Die Geschichte

Rose Schneidermann


Rose Schneiderman, die Tochter jüdischer Eltern, wurde 1882 in Saven, Polen, geboren. Als Rose acht Jahre alt war, wanderte ihre Familie in die Vereinigten Staaten aus. Nach dem Tod ihres Vaters wurden Rose und ihre Geschwister in verschiedenen Waisenhäusern erzogen.

Mit dreizehn musste Rose zur Arbeit gehen: "Ich bekam einen Platz bei Hearn's als Cashgirl und wechselte nach drei Wochen zu Ridley's, wo ich zweieinhalb Jahre blieb. Ich ging schließlich, weil die Bezahlung so war sehr arm und es schien keine Aufstiegschancen zu geben, und ein Freund sagte mir, dass ich es besser machen könnte, Mützen zu machen."

Schließlich ging sie auf der Suche nach einem höheren Lohn in eine Fabrik: „Nachdem ich drei Jahre als Mützenmacherin gearbeitet hatte, dämmerte mir, dass wir Mädchen eine Organisation brauchten Vorteile, aber die Chefs hatten nichts verloren, als sie es an uns ausließen.Schließlich gingen Miss Brout und ich und ein anderes Mädchen zum National Board of United Cloth Hat and Cap Makers, als es in der Sitzung war, und baten sie, die Veranstaltung zu organisieren Mädchen. Dann kam ein großer Streik. Ungefähr 100 Mädchen gingen aus. Das Ergebnis war ein Sieg, der uns - ich meine die Mädchen - durchschnittlich 2 Dollar Lohnerhöhung einbrachte."

Rose entwickelte radikale politische Ansichten und wurde ein aktiver Sozialist und Gewerkschafter. Sie schloss sich auch der Kampagne für das Frauenwahlrecht an. 1903 gründete sie die Jüdisch-Sozialistische Vereinigte Tuchhut- und Mützenmacher-Union. Dies war der Beginn einer langen Karriere, in der sie schließlich Präsidentin der Women's Trade Union League wurde.

Rose Schneidermann starb 1972.

Als die anderen Kinder weggeschickt wurden, konnte meine Mutter mich wieder in die Schule schicken, und ich blieb in dieser Schule (Houston Street Grammar) bis ich die sechste Grammar-Klasse erreicht hatte.

Dann musste ich gehen, um die Familie zu unterstützen. Ich bekam einen Platz bei Hearn's als Cashgirl und wechselte nach drei Wochen Arbeit zu Ridley, wo ich zweieinhalb Jahre blieb. Ich ging schließlich, weil die Bezahlung so schlecht war und es keine Aufstiegschancen zu geben schien, und ein Freund sagte mir, dass ich es besser machen könnte, Mützen zu machen.

So bekam ich einen Platz in der Fabrik von Hein & Fox. Die Stunden waren von 8 bis 18 Uhr, und wir haben allerlei Futter gemacht - oder besser gesagt, wir haben das Futter eingenäht - Golfmützen, Segelmützen usw. Es war Akkordarbeit, und wir bekamen von dreieinhalb Cent bis 10 Cent pro Dutzend, nach den verschiedenen Graden. Durch harte Arbeit konnten wir durchschnittlich etwa 5 US-Dollar pro Woche verdienen. Wir hätten mehr verdient, mussten aber unsere eigenen Maschinen zur Verfügung stellen, die uns 45 Dollar kosteten, die wir auf dem Ratenplan bezahlen. Wir zahlten 5 $ unten und 1 $ pro Monat danach.

Ich lernte das Geschäft in ungefähr zwei Monaten und machte dann genauso viel wie die anderen und ging dementsprechend recht gut, als die Fabrik niederbrannte und alle unsere Maschinen zerstörten - 150 davon. Das war sehr hart für die Mädchen, die ihre Maschinen bezahlt hatten. Es war nicht so schlimm für mich, da ich nur einen kleinen Teil meiner Schulden bezahlt hatte.

Nachdem ich drei Jahre als Mützenmacherin gearbeitet hatte, dämmerte mir, dass wir Mädchen eine Organisation brauchten. Die Männer hatten sich bereits organisiert und einige Vorteile errungen, aber die Bosse hatten nichts verloren, als sie es an uns ausließen.

Schließlich gingen Miss Brout und ich zusammen mit einem anderen Mädchen zum National Board of United Cloth Hat and Cap Makers, als es in der Sitzung war, und baten sie, die Mädchen zu organisieren

Dann kam ein großer Streik. Das Ergebnis war ein Sieg, der uns – ich meine die Mädchen – eine durchschnittliche Lohnerhöhung von 2 Dollar einbrachte.

Unsere Gewerkschaft entwickelte sich die ganze Zeit sehr gut. Es gab Vorträge, um uns zu erklären, was Gewerkschaften sind und was unsere wahre Position in der Arbeiterbewegung ist. Ich las über das Thema und wurde immer interessierter, und nach einiger Zeit wurde ich Mitglied des National Board und hatte Aufgaben und Verantwortlichkeiten, die mich nach getaner Arbeit beschäftigten.

Aber alles war keineswegs schön. Bald wurden in den verschiedenen Geschäften Aushänge aufgehängt: "Nach dem 26. Nichtgewerkschafts."

Natürlich wussten wir, dass dies einen Angriff auf die Gewerkschaft bedeutete. Die Bosse wollten uns nach und nach loswerden und stellten an unserer Stelle Kinderarbeit und rohe Einwanderermädchen ein, die für so gut wie nichts arbeiten würden.

Unsere Leute waren sehr widerspenstig und sagten, dass sie unter dieser Ankündigung nicht sitzen könnten und dass sie aus sich selbst herausgehen würden, wenn der Nationale Vorstand sie nicht bald herausrufe.

Das letzte Wort wurde ausgesandt, und um 2.30 Uhr hielten alle Arbeiter an und marschierten, ihre Scheren und andere Werkzeuge niederlegend, heraus, einige von ihnen sangen die "Marseillaise".

Wir waren dreizehn Wochen unterwegs, und die Mädchen haben sich einen Namen gemacht. Sie hatten von 7 Uhr morgens bis 6 Uhr abends Streikposten und gewannen viele der nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeiter durch Appelle an sie, die Arbeit gegen uns einzustellen.

Während dieser Streikperiode erhielten wir Mädchen jeweils 3 Dollar pro Woche; alleinstehende Männer 3 Dollar pro Woche und verheiratete Männer 5 Dollar pro Woche. Dies wurde uns vom National Board bezahlt.

Die anderen Gewerkschaften haben uns sehr geholfen, denn die Open-Shop-Thematik war enorm, und dies war der zweite Kampf, den die Bosse dafür geführt hatten.

Ihre erste war bei den Schneidern, die sie schlugen. Wenn sie uns jetzt schlagen könnten, wären die Aussichten für die Gewerkschaftsbewegung schlecht.

Einigen wurde geholfen, und wir haben uns durchgesetzt und auf der ganzen Linie einen glorreichen Sieg errungen. Das war erst letzte Woche. Die Geschäfte sind jetzt für alle Gewerkschafter und nur für sie geöffnet.

Unser Handel ist gut organisiert, wir haben zwei Siege errungen und gehen nicht zurück.

Aber auch in andere Richtungen gibt es viel zu tun. Die Ladenmädchen brauchen sicherlich eine Organisation, und ich denke, dass sie leicht zu organisieren sein sollten, da ihre Aufgaben einfach und regelmäßig sind und sie ein regelmäßiges Gehalt haben.

Viele Verkäuferinnen in den Straßen Grand und Division und sogar in der gesamten East Side arbeiten von 8 bis 21 Uhr. an Wochentagen und einen halben Tag sonntags für 5 USD und 6 USD pro Woche; Sie brauchen also unbedingt eine Organisation.

Auch die Kellnerinnen ließen sich leicht organisieren, vielleicht auch die Hausangestellten. Ich kenne mich mit Stenographen nicht aus. Ich bin nicht mit ihnen in Kontakt gekommen.

Frauen haben im Spätstreik bewiesen, dass sie einer Organisation und untereinander treu sein können. Die Männer geben uns das Verdienst, den Streik gewonnen zu haben.

Die Mädchen und Frauen lernen durch ihre Begegnungen und Diskussionen einander zu verstehen und zu verstehen, und sie handeln immer leichter zusammen.

Also müssen wir zusammenstehen, um Widerstand zu leisten, denn wir werden bekommen, was wir ertragen können – nur das und nicht mehr.


Heute in der Geschichte: Die feministische Gewerkschaftsorganisatorin Rose Schneiderman wird geboren

Rose Schneiderman wurde am 6. April 1882 geboren. Als feurige Arbeiterrednerin, Feministin und Sozialistin war sie Präsidentin der Women’s Trade Union League (WTUL). "Es liegt an den Werktätigen, sich selbst zu retten", erklärte sie in einer berühmten Grabrede an die Opfer des Dreiecksfeuers von 1911.

Als Pionierin im Kampf um Lohnerhöhung und Verbesserung der Arbeitsbedingungen für Frauen wurde sie in Saven, Polen, geboren. Sie und ihre Familie kamen sechs Jahre später in die USA. Im Alter von 16 Jahren begann sie in einer Fabrik in New Yorks Bekleidungsviertel zu arbeiten und wurde schnell eine Gewerkschaftsorganisatorin. Im Gegensatz zur Open-Shop-Politik, die es Nicht-Gewerkschaftsmitgliedern erlaubte, in einem gewerkschaftlich organisierten Geschäft zu arbeiten, organisierte Schneiderman 1913 einen Streik von 25.000 Arbeiterinnen mit Hemdblusen. Sie arbeitete als Organisatorin für die ILGWU und WTUL und war mehr als 20 Jahre deren Präsidentin. Während der Weltwirtschaftskrise ernannte Präsident Franklin D. Roosevelt sie als einziges weibliches Mitglied in seinen Arbeitsbeirat.

Schneiderman setzte sich als Mitglied der National American Woman Suffrage Association für das Frauenwahlrecht ein. Sie sah die Abstimmung als Teil des Kampfes um wirtschaftliche Rechte. Ein Gesetzgeber des Bundesstaates warnte 1912: “Bringen Sie Frauen in die Arena der Politik mit ihren Allianzen und quälenden Wettbewerben – die Zartheit ist weg, der Charme ist weg, und Sie entmannen die Frauen.” Schneiderman antwortete:

“Wir haben Frauen in den Gießereien, die wegen der Hitze bis zur Hüfte ausgezogen sind. Doch der Senator sagt nichts darüber, dass diese Frauen ihren Charme verlieren. Sie müssen ihren Charme und ihre Feinheit behalten und in Gießereien arbeiten. Sie wissen natürlich, dass sie in Gießereien beschäftigt sind, weil sie billiger sind und länger arbeiten als Männer. Frauen in den Wäschereien zum Beispiel stehen 13 oder 14 Stunden im schrecklichen Dampf und erhitzen mit den Händen in heißer Stärke. Sicherlich verlieren diese Frauen nicht mehr von ihrer Schönheit und ihrem Charme, wenn sie einmal im Jahr einen Stimmzettel in eine Wahlurne geben, als sie das ganze Jahr über in Gießereien oder Wäschereien an Ansehen verlieren. Es gibt keinen härteren Wettbewerb als den Wettbewerb um Brot, das kann ich Ihnen sagen.”

Rose Schneiderman wird auch zugeschrieben, einen der denkwürdigsten Sätze der Frauenbewegung und der Arbeiterbewegung ihrer Ära geprägt zu haben:

“Was die arbeitende Frau will, ist das Recht zu leben, nicht einfach zu existieren – das Recht auf Leben, wie die reiche Frau das Recht auf Leben hat, und auf Sonne und Musik und Kunst. Sie haben nichts, auf das nicht auch der bescheidenste Arbeiter ein Recht hat. Die Arbeiterin muss Brot haben, aber sie muss auch Rosen haben. Helft, ihr privilegierten Frauen, gebt ihr den Stimmzettel, mit dem sie kämpfen kann.”

Ihr Satz “Bread and Roses” wurde mit einem Textilstreik von 1912 größtenteils immigrierten, überwiegend weiblichen Arbeitern in Lawrence, Massachusetts, in Verbindung gebracht. Er wurde später als Titel eines Gedichts von James Oppenheim verwendet und von Mimi Farintildea vertont und gesungen von vielen Solokünstlern und Arbeitschören.

1949 zog sich Schneiderman aus dem öffentlichen Leben zurück, hielt gelegentlich Radioreden und Auftritte für verschiedene Gewerkschaften und widmete ihre Zeit dem Schreiben ihrer Memoiren, die sie 1967 unter dem Titel “All for One” veröffentlichte.

Schneiderman heiratete nie, hatte aber eine langfristige Beziehung mit Maud O’Farrell Swartz, einer weiteren Arbeiterin der WTUL, die bis zum Tod von Swartz’ im Jahr 1937 liiert war. Schneiderman starb am 11. August 1972 in New York City im Alter neunzig.

Angepasst von Jewish Currents, Chase’s Veranstaltungskalender und Wikipedia


Analyse und Schlussfolgerung

Schneidermans Arbeit, die Frauenrechte mit der Gewerkschaft und letztendlich mit der Suffragistenbewegung zu verbinden, war einer der wichtigsten Aspekte des Feminismus der ersten Welle. Als Schneiderman zum ersten Mal in die Arbeitergewerkschaft einstieg, musste sie sich der harschen Missbilligung durch den männlich dominierten Verband stellen. Sie ließ sich jedoch nie einschüchtern, und ihre aufrüttelnden Reden konnten den Gewerkschaften erhebliche Aufmerksamkeit schenken, da sie die Not der Frauen in der Erwerbsbevölkerung betonte. Ihre Rolle als erste weibliche Führungskraft in der Gewerkschaft machte auf die lange Zeit vernachlässigten Frauen aus der Arbeiterklasse aufmerksam.

Schneiderman war erfolgreich darin, die Gesetzgebung zugunsten der Gewerkschaften voranzutreiben. Da sie jedoch eine Zeit lang für Regierungsbehörden arbeitete, betrachteten einige ihrer Kollegen ihre Arbeit als weniger proaktiv. Dies zeigte, dass die Feministinnen der ersten Welle nicht alle die gleiche Ausrichtung und Meinung in ihrem Aktivismus hatten. Ihr Konflikt zwischen Gleichberechtigungsfeministinnen zeigt auch, dass die Frauen mit der Wahlrechtsbewegung geteilter Meinung waren. Es gab viele Auseinandersetzungen zwischen älteren Frauen der oberen Mittelschicht, die die anfängliche Wahlrechtsbewegung anführten, und neueren Gewerkschaftsfrauen wie Schneiderman. Doch ungeachtet der Divergenz und des Richtigs oder Falsch ihrer Perspektiven hatte ihr Kampf für universelle Rechte über Geschlecht und Klasse hinweg Einfluss auf den Feminismus der ersten Welle. Schneiderman, der sich gegen den Equal Rights Amendment stellt, zeigt ihren Kampf, die professionelle Vertreterin der Arbeiterinnen zu sein, und wie sehr sie sich als jüdische Arbeiterin selbst um die Arbeiterbewegung kümmerte. Da solche Diskussionen über die Gleichbehandlung oder Sonderbehandlung verschiedener Gemeinschaften am Arbeitsplatz noch andauern, kann die Erinnerung an Schneidermans Sicht auf dieses Argument zur Weiterentwicklung der Chancengleichheit am Arbeitsplatz beitragen.

Schneidermans Zitat über Brot und Rosen wird in modernen feministischen Bewegungen immer noch häufig in Erinnerung gerufen, und ihr Beitrag zur Sensibilisierung für das Arbeitsfeld von Frauen war ein Schlüsselfaktor in der feministischen Bewegung, über den wir weiterhin diskutieren sollten. Ihre Arbeit brachte die Diskussion über Arbeitnehmerrechte auf und darüber, dass Arbeit mehr ist als nur den Lebensunterhalt zu verdienen. Für Schneiderman kümmerte sich die Feministin und Arbeiterbewegung um sich selbst und andere Frauen wie sie. Dadurch, dass so viele berufstätige Frauen an ihrem Arbeitsplatz leiden mussten, war Schneidermans Aktivismus eine bemerkenswerte Leistung, um diejenigen zu sensibilisieren, deren Rechte lange nicht diskutiert wurden. Wir können nicht sagen, dass die Gleichstellung am Arbeitsplatz auch über 100 Jahre nach Schneidermans Kundgebungen etabliert ist.

Rose Schneidermann, Präs. der Nat Women’s Trade Union League. (Harris & Ewing, 1935)


Rose Schneidermann

Rose Schneiderman wurde am 16. April 1882 in Polen geboren. Ihre Eltern, Samuel und Deborah, glaubten fest an die Bildung von Mädchen und schickten Rose zuerst nach heder [Religionsschule] und dann auf die öffentliche Schule. 1890 wanderte die Familie nach New York aus. Als Samuel zwei Jahre später starb, tat Deborah alles, um ihre Kinder zu unterstützen, aber sie war gezwungen, sie vorübergehend in ein Waisenhaus zu bringen. Als Rose aus dem Waisenhaus zurückkehrte, arbeitete ihre Mutter nachts, damit sie tagsüber zur Schule gehen konnte. Aber als Deborah ihren Job verlor, verließ die dreizehnjährige Rose die Schule, um Arbeit zu finden.

Drei Jahre lang arbeitete Schneiderman als Verkäuferin. Aber die Arbeit in Kaufhäusern wurde zwar als anständiger angesehen als Fabrikarbeit, wurde aber schlecht bezahlt, und Schneiderman wurde stattdessen schließlich Mützenmacher. Obwohl sie mehr verdiente als als Verkäuferin, waren die Löhne immer noch niedrig und die Arbeitsbedingungen schlecht, und Schneiderman interessierte sich für die Arbeiterbewegung. Überzeugt davon, dass Gewerkschaften der Arbeiterklasse helfen könnten, organisierte sie ihren Arbeitsplatz in einem Zweig der United Cloth Hat and Cap Makers' Union. Zunächst skeptisch, ob eine Frau andere Arbeiter organisieren könnte, waren männliche Gewerkschaftsführer von Schneiderman beeindruckt. Obwohl sie nur 1,80 m groß war, konnte sie mit ihren starken Sprechfähigkeiten die Aufmerksamkeit einer Menge auf sich ziehen. Sie wurde bald die erste Frau, die in ein nationales Amt einer amerikanischen Arbeiterbewegung gewählt wurde.

Während sie einen Streik der Mützenmacher anführte, engagierte sie sich in der New York Women's Trade Union League (NYWTUL), die von Frauen der Mittelschicht gegründet wurde, um berufstätigen Frauen bei der gewerkschaftlichen Organisierung zu helfen. 1906 wurde sie Vizepräsidentin der NYWTUL, und 1908 begann sie als Hauptorganisatorin der Liga zu arbeiten, wobei sie sich auf die Bekleidungswerkstätten von New York City konzentrierte. Schneidermans Organisierungsarbeit trug dazu bei, den Weg für den "Aufstand der 20.000" zu ebnen, einen großen Generalstreik von Textilarbeitern (hauptsächlich junge Frauen, mehrheitlich Jüdinnen) in den Jahren 1909-1910, der bewies, dass Frauen effektive Gewerkschaftsmitglieder sein können.

Schneiderman war auch eine einflussreiche Figur im Aktivismus nach der Tragödie des Fabrikbrandes Triangle Shirtwaist, bei dem am 25. März 1911 146 Textilarbeiterinnen (hauptsächlich junge jüdische Einwandererinnen) ums Leben kamen. Das Ausmaß der Tragödie provozierte weit verbreitete Trauer und Empörung. In einer Rede, die sie bei einer Versammlung gegen das Feuer hielt, drückte Schneiderman ihre Wut darüber aus, dass das Leben der arbeitenden Menschen nicht mehr wertgeschätzt wird und die Bürger für die schlechten Lebensbedingungen der Arbeiter zur Verantwortung gezogen werden. Reaktionen auf das Feuer wie die von Schneiderman führten zur Schaffung effektiverer Brandschutz- und Sicherheitsvorschriften für den Arbeitsplatz.

Schneidermans Fähigkeiten brachten sie auf eine landesweite und dann auf eine nationale Bühne. In den Jahren vor dem Frauenwahlrecht spielte sie eine Schlüsselrolle in der Wahlkampagne des Staates New York. 1920 kandidierte sie für den US-Senat für die Labour Party. Obwohl sie nicht gewann, machte ihre Kampagne auf die Bedürfnisse der arbeitenden Bevölkerung aufmerksam. Schneiderman wurde eine landesweit bekannte Persönlichkeit und war sowohl ein persönlicher Freund als auch politischer Einfluss auf Franklin und Eleanor Roosevelt, diente als einzige Frau im National Labour Advisory Board und half bei der Gestaltung der New Deal-Gesetzgebung. 1937 übernahm sie den Posten der Arbeitsministerin des Staates New York.

Schneiderman blieb ihren jüdischen Wurzeln stets verbunden und engagierte sich besonders in den späten 1930er und 1940er Jahren für die Rettung jüdischer Flüchtlinge aus Europa und die Umsiedlung in die USA und in Palästina.

Rose Schneiderman heiratete nie, aber sie knüpfte enge und liebevolle Beziehungen zu mehreren anderen Frauen, die in der Arbeiterbewegung bekannt sind. Sie starb 1972 im Alter von 90 Jahren.


Sie war eine der einflussreichsten Führer der amerikanischen Arbeiterbewegung

Rose Schneidermann (1882-1972), eine jüdische Immigrantin aus Polen, begann im Alter von 16 Jahren als Mützenmacherin in einer Fabrik in der Lower East Side von New York City zu arbeiten. Nach einem Brand in der Fabrik half sie bei der Organisation der ersten von Frauen geführten Kapitel der United Cloth, Hat, Cap and Millinery Workers Union, zuvor eine reine Männergewerkschaft. Damit begann ihr lebenslanger Kampf für die Verbesserung der Löhne und der Sicherheitsstandards für amerikanische Arbeiterinnen. Nach dem Brand der Triangle Shirtwaist Factory von 1911 machte sie die Öffentlichkeit auf unsichere Arbeitsbedingungen aufmerksam und setzte sich für die Verabschiedung des New Yorker Referendums von 1917 ein, das Frauen das Wahlrecht einräumte. Schneiderman wird zugeschrieben, den Ausdruck „Bread and Roses“ populär gemacht zu haben, einen zentralen Sammelruf der amerikanischen Arbeiterbewegung, der auf das Recht eines Arbeiters auf mehr als ein Existenzminimum hindeutet. 1926 wurde sie zur Präsidentin der National Women’s Trade Union League (WTUL) gewählt, ein Amt, das sie bis zu ihrer Pensionierung im Jahr 1950 innehatte. Sie war mit Eleanor Roosevelt befreundet und eine Beraterin von Franklin D. Roosevelt, um ihr Bewusstsein für die Arbeit zu schärfen -Klasse Frauenarbeitspolitik. 1933 war Schneiderman die einzige Frau, die im Arbeitsbeirat der National Recovery Administration tätig war und an der Gestaltung vieler Arbeitspolitiken des New Deal beteiligt war.

Interviewpartner: Historiker Hasia Diner, Paul und Sylvia Steinberg Professorin für amerikanisch-jüdische Geschichte an der New York University und Autorin von Ihre Werke loben sie: Eine Geschichte jüdischer Frauen in Amerika von der Kolonialzeit bis zur Gegenwart und Arbeiteraktivist Ai-jen Poo, Exekutivdirektor der National Domestic Workers Alliance.

Sie war nicht nur eine Arbeitsorganisatorin, sie war eine Anführerin der Wahlrechtsbewegung.

Sicherstellen, dass Gesetze demokratischer sind und mehr Menschen schützen - ihrer Zeit weit voraus.

1898, New York, New York. Die 16-jährige Rose Schneiderman arbeitete als Näherin in einer Hutfabrik.

Viele der Kleidungsstücke wurden in Sweatshops hergestellt.

Es gab keinen Acht-Stunden-Tag. Wenn der Arbeitgeber sagte: „Ich brauche diese Anzahl von Kleidungsstücken, die bis zum Ende des Tages produziert werden“, blieben die Leute einfach und arbeiteten.

Als ein Feuer die Fabrik zerstörte, zwang der Arbeitgeber Schneiderman und ihre Kollegen, von ihrem eigenen Gehalt neue Nähmaschinen zu kaufen.

Es machte sie nur wütend und brachte sie auf den Weg, zu sehen, dass Gewerkschaften die einzige Lösung waren.

„Wir waren hilflos, kein Mädchen wagte es, allein für irgendetwas einzustehen.

Mir wurde klar, dass wir Mädchen eine Organisation brauchen.'

Rose Schneiderman wurde 1882 in Saven, Polen, als Tochter jüdischer Eltern geboren.

Die Familie zog nach New York, als Schneiderman etwa 5 Jahre alt war, in einer der größten Einwanderungswellen in der US-Geschichte.

Etwa zwei Millionen osteuropäische Juden begannen um die 1870er bis in die 1920er Jahre mit der Migration.

Die meisten kamen aufgrund der wirtschaftlichen Möglichkeiten in der Bekleidungsindustrie.

Wie viele jüdische Einwanderer ließen sich die Schneidermans in den Mietskasernen der Lower East Side nieder.

Diese Wohnungen waren vollgestopft mit Menschen, Krankheiten waren weit verbreitet, sehr schlechte sanitäre Einrichtungen, es war ein ziemlich düsteres Leben.

1903 bildete Schneiderman ein reines Frauenkapitel einer Hutmachergewerkschaft und trat später der neu gegründeten Socialist Party of America bei.

In der Bekleidungsindustrie arbeiteten Männer und Frauen zusammen, was sich sehr stark auf das Bewusstsein der Frauen auswirkte, da sie sahen, dass sie die gleiche Anzahl von Kleidungsstücken wie der männliche Arbeiter neben ihnen produzierten und einen geringeren Lohn bekamen.

1905 führte Schneiderman einen stadtweiten gewaltlosen Streik gegen Lohnungleichheit an, der zu Gehaltserhöhungen für Hutmacherinnen führte.

„Jeder Chef tut sein Bestes, um seine Arbeiter auf den letzten Cent zu drücken.

Wir müssen zusammenstehen, um Widerstand zu leisten.'

Dadurch wurde sie einer Gruppe weißer Mittelschichtsleute, meist christliche Frauen, aufgefallen, die bereits die Women's Trade Union League gegründet hatten.

Und sie sahen, dass sie eine natürliche Anführerin war.

Frauen standen schon immer an vorderster Front der Arbeiterbewegung.

Es ist nur so, dass wir in dieser Führungsrolle nicht immer anerkannt wurden.

Mein Name ist Ai-jen Poo und ich bin der Direktor der National Domestic Workers Alliance. Ich habe in den 90er Jahren mit dem Organisieren angefangen.

Und ich dachte nur, in dieser wachsenden Niedriglohn-Dienstleistungswirtschaft arbeiten viele Immigrantinnen, insbesondere farbige Frauen.

Wenn wir also etwas ändern wollten, müssten wir dort ansetzen.

Und wir kamen 2001 in all diesen verschiedenen Gemeinschaften zusammen, um mit der Organisation zu beginnen.

Schneidermans Bemühungen, Frauen in der Bekleidungsindustrie zu organisieren, trugen dazu bei, den Aufstand der 20.000 von 1909 in Schwung zu bringen.

Sie forderten Löhne, vorhersehbare Arbeitszeiten und ein gewisses Maß an Kontrolle über die Arbeitsumgebung.

Wohlhabende Mitglieder der Women's Trade Union League, im Volksmund als "The Mink Brigade" bekannt, demonstrierten zusammen mit Textilarbeiterinnen, um die Polizeigewalt einzudämmen.

Sie kommen auf die Titelseiten der Zeitungen, und ihre Sache wird in der Stadt New York zu einer alltäglichen Nachricht.

Der elfwöchige Streik führte dazu, dass die meisten Bekleidungsfabriken Protokolle zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen und Sicherheitsstandards unterzeichneten.

Einige Fabriken unterzeichneten die Protokolle jedoch nicht.

Einer der schlimmsten Industrieunfälle in der Geschichte der USA war ein Brand in der Triangle Shirtwaist Factory im Jahr 1911, bei dem fast 150 Textilarbeiter ums Leben kamen.

Die meisten Frauen starben, weil die Türen von außen verschlossen waren und sie aus den Fenstern sprangen.

Für Rose Schneiderman war das Feuer nicht nur eine abstrakte Tragödie.

Sie kannte Menschen, die getötet worden waren.

„Dies ist nicht das erste Mal, dass Mädchen in der Stadt lebendig verbrannt werden.

Jede Woche muss ich vom vorzeitigen Tod einer meiner Schwesterarbeiterinnen erfahren.

Es wurde zu viel Blut vergossen.'

Da Schneiderman erkannte, dass berufstätige Frauen mehr als Gewerkschaften brauchten, um politische Macht zu erlangen, gründete er 1911 die Wage Earners' League for Women's Suffrage.

Es war ein Versuch, die Themen Sozialismus und Feminismus zu nehmen, um zu sagen, dass beides gemeinsam verfolgt werden muss.

Sie hält diese wie kraftvolle Rede, die der Frauenbewegung das Bild gibt, wir arbeiten für Brot – unseren Lohn – aber wir arbeiten für Rosen – unsere Menschenwürde.

„Was die arbeitende Frau will, ist das Recht zu leben, nicht einfach zu existieren.

Die Arbeiterin muss Brot haben, aber sie muss auch Rosen haben.

Helfen Sie mit, ihr den Stimmzettel zu geben, mit dem sie kämpfen kann.'

Ihr Aufschrei bleibt eines der unauslöschlichsten Mottos der amerikanischen Arbeiterbewegung.

Ihre Feinde, im Wesentlichen die Fabrikanten und die konservativen Gewerkschafter, sahen, wie effektiv sie war und versuchten, sie zu verleumden.

Der Staat New York gewährte den Frauen 1917 das Wahlrecht.

Durch ihre Wahlrechtsarbeit lernte Schneiderman die Gewerkschaftsorganisatorin Maud O'Farrell Swartz kennen.

Sie begannen eine 25-jährige Freundschaft.

Historiker haben darüber nachgedacht, was die Natur dieser Beziehung war.

Viele alleinstehende Frauen, die nicht geheiratet haben, waren mit anderen Frauen in Beziehungen verbunden, was spätere Generationen vielleicht sagen werden, ah, sie waren Lesben, aber ich glaube, das weiß niemand wirklich.

1918 wurde Schneiderman Präsident des New Yorker Zweigs der Women's Trade Union League und 1926 dessen nationaler Präsident.

Sie war in beiden Positionen tätig und organisierte Arbeiterinnen bis zu ihrer Pensionierung im Jahr 1949.

Die nächste wirklich wichtige Entwicklung in ihrem Leben war, dass sie Eleanor Roosevelt traf.

Das bringt Rose Schneiderman in Kontakt mit Franklin Roosevelt.

Und er wendet sich an Schneiderman als einen seiner Berater.

Als er 1933 Präsident der Vereinigten Staaten wurde, ernannte FDR Schneiderman als einzige Frau in seinen Arbeitsbeirat des New Deal.

Sie erkannte, dass die Fragen der Arbeits- und Arbeitnehmerrechte nicht außerhalb der politischen Arena gelöst werden können.

Es reichte nicht, mit dem Chef dieser oder jener Fabrik zu verhandeln.

Es erforderte eine systematische Umstrukturierung der Gesellschaft.

Schneiderman spielte eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der New Deal-Gesetzgebung während der Weltwirtschaftskrise, einschließlich der Gesetze zum Mindestlohn, dem Acht-Stunden-Arbeitstag und dem Recht der Arbeiter, sich zu gewerkschaftlich zu organisieren.

"Es begeistert mich, dass ich dazu beigetragen habe, das Leben von Arbeitern und Arbeiterinnen monumental zu verändern."

Von 1937 bis 1944 war Schneiderman Arbeitsministerin des Staates New York, wo sie sich für gleiches Entgelt für Frauen und den Schutz von Hausangestellten und Dienstleistungsarbeitern einsetzte Als in den 1930er Jahren Arbeitsgesetze in Kraft traten, wurden Landarbeiter und Hausangestellte ausdrücklich ausgeschlossen.

Sie trug dazu bei, dass Gesetze mehr Personengruppen schützten.

Im Moment haben wir in neun Bundesstaaten Gesetze verabschiedet und dem Kongress gerade eine nationale Hausangestellten-Grundverordnung vorgelegt, die einige der grundlegenden Schutzmaßnahmen bietet, die der Rest von uns für selbstverständlich hält: echte Investitionen in Ausbildung, Schutz vor sexueller Belästigung und Diskriminierung , bezahlte Freizeit, einschließlich nationaler Feiertage.

Es wird eine Herausforderung sein, dieses Gesetz zu verabschieden, aber das Schöne ist, dass es Arbeiter im ganzen Land dazu inspiriert, aufzustehen und sich zu engagieren.

1961 nahm Schneiderman an der Gedenkfeier zum 50-jährigen Jubiläum des Triangle Factory Fire teil. Sie starb 1972 im Alter von 90 Jahren.

Rose Schneiderman wollte die Welt verändern.

Das Amerika, das sich aus dem New Deal entwickelt, ist ihr wirklich zu verdanken.

Es waren Frauen wie Rose Schneiderman, die in dieser industriellen Zeit, in der Menschen buchstäblich in Fabriken starben, Arbeitsplätze veränderten und eine Ära des generationenübergreifenden Wohlstands schufen.

Das ist, was Veranstalter tun: Macht demokratisieren.

„Aus Erfahrung weiß ich, dass es an den Werktätigen liegt, sich selbst zu retten.

Und die einzige Möglichkeit, sich selbst zu retten, ist eine starke Arbeiterbewegung.'


Sie haben von Eric Schneiderman gehört. Sie sollten Rose Schneiderman kennen.

Jennifer Scanlon ist William R. Kenan, Jr. Professorin für Gender, Sexualität und Frauenstudien am Bowdoin College. Zuletzt ist sie Autorin von Bis There Is Justice: The Life of Anna Arnold Hedgeman.

Nachname: Schneidermann. Jüdisch. Aufgewachsen in New York City. Fortschrittlicher Politiker. Verbündeter für Frauen. Verbündeter der arbeitenden Bevölkerung. Verbündeter von Einwanderern und Farbigen. Feind der sexuellen Belästigung und Übergriffe. Feuriger öffentlicher Redner. Freund von Mitgliedern der politischen Dynastien New Yorks. Setzen Sie sich für höhere Mindestlöhne und verbesserte Arbeitsbedingungen ein. Amtsinhaber des Staates New York.

Der rasche Sturz von Generalstaatsanwalt Eric Schneiderman eröffnet Räume für Geschichten nicht nur über missbrauchende Männer, sondern auch über Frauen, von den Frauen, deren Viktimisierung durch Intimpartner verwirrt und erzürnt, bis hin zu den Frauen, deren Führungsrolle bei der Benennung und Bekämpfung dieser Gewalt ist bestätigt und inspiriert. Oft sind dies dieselben Frauen in verschiedenen Phasen ihrer Reise. Beide Geschichten erzählen uns, was wir bereits wissen: Frauen, deren Fähigkeiten kaum zu zügeln sind, werden eingedämmt, am tragischsten vielleicht von Menschen, die sich angeblich um sie kümmern und im Fall von Eric Schneiderman sogar für sie kämpfen.

Wir brauchten den aktuellen Fotoessay in Kosmopolitisch Magazin, um uns eine visuelle Darstellung der Marginalisierung von Frauen und ihrer Macht in der zeitgenössischen Politik zu bieten. Das atemberaubende Foto der elf Frauen, die nach Schneidermans Rücktritt die New Yorker Generalstaatsanwaltschaft leiten, liefert eine unangreifbare Wahrheit: Frauen sind bereits da. Frauen machen Politik, Frauen machen Politik real, Frauen verbessern das Leben ihrer Wähler, Frauen können uns etwas über den Kampf für das Richtige beibringen. Trotzdem bleiben Frauen am Rand.

Für Frauenhistoriker wie mich ist die Tragödie nicht nur das Schweigen dieser Realitäten in der Gegenwart, sondern auch deren fortwährende Negation, wenn wir uns an unsere Vergangenheit erinnern. Es ist also ein guter Moment, den anderen Schneiderman, Rose, einen der denkwürdigsten politischen, wenn nicht gar tatsächlichen Vorfahren von Eric Schneiderman, noch einmal zu besuchen und zu gedenken. Rose Schneiderman, eine der beeindruckendsten und hartnäckigsten Verfechterinnen des 20. Jahrhunderts für Frauen und Gerechtigkeit. Rose Schneiderman, deren einfache Aussage vor mehr als hundert Jahren die Realitäten und Träume von Legionen und Generationen von Arbeiterinnen einfing: „Die Arbeiterin will Brot“, erklärte sie 1911 deutlich, „aber sie will auch Rosen.“

Das Brot, wie Schneiderman-Biographin Annelise Orleck erklärt, beinhaltete kürzere Arbeitszeiten, höhere Löhne und sicherere Arbeitsbedingungen in Fabriken und an anderen Arbeitsplätzen. Dazu gehörten medizinische Versorgung und Kinderbetreuung sowie gesunde Ernährung und bezahlbarer Wohnraum. Aber Frauen wollten damals, wie Frauen heute, mehr als nur überleben. Sie wollten auch Rosen: eine sinnvolle Beschäftigung, Zugang zu Bildung, Spielplätze für ihre Kinder, Freizeit und die Möglichkeit, sie zu genießen. Brot und Rosen. Brot und Rosen.

Nur ein Jahr nachdem die junge Rose Schneiderman aus Polen in die USA ausgewandert war, starb ihr Vater und ließ ihre Mutter zurück, um ihre drei Kinder, die sie bereits hatte, sowie das eine auf dem Weg zu erziehen. Trotz der Bemühungen von Deborah Schneiderman reichte ihre Näherarbeit, ergänzt durch die Aufnahme von Internatsschülern und die Arbeit als Handwerkerin im Ghetto der Lower East Side, nicht aus, sie waren oft hungrig, und sie musste ihre Kinder zeitweise in Waisenhäusern unterbringen .

Im Alter von dreizehn Jahren musste Rose trotz der Ambitionen ihrer Mutter oder ihrer eigenen die Schule abbrechen und ein Leben lang arbeiten. Dass sie von der Textilarbeiterin zur Leiterin der Women’s Trade Union League, von der Gewerkschaftsorganisatorin zur Arbeitsministerin des Staates New York wurde, zeugt von ihrer Intelligenz, Leidenschaft und Entschlossenheit. Es zeigt auch, wie wichtig Netzwerke von Frauen damals wie heute sind.

Ihre Verbündeten kamen im Laufe der Zeit und schlossen nicht nur ihre Schwestern in der Fabrikarbeit ein, sondern auch Frances Perkins, die erste Frau, die landesweit als Arbeitsministerin diente, und Eleanor Roosevelt, die First Lady, die viel von ihrem Wissen über arbeitende Menschen und berufstätige Frauen lernte von Rose Schneidermann. Ein Foto von Schneiderman und ihrer Kohorte würde ungefähr so ​​aussehen wie das heute berühmte Foto der Gründer der #MeToo-Bewegung oder der Frauen, die beim Auszug von Eric Schneiderman in der New Yorker Staatsanwaltschaft ihren Platz einziehen, vielfältig in vielerlei Hinsicht registers but also united, to one degree or another, by the continued realities of gender discrimination and violence.

Schneiderman’s battles for “bread” resulted in significant changes in the nation’s industrial workforce. During the Great Depression, she authored the New Deal codes that covered the industries dominated by women workers, leading to greater fairness in the workplace. As New York State’s Secretary of Labor, she helped unionize women in a variety of industries, from nursing to domestic work, proving herself an ally of immigrants as well as of the many black and Latina women who worked in service jobs in restaurants, beauty parlors, laundries, and hotels. On other fronts she was less successful, failing to prevent southern employers from paying black women lower wages than they paid white women, or to secure further national protections for domestic workers.

Schneiderman’s battles for “roses” illustrate the complicated nature of intimate relations between women and men, then as now. Without a century’s worth of language to describe what we now call sexism, or misogyny, Schneiderman believed in and advocated for dignity for all women. For her, “roses” included equity in the home as well as the workplace.

At times she spoke back to men who didn’t regard women as full human beings, as when a politician in her hearing declared that the franchise, not yet secured at that point, would de-feminize women. “I asked him if he thought they would lose more of their beauty and charm by putting a ballot in the ballot box than standing around all day in foundries or laundries,” she quipped.

Schneiderman was a fierce orator, beloved by many but harassed by some, including the men who heckled, “Go home and wash your dishes,” or “Who’s taking care of your children?” One memorable day, she sat in Eleanor Roosevelt’s home, following hours of productive discussion and debate about the intolerable conditions of women workers, only to hear the Roosevelts’ sons laughingly deride their mother’s pretensions to understand the world of politics. Men could be allies, but there were often limits to the alliance.

For Rose Schneiderman, bread and roses meant decent work and decent lives, justice and joy, dignity in the workplace and whole personhood in the home. She knew then, as we are continually reminded now, that there’s no divorcing the two. Men who purport to care about women have to care about women. Bread and roses. Bread and roses.


Rose Schneiderman: N.Y. Senators vs. Working Women

Einführung: Rose Schneiderman, an organizer for the New York Women’s Trade Union League, did not participate in the Lawrence strike, but in her suffrage campaigning worked to bring together middle and working-class women in support of women’s right to vote. She makes a good case here against male politicians’ opposition to woman suffrage and she supports working women’s efforts to reduce the hours of labor and secure protective legislation. Schneiderman linked the two reform campaigns arguing, “We want to tell our Senators that the working women of our State demand the vote as an economic necessity. We need it because we are workers and because the workers are the one that have to carry civilization on their backs.” Women textile workers in Lawrence would have appreciated her argument.

Rose Schneiderman, Cap Maker, answers the New York Senator who says:“Get women into the arena of politics with its alliances and distressing contests — the delicacy is gone, the charm is gone, and you emasculize women.”

Fellow-workers, it already has been whispered to you that there is a possibility that our New York Senators don’t know what they are talking about. I am here to voice the same sentiment. It seems to me that if our Senators really represented the people of New York State, they ought to know the conditions under which the majority of the people live. Perhaps, working women are not regarded as women, because it seems to me, when they talk all this trash of theirs about finer qualities and “man’s admiration and devotion to the sex”— “Cornelia’s Jewels” “Preserving Motherhood”— “Woman’s duty to minister to man in the home”— “The delicacy and charm of women being gone,” they cannot mean the working women. We have 800,000 women in New York State who go out into the industrial world, not through any choice of their own, but because necessity forces them out to earn their daily bread.

I am inclined to think if we were sent home now we would not go home.

We want to work, that is the thing. We are not afraid of work, and we are not ashamed to work, but we do decline to be driven we want to work like human beings we want to work for the welfare of the community and not for the welfare of a few.

Can it be that our Senators do not realize that we have women working in every trade but nine?

We have women working in the foundries, stripped to the waist, if you please, because of the heat. Yet the Senator says nothing about these women losing their charm. They have got to retain their charm and delicacy and work in foundries. Of course, you know the reason they are employed in foundries is that they are cheaper and work longer hours than men.

Women in the laundries, for instance, stand for 13 or 14 hours in the terrible steam and heat with their hands in hot starch. Surely these women won’t lose any more of their beauty and charm by putting a ballot in a ballot box once a year than they are likely to lose standing in foundries or laundries all year round.

There is no harder contest than the contest for bread, let me tell you that. Women have got to meet it and in a good many instances they contest for the job with their brother workman. When the woman is preferred, it is because of her weakness, because she is frail, because she will sell her labor for less money than man will sell his.

When our Senators acknowledge that our political life has alliances and distressing contests which would take the charm away from women if she got into them, let me reassure the gentlemen that women’s great charm has always been that when she found things going wrong she has set to work to make them go right. Do our Senators fear that when women get the vote they will demand clean polling places, etc.? It seems to me that this rather gives them away. Is it their wish to keep the voters in such a condition that it is a disgrace for anybody to come in contact with them?

Is not this Senator’s talk about political contests and alliances an insult to all honest voters?

What about the delicacy and charm of women who have to live with men in the condition of a good many male voters on election day? Perhaps the Senators would like them to keep that condition all year round they would not demand much of their political bosses and he could be sure that they would cast their votes for the man who gave them the most booze.

I did some lobbying work last year for the 54-hour bill, and I can tell you how courteous our Senators and Assemblymen are when a disenfranchised citizen tries to convince them of the necessity of shorter hours for working women. I assure you chivalry is dead.

During the hearing at Albany our learned Senators listened to the opposition very carefully they wanted to be able to justify themselves afterwards when they voted against our bill. But when the Committee, who spoke for the working women came to plead for the bill, there was only one Senator left in the room— he was the chairman —he couldn’t very well get out we had to make our arguments to the chairman of the Committee, all the other Senators had left. Mind you, we were pleading for a shorter work week for working-women. We had our evidence to show that physical exhaustion leads to moral exhaustion, and the physical and moral exhaustion of women will lead to the deterioration of the human species. What did these men care. We were voteless working women— no matter what we felt or thought we could not come back at them.

When you ask these gentlemen why they oppose the bill so shamefully, they will tell you it is the fault of the Republican Assembly that the Democrats would have passed it, only that the Republicans held up the bill to consider the canning industry. That is what they say this year, but when you ask them what was the matter last year, when both houses were Democratic, they don’t know what to say.

It seems to me that the working women ought to wake up to the truth of the situation all this talk about women’s charm does not mean working women. Working women are expected to work and produce their kind so that they, too, may work until they die of some industrial disease

We hear our anti-suffragettes saying, “Why, when you get the vote it will hinder you from doing welfare work, doing uplift work.” Who are they going to uplift? Is it you and I they want to uplift? I think if they would lift themselves off our shoulders they would be doing a better bit of useful work. I think you know by now that if the workers got what they earn there would be no need of uplift work and welfare work or anything of that kind.

We want to tell our Senators that the working women of our State demand the vote as an economic necessity. We need it because we are workers and because the workers are the ones that have to carry civilization on their backs.

What does all this talk about becoming mannish signify? I wonder if it will add to my height when I get the vote. I might work for it all the harder if it did. It is too ridiculous, this talk of becoming less womanly, just as if a woman could be anything else except a woman.

This vote that she is going to cast is going to work this marvellous change in her all of a sudden. Just by beginning to think of how the laws are made and using such intelligence as she has to put good men in office with her vote she will be made over into a creature without delicacy or charm.

Poor Mr. Senator, you don’t expect us to put any faith in you when we have seen women working in electric works, working all day with sleeves rolled up until they had developed the muscles of their arms as strong and hard as a strong man’s yet these women were intelligent and charming.

No man need be ashamed of the working-women. They do more than their share of the world’s work. Our Senators do not think long hours is making them mannish or less delicate or less womanly. Gar nicht. If you tell these men “Those women ought to work only eight hours a day,” they will answer, “No, a woman is a free American citizen you must not hinder her, let her work as many hours as she pleases.”

I honestly believe that it is fear of the enfranchisement of working-women that prompts the Senators to oppose us. They do not want the working-women enfranchised because politicians know that a woman who works will use her ballot intelligently she will make the politician do things which he may not find so profitable therefore, they come out with all these subterfuges.

Senators and legislators are not blind to the horrible conditions around them, especially among women workers. Some of these Senators come from the canning district where women and children may be working 24 hours a day, the canning districts where little children fall asleep while at work in the pens. Others of these Senators come from the textile district, where the whole family goes to work and there is no one to do the administrating of the so-called home again, others of these Senators come from the New York district where women have to sew 37 SEAMS FOR ONE CENT and where a woman has to IRON 70 DOZEN SKIRTS A DAY TO EARN $1.25! It does not speak well for the intelligence of our Senators to come out with statements about women losing their charm and attractiveness, when they begin to use their intelligence in the face of facts like these. If these men really were representatives of the people, if they knew how the people lived, then they would think and act differently. They have a few women in mind, to whom they think it would be a bad thing to give the vote–these are some of the well-to-do women— they are afraid that these women, instead of going down to the settlements to teach a girl how to use her knife and fork, how to be lady-like, etc., might turn their energy into political house-cleaning. And what would the Senator do then, poor thing?

Those Senators who have opposed the enfranchisement of women will be ashamed of themselves in a few years. The vote has got to come whether they like it or not. It is the next step. This republic has got to come to it, and it is going to before long

Every working women ought to work to hasten the day.

I assure you we are not going to sit down on our job we are going to push “Votes for Women” among working women everywhere. Those of you who want to be on the winning side of this abolition movement better join right now.

Let us demonstrate to our Senators and Assemblymen and all other anti-suffragettes everywhere, that the citizens of New York, the voting citizens of New York, stand by this democratic demand for “Votes for Women.”

Anmerkung der Redaktion: Below is the cover of the pamphlet published with Rose Schneiderman’s response to the Senators.

Wage Earners’ Suffrage League

_______________

Senatoren vs.

Working Women

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MISS ROSE SCHNEIDERMAN

replies to

NEW YORK SENATOR

Delicacy and Charm of Women

Price, Five Cents

Quelle: Document 19: “Miss Rose Schneiderman, Cap Maker, Replies to New York Senator on Delicacy and Charm of Women” (New York: Wage Earners’ Suffrage League, 1912) microfilm, History of Women, reel 951, #9222.

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Rose Schneiderman

Portrait of Rose Schneiderman, 1909

Library of Congress Photo

Rose Schneiderman’s fierce advocacy for women and workers earned her a reputation as “a tiny, red-haired bundle of social dynamite." She was a leading voice in the trade union movement for over fifty years, organizing on the shop floor, the street corner, and in the halls of Congress and the White House.

Born to an Orthodox Jewish family in what is now Poland in 1882, Schneiderman emigrated with her family to the United States in 1890. They settled in New York City on the Lower East Side of Manhattan. Her parents emphasized the importance of learning, and Schneiderman was literate in Hebrew, Yiddish, Russian, and English. After her father’s early death, she was forced to leave school to help support her siblings. She initially found employment in a department store before moving to the dangerous, but more lucrative, garment industry. Schneiderman eventually went to work at a cap factory. It was there, in 1903, that she co-organized Local 23 of the Jewish Socialist United Cloth Hat and Cap Makers’ Union, ultimately leading a successful strike while still in her early twenties.

This success led her to full-time union organizing, and, in 1908, Schneiderman became the New York Women’s Trade Union League’s (NYWTUL) first full-time organizer in the women’s garment industry. In her role with the NYWTUL, Schneiderman worked closely with Clara Lemlich Shavelson of the International Ladies’ Garment Workers' Union (ILGWU) during the 1909 garment workers strike in New York City, often referred to as the Uprising of 20,000.

Her powerful speech about the importance of trade unions in the aftermath of the Triangle Shirtwaist Factory Fire in 1911 further cemented her role as an important voice in the labor movement. In addition to her trade union work, Schneiderman also used her considerable organizing skills toward the cause of women’s suffrage, including a speaking tour sponsored by the National Woman Suffrage Association (NWSA).

In 1917, Schneiderman became the president of the NYWTUL—the first woman to hold that title. Despite having a position of power, she continued to face sexism and discrimination. Over time, she grew increasingly disappointed with the male-dominated leadership and membership of the trade unions.

In the nineteen-teens and -twenties, Schneiderman worked at the state level in New York to enact labor laws to protect workers, in particular women’s labor laws, since they were distinct from men’s at the time—like women’s minimum wage. In 1920, Schneiderman ran for the United States Senate as the candidate of the New York State Farm Labor Party.

Through the WTUL, Schneiderman met Eleanor Roosevelt, and over the years developed a friendship with her, and with future president Franklin D. Roosevelt. Schneiderman became a trusted adviser on the trade union movement to the Roosevelts, and FDR appointed her to the Labor Advisory Board of the National Recovery Administration (NRA) in 1933. She was the only woman appointed to that body. Schneiderman’s influence with the Roosevelts informed New Deal legislation, including the National Labor Relations Act of 1935 (also known as the Wagner Act) and the National Industrial Recovery Act.

From 1937 to 1943, she served as secretary of the New York State Department of Labor.

Although she retired from public life in 1949, Schneiderman continued to be vocal about social justice and labor issues. She published a memoir of her life in 1967, Rose Schneiderman died in New York City on August 11, 1972.

Literaturverzeichnis

McGuire, John Thomas. “From Socialism to Social Justice Feminism: Rose Schneiderman and the Quest for Urban Equity, 1911-1933.” Journal of Urban History 35, Nr. 7 (November 2009): 998–1019. doi:10.1177/0096144209347990.

Orleck, Annelise, Common Sense & a Little Fire: Women and Working-Class Politics in the United States, 1900-1965 (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1995).

"Rose Schneiderman." 1972. New York Times, Aug 14.

Von Drehle, Dave, Triangle: The Fire that Changed America (New York: Atlantic Monthly Press, 2003).


Selected publications:

All for One (Eriksson, 1967).

On Saturday, March 25, 1911, more than 500 employees of the Triangle Waist Company were working overtime in New York City's ten-story Asch building when the 4:30 power-off bell rang. Leaving their sewing machines for the washrooms, the workers made their way through the narrow rows past wicker baskets overflowing with finished goods—silks, lawns, laces, and the shirtwaists made famous by artist Charles Dana Gibson. Tomorrow's work, layers of lawn alternating with layers of tissue paper, waited on the cutting tables above bins brimming with rags, and in the midst of such fire hazards employees puffed on their cigarettes, versed in the art of blowing smoke under their coats to help their employers ignore such blatant violations of fire regulations. The Asch building was, after all, fireproof.

The fire began in a rag bin. At 4:35, the eighth-floor bookkeeper sent a message to the ninth floor's main offices: "The place is on fire: Run for your lives." From the street below, onlookers, including James Cooper of the New York Welt, watched the first signs of disaster. "For fully a minute," wrote Cooper, "the spectators seemed in doubt as to whether the smoke meant fire or was simply some unusual smoke that might come from a machine…. Within an other minute the entire eighth floor was spouting little jets of flame from the windows." As it was Saturday, those on the street assumed that the building was deserted until "suddenly something that looked like a bale of dark dress goods was hurled from an eighth-story window…. Another seeming bundle of cloth came hurtling through the same window, but this time a breeze tossed open the cloth and from the crowd of 500 persons came a cry of horror. The breeze disclosed the form of a girl shooting down to instant death."

Rose Schneiderman">

I came to see that poverty is not ordained by heaven, that we could help ourselves.

—Rose Schneiderman

Many workers jumped others rushed to blackened stairways, locked doors, rusted-shut windows, and a fire escape that collapsed beneath their weight. By the time firefighters connected their hoses, the entire eighth floor was ablaze. Jumping as many as three together towards the safety nets hastily held out on the street below them, the young women brought the nets down to the pavement or ripped holes straight through them. Continued Cooper:

A young man helped a girl to the window sill on the ninth floor. Then he held her out deliberately, away from the building, and let her drop. He held out a second girl the same way and let her drop. He held out a third girl who did not resist. They were all as unresisting as if he were helping them into a street car instead of into eternity. He saw that a terrible death awaited them in the flames and his was only a terrible chivalry…. Quick as a flash, he was on the window sill himself. His coat fluttered upwards—the air filled his trouser legs as he came down. I could see he wore tan shoes.

Nearly 150 workers, most of them Jewish immigrant women, lost their lives in the Triangle Fire because the building failed to meet required safety standards. On April 5, "the skies wept," reported the Welt, as a group of working men and women marched in procession to mourn the fate of "their fellows who perished in the fire at NO. 23 Washington Place, March 25 last." Among the mourners was a woman named Rose Schneider-man. As a union leader and activist, her resolve was intensified: workers would never again be forced to risk their lives to earn their livings.

Born in Russian Poland's village of Saven in 1882, Schneiderman was one of four children of Deborah Rothman Schneiderman and Samuel Schneiderman. Samuel's occupation as a tailor forced Deborah to provide for the family on three rubles a week. "Father was inclined to be satisfied with his lot," Schneiderman later recounted, "as long as he could read books and have friends about him" he shared this pleasure with his family, reading aloud from such works as The Arabian Nights. Teaching his daughter to read and write, he encouraged Schneiderman's dream of becoming a teacher and stressed the importance of a formal education. "Like Mother," she later said, "he was not demonstrative, but he shared his love of books with us, reading to us a great deal and helping me with my lessons. In a way it was natural that I should feel closer to him than to Mother. She had a habit of teasing…. She would praise me to others but never to my face. Father, on the other hand, always encouraged me openly." But if Schneider-man was occasionally at odds with her mother, she also admired her strength, recalling: "When Mother made up her mind, things happened." Though Deborah Schneiderman had never attended school, she had taught herself to read the Jewish prayer book in order to recite the prayers at synagogue.

Finding it difficult to earn enough money in Poland, Samuel moved his family to New York City when Rose was eight. He died two years later. Deborah was left with four children (one of them a newborn), no income, and no means of providing for her family. Along with her four-year-old brother Charles, ten-year-old Rose was placed in an orphanage run by the Hebrew Sheltering Guardian Society. She was issued a uniform and her hair was shorn. "To say it was humiliating," she later wrote, "is to put it mildly." The girls were marched in line and slept in an enormous dormitory. Disobedience was discouraged with beatings or by locking the girls in a closet for up to 24 hours. They owned only the trunks which housed their dolls and books. Schneiderman, in fact, did not even own a trunk, as her mother could not afford to fill it.

In just under a year, Deborah Schneiderman arrived to reclaim her daughter, but the return to the Lower East Side proved depressing. "Everything looked so drab and dismal," wrote Rose, "I almost wished I was back in the orphanage." For the next two years, she cared for her younger sister while attending school, completing nine grades in four years' time. Then her mother lost her job.

At 13, Rose Schneiderman went to work as a cash girl for Hearn's Department Store, bringing home $2.16 after a 64-hour week. Initially, she tried to continue her formal education through night school but soon found that there were other ways of acquiring knowledge she read Bible stories in Yiddish to her mother but chose English novels for herself. She also joined the Lady Manchester Club, where she learned parliamentary procedure. Meanwhile, Schneiderman took a position as check girl for another department store and worked the same hours for a nine-cent salary hike. After three years, a neighbor helped her secure a job in a cap factory, despite her mother's disapproval of the less "genteel" post, where she made $6 a week. She soon advanced to sample maker, a position which brought no raise but guaranteed that she would not be laid off during the slack season. During these years, it was she who saw to it that her family was fed, prompting her later reflections of an unhappy childhood marked by a tremendous sense of responsibility.

But when she reached her early 20s, Schneiderman found her life's passion in the labor movement. In 1903, she encountered Bessie Braut , a reportedly "radical and progressive" woman who showed Schneiderman that the male workers were at least a little better off because they were organized. Pay advances made by the men were absorbed by the women workers rather than employers thus, each half-cent increase for the men equaled a half-cent deduction from the women's paychecks. Convinced that the women workers would benefit from their own union, Schneiderman and two coworkers went to the United Cloth Hat and Cap Makers' Union to ask for assistance. They were told to return with 25 signatures. Two days later, they appeared with the signatures, and Local 23—the first women's branch of the Jewish Socialist Hat and Cap Makers' Union—was chartered in January 1903. Schneiderman served as secretary. "To me," she said, "it is the spirit of trade unionism that is most important, the service of fellowship, the feeling that the hurt of one is the concern of all and that the work of the individual benefits all."

The following year, Schneiderman discovered what she later deemed the most important influence in her life: the Women's Trade Union League (WTUL). She recalled that when attending her first meeting, she saw little business transacted, she heard no reports of any kind, and at the meeting's end everyone danced the Virginia Reel. While this did little to subdue her initial reservations about the League, she did encounter Leonora O'Reilly , a League member who made a marked impression upon her. Schneiderman later made an important connection with Margaret Dreier Robins , another League member, and it was largely due to these friendships that she joined the League in 1905.

O'Reilly, Robins, and Mary Dreier proved strong influences in Schneiderman's life, and she was to work closely with them for many years. Following their examples, she became a more powerful speaker, an "effective, direct, and rather chic woman." In 1906, she was made vice president of the New York League and by 1909 was a full-time organizer for New York's East Side. Though these new appointments meant she would never finish school, her heart, she said, was in the trade-union movement.

November 1909 heralded the "Uprising of the Twenty Thousand"—one of the largest strikes in the history of the East Side. For three winter months, thousands of immigrant women in the shirtwaist industry protested deplorable working conditions, while Schneiderman served as their coordinator. Prominent society women, such as Anne Morgan , joined the picket lines. By the strike's end, their union had not been formally recognized, but the women had effected shorter working days, increased pay, and achieved some safety reforms. Still, without a viable trade union, the workers remained without rights and bargaining power.

Eight months after the strike's conclusion, one of the strikers came before the League, urging action, following a fire in Newark, New Jersey, that claimed the lives of 25 working women. The WTUL then demanded an investigation of all factory buildings. Complaints regarding unsafe working conditions ranged from locked doors to barred windows and buildings without fire escapes. EIN New York Times article revealed that 99% of factories checked had serious fire hazards. Despite the overwhelming evidence, no action was taken.

In March 1911, three months after the investigation, the historic Triangle Fire broke out. With 146 dead, the tragedy elicited an outpouring of sympathy from the lower East Side ghetto community. Wrote United Press reporter William Shepherd, "I remembered these girls were the shirtwaist makers. I remembered their great strike of last year in which these same girls had demanded more sanitary conditions and more safety precautions in the shops. These dead bodies were the answer."

History has largely credited Schneiderman with laying the groundwork for the reforms that followed. Six weeks after the fire, during a mass meeting at the Metropolitan Opera House on May 2, 1911, the 29-year-old Schneiderman, with her flowing red hair and biting oratory, delivered a speech that swayed public opinion to the labor movement's side and secured the support of wealthy uptown New Yorkers:

This is not the first time girls have burned alive in the city…. Every year thousands are maimed. The life of men and women is so cheap and property is so sacred. There are so many of us for one job it matters little if 140-odd are burned to death…. But every time the workers come out in the only way they know to protest against conditions which are unbearable, the strong hand of the law is allowed to press down heavily upon us…. It is up to the working people to save themselves. The only way they can save themselves is by a strong working-class movement.

Schneiderman addressed rallies throughout the Midwest, advocating not only trade unionism but socialism and suffragism. In 1918, she became president of New York's WTUL—a position she would hold for some 30 years. In the 1920s, she represented the National WTUL at international conferences, ran for U.S. Senate on the Farmer-Labor ticket, and organized the Bryn Mawr Summer School for Working Women. In 1926, she became president of the National League, holding the position until the organization's demise.

Wann Eleanor Roosevelt , a woman Schneiderman greatly admired, became a member of the WTUL, the two struck up a close friendship. On frequent visits as a guest at Hyde Park, and through correspondence, Schneiderman educated President Franklin D. Roosevelt in the trade-union movement, eventually becoming one of his trusted advisers. Indeed, FDR liked "Rosie," and as Frances Perkins pointed out, she "made a good many things clear to Franklin Roosevelt that he would hardly have known in any other way." Schneiderman was the only woman appointed to the Labor Advisory Board of the National Recovery Administration (NRA), and from 1937 to 1943 she served as secretary of the New York State Department of Labor.

At 85, she published her autobiography All for One, admitting to a childhood longing to become a teacher. She recalled that one of the proud moments in her life occurred when Eleanor Roosevelt stood up at an AFL-CIO convention and told the audience that Rose Schneiderman had taught her all she knew about trade unionism. A few years after she signed herself into an old-age home, Schneiderman died in New York at the age of 90. By the time of her death, the minimum wage and the eight-hour day had become woven into the fabric of American life.


The history behind the 'bread and roses' theme to the London Women's March

"The worker must have bread, but she must have roses, too." These were the words uttered on April 2, 1911 by a young Polish-born immigrant woman at a meeting at New York's Metropolitan Opera House.

108 years later, the words "bread and roses" are the rallying cry at Women's March London — which organisers are dubbing the "Bread and Roses March and Rally". Protestors will wield flowers as they march from Portland Place to Trafalgar Square on Jan. 19 and they're being encouraged to donate to local food banks.

Rose Schneiderman was speaking in the aftermath of the Triangle Shirtwaist Factory fire — one of the deadliest industrial disasters in U.S. history which killed 146 workers — 123 of whom were women aged between 14 and 23. "What the woman who labours wants is the right to live, not simply exist — the right to life as the rich woman has the right to life, and the sun and music and art," Schneiderman said, addressing a crowd of mostly privileged women. "You have nothing that the humblest worker has not a right to have also. The worker must have bread, but she must have roses, too. Help, you women of privilege, give her the ballot to fight with."

So, why is a century-old political slogan the defining message of 2019's Women's March in London? Huda Jawad, one of the organisers of the London chapter of the global movement, told us that Schneiderman's speech is just as relevant today as it was 100 years ago. "She was talking in her speech about how rich women should be aware of the privileges they have and that things like art, music, fun, and culture should be enjoyed by workers as well as the privileged," says Jawad.

"What was really amazing about Rose is that she was a Jewish Polish immigrant in America, she was also a lesbian, she never had children, she was one of the first women to organise the Labour movement in America," says Jawad. "She had to drop out of school to go to work in a factory because her father died. She could have done really well had life treated her equally, had she had the privilege of being born in the right family."

This isn't the first time the 'bread and roses' motto has been employed by activists. Just one year after her seminal speech, Schneiderman's phrase was adopted by protestors at the 1912 Textile Strike in Lawrence, Massachusetts — a strike comprising mostly immigrant women workers.

Jawad says that strike was "mainly led by immigrant women" who worked in factories from a diverse array of backgrounds. "It was really a collection of all of the women who worked in the factories who basically asked for fair wages, better working conditions, and rights to go to the toilet," says Jawad.

And it's this message that is at the heart of this year's rally. Die Idee, dass alle women — be they women of colour, trans women, queer women, disabled women, immigrants, refugees, privileged women, and white women — shouldn't just have access to the rudimentary items needed to survive, they also have the right to art, culture, and dignity.

The idea to name this year's Women's March after Schneiderman's speech came when Jawad and her fellow organisers were sitting around a kitchen table discussing the issues women in the UK are encountering at present. "Someone said, why don't we call it 'bread and roses,'" says Jawad.

The timing of this year's march — which falls at the end of a particularly seismic week in the run-up to the UK's exit from the European Union — has set the tone for this year's march. Whereas the first march was a global reaction to the election of Donald Trump as POTUS, this year's British iteration of the march will focus on causes closer to home — namely, Brexit and the era of austerity which began after the financial crisis and period of economic recession which ensued.

"We wanted a rallying call to celebrate difference but also to recognise that there are different levels of privilege within society, particularly with women," says Jawad. "We wanted to put women at the centre of discussions about austerity, Brexit, and poverty."

So, is Brexit a feminist issue? Jawad says that Brexit "should indeed" be looked upon as a feminist issue. "When you read or see a news report on Brexit, it's often talked about in very abstract terms, and doesn't explain how a mother on a minimum wage can be impacted by that." She feels that "women's voices have been missing" and that the "impact on women is conspicuously absent" in politicians' and the media's analysis of Brexit.

100 years on from its first utterance, what does "bread and roses" mean for women taking to the streets of London this Saturday? Jawad says the 21st century meaning of the phrase is: "the struggle continues." "Regardless of how society develops economically, or politically, or even technologically, we know that the system is structured in a way that will always put women and minoritised people behind men — and a particular type of man," says Jawad.

"That is to say that the structure that leads to misogyny, hate, and phobia is still present and hasn't been removed from society whatever progress we've made, so we still need to do work but also recognise there are now, more than ever, more opportunities to enjoy the roses," says Jawad. "There may be more access to roses, but not everyone can buy them. It's important that we create a space where we share in each others' riches, privilege, but also recognise that we as individuals can do something about it."

While women are facing different issues today than they were 100 years ago, there are also commonalities between women then and now.

"Whereas bread and roses was originally a group of migrant women organising together to call for better conditions of a factory, of an employer, this bread and roses is about us, as an intersecting movement, calling for better conditions from our political leadership and pledging to do it of each other," Jawad added.

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