Die Geschichte

Zeitleiste der Schlacht von Bosworth



10 Dinge, die Sie über die Schlacht von Bosworth wissen müssen

Die Schlacht von Bosworth, die am 22. August 1485 ausgetragen wurde, war der letzte bedeutende Kampf der Rosenkriege. Die Armeen des Yorkisten-Königs Richard III. wurden von Henry Tudor (später Heinrich VII.) besiegt, was das Ende der Plantagenet-Dynastie einläutete und die Geburt des Tudor-Zeitalters markierte. Richard III. wurde während der brutalen Schlacht getötet. Aber wie ist Richard III. gestorben? Hier, Chris Skidmore, Autor von Bosworth: Die Geburt der Tudors, bringt dir 10 Fakten über eine der berühmtesten Schlachten der englischen Geschichte

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Veröffentlicht: 22. August 2020 um 3:30 Uhr

Für viele bleibt der 22. August 1485 eines der Schlüsseldaten in der britischen Geschichte. Doch was genau in den frühen Morgenstunden geschah (die Schlacht war gegen Mittag vorbei) ist noch immer schwer fassbar. Also, was sind die Fakten?

Viele Mythen um Bosworth sind nach wie vor weit verbreitet – angeregt durch die Vorstellungen von Shakespeare, dessen berühmte Worte „Ein Pferd, ein Pferd, mein Königreich für ein Pferd“, die dem besiegten Richard III. ins Maul gelegt wurden, gelegentlich noch als Teil der erzählerische Beschreibung. Trotz jahrzehntelanger Forschung darüber, was genau in Bosworth passiert ist und wo genau die Schlacht ausgetragen wurde, scheint die Wahrheit unbequem zu bleiben, wenn es darum geht, eine gute Geschichte zu erzählen.

Das sollte jedoch niemanden davon abhalten, die grundlegenden Fakten einer der berühmtesten Schlachten der englischen Geschichte zu kennen. Für alle, die so weit wie möglich wissen möchten, was passiert ist, sind hier 10 wichtige Dinge zu beachten…

Die Schlacht von Bosworth wurde nicht wirklich in Bosworth ausgetragen

Als Schlacht von Bosworth wurde sie erst etwa 25 Jahre nach ihrer Austragung bekannt. Stattdessen kannten die Zeitgenossen es als die Schlacht von „Redemore“, was so viel wie Schilf bedeutet. Andere Namen für die Schlacht waren "Brownheath" und "Sandeford".

Der Ort, an dem der Konflikt stattfand, befindet sich nun drei Kilometer vom Schlachtfeld entfernt, in der Nähe der Dörfer Dadlington und Stoke Golding. Die Landschaft wäre eine (später trockengelegte) sumpfige Ebene gewesen, über die eine Römerstraße verlief.

Es ist schwer, sich das Ausmaß der Schlacht vorzustellen

Die Armee von Richard III. war mit etwa 15.000 Mann etwa dreimal so groß wie die Armee von Henry Tudor mit nur 5.000 Mann. Inzwischen hatten die Stanley-Brüder (Henry Tudors Stiefvater, Thomas Lord Stanley und Sir William Stanley) etwa 6.000 Männer zusammen. Diese Zahlen bedeuteten, dass sich das Schlachtfeld über mehrere Meilen hätte erstrecken müssen.

Gleichzeitig verfügte Richard über ein beeindruckendes Militärarsenal

Ein Bericht erwähnt 140 Kanonen, während die archäologische Suche auf dem Schlachtfeld mehr als 30 Kanonenschüsse gefunden hat – mehr als alle anderen, die auf einem europäischen mittelalterlichen Schlachtfeld entdeckt wurden.

Henry Tudor war am 7. August in Wales gelandet und war mehr als 200 Meilen nach England marschiert

Richard III. war „überglücklich“ gewesen, von seiner Landung zu hören, zuversichtlich, dass er den „Rebellen“ besiegen würde. Der König war so zuversichtlich, dass er sogar um einen Tag seine Basis in Nottingham verließ, um einen Festtag zu feiern.

Henry Tudor war ein Neuling, wenn es um Schlachten ging, und blieb am Ende des Feldes stationiert, während seine Truppen von dem Lancastrian-General John de Vere, dem Earl of Oxford, angeführt wurden, der auch Henrys Vorhut anführte

Zwischen den beiden Streitkräften befand sich ein Sumpf, den Oxford durchquerte, wobei er den Sumpf zu seiner Rechten hielt, bevor er einen Angriff gegen die Vorhut von Richard III. startete, angeführt von dem alten John, Herzog von Norfolk.

Es war Oxfords Vernichtung von Richards Vorhut, die den Kampf um Henry zu wenden begann: Richards Truppen begannen, ihn zu verlassen

Insbesondere seine „Nachhut“ – 7.000 Männer unter der Führung von Henry Percy, dem Earl of Northumberland – blieb stehen, und es wurden „keine Schläge gegeben oder empfangen“, was darauf hindeutet, dass Northumberlands Männer aus dem Gefecht herausgehalten wurden. Vielleicht waren sie nicht in der Lage, den Sumpf zu durchqueren.

Alternativ waren Geschichten über den Verrat von Northumberland weit verbreitet. Später wurde er von seinen eigenen Anhängern getötet, weil er Richard „enttäuscht“ hatte. Was auch immer die Ursache war, die Tatsache, dass die hintere Hälfte von Richards Armee nicht in den Kampf verwickelt war, brachte den König in echte Schwierigkeiten.

In diesem Podcast bietet der Historiker und Politiker Chris Skidmore seine Sicht auf Schlüsselmomente wie Richards Thronergreifung, seinen Tod in Bosworth und das Verschwinden der Prinzen im Turm:

Richard wurde ein Pferd angeboten, um vor der Schlacht zu fliehen, aber er lehnte ab

„Gott bewahre, dass ich einen Schritt nachgebe“, soll er gesagt haben. "Heute werde ich als König sterben oder gewinnen". Richard entdeckte die Standarten von Henry Tudor (bald Henry VII) und beschloss, mit seiner berittenen Kavallerie, vielleicht insgesamt etwa 200 Mann, auf ihn zuzustürmen und die Krone über seinem Helm zu tragen.

Der Kampf um die Standards war brutal

Alle Berichte bezeugen Richards Stärke im Kampf. Sogar John Rous, der Richard mit dem Antichristen verglich, gab zu, „wenn ich die Wahrheit sagen darf, obwohl er klein im Körper und schwach von Gliedern war, trug er sich wie ein tapferer Ritter und handelte mit Auszeichnung als sein eigener Verfechter bis zu seinem letzten.“ der Atem".

Richard schlug Sir John Cheyney nieder, der mit sechs Fuß acht Zoll der größte Soldat seiner Zeit war, während Henrys Fahnenträger Sir William Brandon getötet wurde. Richards eigener Fahnenträger, Sir Percival Thribald, hat beide Beine unter sich weggeschnitten, schaffte es aber trotzdem, sich an der Fahne des Königs festzuhalten.

Erst als Henry in „unmittelbarer Gefahr“ war, kamen ihm die Stanleys – oder besser gesagt Sir William Stanley – zu Hilfe, krachten in die Seite von Richards Männern und fegten sie in den Sumpf

Sir William hatte nichts zu verlieren, wenn Richard gewonnen hatte – er war bereits Tage zuvor zum Verräter erklärt worden. Sein gerissener älterer Bruder, Thomas Lord Stanley, scheint, obwohl er mit Henry Tudors Mutter Margaret Beaufort verheiratet war, für das Beste gehalten zu haben, sich ganz aus der Schlacht herauszuhalten. Als Henry auf einem nahe gelegenen Hügel gekrönt wurde, berichtete eine Quelle, dass es Sir William Stanley und nicht sein Bruder war, der Henry die Krone aufsetzte.

Dank der Entdeckung von Richards sterblichen Überresten wissen wir jetzt im Detail, wie Richard sein Ende gefunden haben muss

Ein Bericht schreibt seinen Tod einem walisischen Hellebarde zu – die Hellebarde ist eine axtähnliche Waffe am Ende einer zwei Meter langen Stange. Der Helm des Königs scheint weggeschnitten worden zu sein (es gibt Schnittspuren am Kiefer des Schädels, die darauf hindeuten, dass der Riemen des Helms abgeschnitten wurde), um seinen Kopf freizulegen.

Mehrere Kerben an der Vorderseite des Schädels scheinen von einem Dolch verursacht worden zu sein, vielleicht in einem Kampf. Zu den beiden Wunden, die Richard getötet hätten, gehört, dass der hintere Teil seines Schädels von einer Hellebarde umhüllt wurde, wenn dies ihn nicht getötet hätte, hätte eine Schwertklinge, die von der Schädelbasis direkt durch das Gehirn gestoßen wurde, sicherlich die Arbeit erledigt.

In diesem Podcast sprachen wir nach der folgenschweren Ankündigung im Jahr 2013, dass es sich bei der auf einem Parkplatz in Leicestershire gefundenen Leiche tatsächlich um Richard III. handelte, mit dem Archäologen Lin Foxhall aus Leicester und Phil Stone, dem Vorsitzenden der Richard III :

Richard wurde dann auf den Rücken eines Pferdes gesetzt, gefesselt wie ein Schwein (seine Insignien) mit freigelegten "Privilegien", um nach Leicester gebracht zu werden, wo seine Leiche öffentlich ausgestellt wurde.

Zusammenfassend bleibt Bosworth ein Kampf mit anhaltender Anziehungskraft: Es ist nicht nur eine Geschichte von Niederlagen und Siegen, sondern auch von Verrat und Intrigen. Aber wie jüngste Entdeckungen gezeigt haben, bleibt die eigene Geschichte der Schlacht sehr lebendig, wobei unser Verständnis davon, wo die Schlacht ausgetragen wurde und wie genau Richard III. starb, in den letzten Jahren völlig verändert wurde. Die Geschichte von Bosworth, 529 Jahre später, bleibt sehr lebendig.

Chris Skidmore ist der Autor von Bosworth: Die Geburt der Tudors (Weidenfeld & Nicholson, 2013)

Dieser Artikel wurde erstmals im August 2014 von HistoryExtra veröffentlicht


Ein verlorenes und gefundenes Schlachtfeld

Basierend auf den schriftlichen Theorien, die 1973 verfügbar waren, wählte der Leicestershire County Council die Ambion Hill Farm als Standort für das erste Battlefield Interpretation Center des Landes, um zu gedenken und die Geschichte der blutigen Ereignisse vom 22. von Südwest-Leicestershire.

Seit der Eröffnung der ersten Ausstellungen in den Kuhställen des Hofes im September 1974 gab es mehrere Entwicklungsphasen, darunter Erweiterungen, neue Galerien und Wechselausstellungen.

Im Jahr 2005 ermöglichte ein Stipendium des Heritage Lottery Fund (HLF) die Aktualisierung der Ausstellung im Lichte neuerer Überlegungen zum Schlachtfeld. Dazu gehörte eine Galerie, die der Geschichte des Schlachtfelds gewidmet war und wie mit HLF Funding daran gearbeitet wurde, den seit 30 Jahren heiß diskutierten Schauplatz des Geschehens zu lokalisieren.

Die Bosworth Battlefield Survey, die von Dr. Glenn Foard vom Battlefields Trust geleitet wurde, lief fünf Jahre lang und kombinierte dokumentarische, topografische und Feldforschung. Das Projekt zielte darauf ab, die Landschaft von 1485, einschließlich Shakespeares berühmtem Sumpf, zusammenzusetzen und alle Beweise für die Schlacht zu finden. Eine metalldetektierende Untersuchung eines riesigen Landes hat schließlich eine einzigartige Sammlung mittelalterlicher Kanonenkugeln und eine Reihe kleiner Gegenstände gefunden, die von Kämpfern in der Schlacht verloren gegangen sind.

Das bekannteste davon ist das Bosworth Boar, das 2009 gefunden wurde.

Der Battlefield Survey bewies, dass die Schlacht etwa eine Meile südwestlich von Ambion Hill auf beiden Seiten der Fenn Lane ausgetragen wurde.

Einige der Metallarbeiten aus dem 15. Jahrhundert, die während der Battlefield Survey gefunden wurden.

Der 34-Schuss-Schuss, der über einen weiten Bereich um die Fenn Lane herum gefunden wurde

Das winzige silbervergoldete Wildschweinabzeichen, das möglicherweise den Ort markiert, an dem König Richard seinen letzten Stand machte.

Diese Artefakte sind in der Bosworth Quest Galerie ausgestellt.


Ein bisschen über Großbritannien

Die Schlacht von Bosworth ist eines dieser Ereignisse, die den Lauf der Geschichte verändert haben. Bosworth, das am 22. August 1485 ausgetragen wurde, war die letzte bedeutende bewaffnete Begegnung der sogenannten Rosenkriege, des mittelalterlichen dynastischen Kampfes zwischen den Häusern York und Lancaster und ihren Verbündeten, der etwa drei Jahrzehnte lang andauerte. Die Lancastrianer gewannen den Tag in Bosworth, König Richard III. wurde getötet und der Rebell Henry Tudor bestieg als König Heinrich VII. den englischen Thron. So viel geschah unter den Tudors – Welterkundung, Reformation, die Anfänge des britischen Empires – wer kann sagen, wo Großbritannien gelandet wäre, wenn diese bemerkenswerte Familie nicht da gewesen wäre? Es hätte wahrscheinlich keine Church of England gegeben, oder wir könnten alle Spanier sein. Bosworth ist also einer dieser Orte, an denen Geschichte geschrieben wurde, und es lohnt sich, sich daran zu erinnern, wenn Sie diesen Ort jemals besuchen.

Der Ruf von Richard III. als verdrehter Bösewicht basiert weitgehend auf der Tudor-Propaganda und dem von Shakespeare geschriebenen Stück während der Regierungszeit von Henry VII's Enkelin Elizabeth. Als Herzog von Gloucester diente Richard seinem ältesten Bruder, König Edward IV., treu. Seine Heirat mit Anne Neville, der Tochter von Earl Warwick, dem „Königsmacher“, bescherte ihm fabelhaften Reichtum und eine effektive Kontrolle über Nordengland, das er allem Anschein nach geschickt und gut regierte. Als Edward 1483 unerwartet starb, war sein ältester Sohn Edward V. noch minderjährig und Onkel Richard wurde Lord Protector. Die verwitwete Königin Elizabeth und ihre Verwandten in Woodville beschlossen schnell, den jungen König von Ludlow nach London zu bringen, um ihn so schnell wie möglich krönen zu lassen. Richard fühlte sich möglicherweise dadurch bedroht oder durch die Aussicht auf eine Machtergreifung von Woodville. Auf jeden Fall fing Richard Edward und sein Gefolge ab, verhaftete Earl Rivers (den Bruder der Königin) und Sir Richard Gray (den Sohn der Königin aus erster Ehe) und begleitete seinen wahrscheinlich verwirrten Neffen in die Staatsgemächer im Tower of London. Es wird gesagt, dass Richard begann, überall um ihn herum Verrat zu vermuten. Lord Hastings, der Chefberater von Edward IV., wurde verhaftet und kurzerhand enthauptet. Die Königin, die sich in der Westminster Abbey im Heiligtum befindet, wurde überredet, ihren jüngsten Sohn, den 9-jährigen Duke of York, zu übergeben, der sich seinem älteren Bruder im Tower anschloss. Es wurde behauptet, dass die Ehe von Edward IV. und Elizabeth Woodville bigam war, die jungen Prinzen für unehelich erklärt und der Herzog von Gloucester eingeladen wurde, Richard III. zu werden. Earl Rivers und Sir Richard Gray wurden in Pontefract Castle hingerichtet. Ein vom Herzog von Buckingham angeführter Aufstand wurde leicht niedergeschlagen (der Herzog wurde unweigerlich hingerichtet) und alles hätte in Richards Welt sicher sein sollen.

Aber um Henry Tudor, einen Lancastrianer, der von Edward III. Henry, im Exil in der Bretagne, versuchte eine Landung, die mit Buckinghams Rebellion zusammenfiel, zog sich jedoch zurück, als er vom Scheitern des Herzogs hörte. Richards Position verschlechterte sich allmählich in einer Atmosphäre zunehmenden Misstrauens. Die jungen „Prinzen im Turm“ waren verschwunden – mit ziemlicher Sicherheit ermordet, aber auf wessen Befehl? Richards und Annes Sohn (ein weiterer Edward) starb 1484 in Middleham Castle – seine Eltern waren am Boden zerstört – und ließ Richard ohne legitimen Erben zurück. Anne starb 1485. Einige sagten, Richard habe sie vergiftet, um Elizabeth von York, seine Nichte, zu heiraten. Unterdessen waren Henry Tudors Verbündete und seine Mutter, Margaret Beaufort, damit beschäftigt, Freunde zu machen und Versprechungen zu machen. Margaret war mit ihrem vierten Ehemann verheiratet, an den immens mächtigen Thomas Stanley erinnern sich die Stanleys – sie sind wichtig.

Henry landete am 7. August 1485 in Milford Haven. Er hatte eine kleine Streitmacht von Exilanten und ausländischen Truppen – sicherlich nicht genug, um die Armee des Königs zu besiegen – und hoffte, mehr zu sammeln, während er durch Wales und England marschierte. Richard war sich bewusst, dass sich Schwierigkeiten zusammenbrauten, hatte sich in Nottingham niedergelassen und seine Anhänger gerufen, sobald er von der Landung hörte. Er traf auch die Vorsichtsmaßnahme, den Sohn von Thomas Stanley, Lord Strange, als Geisel zu halten.

Als die beiden Armeen an jenem Augustmorgen vor etwa fünfhundert Jahren zusammentrafen, zählten Richards Truppen vielleicht 15.000 Mann, von denen etwa 6.000 unter dem Kommando der Stanleys standen. Henrys Armee war erheblich kleiner – vielleicht nur 5.000. Der Ort der Schlacht in Leicestershire war größtenteils Sumpfland in der Nähe von Ambion Hill, möglicherweise an einem Ort namens Redemore, zwischen den Dörfern Sutton Cheney und Stoke Golding. Der genaue Ort der Kämpfe war umstritten, aber Archäologen und Historiker glauben, dass sie es jetzt ziemlich genau festgelegt haben.

Es war ein kurzer Kampf – ein Bericht sagt, dass in ungefähr zwei Stunden alles vorbei war. Das Verfahren begann wahrscheinlich mit einem begrenzten Artilleriebeschuss und einem Austausch von Pfeilen, aber es scheint, dass Richards Truppen unter dem Herzog von Norfolk schnell auf die vom Earl of Oxford im Auftrag von Henry befehligten Truppen geschlossen wurden. Es kam zu heftigen Nahkämpfen, bei denen Norfolks Männer allmählich zurückgedrängt wurden. Einer von Richards Kapitänen drängte ihn zur Flucht, aber er soll geantwortet haben: "Heute werde ich als König sterben oder gewinnen". Niemand, nicht einmal seine Feinde, zweifelte jemals an Richards Mut. Die Geschichte besagt, dass er einen Angriff auf Henry und sein Gefolge anführte, Henrys beeindruckenden Fahnenträger niederschlug und sich seinen Weg zu seinem Rivalen bahnte. In diesem Moment beschlossen die Stanleys, die abseits von Richards Armee aufgestellt waren, auf der Seite des Prätendenten einzugreifen und den Verlauf der Schlacht zu bestimmen. Richard wurde von seinem Pferd gezerrt und ging unter einem Strom von schneidenden Schlägen zu Boden. Wir können jetzt mit einiger Sicherheit sagen, dass neben anderen Wunden Richards Hinterkopf weggeschnitten wurde und, wenn ihn das nicht tötete, ein Schwertstoß von der Schädelbasis in sein Gehirn sicherlich getan hat.

Der Legende nach wurde Richards Schlachtfeldkrone (ein goldener Reif) nach der Schlacht an einem Dornenbusch hängend entdeckt und von Lord Stanley auf Henrys Kopf gesetzt. Richard, der letzte englische König, der in der Schlacht starb, hatte wahrscheinlich nicht damit gerechnet, zu verlieren. Der Verrat der Stanleys war entscheidend und es scheint auch, dass ein Teil von Richards Armee, die 7.000 Soldaten von Henry Percy, dem Earl of Northumberland, nicht einmal im Einsatz waren. Mehr Verrat? Oder vielleicht konnten sie den sumpfigen Boden nicht überqueren. Richards nackter Körper wurde nach Leicester gebracht, wo er ausgestellt und wahrscheinlich missbraucht wurde – der Preis für das Versagen damals.

Richard war erst 32 Jahre alt und wurde in der Kirche der Greyfriars beigesetzt, obwohl sich viele Jahre lang das Gerücht hielt, dass seine Leiche kurzerhand in den Fluss Soar geworfen worden sei. Auf Bosworth Field wurde im 19. Jahrhundert ein Steinhaufen über einem Brunnen errichtet, aus dem er vor der Schlacht getrunken haben soll. Dann, im Februar 2013, wurde bestätigt, dass es sich bei einem Skelett, das unter einem unscheinbaren Parkplatz in Leicester auf dem Gelände der Church of Greyfriars gefunden wurde, um das Skelett von König Richard handelte. Es war eine erstaunliche Detektivarbeit, das Skelett zu finden und dann seine Identität zu beweisen. Und es entfachte Debatten darüber, ob Richard III. ein „guter“ oder „schlechter“ König war – Konzepte, die im Kontext des mittelalterlichen Großbritanniens beurteilt werden müssen. Er war mutig und hat wahrscheinlich nie gesagt: „Ein Pferd, ein Pferd, mein Königreich für ein Pferd“. Er war auch ein Produkt seines rücksichtslosen Alters, und ich glaube immer noch, dass er seine Neffen ermordet hat.

Wie auch immer, zurück zur Schlacht von Bosworth, wo es nach allen Berichten überraschend wenige Verluste gab – insgesamt wahrscheinlich nicht mehr als 1200 Tote. Es gibt jetzt ein Bosworth Visitor Center auf dem Ambion Hill, wo sich Richards Armee vor der Schlacht niedergelassen hat. Dies bietet gute Parkmöglichkeiten (gegen Gebühr), ein Café (in einer alten Zehntscheune), eine Ausstellung/ein Museum und einen Souvenirladen. Etwas besorgniserregend werben sie für ein Bosworth-Schlachtfeld-Erlebnis – also sollten Sie das vielleicht verpassen, aber dort finden besondere Veranstaltungen statt, darunter eine jährliche Nachstellung rund um den Jahrestag der Schlacht. Weder die Ausstellung noch der Souvenirladen waren geöffnet, als ich anrief, obwohl das Café einen passablen Kaffee servierte. Ein Weg führt um das Schlachtfeld herum und es gibt ausgezeichnete Markierungen, die Sehenswürdigkeiten hervorheben. Einige bieten einen Audiokommentar nach dem Motto „Oim armer Fred aus Norfolk und wurde mir gesagt, er solle mich verbeugen und kämpfen für den König“ – Sie kennen so etwas. Trotzdem ist es ein angenehmer, müheloser Spaziergang auf einem gepflegten Fußweg inmitten schöner Felder, Bäume – und einer überraschenden Vogelwelt. Ich habe versucht, mir die Szene so vorzustellen, wie sie vor mehr als 500 Jahren war. Meine fruchtbare Vorstellungskraft wurde jedoch durch das ferne Heulen einer Art Rennstrecke und einen Hubschrauber, der über ihnen flog, herausgefordert. Die Aufgabe wurde noch schwieriger, weil ich nicht genau wusste, wo die Aktion stattfand. Aber irgendwo hier, dachte ich und blickte vage durch den Ambion-Wald, war da Kanonendonner, Pferdewieher, Geschirrklirren, Waffenklirren, das Gebrüll und die Schreie der Menschen, und das Schicksal der Welt nahm ein anderes Kurs. Ich bin froh, dass ich gegangen bin.

Sie können sich dem Schlachtfeld auch vom Bahnhof Shenton aus nähern (die alte Eisenbahnlinie scheint durch das Schlachtfeld zu verlaufen). Ein paar Meilen weiter nördlich liegt das hübsche, wohlhabend aussehende Städtchen Market Bosworth, das der Schlacht schließlich ihren bleibenden Namen gab und das einen Besuch wert ist, um einen Kaffee und ein Brötchen zu trinken – oder etwas Stärkeres vielleicht. Vielleicht finden Sie Outdoor-Shops, die am Ende der Saison Werbung für "Jetzt ist der Winter unseres Rabattzeltes" finden.


Schlacht von Bosworth Field, 22. August 1485

Die Schlacht von Bosworth Field (22. August 1485) war die letzte große Schlacht der Rosenkriege, in der der Lancaster-Anwärter auf den Thron, Henry Tudor, Richard III., den letzten der Yorkisten-Monarchen, besiegte und tötete.

Zu Beginn des Jahres 1483 schien die Yorkisten-Dynastie auf dem englischen Thron fest verankert zu sein. Edward IV war noch ziemlich jung. Er hatte zwei gesunde Söhne, Prinzen Edward und Richard. Prinz Edward war erst zwölf Jahre alt, aber sein Onkel Richard von Gloucester war ein treuer Unterstützer des Königs, von dem man erwartet hätte, dass er sie unterstützte, wenn ihrem Vater etwas zustieß.

Die Sache der Lancastrianer hatte 1471 einen vernichtenden Schlag erlitten. Zu Beginn des Jahres lebte der ehemalige König Heinrich VI. noch und war gerade wieder auf den Thron gesetzt worden, während seine Frau Margarete von Anjou und sein jugendlicher Sohn Prinz Edward in Frankreich waren warten auf den richtigen Moment, um zurückzukehren. Sie wählten falsch, und der junge Prinz wurde in der Schlacht von Tewkesbury (4. Mai 1471) getötet. Henry VI wurde getötet, als Edward nach London zurückkehrte, und der Lancastrian-Anspruch ging auf Henry Tudor, Earl of Richmond, über.

Henry Tudors Behauptung war berechtigt, wenn auch etwas dünn. John of Gaunt, der dritte Sohn von Edward III., hatte mit seiner Geliebten Katherine Swynford vier Kinder. 1396 hatte Gaunt Swynford geheiratet, und 1397 hatte Richard II. ihre Kinder legitimiert und ihnen den Familiennamen Beaufort gegeben. 1407 hatte der Halbbruder der Beaufort, Heinrich IV., ihre Legitimität bestätigt, sie aber auch von der Thronfolge ausgeschlossen.

Henry Tudors Mutter Margaret war das einzige Kind von John Beaufort, dem ersten Herzog von Somerset, dem Sohn von John Beaufort, dem ältesten der Kinder von Gaunt und Swynford. Sie war somit die Urenkeltochter von John of Gaunt.

Tudor war in England fast unbekannt. Er wurde 1457 geboren, als Heinrich VI. noch ziemlich sicher auf dem Thron stand, und wuchs in Wales auf. Sein Onkel Jasper Tudor wurde nach den Yorkisten-Siegen von 1461 ins Exil gezwungen, und Henry wurde von William Herbert aufgezogen. 1469, als Henry erst zwölf Jahre alt war, wurde Herbert auf Befehl des Earl of Warwick ermordet.

Im folgenden Jahr stellte Warwick Henry VI kurzzeitig wieder auf den Thron, und Jasper Tudor konnte zurückkehren und die Kontrolle über Henry wiedererlangen, aber 1471 gewann Edward IV den Thron zurück. Jasper Tudor verbrachte den größten Teil des Jahres 1471 in Wales, um zu versuchen, die Lancastrian-Sache am Leben zu erhalten, aber die Ereignisse von 1471 hatten Henry Tudor als Lancastrianer auf den Thron zurückgelassen und im September entschied Jasper Tudor, dass es sicherer wäre, in Frankreich Zuflucht zu suchen. Der Fluchtversuch ging schief, als Stürme die Tudors zwangen, in der Bretagne zu landen. Herzog Franz II. von der Bretagne war ein Verbündeter Edwards, und obwohl er sich weigerte, die Tudors an Edward auszuliefern, schränkte er ihre Freiheit ein. Von 1471 bis zum Tod Edwards 1483 lebte Henry Tudor somit ein eher eingeschränktes Leben in der Bretagne.

Die Usurpation von Richard III

Am 9. April 1483 starb Eduard IV. nach kurzer Krankheit. Ihm folgte sein kleiner Sohn Edward V., und wie fast immer folgte auf die Nachfolge eines Minderjährigen ein Machtkampf. In diesem Fall war der Kampf zwischen dem Onkel des neuen Königs, Richard von Gloucester, und der Familie seiner Mutter, den Woodvilles. Am 30. April übernahm Richard die Kontrolle über den jungen König in Stony Stratford, bevor er London erreichen konnte, und in den nächsten Wochen wurden die meisten Woodvilles eliminiert.

Zuerst lösten Richards Handlungen nicht viel Besorgnis aus, zumindest außerhalb der Woodville-Familie. Er war im Testament von Edward IV. zum Beschützer des Königs ernannt worden, und so war es kaum schockierend, die persönliche Kontrolle über den König zu übernehmen. Die Woodvilles waren unbeliebt, daher beunruhigte ihr Schicksal nicht viele Leute. Wenn Richard an diesem Punkt aufgehört hätte, wäre die Yorkisten-Dynastie wahrscheinlich in Sicherheit gewesen. Er hätte für die nächsten zehn Jahre als Regent seines Neffen regieren können und Henry Tudors Anspruch wäre aus dem Gedächtnis verschwunden.

Stattdessen beschloss Richard, den Thron zu erobern und erlangte dadurch einen blutrünstigen Ruf, der ihm bald viele Anhänger verlieren würde. Am 13. Juni ließ er einen seiner frühesten Unterstützer, William Hastings, Lord Hastings, hinrichten. Am 17. Juni musste Prinz Richard das Heiligtum verlassen und schloss sich seinem Bruder Edward im Tower an. Am 22. Juni, dem Tag, an dem Edwards Krönung hätte stattfinden sollen, hielt Dr. Ralph Shaw eine öffentliche Predigt in St. Pauls, in der er Richard bat, den Thron zu besteigen. Am 26. Juni stellte Henry Stafford, Herzog von Buckingham, ein weiterer Verbündeter Richards, ihm eine Petition mit der gleichen Bitte, und am 6. Juli wurde Richard zum König Richard III. gekrönt.

Kurz darauf verschwinden die beiden Prinzen im Turm aus den Augen. Damals ging man allgemein davon aus, dass Richard sie getötet hatte, und er war nie in der Lage, die Prinzen vorzubringen, um dies zu widerlegen. Während seiner restlichen Regierungszeit gab es viele Gelegenheiten, bei denen das Erscheinen der beiden Prinzen für Richard nützlich gewesen wäre, und sein Versäumnis, sie vorzustellen, deutet stark darauf hin, dass sie tatsächlich tot waren. Angesichts der Geschichte der Yorkisten-Familie und der Ereignisse von 1471 scheint es unwahrscheinlich, dass Richard zwei potenzielle Rivalen um den Thron zwei Jahre lang am Leben gelassen hätte.

Die Art von Richards Usurpation, verbunden mit dem Verschwinden der beiden Prinzen, begann schnell, seine Position zu untergraben. Der erste Versuch, ihn zu stürzen, erfolgte bereits im Oktober 1483 und betraf einen weiteren seiner frühen Verbündeten, den Herzog von Buckingham. Diese Revolte offenbarte die große Schwäche in Richards Position. Indem er den Thron an sich riss, hatte er das Yorkistische Establishment gespalten. Er hatte die Unterstützung eines Großteils der alten Neville-Affinität im Norden, aber er verlor die Unterstützung der alten York-Affinität. Unter den Rebellen waren Unterstützer der Woodvilles und Mitglieder des Haushalts von Edward IV, darunter der Schwager des alten Königs, Sir Thomas St. Leger. Zu den frühen Anführern der Verschwörung gehörten zwei der Woodville-Brüder - der Marquis von Dorset und der Bischof von Salisbury. Richards Thronbesteigung hat auch die Lancastrianer im In- und Ausland ermutigt. Der größte Schock war, dass sich der Herzog von Buckingham, der Richard erst wenige Monate zuvor auf den Thron verholfen hatte, in die Verschwörung einschlug. Seine Motive sind unbekannt, beinhalten aber vielleicht auch die zunehmende Sorge, dass er das Schicksal von Lord Hastings teilen könnte. Die Verschwörer zogen auch Henry Tudor ein. Seine Mutter war jetzt mit Lord Stanley verheiratet, Richards Verwalter und einer seiner wichtigsten Unterstützer, aber das hielt sie nicht davon ab, sich zugunsten ihres im Exil lebenden Sohnes zu verschwören.

Der Plan scheint eine Reihe von Aufständen in Kent, im Südwesten und in der Gegend von Wiltshire-Berkshire gewesen zu sein, die alle im Oktober beginnen sollten. Buckingham würde in Brecon eine Armee aufstellen und Henry Tudor würde an der Südküste landen. Richard wäre von all diesen Angriffen überwältigt. Stattdessen war Richard in der Lage, jede Bedrohung der Reihe nach zu bewältigen. Buckingham fand nicht die Art von Unterstützung, auf die er gehofft haben musste, insbesondere die von Lord Stanley, der Richard treu blieb. Buckingham kam Hereford nahe, bevor er die Nerven verlor und seine Armee aufgab. Er wurde von einem seiner Anhänger verraten und am 2. November vor dem König in Salisbury enthauptet. Henry Tudor erreichte die Südküste, wo er erfuhr, dass die Revolte zusammengebrochen war, und kehrte in die Bretagne zurück. Der rasche Zusammenbruch der Revolte hatte eine unerwartete Konsequenz: Den meisten Rebellenführern gelang die Flucht auf den Kontinent, und um Henry Tudor bildete sich ein ansehnlicher Hof im Exil.

Das Ziel der Buckingham-Revolte war es gewesen, Henry Tudor auf den Thron zu setzen, ein deutlicher Hinweis darauf, dass die meisten Leute glaubten, die Prinzen im Turm seien bereits tot. Tudor wurde nun so etwas wie ein Einheitskandidat, der einen Lancastrianischen Anspruch auf den Thron mit einer Unterstützung verband, die größtenteils aus Yorkisten-Anhängern bestand, die von Richard entfremdet wurden. Am 25. Dezember 1483 ging Tudor noch einen Schritt weiter und legte einen öffentlichen Eid ab, Elisabeth von York, die älteste Tochter Edwards VI., zu heiraten.

1484 bereiteten sich beide Seiten auf den unvermeidlichen Zusammenstoß vor. Das Jahr begann mit Richards einzigem Parlament. Die drei wichtigsten Ereignisse des Parlaments waren die Anerkennung von Richards' Sohn Edward von Middleham als Thronfolger, die Verkörperung der Petition vom Juni 1483, in der Richards als Statut den Thron bestieg Titulus Regius, und die Eroberung von hundert der Rebellen von 1483. In seiner gesamten Regierungszeit, die zwei große Bürgerkriegsperioden umfasste, hatte Eduard IV. nur 140 Menschen erreicht. Richards Regime galt bereits als übermäßig abhängig von seiner nördlichen Gefolgschaft und wurde im Laufe des Jahres immer enger.

Richard hat im Laufe des Jahres einige Erfolge erzielt. Er einigte sich schließlich mit Elizabeth Woodville, und am 1. März verließen sie und ihre Töchter das Heiligtum. Auch auf Franz II. von der Bretagne konnte er Druck ausüben, und im September oder Oktober musste Henry Tudor nach Frankreich fliehen. Der größte Schlag kam im April. Sein Sohn Edward war kein gesundes Kind gewesen und im April starb er. Seine Eltern waren verzweifelt. Richard hatte sowohl einen persönlichen als auch einen politischen Schlag erlitten – ohne Erben war er nun eine dynastische Sackgasse. Noch schlimmer wurde es nach dem Tod seiner Frau Anne Neville am 16. März 1485. Hätte Richards Regime überlebt, hätte er wieder geheiratet und vielleicht einen Erben hervorgebracht, aber in der aufgeheizten Atmosphäre von 1485 verbreiteten sich bald schädliche Gerüchte. Richard soll seine Frau vergiftet haben, damit er seine Nichte Elizabeth of York heiraten konnte. Diese Gerüchte drohten, Richards wichtige Neville-Anhänger zu entfremden, die durch seine Ehe mit Anne weitgehend mit ihm verbunden waren, und am 30. März war er gezwungen, eine öffentliche Erklärung abzugeben, in der er versprach, Elizabeth nicht zu heiraten.

Richards Regime war immer enger gefasst, aber im Moment konnte er hoffen, sich auf seine Unterstützer aus dem Norden verlassen zu können, insbesondere auf Henry Percy, Earl of Northumberland, und Thomas, Lord Stanley. Stanley hatte die Keule bei Richards Krönung getragen und war Lord Steward seines Haushalts, aber er war zu Beginn von Richards Herrschaft kurzzeitig verhaftet worden und war mit Henry Tudors Mutter Margaret Beaufort verheiratet. Stanley würde in Bosworth neutral bleiben, obwohl er versprochen hatte, Henry Tudor zu unterstützen, und es würde sein Bruder Sir William Stanley sein, der den entscheidenden Eingriff in die Schlacht vornahm.

Henry Percy, vierter Earl of Northumberland, hatte erst 1470 seine Titel und sein Land wiedererlangt und blieb während aller Umwälzungen von 1470-71 effektiv neutral. Keiner der beiden war also völlig vertrauenswürdig, und keiner von beiden würde in Bosworth aktiv für Richard kämpfen.

Bis Ende 1483 schlossen sich Henry Tudor die meisten überlebenden Rebellen an, darunter Elizabeth Woodvilles Sohn Thomas Grey, Marquis von Dorset, Peter Courtenay, Bischof von Winchester, Edward Courteney, das Lancaster-Oberhaupt der Courtenay-Familie, und viele andere Zu den ehemaligen Höflingen Edwards IV. gehören Sir Giles Daubeney, Sir John Cheyne und Sir William Berkeley. Der Umzug nach Frankreich wirkte sich zu seinen Gunsten aus, brachte ihn aus der Reichweite von Richard und gewann ihm die aktive Unterstützung der Regenten Karls VIII.

In Frankreich gesellte sich zu Tudor John de Vere, Earl of Oxford, ein engagierter Lancastrianer, der in Hammes, einer der Festungen von Calais, im Gefängnis war. Begleitet wurde er von James Blount, dem Kapitän von Hammes Castle, und John Fortescue, Gentleman Porter von Calais. These defections worried Richard, and he replaced the garrison. In March 1485 he went one step further and put his illegitimate son John of Gloucester in charge. John was a minor and so Richard had effectively taken personal command of the garrison.

In December 1484 Richard began to prepare for an invasion, which was expected to come in the summer of 1485. On 7 December he issued his first proclamation against Henry Tudor. On 8 December he issued commissions of array for most English counties, the first step in raising the local levies and on 18 December he ordered a survey of the lords and gentry's military capability, asking how many men they could raise on half a days notice.

Henry Tudor's Invasion

In the spring of 1485 Henry moved to Rouen and began to gather a fleet. In April Richard sent his fleet to sea under Sir George Neville, and in June he ordered the commissioners of array to be ready to mobilise their men at short notice. Richard then moved to Nottingham to wait for the upcoming invasion.

One of Henry's most important tasks was to try and gain supporters in England and Wales. By the spring of 1485 he had received promises of support from the Stanleys, from Gilbert Talbot, uncle of George Talbot fourth earl of Shrewsbury (the earl was only seventeen in 1485, although he did fight at the battle of Stoke in 1487), from Lord Stanley's nephew Sir John Savage, and from Rhys ap Thomas, a powerful figure in south Wales. As far as we know nothing was heard from the Percies. The Tudors still had their family link to Wales, and Henry's uncle Jasper Tudor, still hoped to be able to raise some troops there. With most of their support thus coming from the north-west and Wales, the Tudors decided to land in Wales, move north to gather their supporters and then turn east to find Richard.

Henry Tudor set sail from Harfleur on 1 August 1485. His army had two components - a core of several hundred English exiles and a contingent of Norman mercenaries led by Philibert de Chandée. This force was somewhere between 2,000 and 3,000 strong and was described by Commynes as being made up of 'the most unruly men that could be found', but Henry did make their leader Earl of Bath in 1486 so they can&rsquot have performed too badly.

Richard's navy failed to interrupt Henry's passage, and his fleet landed at Milford Haven on 7 August 1485. Henry's men knew that they would be vulnerable until their allies showed their hands, and for the first few days they were rather nervy. On the first evening they advanced five miles towards Cardigan, but a rumour spread that Walter Herbert was about to attack them with a large army. Henry's scouts found no such army, but there was also no sign of Sir John Savage (he didn&rsquot actually join Henry until the day before the battle of Bosworth) or of Rhys ap Thomas. There were also worrying rumours that both men were planning to resist Henry's invasion.

Henry marched north up the coast towards Aberystwyth, with his fleet shadowing him. Rhys ap Thomas was offered the lieutenancy of Wales, and decided to stick to his word. From Aberystwyth Henry turned east to head towards Shrewsbury, and ap Thomas joined him on the road.

Henry was welcomed into Shrewsbury. He then advanced across Shropshire and into Staffordshire. Gilbert Talbot and 500 men joined him at Newport. He then advanced to Stafford, where he had an interview with Sir William Stanley. The main Stanley army had just withdrawn from Lichfield to Atherstone, on the road towards Richard's muster at Leicester, and Sir William's task was presumably to reassure Henry that this was just a ploy designed to deceive Richard. The Stanleys now had a serious problem. Lord Stanley had left court just before Henry had landed, but had had to leave his son Lord Strange behind as a hostage. On 11 August Richard learnt that Henry had landed and one of his first moves was to summon Lord Stanley back. Stanley claimed to have the sweating sickness and refused to move. Lord Strange then attempted to escape from court, but was captured. Under questioning he admitted that his uncle Sir William was with Henry, but claimed that his father was now loyal. Lord Stanley knew that if he was to save his son, then he would have to remain neutral for as long as possible and only openly support Henry once the battle was underway.

From Stafford Henry moved to Lichfield, and then to Tamworth. On his way he was joined by Sir Walter Hungerford and Sir Thomas Bourchier, two former members of Edward IV's household. They had taken part in Buckingham's revolt, but had since been pardoned. Richard had summoned them to his muster, but didn&rsquot entirely trust them so had ordered one of his men to accompany them. Despite these efforts the two men had escaped from their guard and joined Henry.

From Tamworth Henry went to Atherstone, where he had a secret meeting with the Stanleys, who once again assured him of their support.

On 21 August both armies moved towards Market Bosworth. Richard arrived first and was able pick his battlefield. Henry arrived later in the day and camped a few miles away. 22 August would see the decisive and only battle of the campaign, and would decide which man would wear the crown.

Die Schlacht von Bosworth Field

Contemporary documents give us two clues for the location of the battle. The York city records place it on Redmoor Plain, bordered by Market Bosworth in the north, Stoke Golding three and half miles to the south, Sutton Cheney in the east and Upton three and a half miles to the west. This is an area of gentle hills, with the steepest being Ambion Hill, just to the west of Sutton Cheney. This is the site of the visitor centre, but possibly not of the battle itself. An alternative site to the south of Ambion Hill has also been credibly suggested as the site of the battle, although the two locations are close enough for it not to really be a significant issue.

According to the proclamation Henry issued after the battle Richard was killed at Sandeford but we don&rsquot know where that was, and the area is crossed by many streams that might have been had a sandy ford in 1485. The main water feature in the area now is the Ashby de la Zouch Canal, which of course has to be ignored when looking at the medieval terrain. The area was also rather more marshy in 1485, and so the presence of a swamp on the battlefield also doesn't really help.

We are better informed about the deployment of the two armies. Our best source for the battle is Polydore Vergil, who was writing under Henry VII, and so presumably had access to eyewitnesses and participants in the battle. Most other sources agree with his basic account.

Richard decided to put most of his men in an unusually wide and powerful vanguard, containing a mix of infantry and cavalry, and with a line of archers in front. John Howard, duke of Norfolk, was placed in charge of the vanguard which was apparently designed to intimidate Henry's men. In most medieval battles the vanguard was actually the right wing of the army, the rearguard formed the left wing and the main battle was in the centre, but here both sides appear to have used their vanguard as a genuine front line. Richard took up a position behind the front line, with a select force of his own men. It isn&rsquot entirely clear where Henry Percy, earl of Northumberland, was posted with his powerful force, but he may have been placed to watch Lord Stanley. Overall Richard is said to have had at least 10,000 men, but many of them fought without enthusiasm.

Henry had around 5,000 men. He had a narrow vanguard, with a line of archers in front. John de Vere, earl of Oxford, was certainly in charge of the archers, and probably also of the vanguard. Gilbert Talbot was posted on the right wing, and John Savage on the left. Edward was in the centre with a small force of cavalry and infantry.

The Stanleys are said to have taken up a position between the two armies, presumably meaning somewhere off to one side, equally distant from both forces. On the morning of the battle Henry asked Stanley to join his army, but Lord Strange was still a hostage in Richard's army. Lord Stanley's response was that Henry should array his own men. Stanley would put his men in battle order and then bring them to the battlefield. The Stanleys probably had 3,000 men at Bosworth, under the command of Sir William Stanley, but it is possible that they had 8,000 men, with 3,000 under Sir William and the rest under Lord Stanley. In most modern accounts the Stanleys don&rsquot join the battle until Sir William's intervention towards the end, but other early sources have Lord Stanley join with Oxford soon after the fighting began.

There was a swamp between the two armies. Henry advanced around the left-hand side of this swamp, using it to protect his right flank against attack. One source says that he had the sun on his back at this stage, and this is often taken to mean that he was moving north, but the only problem with this detail is that the fight was taking place on an August morning, so the sun would have been in the east or south-east.

As Henry advanced around the swamp Richard ordered his men to attack. The battle began when Richard's archers opened fire. Henry's archers returned fire and the two armies then advanced towards each other and a fierce melee began.

Oxford feared that his men would be outflanked, and so ordered them not to go more than ten feet from their standards. This move caused a pause in the battle as Richard's men feared that it might have been the start of some sort of trick (perhaps the entry into battle of Lord Stanley). Oxford then renewed the battle, attacking in a wedge. This might have been when the duke of Norfolk was killed, although that isn't at all clear.

The battle wasn&rsquot decided by this melee. While the fighting was going on Richard's scouts noticed Henry, a little way away from his main army and guarded by a small bodyguard (presumably his own household troops). Richard decided to attack Henry and attempt to end the battle by killing his rival. He led his select force around the edge of the main battle, and charged Henry's force. For some time the outcome of this fight appears to have been in doubt. Henry's banner was cast down, and his standard bearer William Brandon was killed (Polydore Vergil says he was the only one of Henry's nobles to be killed in the battle). Richard was held up by Sir John Cheney, but Henry was in real danger. At this point Sir William Stanley finally committed to the battle, leading his 3,000 men to Henry's assistance. Most of Richard's men fled from the scene, but the king himself remained behind and was killed in the fighting.

With Richard dead the rest of his army is said to have fled or surrendered. Polydore Virgil says that Richard lost around 1,000 dead, while Henry only lost 100. As most casualties happened after one line had broken, this would suggest some sort of pursuit of Richard's defeated vanguard. Amongst the dead were the duke of Norfolk, Lord Ferrers, Robert Brackenbury and Sir Richard Radcliffe. Others escaped from the battlefield. Lord Francis Lovell and Humphrey and Thomas Stafford all reached the sanctuary of St. John at Colchester.

Amongst the many prisoners were Earl Thomas of Surrey (Norfolk's son), who was imprisoned for some time, and Henry Percy, earl of Northumberland, who was very briefly imprisoned but then released without punishment. Percy's behaviour at the battle was widely judged to have been a betrayal of Richard III, but is no evidence of an actual agreement with Henry so it is possible that the battle ended before Percy's men were actually ordered into the fight.

According to Polydore Vergil Richard wore his crown into battle. It was discovered on the field, and placed on Henry's head by Lord Stanley. Henry Tudor was acclaimed king as Henry VII on the battlefield.

The battle of Bosworth Field really ended the third and final phase of the Wars of the Roses. Henry was crowned on 30 October, and on 18 January 1486 he kept his vow to marry Elizabeth of York. Their first son, Prince Arthur, was born on 19 September of the same year.

There were a few die-hard Yorkists who refused to accept the verdict of Bosworth, but the House of York had rather torn itself apart and so they were lacking clear alternatives to Henry. There were two possible heirs - Clarence's son Edward Plantagenet, earl of Warwick, but he was soon securely in Henry's hands, or John de la Pole, earl of Lincoln and the son of Richard's sister Elizabeth.

Neither of these men was a convincing claimant, and so when the Yorkists did attempt to overthrow Henry they used imposters as their figureheads. The first, and most serious of these revolts, Lambert Simnel's revolt, broke out in 1487. Simnel was said to be the earl of Warwick, although Henry was able to produce the real earl in London. Simnel's supporters eventually risked an invasion of England, but this ended in a disastrous defeat at the battle of Stoke (16 June 1487). Lincoln was killed in the battle and Simnel was captured in what is generally seen as the last battle of the Wars of the Roses. A second pretender, Perkin Warbeck, appeared in the 1490s, but was never a real threat.

Bosworth 1485, The Downfall of Richard III, Christopher Gravett. An excellent account of the battle of Bosworth, fully taking into account recent archaeology which has moved the site of the battle and produced the body of Richard III! The result is a convincing account of the battle that combines the sometimes contradictory evidence from the written sources with the impressive array of finds from the battlefield to produce a coherent account of the battle (Read Full Review)

Christian History Timeline: Zwingli

IT WAS AN AGE reaping the benefits of events of the 1450’s—when Constantiople’s fall to the Turks threatened all of Europe and Gutenberg’s innovation of movable type gave more than a select few the privelege of coming to their own conclusions. In Zwingli’s lifetime—a mere fifty years—scholars of the church questioned the faith as Rome had tought it, and courageous explorers thrust through ancient myths and fears to discover new horizons. It was a world encountering a new kind of trade, including tasty foods from exotic lands. It was a world becoming stronger—in England, France, and Spain. It was a world equipping itself with giants—moneyed families such as the Medici and the Fuggers, geniuses of form such as Michaelangelo, Da Vinci, and Raphael, singleminded leaders such as Columbus, Henry VIII, Ferdinand and Isabella, and Luther. It was an age to give people hope in princely powers as well as in personal ideals. It was an age beginning to change at a faster pace, yet it was an age when one could still burn as a heretic.

1477 Swiss pikemen distinguish themselves at Battle of Nancy, making them much sought after as mercenaries

1480 Ferdinand and Isabella appoint Inquisition against heresy among converted Jews

1480 Ivan III styles himself Czar of the Russians

1482 Portuguese explorers discover bananas on west coast of Africa

1483 Martin Luther born

1484 “At Hammel in Saxony, on the 20th of June, 1484, the Devil, in the likeness of a pied piper, carried away 130 children, that were never after seen.”

1484 Japan’s shogun Yoshimasa introduces the tea ceremony

1484 Huldrych Zwingli born at Wildhaus (Toggenburg) in Canton of St. Gall

1485 Battle of Bosworth on August 22 ends England’s 15-year Wars of the Roses Henry VII crowned first king of 117-year Tudor dynasty

1489 Symbols + and – come into use

1490 Beginnings of ballet at Italian courts

1492 Christopher Columbus, with three ships and 78 men set sail on September 6 after first attempt aborted arrives in the Bahamas, thinking he has reached the East Indies

1492 Isabella and Ferdinand take Granada from the Moors and expel 200,000 Jews

1492 Lorenzo de’ Medici dies

1492 Christopher Columbus introduces Europeans to the pineapple, parrots, Indians, peppers, allspice, maize, and sweet potatoes

1492 Nuremberg geographer Behaim constructs first terrestrial globe

1492 Leonardo da Vinci draws a flying machine

1492 Profession of publisher emerges, consisting of typefounder, printer, and bookseller

1493 Maximilian I becomes Holy Roman Emperor

1494 First moblie artillery firing iron cannon balls, used by Charles VIII in Italy

1495 First recorded outbreak of syphilis infects army of Charles VIII at Naples

1495 Merchant-investor Jakob Fugger ensures powerful political power through leasing of copper and siver mines

1495 The Imperial Diet of Worms attempts to modernize the Holy Roman Empire proclaims Perpetual Peace, and imposes common penny as general tax

1498 Vasco de Cama establishes sea route between Portugal and India

1498 Savonarola burned at the stake for heresy in Florence

1499 War between Swabian League and Swiss Cantons. Swiss victory forces Treaty of Basel granting Swiss independance

1499 Granada’s Moors revolt as Inquisitor de Cisneros introduces forced wholesale Christian conversion

1500 Pope Alexander VI proclaims a Year of Jubilee imposes a tithe for crusade against Turks

1500 First human Caesarian operation performed by Swiss pig gelder Jakob Nufer

1500 Postal service between Vienna and Brussels established

1501 Music printed for the first time by use of movable type

1501 Peace of Trent between France and Emperor Maximilian I recognizes French conquests in Upper Italy

1501 Erasmus’ Enchiridion promotes a Christianity based on the Sermon of the Mount

1501 Michaelangelo completes Pieta

1502 University of Wittenberg established by Frederick, Elector of Saxony

1503 Canterbury Cathedral completed after 436 years of construction

1503 Da Vinci paints “Mona Lisa”

1503 Pocket handkerchief comes into use

1504 Venice sends ambassadors to Sultan of Turkey, proposing construction of a Suez Canal

1506 Completes Master of Arts at University of Basel

1506 Becomes parish priest at Glarus

1507 New geography by Waldseemüller proposes the New World be called “America” after Amerigo Vespucci

1507 League of Cambrai formed by Margaret of Austria, the Cardinal of Rouen, and Ferdinand of Aragon to despoil Venice

1507 Diet of Constance recognizes unity of Holy Roman Empire

1507 Martin Luther ordained

1509 Erasmus writes Praise of Folly at Thomas More’s home

1510 African slaves cross the Atlantic to work in Portuguese sugar plantations in Brazil

1510 Jakob Fugger lends Maximilian 170,000 ducats to finance war against Venice

1511 Pope Julius forms Holy League with Venice and Aragon to drive French out of city Henry VIII joins Holy League

1511 Servetus, Spanish theologian and physician executed in Geneva as a heretic

1512 Forces of the holy League meet defeat at Ravenna coalition of Swiss, papal, and imperial forces drive French and their German mercenaries out of Milan

1513 Giovanni de Medici becomes Pope Leo X —“one of most severe trials to which God ever subjected his church”

1513 Peasant and labor rebellions spread eastward from Switzerland

1515 French decisive victory over Swiss and Venetians at Battle of Marignano Swiss retain Alpine passes and French gain right to enlist Swiss mercenaries

1515 Lateran Council forbids printing of books without permission of Roman Catholic authorities

1515 Witnesses Swiss routed in “Battle of Giants” at Marignano

1515 Writes satire of mercenary war, The Labyrinth, calling for Christian love and brotherhood and end to violence

1515 Meets Erasmus, Dutch humanist

1516 Out of step with Glarus’s French leanings, moves to Einsiedeln affar with local barber’s daughter

1516–17 Reads Erasmus’s translation of the New Testament, Novum Instrumentum

1512-1517 Pope Julius II convenes the Lateran Council to undertake reforms in abuses of Church in Rome

1517 Martin Luther Beiträge 95 Thesen in protest of sale of indulgences

1518 Ernennung Leutpriester at Zurich Grossmünster

1519 Begins New Testament sermon series, signalling new era of Biblical preaching

1519 Ministers to Zurich’s plague victims, ill himself 3 months with plague

1519 Leads Zurch to withdraw from alliance with Catholic France Zurch mercenaries forbidden to hire out to France

1521 Diet of Worms Luther refuses to recant gets backing of German princes begins German translation of Bible

1522 Attends printer Christopher Froschauer’s party where Lenten rules are broken writes “Freedom of Choice in Eating” to oppose fasting

1522 Secretly marries widow Anna Reinhart signs memorial with 10 other ministers asking the Bishop of Constance for sanction to marry

1522 Develops circle of young clergy and humanists—Grebel, Manz, Reublin, Brotli, Stumpf

1522 Schreibt Apologeticus Archeteles, his testemony of faith

1522 Resigns priesthood re-employed by City Council as evangelical pastor in same post

1523 Under auspices of Zurich Council, invites Christian Europe to public disputation of 67 theses authorized by Council to continue preaching the Gospel

1523 Writes “Of divine and human justice” to defend Council’s refusal to modify tithes legislation

1523 Holds second public debate on images and mass recommends that Council authorize removal of images

1524 Publicly marries his wife

1525 Public disputation on infant baptism draws the battle line for former followers, Grebel and others

1525 Writes two anti-Anabaptist pamphlets, “On baptism” and “On the preaching office”

1526 Convinces council in March to issue edict authorizing execution of Anabaptists

1526 Decides that Swiss unity must be maintained even with force after Swiss-Catholic assembly at Baden

1528 Accepts Berne’s invitation to a public debate, resulting in elimination of the mass, images, and alters there

1529 Accompanies Zurich forces to First Kappel War

1529 Meets Luther in Marburg in October for four days of discussion called by Philip, Landgrave of Hesse

1531 Angles for French support for the Reformation by allowing Swiss mercenaries to be hired

1531 Dressed in battle armor, joins the forces on October 11 and is killed

1532 Calvin starts Protestant movement in France

1534 Act of Supremacy Henry VIII declared supreme head of Church of England

1534 Ignatius Loyola founds Society of Jesus to spread Counter Reformation

By the Editors

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #4 in 1984]

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Standort

For several years after the event the battle was called the Battle of Redemore and it was some time before the more famous name was used. This has led to the theory that the battle was nicht fought on Ambion Hill but on a reedy moor in the same area. People have long been researching to try to discover the actual site of this battle work which has continued in the first decade of the 21st century.

There appears to be truth in all the theories but none takes the whole set of evidence into account. There is however, a coherent account of events but it has not been published, so Wikipedia rules preclude its inclusion here.


Nachwirkungen

Losses for the Battle of Bosworth Field are not known with any precision though some sources indicate that the Yorkists suffered 1,000 dead, while Henry's army lost 100. The accuracy of these numbers is a subject of debate. After the battle, legend states that Richard's crown was found in a hawthorn bush near where he died. Regardless, Henry was crowned king later that day on a hill near Stoke Golding. Henry, now King Henry VII, had Richard's body stripped and thrown over a horse to be taken to Leicester. There it was displayed for two days to prove that Richard was dead. Moving to London, Henry consolidated his hold on power, establishing the Tudor Dynasty. Following his official coronation on October 30, he made good his pledge to marry Elizabeth of York. While Bosworth Field effectively decided the Wars of the Roses, Henry was forced to fight again two years later at the Battle of Stoke Field to defend his newly-won crown.


Battle of Bosworth Field

The Battle of Bosworth Field took place on 22nd August 1485. Supporters of King Richard III fought against the army of Henry Tudor. The Stanley’s joined the battle as it was fought. Richard III led an attack aimed at slaying Henry Tudor. Richard’s assault failed and he himself was killed. Henry Tudor was proclaimed king as a result of his victory at Bosworth. Victory in the battle did not end the Wars of the Roses. The remains of Richard III were taken to Leicester where he was buried with little ceremony. His body has since been discovered by Archaeologists from the University of Leicester. His reinterment took place at Leicester Cathedral in 2015.

17th Century depiction of the Battle of Bosworth

Why did Henry Tudor invade in 1485?

Henry Tudor became the figurehead for Lancastrian support following the defeats at Barnet and Tewkesbury. Though in exile, he was able to gain support from families who had lost out as a result of those Yorkist victories. As the head of the line, his only real hope of acquiring the lands that his family lost after 1471 was through use of force. That in itself meant that he would have to take up the Lancastrian claim to the throne. Henry’s claim was quite tenuous. It came through a second marriage and so wasn’t the line of succession to which we, or the people of the 15th century, were accustomed to. However, by 1485 the political situation in England had changed to the extent that an invasion seemed viable. Indeed, it had been planned to take place earlier. Henry’s invasion was possible in 1485 because of the level of discontent in England. Rebellion against Richard III had occurred across much of the South of England. With Richard having to deal with uprisings, it was a good time to gain support for a rival claim and also an opportunity to exploit the unrest. 1485 was also significant as Richard’s son and heir had died in 1484. This meant that even if Richard were to have more children it would be some years before they would be old enough to rule. Another child monarch was something that people wanted to avoid.

How was Henry Tudor able to get support for his cause?

Support for Henry Tudor, Earl of Richmond, came from several sources. His ancestral lands and those of his kin were supportive of his claim. His invasion force landed in South Wales to make the most of these supporters. The Buckingham rebellion saw many nobles and those of the gentry begin to look for a viable alternative to Richard. With Edward V presumed dead, Henry was the next best thing. Support also came from overseas. Funding for the expedition was possible because of the foreign interest in English affairs. This allowed mercenaries to be hired for the invasion of England. Nobles who were likely to benefit from the accession of a rival claim were willing to take a risk in supporting Tudor’s campaign.

Henry also offered the prospect of lasting peace. He intended to marry Elizabeth of York. This marriage would have political benefits. Uniting the different lines of the Plantagenet house prevents alternative claims: apart from any purporting to be the Princes in the Tower.

Was Richard III prepared for an invasion?

Henry, Earl of Richmond, had been close to landing an invasion force during Buckingham’s rebellion. He had a force off the shore of Plymouth but did not make landfall and returned to France. The intention to land had been known to Richard and the royal household. In short, an invasion by Henry was expected. With that in mind a general state of readiness was put into place. On 11th August when Richard heard of Tudor’s landing, he summoned these men to join him. He was based in Nottingham and could draw upon estates loyal to him in the midlands and north. He appears to have misjudged the willingness of some nobles to support him though.

Henry Tudor’s invasion

Henry sailed from France to Milford Haven in Pembrokeshire. From here, deep in sympathetic lands, he marched north east through Wales. On the way he gathered additional troops. The force made it’s way to Shrewsbury where it was joined by other nobles who supported Henry’s claim. From here, it made it’s way into the Midlands.

The Battlefield: location, topography and battle formations

Bosworth Field is the plain underneath Ambion Hill near Sutton Cheney in Leicestershire. It was here that the fighting took place. Richard and his force had begun the day camped on Ambion Hill. The Stanley contingent watched from nearby Dadlington Hill.

Richard’s army was larger than that of Henry. He drew up his force in 3 groups. One commanded by himself, the other two under the leadership of the Duke of Norfolk and Earl of Northumberland respectively. They were positioned on Ambion Hill.

Henry placed most of his force under the command of the Earl of Oxford, an experienced commander. Some 1800 troops are believed to have been French mercenaries under the command of Philbert de Chandee. All of Henry’s army formed up on the plain beneath Ambion Hill.

The course of the Battle of Bosworth

Early Stages of the Battle. Image from Wikipedia.

The opening of the battle saw Oxford decide to move his men to firmer ground. He wanted to keep them in one formation to prevent small groups being overwhelmed by Richard’s larger army. As they did this Richard’s cannon harassed them. The two sides closed for battle with Henry’s men advancing up the hill and the Duke of Norfolk’s men leading the Yorkist advance. Archers loosed thousands of arrows from both sides as they closed in. The hand to hand battle saw the single command structure that Oxford had put into place begin to dominate Norfolk’s men. Richard waved Northumberland forward to sway the battle in his favour.

It is at this point that one of the key turning points of the battle took place. Northumberland did not react. He simply did not lead his men into the fight. This left Norfolk’s men outnumbered as the division of the Yorkist army meant that manoeuvrability was required to make the overall numerical advantage count. Now, there was a threat of the command being overwhelmed. Richard had to react.

Richard led a charge toward Henry. If Henry could be killed, the battle was won. As Richard’s men charged, Stanley joined the battle. It had been unclear which side he would join but now he sided with Henry. This left Richard’s force quite vulnerable. Edward Hall, writing in the 16th century, summarises what he believed happened next:

The vanguard of King Richard, which was put to flight, was picked off by Lord Stanley who with all of 20,000 combatants came at a good place to the aid of the earl. The earl of Northumberland, who was on the king’s side with 10,000 men, ought to have charged the French, but did nothing except to flee, both he and his company, to abandon his King RIchard, for he had an undertaking with the earl of Richmond, as had some others who deserted him in his need. The king bore himself valiantly according to his destiny, and wore the crown on his head but when he saw this discomforture and found himself alone on the field he thought to run after the others. His horse leapt into a march from which it could not retrieve itself. One of the Welshmen then came after him, and struck him dead with a halberd, and another took his body and put it before him on his horse and carried it, hair hanging as one would bear a sheep.

‘And so he who miserably killed numerous people, ended his days iniquitously and filthily in the dirt and mire, and he who had despoiled churches was displayed to the people naked and without any clothing, and without any royal solemnity was buried at the entrance to a village church.

‘The vanguard [or in one text ‘rearguard’] which the grand chamberlain of England led, seeing Richard dead, turned in flight and there were in this battle only 300 slain on either side.’

Edward Hall, The Union of the Two Noble Families of Lancaster and York. 1550 (Google Books)

The role of personal feuds in the Battle of Bosworth

Historian Chris Skidmore, writing on the Tudortimes website, notes the significance of Personal feuds in the Battle of Bosworth. Feuds helped to determine which side the nobility would take. The Stanley’s had a long standing feud with the Harrington family. If the opportunity arose, they could benefit from the battle. In this case Thomas Stanley is rewarded in several ways. For his act of joining the battle on Henry’s side, he received the Earldom of Derby and was soon after made Constable of England. His personal feud saw Harrington attained by Henry. Skidmore cites other examples: Blount-Babington Troutebeck who had property confiscated by Edward IV Hassalle, who had been put out of office by Richard III Robert Harcourt who’s father had been attained, joined Henry in exile and many others who had family reasons, often through attainders, to join with the Tudor cause.

The outcome: Richard III’s death

The Rous Rolls provide us with a near contemporary account of the death of Richard III. John Rous had previously written positively about the Yorkist cause. Following Bosworth his writing becomes quite Lancastrian in tone. For Richard, however, he reserves a last positive appraisal:

For in the thick of the fight, and not in the act of flight, King Richard fell in the field, struck by many mortal wounds, as a bold and most valiant prince.

John Rous. Historia Johannis Rossi Warwicensis de Regibus Anglie. BL Record.

Popular legend has Richard III fighting his last on his own. A brave but doomed charge, followed by losing his horse. It lent itself to Shakepeare’s famous lines and pervades to this day. Wieso den? One of the better known Tudor accounts of the Battle of Bosworth deals with Richard’s final acts.

The vanguard of King Richard, which was put to flight, was picked off by Lord Stanley who with all of 20,000 combatants came at a good place to the aid of the earl. The earl of Northumberland, who was on the king’s side with 10,000 men, ought to have charged the French, but did nothing except to flee, both he and his company, to abandon his King RIchard, for he had an undertaking with the earl of Richmond, as had some others who deserted him in his need. The king bore himself valiantly according to his destiny, and wore the crown on his head but when he saw this discomforture and found himself alone on the field he thought to run after the others. His horse leapt into a march from which it could not retrieve itself. One of the Welshmen then came after him, and struck him dead with a halberd, and another took his body and put it before him on his horse and carried it, hair hanging as one would bear a sheep.

John Major. c1550 A History of Britain.

And moreover, the king ascertaineth you that Richard duke of Gloucester, late called King Richard, was slain at a place called Sandeford, within the shire of Leicester, and brought dead off the field unto the town of Leicester, and there was laid openly, that every man might see and look upon him. And also there was slain upon the same field, John late duke of Norfolk, John late earl of Lincoln, Thomas, late earl of Surrey, Francis Viscount Lovell, Sir Walter Devereux, Lord Ferrers, Richard Radcliffe, knight, Robert Brackenbury, knight, with many other knights, squires and gentlemen, of whose souls God have mercy.

Proclamation of Henry Tudor. 22/23 August 1485 (Cited here).

The death of Richard III has become a legend. Shakespeare’s influence has been significant in forming popular beliefs about the way in which Richard died in battle. The evidence suggests that Richard’s death was gruesome. His remains show that he suffered 11 wounds at or near the time of his death. 9 of these were blows to his skull.

The most likely injuries to have caused the king’s death are the two to the inferior aspect of the skull – a large sharp force trauma possibly from a sword or staff weapon, such as a halberd or bill, and a penetrating injury from the tip of an edged weapon.

Richard’s head injuries are consistent with some near-contemporary accounts of the battle, which suggest that Richard abandoned his horse after it became stuck in a mire and was killed while fighting his enemies.

Professor Guy Rutty, University of Leicester.

It is quite likely that Richard had lost his helmet whilst fighting.

Richard’s injuries represent a sustained attack or an attack by several assailants with weapons from the later medieval period.

The wounds to the skull suggest that he was not wearing a helmet, and the absence of defensive wounds on his arms and hands indicate that he was otherwise still armoured at the time of his death.

Professor Sarah Hainsworth, University of Leicester.

Did the Battle of Bosworth end the Wars of the Roses?

The Battle of Bosworth killed Richard III. It led to Henry becoming King Henry VII. It did not bring an immediate end to hostilities though. As many had joined Henry’s cause because of personal feuds, the same was true of Richard’s cause. The death on the Battlefield of Richard didn’t bring those feuds to an end. They still needed to be dealt with. There was also a question mark over Henry’s legitimacy. The possibility of the Princes in the Tower still being alive was slim but it gave some a little hope of a Yorkist revival. To place the battle into the context of the wider conflict, see this infographic on the wars of the roses.

Richard III’s remains: Why were they removed from the battlefield?

Accounts show that Richard’s remains were taken from the battlefield to Leicester. It was typical of the day to lay out in public the remains of senior figures who had been killed in battle. This was a simple and effective way of communicating the fact to the people. It left no doubt in anybody’s mind that Richard was dead.


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