsien verziert. Sie nahmen kleine Glasstücke, Edelsteine, Muscheln und Metall, um schöne und glänzende Dekorationen auf Gegenständen wie Möbeln, religiösen Gegenständen und Musikinstrumenten herzustellen.

Einige der besten erhaltenen Werke der mesopotamischen Kunst und Handwerkskunst wurden von Steinmetzen geschnitzt. Sie schnitzten alles von großen Skulpturen bis hin zu kleinen detaillierten Reliefs. Die meisten Skulpturen hatten religiöse oder historische Bedeutung. Sie gehörten normalerweise den Göttern oder dem König an.

Sie schnitzten auch kleine detaillierte Zylindersteine, die als Siegel verwendet wurden. Diese Siegel waren recht klein, weil sie als Unterschriften verwendet wurden. Sie waren auch ziemlich detailliert, so dass sie nicht einfach kopiert werden konnten.


Witziger Leser

Dieses kurze, aber außergewöhnliche Buch gibt einen Überblick über das Leben, die Wirtschaft, die Religion, die Kunst und die Kultur der frühen mexikanischen Ureinwohner. Die Erzählung begann mit eher theoretischen Ursprüngen der Bewohner Mexikos durch eine Diskussion der Umwelt, die den Rahmen für eine darwinistische Evolution lieferte. Offenbar stützten sich die historischen Berichte über diese Zeit hauptsächlich auf archäologische Ausgrabungen. Die Seen, Inseln und das Prinzipal
Archäologische Stätten im Tal von Mexiko wurden in dem Buch kartiert.

Der Reichtum der Natur war ideal für die Entwicklung einer vielfältigen Fauna, die wiederum Nahrung für die heute ausgestorbenen Tiere und den frühen Menschen bot. Die einzigen Beweise für die Anwesenheit von Urmenschen, d. h. steinzeitlichen Indianern, wurden hauptsächlich aus den Überresten ihrer angeblichen Jagden gewonnen.

Während der archaischen Zeit liegt der Fokus auf der Entwicklung des Menschen auf seiner Fähigkeit, seine Natur für seine Bedürfnisse zu nutzen. Im Gegensatz zu den steinzeitlichen Indianern, die sich primitiv auf Beute wie Tiere verließen, waren die archaischen Menschen Bauern. Die nomadischen Tendenzen wurden völlig verändert, da diese Gruppe der frühen Menschen in einer sozialen Gruppe an einem festen Ort lebte, weil die Landwirtschaft zu ihrer neuen Lebensgrundlage geworden war. Dementsprechend hatten sie eine anspruchsvollere Ausrüstung aus poliertem Stein. Während die Bevölkerung noch relativ klein war, entwickelten sich rund um die Seen viele verschiedene Gruppen archaischer Menschen, z.B. Zacatenco, Tlatilco usw. für ihre Wasserquelle. Diese Menschen teilen im Grunde ähnliche Kulturen mit leichten Unterschieden in der Kunst, wie Ausgrabungen gezeigt haben.

Aus klimatischen Gründen folgte dann die Entwicklung der primitiven Bewässerung für die Landwirtschaft, d. h. der Anbau kleiner Parzellen (z. B. Chinampas). Bernal bezeichnete diese Ära als die prägende Periode. Es wurde angenommen, dass eine Dürreperiode die frühen Menschen dazu zwang, Wege zu finden, um aus der Trockenperiode einen angemessenen Ertrag zu erzielen, was auch die Flora und Fauna des Ortes veränderte. Die prägende Periode markierte auch die kulturelle Entwicklung, die durch die anderen aus Westmexiko stammenden Gruppen und die Olmekenstämme bewirkt wurde.

Die klassische Periode ist gleichbedeutend mit dem Beginn der alten mexikanischen Geschichte, in der die Entwicklung der Zivilisation Mesoamerikas geprägt wurde. Dies ist die Ära des Teotihuacan, die eine vollständig städtische Zivilisation widerspiegelte. Dies war ein Zeitalter der Einheit unter den Menschen Zentralmexikos in Bezug auf Kultur, Religion und Wirtschaft. Nahrungsmittelkrisen, Aufstände und religiöse Konflikte zerstörten jedoch schließlich die Zivilisation, woraufhin in der Zeit des Chaos militaristische und diktatorische Milizen gediehen. Die Stadt Teotihuacán ging in Flammen um (Bernal, I., 1963, S.47-48). Und ihre Geschichte wurde von der nächsten Gruppe von Menschen, die den Ort besetzten, den Tol­tecs von Tula, in einen Mythos verwandelt. Wegen ihrer großen architektonischen und mechanischen Fähigkeiten wurden sie als Baumeister bezeichnet. Bernal mag die Ära der Tolteken als ein Interregnum betrachtet haben, weil es ein Übergang zwischen zwei großen Zivilisationen ist, die den Tenochca nachfolgten und dem Aztekenreich vorausgingen. Die Tolteken oder zivilisierten Personen sind Nahua-sprechende Eingeborene, die nach Culhuacan kamen und ihre Hauptstadt in Tula Hidalgo gründeten. (Vaillant, G. C., 1962, S. 41). In der kosmologischen Legende der Sonnen repräsentiert die Fünfte Sonne die Tolteken, die aufgrund ihrer nahezu perfekten landwirtschaftlichen Fähigkeiten im Anbau von Getreide und Getreide als perfekte Menschen beschrieben wurden.

Ein massiver Angriff halbnomadischer Völker, genannt Chichimeken, überfiel das zivilisierte Volk der Tolteken, was zum Fall von Tula führte. Diese Barbarenjäger wurden mit unkultivierten Charakteren beschrieben, bildeten jedoch Allianzen zur territorialen Expansion. Bernal gab auch eine kurze Etymologie der Chichimeken, um ihre Herkunft und Kultur besser zu verstehen.

Schließlich entstanden und blühten die Azteken, insbesondere die Tenochcas des späteren Mexiko-Stadt, aus der Asche der Toltect-Chichimeken-Zeit. An dieser Stelle machte Bernal genauere und detailliertere Berichte über die politische und wirtschaftliche Geschichte der Azteken. Die Azteken nutzten die Familie als grundlegende soziale Institution und bildeten eine quasi-demokratische Regierungsform, in der ein zentraler Rat aus Stammesführern Entscheidungen trifft. Die einheimische und Stammeswirtschaft bot Nahrung, Unterkunft, Werkzeug und Kleidung. Die Landwirtschaft war noch immer die wichtigste Lebensgrundlage, die auch die Grundlage für die Aufteilung der Territorialgebiete ist. Die Azteken lebten in engem Kontakt mit der Natur und entwickelten ein hohes Maß an handwerklichem Können. Natürlich wurde die Neigung zu kreativen Dekorationen für religiöse Opfergaben erzeugt, die heute zu ihren Künsten gehören. Grundsätzlich zeigte die Skulptur ihrer Götter ihr künstlerisches Talent und der Bau religiöser Tempel spiegelte ihre architektonische Geschicklichkeit wider.

Neben der Beschreibung des aztekischen Lebensstils und der Kultur spezifizierte Bernal auch die Elite, die die antike aztekische Geschichte prägte. Acamapichtli, der erste mexikanische König, von dem der erste König geboren wurde, dessen Mutter nicht adelig ist, Izcoatl. Dies löste Aufstände mehrerer Länder aus, die sich von Azcapotzalco befreien wollten. Mit seinem starken militärischen Scharfsinn. Izcoatl bildete eine Allianz mit der Chichimeken-Dynastie, die half, die Tepanec-Städte zu neutralisieren. Die Azteken waren auf dem Höhepunkt ihrer Entwicklung, bis eine Gruppe von Eindringlingen aus Europa kam. Cortes mit Hunderten von Männern kamen mit moderner Artillerie, Kanonen, Pferden usw. ausgestattet, um die Azteken zu erobern und zu besiegen.

Dieses Buch behandelte vollständig die Entwicklung des Menschen und der Zivilisation in Mexiko. Es begann mit einer eher wissenschaftlichen Darstellung eines darwinistischen Evolutionsstils, der psychologischen und rationalen Tendenzen des Menschen in Reaktion auf die Natur, der Entwicklung von Fähigkeiten, der sozialen Entwicklung, die die Zivilisation kultivierte, und schließlich der frühen politischen Eliten, die dieses Schicksal des Volkes prägten . Im Verlauf der Erzählung finden sich Zitate indischer Autoren, die in das Puzzle passen, das Interpretationen zu archäologischen Ausgrabungen belegen können. Diese zusätzlichen Informationsquellen, z.B. Legend of the Suns half den Menschen, das Wachstum der indischen Zivilisation in Mexiko unter der Nuance eines eher spirituellen Tons vollständig zu verstehen. Bilder der Artefakte und Skulpturen bieten einen herausragenden Blick auf die großen mexikanischen Zivilisationen und halfen dem Publikum, Antiquitäten besser zu schätzen. In Bezug auf das Lesen von Geschichtsbüchern bieten die Bilder und Diagramme eine Atmosphäre, um den Kontext der Berichte im Buch besser zu erfassen und es interessanter zu machen. Zu den herausragenden Artefakten, die den Menschen helfen, die Erzählung zu visualisieren, gehören die Große Pyramide von Tula und die angrenzende Kolonnade, der Tempel von Quetzalcoatl in Teotihuacán und die kolossale Statue der "Göttin des Wassers".

Bernal, I. (1963). Mexiko vor Cortez: Kunst, Geschichte und Legende. (Garden City, New York: Doubleday and Company, Inc.,


Aztekische Designkünstler waren typischerweise Personen, die entweder vom Staat oder vom reichen Adel beauftragt wurden, Kunstwerke zu schaffen. Unteren Klassen war es verboten, Kunst zu schaffen oder zu besitzen, so dass das Schaffen von Kunst von den reicheren Klassen geregelt wurde.

Die aztekischen Künstler wurden „Tolteca“ genannt, was geschickte Handwerker bedeutete. Die Künstler wurden für ihre Arbeit geschätzt und reich belohnt. Einige Künstler, die in den Künsten, die im Aztekenreich nicht praktiziert wurden, erfahren waren, wurden aus anderen Staaten berufen, in der Stadt Tenochtitlan zu arbeiten.


Aztekische Kampfkünste?

War Mexiko nicht irgendwie mit den Philippinen verbunden? Durch Warenhandel iirc?

Das könnte jeden philippinischen Einfluss auf die Kampfkünste erklären und umgekehrt.

Kampfringen

Hatten sie sie? Sicher. Es gibt Beweise dafür, dass sie Kampfkünste hatten, aber es gibt keine Beweise dafür, was diese Kunst war. Leider für immer verloren.

Ich bin nicht überrascht, dass es da draußen eine Gruppe gibt, die behauptet, "Aztekische Kampfkünste" zu unterrichten. Sie sind genau wie die vielen anderen Gruppen, die behaupten, Wikinger, Römer, Altgriechisch, Außerirdische und Cromagnon-Menschen zu lehren. usw. "Kampfkunst". Sie erfinden es einfach und behaupten falsche alte Abstammungslinien. Obwohl es heute viele Kampfkünste gibt, die alte Abstammungslinien beanspruchen, und sie sind nicht älter als das 20. Jahrhundert n. Chr.

„Sogar der Begriff des Schwertes findet sich mehr oder weniger im Macuahuitl.“
Ich glaube nicht, dass er das Konzept des Schwertes mehr oder weniger versteht.

Mangeky

Danke für die Information. Dies würde sicherlich die Einflüsse in beide Richtungen erklären, da der Handel normalerweise durch verschiedene Kolonien eines Imperiums fließt.

Würden Sie sagen, dass sie Escrima auf diese Weise oder ähnliche Methoden wie Escrima entwickelt haben? Das wäre imo angesichts der Natur der Disziplin praktikabel.

Kampfringen

Die Azteken entwickeln ähnliche Methoden wie Escrima? oder meinst du das.
"Das könnte jeden philippinischen Einfluss auf die Kampfkünste erklären und umgekehrt."

Sie müssten in der Lage sein, einen gewissen Einfluss von Europa auf die Philippinen und die Azteken usw. zu dokumentieren. Ich sehe das nicht für möglich, da wir nicht wissen, welche Kunst die Azteken praktizierten. Eine Verbindung von Europa zu den Philippinen herzustellen ist schon schwer genug. Oder auch nur herauszufinden, welche Kunst sie auf den Philippinen vor den Europäern praktizierten, ist unmöglich. Sie hatten keine schriftlichen Aufzeichnungen. Wir können nicht wissen, was die Kunst war, obwohl wir wissen, dass es eine Kunst gab. Mind Flaschenfüllung ist es nicht.

Es sind immer noch alle Spekulationen, die nicht mit Ja oder Nein bestätigt werden können.

Mangeky

Die Azteken entwickeln ähnliche Methoden wie Escrima? oder meinst du das.
"Das könnte jeden philippinischen Einfluss auf die Kampfkünste erklären und umgekehrt."

Sie müssten in der Lage sein, einen gewissen Einfluss von Europa auf die Philippinen und die Azteken usw. zu dokumentieren. Ich sehe das nicht für möglich, da wir nicht wissen, welche Kunst die Azteken praktizierten. Eine Verbindung von Europa zu den Philippinen herzustellen ist schon schwer genug. Oder auch nur herauszufinden, welche Kunst sie auf den Philippinen vor den Europäern praktizierten, ist unmöglich. Sie hatten keine schriftlichen Aufzeichnungen. Wir können nicht wissen, was die Kunst war, obwohl wir wissen, dass es eine Kunst gab. Mind Flaschenfüllung ist es nicht.

Es sind immer noch alle Spekulationen, die nicht mit Ja oder Nein bestätigt werden können.

Kampfringen

Ups, das habe ich übersehen. Ich würde sagen, der Macauhtil wäre definitiv eher ein Stock als ein Schwert. Der Grund, es ein Schwert zu nennen, ist nicht, dass es wie ein Schwert verwendet wird. Es ist eine Keule mit rasiermesserscharfen Obsidian und nicht wirklich ein Schwert im Einsatz.

Wäre es ähnlich wie Eskrima? Wieder keine Möglichkeit, es genau zu wissen.

Mangeky

Ups, das habe ich übersehen. Ich würde sagen, der Macauhtil wäre definitiv eher ein Stock als ein Schwert. Der Grund, es ein Schwert zu nennen, ist nicht, dass es wie ein Schwert verwendet wird. Es ist eine Keule mit rasiermesserscharfen Obsidian und nicht wirklich ein Schwert im Einsatz.

Wäre es ähnlich wie Eskrima? Wieder keine Möglichkeit, es genau zu wissen.

Kampfringen

Aber dann wäre die Frage zu stellen.
Warum sollte man in Europa, wo die fortschrittlichsten Kampfkünste der Welt die Welt eroberten, Stockkämpfer von rückständigen Stämmen brauchen? Ich wollte sowieso nicht unhöflich klingen, nur auf das Offensichtliche hinweisen.

Auch die Europäer waren mit ihrem eigenen Stockkampf vertraut. Was haben die Kampfkünste der Philippinen Europa zu bieten?

Die Philippinen sagen vielleicht dasselbe. Was haben uns diese haarigen Barbaren unserer Kunst zu bieten?

Mangeky

Bei Kampfkünsten geht es um Ausdruck und viele Kampfkünste passen sich an. Wir sprechen jedoch nicht über den Import des Systems nach Spanien, oder? Wir sprechen davon, dass die Azteken anderen Systemen ausgesetzt sind. Wenn der Handel zwischen den Ländern häufig war, sehe ich nicht ein, warum sie ihm nicht durch einen Stellvertreter ausgesetzt gewesen sein könnten.

Neue Kampfstile, neue Techniken. Aber auch hier sprechen wir nicht von einer Exposition gegenüber dem Kontinent, sondern einer Grenzkolonie.

Kampfringen

Warum nicht? Weil sie es nicht brauchen. Sie hatten ihre eigenen. Stockkampf ist auch im Nahkampf nicht so wichtig wie die Fülle anderer Waffen des Tages.

Kampfkunst hat nichts mit Selbstausdruck zu tun. Dann wenigstens Kampfkunst. Der Begriff hat heute eine andere Bedeutung. Falsche Art von Kunst. Keine schönen Künste. Der Ausdruck oder die Anwendung menschlicher kreativer Fähigkeiten und Vorstellungskraft, typischerweise in einer visuellen Form wie Malerei oder Skulptur. Dies wird erst nach 1600 als Definition von Kunst verwendet. Die Kunst in der Kampfkunst ist die alte Definition. Durch Erfahrung, Studium und Beobachtung erworbene Fähigkeiten. Ein Zweig des Lernens.
Reden wir jetzt von Exposition? Oder beeinflussen sich unterschiedliche Künste gegenseitig? Ich dachte, wir diskutieren über Letzteres. Die Exposition durch einen Stellvertreter ist nicht gleichbedeutend mit einer gegenseitigen Beeinflussung der Künste. Wäre dies nicht besonders in Bezug auf die Kampfkünste zutreffend?


SÜDWEST

VON HOLBEIN BIS HOCKNEY: EINE GESCHICHTE DER BRITISCHEN PORTRAITMALEREI

30. Juni 2021, 10.00–15.30 Uhr
Dozentin: Valerie Woodgate

Die Porträtmalerei war in Großbritannien produktiver als anderswo in Europa. Ergründen Sie die Gründe dafür und überlegen Sie, wie der Künstler Informationen über seine Dargestellten und die sozialen und politischen Umstände, unter denen sie gemalt wurden, preisgibt. Auch künstlerische Veränderungen in der Porträtmalerei über mehrere Jahrhunderte hinweg werden untersucht.

Veranstaltungsort: Buckfast Abbey Conference Centre, Buckfastleigh, Devon TQ11 0EG
Kosten: 39 £ (einschließlich Kaffee und Mittagsbuffet)

Kontakt: Sarah Merchant – [email protected] T: 01398 341973. Weitere Informationen finden Sie unter www.theartssocietysw.org.uk

KUNST DEKODIEREN - EIN LEITFADEN ZUR KUNSTGESCHICHTE

23., 30. September & 7., 14. & 21. Oktober 2021, 10.30 - 15.30 Uhr
Dozenten: Geri Parlby &. Jeni Fraser

Erfahren Sie mehr über griechische Kunst in archaischer und klassischer Zeit und auch über die Kunst des byzantinischen Ostens in den nicht so dunklen Zeiten. Erkunden Sie die Arbeit von Künstlerinnen aus allen Epochen, bevor Sie nach Down Under gehen, um die Vielfalt der Kunst der Aborigines zu entdecken. Untersuchen Sie Medizin in der Kunst und eine giftige Geschichte von giftigen Pigmenten.

Veranstaltungsort: Museum of Somerset, Castle Green, Taunton TA1 4AA

DECODING ART - A GUIDE TO ART HISTORY

4, 11, 18 & 25 November & 2 December 2021, 10.30am - 3.30pm
Lecturers: Geri Parlby & Jeni Fraser

The birth and flowering of the Renaissance Period from Duccio in early C14th Sienna through to the Elizabethan period in the C16th covering France, Germany and England. Also lectures on Fifty Shades of Blue and Mass & Form - sculpture from Rodin to the present day.

Venue: Exeter Central Library, Castle Street, Exeter EX4 3PQ

Price: £130 (full course)
Contact: Carol Cathcart - [email protected]
Additional information: www.theartssocietysw.org.uk


Inside the Aztec empire

It’s the year 1500. A buyer and a seller are haggling in the massive Aztec marketplace of Tlatelolco, over chiles, cacao beans or copal incense perhaps. It’s getting heated.

“Swallow-mouthed!” (Such a chatterer!)

“Have you become a wild bee?” (So puffed up.)

“Where is the sorcerer?” (Are you trying to stiff me?)

“Is it your real nose?” (Honestly?)

Welcome to "Everyday Life in the Aztec World," a new book co-authored by archaeologist Michael Smith, a professor in Arizona State University’s School of Human Evolution and Social Change.

Incredibly vivid and detailed, the book takes readers on a tour of one of Mesoamerica’s greatest civilizations through the daily lives of six people – the emperor, a priest, a featherworker, a merchant, a farmer and a slave – and four events – the birth of a child, a market day, a day in court and a battle.

The book is like a trip back through time with two expert guides. Interspersed throughout the chapters are fictional vignettes like the haggling at the market, a frantic novice priest who finds himself short of human sacrifices on the eve of an important ceremony, a slave who has been slacking off weaving and learns her owners are considering selling her to the priests, and an ambitious farmer who may have bitten off more than he can chew.

But it’s not exactly fiction. Every single detail and fact is real.

“We’re not novelists,” said Smith of his collaboration with Frances Berdan, professor emeritus of anthropology at California State University, San Bernadino. “We’re scholars.”

Smith has worked in Mexico for decades and directs ASU’s Teotihuacan Research Laboratory in Mexico. Berdan speaks Nahuatl, the Aztec language, and is an expert on Spanish colonial documents like the Florentine Codex, a 16th-century ethnography written by the Spanish Franciscan friar Bernardino de Sahagún.

“We both sort of had fun with these little fictional vignettes,” Smith said. “That kind of thing is fun to do, but if you do too much of it … We're trying to write history we're trying to write archeology. We're not trying to write fiction about the Aztecs, but adding those (vignettes) sort of lends a certain level of immediacy to it. And it was a lot of fun. I really enjoyed it and the ones that I wrote tie in … to specific sites I've worked at and things I've done.”

Even if you’re somewhat familiar with the period and culture, surprising facts leap out:

  • Priests were regarded as somewhat creepy. “There was probably a basic wariness around someone who controlled mysterious and powerful forces,” Smith said. Not helping may have been the fact that priests never washed their hair, which was matted with dried human blood from sacrifices. (Aztecs were clean people who bathed regularly.)
  • If things weren’t working out for you, you could simply pick up and leave. It wasn’t medieval Europe, where that wasn’t an option. You went to another village and pled your case before the local council, who would place you with a family who needed help with farming or pottery making or the like.
  • If things really weren’t working out for you, you could sell yourself into slavery. You could also buy your way out of it (although it wasn’t easy).
  • One category of society were “bathed” slaves, destined for a one-way trip to the top of a temple, and there was no way out of that.

Along the way, the book provides glimpses of Aztec culture that remain today in Mexico. For instance, Aztec markets were almost exactly like big Mexican markets today, like the Libertad in Guadalajara, where everything has its own place: the saddle aisle, the live bird aisle, and so on. The Tlatelolco marketplace was surrounded by arcades, as in many Mexican cities today, where goods cost a bit more than those sold out on the plaza. And the basic setup for a seller — goods spread out on a tarp on the ground, with an awning overhead to shield the sun – has not changed at all in five centuries.

“I think a lot of what still exists in Mexico today in Mexican culture are not the big things like the empire and the big pyramids and the sacrifices, the offerings — it's the everyday kinds of things,” Smith said. “It's the way people build their houses and the way things are laid out on the ground, the marketplaces, that kind of thing.”

As the introduction notes, “We are fortunate to glimpse this colorful, vibrant world.”

Top image: Aztec stone cuauhxicalli of Moctezuma. Aztec Gallery of the National Museum of Anthropology, Mexico City. Photo courtesy of Wikimedia


The Arts And Crafts

The Arts and Crafts movement did bring about some major changes in decorative arts, which makes it simpler for people to make decorative items along with other works of art, such as furniture.The Arts and Crafts much of the emphasis from the Arts and Crafts Movement was on the creation of handcrafted objects with high standards of quality. The Arts and Crafts Additionally, it highlighted the value of the individual artisan in addition to their capacity to customize works in addition to their capacity to express their creativity through their crafts. This focus on the individual craftsman extends to today’s contemporary architects as well.

When most crafts designers don’t attempt and create the specific same type of thing again, the Arts and Crafts Movement encouraged the continuous creation of new decorative pieces. In fact, there have been an endless number of”improvements” the craftsmen and women in this movement could make. The Arts and Crafts Movement also encouraged creativity and the sharing of innovative ideas, which is among the hallmarks of craftsmanship.

British Accent

British accent in the first part of the 19th century, there was a design of decorative arts called the British Accent. British accentthis decorative design was actually quite like the Arts and Crafts Movement, but the British Accent had a more traditional, antique look to it. This style can be referred to as Victorian or Regency. This fashion was really the first type of decorating design to be adopted by the Victorians.

The Arts and Crafts Movement also boosted the production of items like paintings and glassworks. This was actually the very first true attempt to use modern technology in art creation. A number of the items made during that time period are regarded as some of the greatest examples of floral decorations that were made in the past two centuries. One of the most popular products from this time frame was the tea or vase table, which is still a very common product now.

Viktorianisch

viktorianisch throughout the late part of the Victorian era, the Arts and Crafts Movement took a substantially different direction. viktorianisch as opposed to focusing on decorative arts, this movement concentrated more on furniture. viktorianisch the Arts and Crafts Movement supported the creation of a new type of furniture known as the Arts and Crafts Furniture, which were completely different from the normal furniture that was being generated at the time. This new furniture was designed to mimic the decorative arts crafts of yesteryear, but it was produced in much larger amounts.

In the last few years, the Arts and Crafts Movement have come to be much less fashionable. In fact, lots of people would agree the Arts and Crafts movements have become somewhat boring and they have lost a lot of their initial function. However, there are still a great deal of individuals who like decorating their houses with things made from natural substances.

Hi all ! I'am Edward from Illinois. I am a civil engineer and I have 4 children :) I will inform to about art.


Cross-curricular learning

Please note: this guide was written before the 2014 National Curriculum and some of the advice may no longer be relevant.
For more up-to-date guidance see:

This resource is free to everyone. For access to hundreds of other high-quality resources by primary history experts along with free or discounted CPD and membership of a thriving community of teachers and subject leaders, join the Historical Association today

Cross-curricular work offers a creative way to develop children's knowledge, skills and understanding while motivating them to learn through stimulating, interconnected topics. A study which crosses subject boundaries allows for investigations that engage children's imagination. It also gives teachers opportunities to encourage active enquiry, taking the initiative, and discussion and debate by children.

As history is above all the study of the human condition, it provides us with endless opportunities for fostering children's personal development.

In all cross-curricular topics, the history provides an ideal context for extending children's literacy, in speaking and listening, reading and writing. See History and Literacy.

Curriculum breadth and balance. This is considered at the long-term planning stage. Long-term plans exist to ensure that pupils receive their entitlement to the whole primary curriculum. They map the curriculum for the school over a whole year, and are generally the responsibility of the Senior Leadership Team.

Links between subjects. Make links real, not contrived. Choose areas where genuine connections between subjects occur naturally. Will the connections make sense to the children? On the school's long-term plan, look for any obvious links between subjects and areas. For example, if for geography you plan to study Mexico as a locality, and for history to study a world civilisation, choose the Aztecs, as this will create a genuine history/geography cross-curricular topic, into which you can build social understanding.

Kohärenz. Teaching cross-curricular topics does not mean doing the kind of unfocused topic work that was common before the introduction of the National Curriculum and was heavily criticised by HMI in 1978. Good cross-curricular topics can include several subjects, but there should be just one or two lead subjects. The lead subject provides a framework and focus for the topic.

Keep track of subject objectives. Use your medium- and short-term plans to map the learning objectives for each separate subject to be included in the cross-curricular topic. Even though the teaching may be integrated, objectives should be identified as history, PSCHE, geography, and so on. This is the only way to check your coverage of the primary curriculum overall, and to plan for progression in each subject.

Ensuring progression. There is a difference between children making progress in a subject and doing a bit of practice in it. For example, in a local study, asking children to make a key for a historical map does not in itself ensure progression in geography, though it will give the children the opportunity to use and apply geography knowledge, skills and understanding in a purposeful context.

Questions to ask yourself

  • Am I tackling substantive concepts, knowledge or skills in all the subjects included in the topic?
  • Will the children be making real progress in each subject?
  • If not, will they be using and applying such subject knowledge in the course of a cross-curricular topic?

Framework and focus

You can give your cross-curricular topic a coherent framework through:

Key concepts
These are powerful tools for developing thinking and understanding.

At key stage 1, the key concepts of change and continuity could involve shopping, transport or school, comparing now with then - parents' or grandparents' generation - and involve geography (surveys, maps), art (such as collage of a street now and then) and maths (using and applying - pictorial graphs), as well as the key subject of history.

At key stage 2, studying aspects of British history provides an ideal historical framework for examining concepts of change and continuity. It could incorporate RE (new religions in Britain) geography (change/continuity involving a locality and/or a geographical theme - water, settlement, environment) music (continuity - classical change - such as rock/punk/rap) ICT (now and fifty years ago), and so on.

A main theme (such as Our school, or The story of flight). The latter is an old favourite at key stage 1, and makes a good cross-curricular history-led topic, incorporating design technology and science (when we taught it, hot air balloons and paper aeroplanes were the focus of science and design experiments) See also Creativity.

A specific focus (such as Local study). Local studies are perfect for both key stages and are available to us all. Using the local area as the focus of learning can serve different subjects splendidly and naturally. Studying local history always involves geography (using maps and plans and looking at settlement and change) and social understanding, as children enquire into people's beliefs, attitudes and environment in the past. Local studies can also include art, design, science, RE and other subjects, as in our cross-curricular project on local urban parks and gardens. Here the two key themes are: The parks and their environs in the past und People, plants and animals in the parks. See Urban spaces.

Practical approaches

There are so many ways to teach exciting, enquiry-led topics that link history with geography and social understanding, as well as with subjects in Rose's other five areas:

1 History-led topic, e.g. investigating historical sites and buildings includes elements of geography see e.g. Castles in KS1 and a Local Study in KS2. See also The Great Fire of London, which includes art, drama, story-writing and poetry.

2 Topic with two lead subjects, such as history and literacy. Most of our lessons include the teaching of literacy, but for those with particularly strong joint history/literacy objectives see: Boudicca, Haughmond Abbey, Slate mines, Two mining disasters, a Tudor Tempest, the two Archimedes and the Kings crown and Archimedes and the Syracusan War, and Great Fire of London lesson 1 and Great Fire of London lesson 4.

3 History could form one strand in a more general topic. See, for example, our Urban spaces investigation. Key stage 1 teachers have traditionally taught through topics. See these key stage 1 lessons for history taught as part of topics:

  • Flight: a science and design technology topic, with history stories providing a chronological thread and a stimulus to science and design technology activities Flight: cross-curricular lessons
  • People who help us: Florence Nightingale, a history and literacy sub-topic.
  • Local history: Magdalen Road, a geography, history, art and literacy topic.
  • Winter: Geography and history topic, focusing on weather, conditions for survival, and Scott and Amundsens journeys.
  • Water: The stories of Columbus and Magellan formed the history part of this topic. The history-focused lessons included discussion and debate, role play and design. See Columbus: was he a hero?Columbus the explorer: story-telling and Magellan(coming soon).
  • Toys and games: The topic focused on forces in science, storytelling in English and objects and pictures in history. See Toys and games.

Key questions

Drive your topic with key questions they will provide a purpose for activities. For example in a Mexico/Aztecs, history/geography and social understanding topic:


Inside the Aztec empire

It’s the year 1500. A buyer and a seller are haggling in the massive Aztec marketplace of Tlatelolco, over chiles, cacao beans or copal incense perhaps. It’s getting heated.

“Swallow-mouthed!” (Such a chatterer!)

“Have you become a wild bee?” (So puffed up.)

“Where is the sorcerer?” (Are you trying to stiff me?)

“Is it your real nose?” (Honestly?)

Welcome to "Everyday Life in the Aztec World," a new book co-authored by archaeologist Michael Smith, a professor in Arizona State University’s School of Human Evolution and Social Change.

Incredibly vivid and detailed, the book takes readers on a tour of one of Mesoamerica’s greatest civilizations through the daily lives of six people – the emperor, a priest, a featherworker, a merchant, a farmer and a slave – and four events – the birth of a child, a market day, a day in court and a battle.

The book is like a trip back through time with two expert guides. Interspersed throughout the chapters are fictional vignettes like the haggling at the market, a frantic novice priest who finds himself short of human sacrifices on the eve of an important ceremony, a slave who has been slacking off weaving and learns her owners are considering selling her to the priests, and an ambitious farmer who may have bitten off more than he can chew.

But it’s not exactly fiction. Every single detail and fact is real.

“We’re not novelists,” said Smith of his collaboration with Frances Berdan, professor emeritus of anthropology at California State University, San Bernadino. “We’re scholars.”

Smith has worked in Mexico for decades and directs ASU’s Teotihuacan Research Laboratory in Mexico. Berdan speaks Nahuatl, the Aztec language, and is an expert on Spanish colonial documents like the Florentine Codex, a 16th-century ethnography written by the Spanish Franciscan friar Bernardino de Sahagún.

“We both sort of had fun with these little fictional vignettes,” Smith said. “That kind of thing is fun to do, but if you do too much of it … We're trying to write history we're trying to write archeology. We're not trying to write fiction about the Aztecs, but adding those (vignettes) sort of lends a certain level of immediacy to it. And it was a lot of fun. I really enjoyed it and the ones that I wrote tie in … to specific sites I've worked at and things I've done.”

Even if you’re somewhat familiar with the period and culture, surprising facts leap out:

  • Priests were regarded as somewhat creepy. “There was probably a basic wariness around someone who controlled mysterious and powerful forces,” Smith said. Not helping may have been the fact that priests never washed their hair, which was matted with dried human blood from sacrifices. (Aztecs were clean people who bathed regularly.)
  • If things weren’t working out for you, you could simply pick up and leave. It wasn’t medieval Europe, where that wasn’t an option. You went to another village and pled your case before the local council, who would place you with a family who needed help with farming or pottery making or the like.
  • If things really weren’t working out for you, you could sell yourself into slavery. You could also buy your way out of it (although it wasn’t easy).
  • One category of society were “bathed” slaves, destined for a one-way trip to the top of a temple, and there was no way out of that.

Along the way, the book provides glimpses of Aztec culture that remain today in Mexico. For instance, Aztec markets were almost exactly like big Mexican markets today, like the Libertad in Guadalajara, where everything has its own place: the saddle aisle, the live bird aisle, and so on. The Tlatelolco marketplace was surrounded by arcades, as in many Mexican cities today, where goods cost a bit more than those sold out on the plaza. And the basic setup for a seller — goods spread out on a tarp on the ground, with an awning overhead to shield the sun – has not changed at all in five centuries.

“I think a lot of what still exists in Mexico today in Mexican culture are not the big things like the empire and the big pyramids and the sacrifices, the offerings — it's the everyday kinds of things,” Smith said. “It's the way people build their houses and the way things are laid out on the ground, the marketplaces, that kind of thing.”

As the introduction notes, “We are fortunate to glimpse this colorful, vibrant world.”

Top image: Aztec stone cuauhxicalli of Moctezuma. Aztec Gallery of the National Museum of Anthropology, Mexico City. Photo courtesy of Wikimedia

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