Die Geschichte

Schlacht von Milliken's Bend, 7. Juni 1863


Schlacht bei Millikens Bend, 7. Juni 1863

Die Schlacht von Milliken's Bend war fast der einzige Versuch der Konföderierten, die Belagerung von Vicksburg (Amerikanischer Bürgerkrieg) aufzuheben. U. S. Grant hatte den Mississippi überquert, den konföderierten Truppen östlich des Flusses eine Reihe von Niederlagen zugefügt und am 19. Mai die Stadt besetzt. Der Kommandant der Konföderierten östlich des Flusses, Joseph Johnston, verbrachte seine Zeit damit, eine Armee aufzustellen, war aber trotz seiner Bemühungen nicht in der Lage, eine Streitmacht aufzustellen, die Grants ständig wachsende Armee um Vicksburg ernsthaft herausfordern konnte.

Am Westufer hatten die konföderierten Kommandeure noch weniger Truppen zur Verfügung, aber General Richard Taylor, der Kommandant in Louisiana, schaffte es, eine Streitmacht von drei Brigaden aufzustellen, die er in Richtung Mississippi entsandte.

Zumindest am Westufer gab es einige Ziele, die eine so kleine Streitmacht mit einiger Sicherheit angreifen konnte. Ein solches Ziel war die Versorgungsbasis der Union bei Milliken's Bend. Die Unionsgarnison hier war klein und ungetestet. Der größte Teil der Garnison wurde von zwei Regimentern unerfahrener schwarzer Truppen gestellt. Zu diesem Zeitpunkt des Krieges war die Meinung in der Unionsarmee über die Nützlichkeit schwarzer Soldaten geteilt. Die neu aufgestellten schwarzen Regimenter hatten kaum eine Chance gehabt, sich im Kampf zu beweisen. Millikens Bend sah, dass sich dies änderte.

Am 6. Juni hatte der Unionskommandant in Milliken's Bend, Oberst Hermann Lieb, seine Männer auf eine Erkundungstour mitgenommen, wo sie auf die Vorhut der konföderierten Armee von Brigadegeneral Henry E. McCullock gestoßen waren. Dies gab Lieb die Möglichkeit, Verstärkung zu rufen. Ein weiteres Regiment (das 23. Iowa) traf vor Beginn der Schlacht ein, während zwei Kanonenboote (Choctaw und Lexington), sollten in einem entscheidenden Moment während der Schlacht eintreffen.

Am 7. Juni griff die etwa 3.000 Mann starke konföderierte Streitmacht die drei Regimenter bei Milliken's Bend an. Angesichts ihrer Chance kämpften die schwarzen Truppen mit großer Entschlossenheit und erlitten sehr schwere Verluste. Jedoch, überlegene Konföderierten Zahlen schließlich, und die Unionstruppen wurden aus ihrer Verteidigung und zurück in Richtung Fluss gezwungen.

An diesem Punkt erschienen die beiden Kanonenboote der Union. Ihre Feuerkraft war für die Konföderierten zu groß, und in Kombination mit der Garnison wurde der Angriff abgewehrt. Diese Niederlage beendete jeden Versuch westlich des Mississippi, Grants Nachschublinien zu stören. Die einzige Hoffnung für die Verteidiger von Vicksburg war, dass Johnston von Osten angreifen würde.

Die Schlacht von Milliken’s Bend hatte weit über Vicksburg hinaus Bedeutung. Die schwarzen Soldaten hatten viel besser gekämpft, als viele erwartet hatten. Ein Besucher von Grants Armee zu dieser Zeit war der stellvertretende Kriegsminister Dana, der berichtete, dass das Engagement in Millikens Bend „die Stimmung der Armee in Bezug auf den Einsatz von Neger-Truppen völlig revolutioniert hat“. Im Süden war die Reaktion etwas anders. Es gibt gute Beweise dafür, dass einige schwarze Soldaten getötet wurden, nachdem sie sich ergeben hatten. Taylors Bericht enthielt die entsetzliche Zeile, dass „eine sehr große Anzahl von Negern getötet und verwundet und unglücklicherweise etwa 50 mit 2 ihrer weißen Offiziere gefangen genommen wurden“. Einige dieser gefangenen Männer wurden in die Sklaverei verkauft. Millikens Bend gehörte zu einer Reihe solcher Ereignisse, die den Rekord des Südens während des Krieges ruinierten.


Schlacht von Millikens Bend

Die Schlacht von Millikens Bend, kämpfte am 7. Juni 1863, war Teil der Vicksburg-Kampagne des amerikanischen Bürgerkriegs. Der konföderierte Generalleutnant John C. Pemberton und seine Armee wurden in Vicksburg, Mississippi, vom Unionskommandanten Generalmajor Ulysses S. Grant und der Armee von Tennessee belagert.

Um Grants Versorgungsleitung zu unterbrechen und die Stadt zu entlasten, griffen die Konföderierten das Versorgungsgebiet der Union bei Milliken's Bend den Mississippi hinauf. Das Gebiet Milliken's Bend, 24 km nordwestlich von Vicksburg, diente bis vor kurzem als Aufmarschgebiet für Grants Vicksburg-Kampagne. Es war ein Standort von Versorgungsdepots und Krankenhäusern, von denen viele von schwarzen Soldaten bemannt und bewacht wurden, von denen einige kürzlich rekrutierte Männer waren, die als Sklaven befreit wurden.

Obwohl es sich um eine relativ kleine Schlacht handelte, zeichnete sie sich durch die herausragende Rolle schwarzer Unionssoldaten aus, die trotz mangelnder militärischer Ausbildung tapfer mit minderwertigen Waffen kämpften und schließlich mit Hilfe von Kanonenbooten die Konföderierten vertrieben.


Milliken's Bend: Eine Bürgerkriegsschlacht in Geschichte und Erinnerung [Gebundene Ausgabe]

Mr. Davis schickt uns auch eine Skizze des scharfen Kampfes bei Milliken's Bend, wo eine kleine Gruppe von Negertruppen mit einigen Weißen von einer größeren Streitmacht angegriffen wurde. In einem Brief aus Vicksburg heißt es:

ZWEIUNDZWANZIGSTER TAG IM HINTEREN VICKSBURG,
9. Juni 1863.

Zwei Herren von der Yazoo haben mir folgende Einzelheiten über den Kampf bei Milliken's Bend mitgeteilt, bei dem die Negertruppen eine so auffallende Rolle spielten.

Mein Informant gibt an, dass eine Truppe von etwa 1000 Negern und 200 Mann der 23. Iowa, die zur zweiten Brigade der Carr's Division gehört (die 23. Iowa war mit Gefangenen den Fluss hinauf und auf dem Rückweg dorthin war). Ort) wurde im Lager von einer Rebellentruppe von etwa 2000 Mann überrascht. Die erste Andeutung, die der Kommandant erhielt, kam von einem der Schwarzen, der in das Zelt des Obersten ging und sagte: "Massa, die Sezesh sind im Lager." Der Oberst befahl ihm, die Männer sofort zu laden. Er antwortete sofort: "Wir haben das jetzt getan, massa." Bevor der Oberst bereit war, standen die Männer in der Schlange, bereit zum Einsatz. Wie bereits erwähnt, trieben die Rebellen unsere Streitmacht auf die Kanonenboote zu, nahmen farbige Männer gefangen und ermordeten sie. Dies machte sie so wütend, dass sie sich sammelten und den Feind heroischer und verzweifelter angriffen, als es während des Krieges aufgezeichnet wurde. Es war ein echter Bajonettangriff, ein Nahkampf, zu dem es während dieses langen Konflikts noch nie gekommen ist. Auf beiden Seiten wurden Männer mit den Kolben von Musketen getötet. Weiße und schwarze Männer lagen Seite an Seite, von Bajonetten durchbohrt und in manchen Fällen fest in der Erde verankert. In einem Fall wurden zwei Männer – einer weiß und der andere schwarz – Seite an Seite tot aufgefunden, wobei jeder das Bajonett des anderen durch seinen Körper führte. Wenn sich die Tatsachen als das erweisen, was sie jetzt darstellen, wird diese Verlobung vom Sonntagmorgen als die verzweifeltste dieses Krieges aufgezeichnet. Gebrochene Gliedmaßen, gebrochene Köpfe, die Zerfleischung von Körpern beweisen, dass es sich um einen Kampf zwischen wütenden Männern auf der einen Seite aus Hass zu einer Rasse und auf der anderen Seite nach Selbsterhaltung, Rache für vergangene Missstände und dem Unmenschlichen handelte Mord an ihren Kameraden. Ein tapferer Mann nahm seinen ehemaligen Meister gefangen und brachte ihn mit großem Enthusiasmus ins Lager. Ein rebellischer Gefangener forderte insbesondere, seine eigenen Neger nicht als Wächter über ihn zu stellen. Dame Fortune ist launisch! Seiner Bitte wurde nicht entsprochen.

Die Rebellen verloren fünf Kanonen, 200 Tote, 400 bis 500 Verwundete und etwa 200 Gefangene. Unser Verlust soll 100 Tote und 500 Verwundete betragen, aber nur wenige dieser Zahl waren weiße Männer.

Karte mit Milliken's Bend, Louisiana
Vicksburg, Mississippi (gegenüber der Halbinsel) und Umgebung, 1863.
Quelle: eHistory, Ohio State University (für Link auf das Bild klicken)
Ursprünglich ein Teil von Platte XXXV, offizieller Atlas zur Begleitung der offiziellen Aufzeichnungen…

Milliken’s Bend war eine kleine Gemeinde in Louisiana am Westufer des Mississippi, etwa 24 km oberhalb von Vicksburg. Es war nahe der Grenze von Madison und Carroll Parishs [jetzt East Carroll Parish]. Baumwolle und Mais waren die Hauptkulturen, und Hunderte von Sklaven schufteten auf zahlreichen Plantagen in der Gegend. Tatsächlich machten Afroamerikaner zwischen 75% und 90% der Bevölkerung in dieser Region von Louisiana aus.

Im Jahr 1860 hatte Millikens Bend eine Bevölkerung von etwa 200 Menschen und strebte nach Größe. Ein ortsansässiger Händler lagerte sogar Waren aus Paris. Die Nähe zum Fluss, einschließlich des einfachen Zugangs zu den wichtigsten Handelszentren wie Vicksburg, Natchez und schließlich New Orleans, ermöglichte es seiner kleinen Bevölkerung, zu gedeihen – es sei denn, sie wurde von gelegentlichen Deichbrüchen oder Überschwemmungen überwältigt.

Bis Anfang 1863 war Millikens Bend einer von mehreren Aufmarschgebieten der Unionsarmee in Louisiana, als General U.S. Grant seine Truppen sammelte und Pläne für den Frühjahrsfeldzug gegen Vicksburg machte.

Heute ist Millikens Bend verschwunden – weggespült von einer Flut im frühen 20. Jahrhundert. Seine Geschichte ist so gut wie vergessen.

Ehemaliger Standort von Milliken's Bend, Louisiana, gelber Punkt oben rechts.
Tallulah ist die Gemeinde unten links unter dem Kompass.
Der Mississippi River befindet sich in der oberen rechten Ecke.
(einige Farbverbesserungen wurden am Original vorgenommen)


Inhalt

Im Frühjahr 1863 begann Generalmajor Ulysses S. Grant von der Unionsarmee einen Feldzug gegen die strategisch wichtige Stadt Vicksburg, Mississippi, die von den Konföderierten gehalten wurde. Grants Truppen überquerten Ende April den Mississippi River von der Louisiana-Seite nach Mississippi an einem Punkt südlich von Vicksburg. [2] Bis zum 18. Mai hatte sich die Unionsarmee bis nach Vicksburg vorgekämpft, es umzingelt und die Belagerung von Vicksburg eingeleitet. [3] Während der Kampagne hatte Grant eine Versorgungsbasis in Milliken's Bend in Louisiana als Teil seiner Versorgungslinie unterhalten. Dort waren vor ihrem Einsatz Soldaten untergebracht und eine Reihe von Krankenhäusern eingerichtet worden. [1] Während der Belagerung ließ Grant jedoch eine andere Nachschublinie öffnen: Die Unionsmarine übernahm die Kontrolle über einen Teil des Yazoo-Flusses in der Nähe von Chickasaw Bayou und errichtete einen Punkt, von dem aus Nachschub über Land hinter die Unionslinien geschickt werden konnte. [4] Während eine Position bei Milliken's Bend noch gehalten wurde, wurde ihre Bedeutung stark reduziert, da die Position am Yazoo River zum wichtigsten Versorgungsdepot von Grant geworden war. [5]

Unterdessen übte der konföderierte Präsident Jefferson Davis Druck auf General E. K. Smith, den Kommandeur des Trans-Mississippi-Departements, aus, um zu versuchen, die Garnison von Vicksburg zu entsetzen. Smith war sich nicht bewusst, dass Grant seine Versorgungsleitung zum Yazoo River verlegt hatte, und glaubte immer noch, dass Millikens Bend ein primäres Versorgungsdepot der Union war. Das sofortige Kommando über die Offensive fiel an Generalmajor Richard Taylor, der eine Division von Texanern erhielt, die als Walker's Greyhounds bekannt war. Taylor verlegte die 5.000 Mann starke Truppe nach Richmond, Louisiana, glaubte jedoch nicht, dass die bevorstehende Expedition eine echte Chance hatte, Grants Belagerung von Vicksburg zu stören. [5] Am 5. Juni erfuhr Taylor, dass Millikens Bend kein wichtiger Versorgungspunkt mehr war, aber die geplante Offensive ging weiter, mit der Hoffnung, die Kontrolle über das Westufer des Mississippi zurückzuerobern und die Fähigkeit zu erlangen, Lebensmittel über den Fluss zu schicken Vicksburg. In Richmond, am 6. Juni, löste Taylor das 13. Louisiana-Kavallerie-Bataillon bei einem Überfall gegen Lake Providence, Louisiana, ab, während Walkers Greyhounds zum Standort der Oak Grove Plantation fortsetzten, wo es eine Straßenkreuzung gab. Eine Brigade der Konföderierten spaltete sich ab, um gegen eine Unionsposition bei Young's Point vorzugehen, während die Brigade von Brigadegeneral Henry E. McCulloch gegen Millikens Bend vorrückte. Eine dritte Brigade wurde in Oak Grove in Reserve gehalten. [7]

Die Unionsposten in Milliken's Bend, Young's Point und Lake Providence waren zu Trainingsplätzen für afroamerikanische Soldaten geworden. Diese Soldaten waren in erster Linie neu rekrutierte befreite Sklaven. [8] Der Plan der Gewerkschaftsführung war gewesen, diese Soldaten als Arbeiter und Lagerwächter und nicht als Frontsoldaten einzusetzen, [9] [10] sie hatten also nur eine militärische Grundausbildung erhalten. [9] Zu dieser Zeit wurden die Coloured Troop-Einheiten von weißen Offizieren kommandiert. [11] Die Einberufung dieser Soldaten in die Unionsarmee stieß auf einigen Widerstand, wobei einige glaubten, dass sie nicht kämpfen würden. Die Unterstützung mehrerer Offiziere, darunter Generalmajor John A. Logan, trug jedoch dazu bei, einen Teil des Widerstands zu verringern. [11] Die Soldaten in Milliken's Bend hatten keine Erfahrung mit Schusswaffen, bevor sie sich der Unionsarmee anschlossen, und zeigten während der Ausbildung eine sehr schlechte Treffsicherheit. Oberst Hermann Lieb kommandierte das Lager, das von einer Infanteriebrigade afroamerikanischer Soldaten und einiger Kavallerie aus Illinois besetzt war. [8]

Sowohl Lieb als auch Brigadegeneral Elias Dennis, der die Unionstruppen in der Gegend befehligte, vermuteten, dass die Konföderierten einen Angriff auf Millikens Bend vorbereiteten. [8] Liebs 9. Louisiana-Infanterie-Regiment und 10. Illinois-Kavallerie-Regiment waren am 6. Juni während einer Expedition in Richtung Richmond auf Konföderierten in der Nähe von Tallulah gestoßen. Lieb forderte Verstärkungen an, und das 23. Iowa-Infanterie-Regiment und die gepanzerte USS Choctaw wurden nach Millikens Bend geschickt. [1]

McCullochs 1.500 Konföderierten marschierten in der kühleren Nacht nach Milliken's Bend und waren am 7. Juni um 03:00 Uhr innerhalb von 1,6 km von der Position der Union entfernt. Liebs 1.100 Unionssoldaten hatten eine Verteidigungsstellung aufgebaut, indem sie auf einem Damm eine Brustwehr aus Baumwollballen bildeten. [13] Die Streikposten der Union wurden von den Konföderierten schnell zurückgedrängt. McCulloch richtete seine Regimenter mit dem 19. Texas-Infanterie-Regiment, dem 17. Texas-Infanterie-Regiment und dem 16. Texas-Kavallerie-Regiment aus, von rechts nach links wurde das 16. Texas-Infanterie-Regiment als Reserve gehalten. Liebs Verteidigungslinie wurde vom 23. Iowa-Infanterie-Regiment und den US Colored Troops des 8. Louisiana-Infanterie-Regiments, dem 9. Louisiana-Infanterie-Regiment, dem 10. Louisiana-Infanterie-Regiment, dem 11. Louisiana-Infanterie-Regiment, dem 13. Mississippi-Infanterie-Regiment. [14] Die Hauptlinie der Union feuerte eine Salve ab, die den Angriff der Konföderierten vorübergehend verlangsamte. Bajonette wurden in den Kämpfen verwendet und die Verteidiger der Union wurden zurückgetrieben. [16] Liebs Männer fielen auf einen zweiten Damm zurück, und die Konföderierten griffen an und schrien, dass keine Gnade gegeben würde. [fünfzehn]

Während dieser Phase der Kämpfe wurden nur wenige Schüsse abgegeben, da Gewehre als stumpfe Waffen und Bajonette häufiger verwendet wurden. Um 04:00 Uhr schienen die Konföderierten den Sieg zu erringen, aber dann machten sie den Fehler, sich oben auf dem Deich zu entblößen. Schweres Feuer aus den großen Geschützen der USS Choctaw trieb McCullochs Männer vom Deich zurück. Die konföderierte Führung war nicht in der Lage, die Texaner dazu zu bringen, den Deich erneut anzugreifen. [17] McCulloch bat um Verstärkung, um die Kämpfe fortzusetzen, aber ein anderes Unionsschiff, die holzverkleidete USS Lexington, kam gegen 09:00 Uhr an. [16] [18] McCulloch zog seine Männer angesichts der Kanonenboote vom Feld zurück zur Oak Grove Plantation. [16] [19]

Der Kampf bei Milliken's Bend kostete die Union 652 Männer: 101 Tote, 285 Verwundete und 266 Vermisste. [16] [18] [20] [a] Viele der vermissten Männer waren afroamerikanische Soldaten, die gefangen genommen und in die Sklaverei zurückgeführt worden waren. [21] Alle bis auf 65 der Unionsverluste wurden von den Farbigen Truppen verursacht, wobei die 9. Louisiana-Infanterie am schlimmsten litt, wobei 68 Prozent ihrer Stärke zu Verlusten wurden. [19] Die Eidgenossen verloren 185 Mann. [18] [19] Gerüchte über die Hinrichtung gefangener Unionssoldaten erreichten Grant, der Taylor nach den Berichten fragte. Taylor bestritt, dass Hinrichtungen stattgefunden haben. [B]

Die anderen beiden Zinken der koordinierten Angriffe der Konföderierten erreichten in der Schlacht von Young's Point und der Schlacht von Lake Providence wenig. [21] Die Kolonne, die nach Young's Point geschickt wurde, wurde durch schlechte Führer und eine ausgewaschene Brücke verzögert und erreichte das Unionslager erst um 10:30 Uhr. Nachdem sie beobachtet hatten, wie zusätzliche Unionstruppen zusammen mit den Kanonenbooten im Lager ankamen, zogen sich die Konföderierten kampflos zurück. [23] Nach Millikens Bend zogen sich die Konföderierten nach Monroe, Louisiana, zurück, und Taylor reiste nach Alexandria, Louisiana, wo er mehr Aufmerksamkeit auf die Unionstruppen in New Orleans, Louisiana, als auf Vicksburg richtete. [9] Smith und die Trans-Mississippi-Konföderierten konnten den Ausgang der Belagerung von Vicksburg nicht mehr beeinflussen. Die Stadt kapitulierte am 4. Juli. [24] Die Position in Milliken's Bend war nicht lange nach der Schlacht außer Kraft getreten, als die dort gelagerten Männer und Vorräte nach Young's Point verlegt wurden. [25]

Teile des Schlachtfeldes wurden durch Veränderungen im Verlauf des Mississippi zerstört. Eine Studie des American Battlefield Protection Program aus dem Jahr 2010 ergab, dass von den über 17.000 Acres (6.900 ha) des Schlachtfelds etwa 2.000 Acres (810 ha) potenziell berechtigt sind, in das National Register of Historic Places aufgenommen zu werden. [26] Zum Zeitpunkt der Studie gab es keine öffentliche Interpretation der Schlacht vor Ort. [27] Ab März 2021 [aktualisieren] gibt es an einem Straßenrand in der Nähe von Richmond eine Gedenktafel für Millikens Bend, und im Vicksburg National Military Park sind Exponate über die Schlacht vorhanden. [28]

Führer beider Seiten nahmen die Leistung der afroamerikanischen Truppen in Milliken's Bend zur Kenntnis. Unionist Charles Dana berichtete, dass die Aktion viele in der Unionsarmee davon überzeugt habe, die Rekrutierung afroamerikanischer Soldaten zu unterstützen. [21] Dennis erklärte: "Es ist unmöglich für Männer, in diesem Kampf größere Tapferkeit zu zeigen als die Negertruppen." [18] Grant beschrieb die Schlacht als das erste bedeutende Gefecht, in dem die Farbigen Truppen einen Kampf gesehen hatten, [c] [19] beschrieb ihr Verhalten als „am tapfersten“ und sagte, dass „mit guten Offizieren sie gute Truppen abgeben werden“. [20] Der Führer der Konföderierten, McCulloch, berichtete später, dass die Farbigen Truppe mit „erheblicher Hartnäckigkeit“ gekämpft habe, während die weißen Unionstruppen in die Flucht geschlagen worden seien. [15] Ein moderner Historiker schrieb 1960, dass die Kämpfe in Milliken's Bend "die Akzeptanz des Negers als Soldat" brachten, was für "seine Akzeptanz als Mann" wichtig war. [25]

Auch US-Kriegsminister Edwin M. Stanton lobte die Leistung der schwarzen US-Soldaten in der Schlacht. Er erklärte, dass sich ihre kompetente Leistung in der Schlacht denen widersetzte, die sich ihrem Dienst widersetzt hatten:

Viele Menschen glaubten oder gaben vor zu glauben und behaupteten selbstbewusst, dass befreite Sklaven keine guten Soldaten wären, ihnen fehlte es an Mut und sie könnten nicht der militärischen Disziplin unterworfen werden. Die Tatsachen haben gezeigt, wie unbegründet diese Befürchtungen waren. Der Sklave hat seine Männlichkeit und seine Fähigkeit als Infanteriesoldat in Milliken's Bend, beim Angriff auf Port Hudson und der Erstürmung von Fort Wagner unter Beweis gestellt.


Milliken’s Bend – A Forgotten Civil War Battle


Schlacht von Millikens Bend. Harper's Weekly.

Die Schlacht von Milliken's Bend, Louisiana, am 7. Juni 1863 hatte nur geringe strategische Bedeutung, und die Gesamtstreitkräfte waren klein, 1.500 oder weniger auf jeder Seite. Es ist weitgehend in Vergessenheit geraten, eines der unzähligen Scharmützel des Krieges. Aber der Prozentsatz der Opfer auf beiden Seiten war einer der höchsten des Krieges, es war ein früher Test für die neuen Regimenter der Unionsarmee, die aus Männern „afrikanischer Abstammung“ bestanden, und die Folgen führten zu einer Untersuchung des Kongresses und trugen zur Entscheidung bei, den Gefangenenaustausch zu beenden.

Die Autorin und Archivarin Linda Barnickel hat kürzlich mit ihrem Buch neue Aufmerksamkeit auf den Kampf gelenkt. Milliken’s Bend: A Civil War Battle in History and Memory (Louisiana State University Press, 2013). Das Buch wurde in der Dezember-Ausgabe 2013 von . rezensiert Zeiten des Bürgerkriegs. Kürzlich beantwortete Barnickel einige Fragen zur HistoryNet über ihr Buch und die Schlacht.

HistoryNet: Die Schlacht von Milliken's Bend ist nicht auf dem Radar der meisten Bürgerkriegsfans. Wie sind Sie dazu gekommen, sich dafür zu interessieren?

Linda Barnickel: Es begann mit einem einzigen Satz. Ich sah mir eine Breitseite nach dem Bürgerkrieg für die 2nd Illinois Light Artillery an, und darin stand, Corodon Heath sei „von den Rebellen gefangen genommen und ermordet worden, Juli 1862“. Ermordet? Warum „ermordet“? Das ist ein seltsames Wort, wenn man über Kriegszeiten spricht. Ich wollte mehr erfahren. Als erstes erfuhr ich, dass der Satz, den ich gelesen hatte, mehrere Fehler enthielt.

Der Name des Mannes war Corydon Heath, nicht „Corodon“, und die Ereignisse ereigneten sich im Juni 1863, nicht im Juli 1862. Er war Sergeant in der Batterie G des 2. (African Descent) im April 1863. Er wurde während der Schlacht von Milliken's Bend gefangen genommen.

HN: Eine Reihe sogenannter „farbiger Regimenter“, bestehend aus Männern afrikanischer Abstammung, aber angeführt von weißen Offizieren, wurden in den von Unionstruppen besetzten Gebieten des Südens aufgestellt, nachdem der Kongress den Einsatz von „Neger“-Soldaten genehmigt hatte. Wurden nicht einige der Männer in den Regimentern von Louisiana zwangsweise rekrutiert?

PFUND: Ich glaube, das war ziemlich üblich. Es gab eine große Konkurrenz um die Männer, um diese neuen Regimenter zu besetzen – nicht nur von anderen Regimentern, sondern weil „Plantagenpächter“, Nordländer, die nach Süden kamen, um Plantagen zu verwalten, schwarze Arbeiter brauchten. Grant benutzte sie auch als Arbeiter in seiner Vicksburg-Kampagne. Ein Offizier sagte so etwas wie: „Jeder Mann, den ich zu rekrutieren versuche, wird in die Quartiermeisterabteilung geschnappt.“

HN: Keiner der Männer in diesen Regimentern afrikanischer Abstammung war also schon lange in der Armee?

PFUND: Nein, höchstens ein oder zwei Monate. Während der Schlacht versuchte ein Offizier, Männer dazu zu bringen, ihre Gewehre zu laden und abzufeuern, und er fragte sie: "Weißt du nicht, wo deine Mützen sind?" (Anzündhütchen, die auf den Nippel einer Muskete gelegt werden, damit sie feuern kann.-Editor) Als er in die Kappenschachteln schaute, waren sie voll. Die Männer waren so neu, dass sie nicht einmal wussten, welcher Teil ihrer Ausrüstung ihre Mützen hielt.

Denken Sie daran, dass auch die meisten Offiziere neu ernannt wurden, wie Corydon Heath. Sie versuchten, ihre Jobs zu erlernen, daher gab es während des Kampfes viel Verwirrung.

HN: Reden wir über diesen Kampf. Welche Bedeutung hatte Millikens Bend? Warum haben die Konföderierten dort angegriffen?

PFUND: Grant hatte sein Hauptquartier im März 1863 in Milliken's Bend, aber im Juni war es nur einer von mehreren Versorgungspunkten entlang des Mississippi und ein Rekrutierungspunkt für die Anwerbung ehemaliger Sklaven für die Unionsarmee. Es war eine kleine Stadt, etwa 24 Kilometer oberhalb von Vicksburg, Mississippi, auf der Louisiana-Seite des Flusses. Ich habe eine Karte mit der Position auf meiner Milliken's Bend-Website. Die Stadt existiert heute nicht mehr, eine Flut hat sie weggespült.

Der Angriff wurde von einem Teil der Texas Division von John G. Walker durchgeführt. General Richard Taylor wollte diese Division nutzen, um in Richtung New Orleans anzugreifen, wurde aber überstimmt. In dem Buch, das er nach dem Krieg schrieb, sagte er, ihm sei gesagt worden, dass die öffentliche Meinung sie verurteilen würde, wenn sie nicht versuchen würden, Vicksburg zu helfen. („Mir wurde mitgeteilt, dass alle konföderierten Behörden im Osten dringend Anstrengungen unsererseits im Namen von Vicksburg unternehmen würden und dass die öffentliche Meinung uns verurteilen würde, wenn wir nicht versuchen würden, etwas zu tun.“ – Red.)

Walker wurde befohlen, gleichzeitig Millikens Bend und Youngs Point in der Nähe anzugreifen. (Brigadier General) Henry McCullochs Brigade wurde nach Millikens Bend geschickt, die von einer Brigade von vier Infanterie-Regimentern afrikanischer Abstammung verteidigt wurde – 9., 11. und 13. Louisiana und 1. Mississippi – verstärkt mit etwa 120 Mann der rein weißen 23. Iowa-Infanterie. Die Afrikanische Brigade wurde von Oberst Hermann Lieb kommandiert.

HN: Lieb stammte ursprünglich aus der Schweiz. Glaubst du, dass das Kommandieren schwarzer Truppen für ihn akzeptabler wurde als für viele Nordoffiziere?

PFUND: Das ist möglich, ich habe noch nie etwas gesehen, das es direkt anspricht. Aber wie die meisten europäischen Offiziere seiner Zeit war er ein Verfechter der Disziplin. Er kommandierte die Afrikanische Brigade, weil ihr Kommandant Isaac Shepherd – der war ein Abolitionist – wurde abgesetzt, weil er einen weißen Kavalleristen von schwarzen Soldaten des 1. Mississippi ausgepeitscht hatte. Ein Untersuchungsgericht entlastete ihn später.

Also hatte Lieb das Sagen, als McCullochs Männer angriffen. Einige der Verteidiger haben nur einen Schuss abgegeben, aber ein Großteil der Kämpfe war Nahkampf. Sogar die Konföderierten lobten den Mut der afrikanischen Brigade.

Die Verluste waren im Vergleich zu größeren Schlachten gering, aber wenn man die Größe der beteiligten Streitkräfte bedenkt – etwa 1.500 oder weniger auf jeder Seite – ist der Prozentsatz außergewöhnlich. Die Schätzungen der Verluste der Union variieren stark, aber höchstwahrscheinlich erlitten sie etwa 100 Tote, weitere 250 Verwundete und etwa 500 Vermisste oder Gefangene. Das 9. Louisiana verlor 68 %, die höchste Gesamtzahl aller „farbigen“ Regimenter während des Bürgerkriegs 23 % des Regiments wurden getötet – 66 Männer, die höchste Anzahl an Gefallenen an einem einzigen Tag eines Regiments während der gesamten Zeit in Vicksburg Kampagne.

McCulloch verlor fast 200 Tote, Verwundete und Vermisste. Auf beiden Seiten meldeten einige Unternehmen Verluste von 50 %. (Die Verluste der Konföderierten beliefen sich auf etwa 12%.)

HN: Es gab Berichte über die Hinrichtung schwarzer Truppen und weißer Offiziere nach der Schlacht. Was hast du dazu gelernt?

PFUND: Ein Mann, der in Monroe, Louisiana, ein Gefangener der Konföderierten war, sagte, zwei in Milliken's Bend gefangene Offiziere seien in Monroe eingesperrt worden, aber eines Nachts wurden sie aus dem Gefängnis und über den Ouachita-Fluss geholt, wo sie getötet und in einem flachen Grab begraben wurden .

Die meisten schwarzen Soldaten wurden wieder in die Sklaverei gesteckt. Einige mögen hingerichtet worden sein, aber seltsamerweise scheinen andere als Kriegsgefangene behandelt worden zu sein. Nach dem Krieg kehrten sie zu ihren Regimentern zurück.

HN: Warum, glauben Sie, wurden einige als Kriegsgefangene behandelt? Das war nicht üblich.

PFUND: Ich denke, es gab eine Menge Verwirrung darüber, was zu tun ist, dies war eine beispiellose Situation. Die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates verabschiedete zwei Wochen nach der Schlacht bei Milliken's Bend ein Gesetz, in dem die Todesstrafe für jeden Sklaven gefordert wird, der sich in die Unionsarmee einschreibt. Die konföderierte Regierung in Richmond, Virginia, hatte bereits ein Gesetz verabschiedet, das die Hinrichtung weißer Offiziere erlaubte, die schwarze Truppen anführten, um Sklavenaufstände anzustiften.

HN: Sklavenaufstände waren immer das Monster, das im Süden unter dem Bett lauerte. Hat die Schlacht bei Milliken's Bend diese Ängste in Louisiana verstärkt?

PFUND: Es hängt davon ab, welche Quelle Sie suchen. Was ich fand, war eine allgemeine Angst, nichts Besonderes für die Schlacht. Was wirklich alle in Bezug auf die Möglichkeit einer Sklavenrebellion verrückt machte, war die Emanzipationsproklamation.

HN: Danke, dass Sie ein neues Licht auf diese wenig bekannte Schlacht werfen und mit uns darüber gesprochen haben. Haben Sie jemals solide Beweise dafür gefunden, was mit Corydon Heath passiert ist?

PFUND: Ich bin Archivar, also habe ich die Papierspur verfolgt und bin der Quelle, die sagt, dass er hingerichtet wurde, zuversichtlich. Aber es gibt noch viele Fragen zu Millikens Bend, die unbeantwortet bleiben. Ich bin noch nicht fertig!


Schlacht von Millikens Bend

Bei Tagesanbruch des 7. Juni 1863 führte General H. E. McCulloch seine texanische Brigade gegen die Unionstruppen, die das Versorgungsdepot der Union in Millikens Bend bewachten. In den darauf folgenden wilden Kämpfen vertrieben die Eidgenossen die Föderalen aus ihrem Lager. Während viele der Texaner anhielten, um das Lager zu plündern, suchten die Federals hinter einem Damm am Flussufer Deckung. Hier konnten die Federals, unterstützt durch das Feuer der gepanzerten “Choctaw”, die Konföderierten kontrollieren. McCulloch zog sich zurück. Dies war die zweite Schlacht, in der Neger-Truppen vom Norden eingesetzt wurden.

Errichtet 1962 von der Louisiana Civil War Centennial Commission.

Themen. Dieser historische Marker ist in diesen Themenlisten aufgeführt: Afroamerikaner & Bullenkrieg, US-Zivil & Bull Waterways & Vessels. Ein bedeutendes historisches Datum für diesen Eintrag ist der 7. Juni 1863.

Standort. 32°. 26.296′ N, 91° 7.396′ W. Marker ist in Tallulah, Louisiana, in Madison Parish. Marker befindet sich an der Kreuzung der Thomastown Rd. und Ashley Plantation Rd., auf der linken Seite, wenn Sie auf der Thomastown Rd. nach Norden fahren. Marker ist nördlich der I-20 und des US Highway 60 über die Stadt Tallulah und die US 65 bis zur Ashley Plantation Road erreichbar - oder über die Stadt Richmond und den Flughafen Straße zur Thomastown-Straße. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich in diesem Postamtsbereich: Tallulah LA 71282, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen befinden sich im Umkreis von 9 Meilen

dieser Markierung, gemessen in der Luftlinie. Madison Parish Confederate Monument (ca. 7 km entfernt) Tallulah (ca. 7 km entfernt) Schicker Mound (ca. 7,8 km entfernt) Scottland Plantation House (ca. 7,9 km entfernt) Crescent Plantation (ca. 8,5 km entfernt) Burning of Richmond (ca. 10 km entfernt) Scharmützel in Richmond (ca. 10 km entfernt) Fitzhugh Mounds (ca. 13 km entfernt). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in Tallulah.

Mehr zu diesem Marker. Der Marker Milliken's Bend scheint der erste in einer Serie zu sein, die an den Feldzug von General Grant im Norden von Louisiana von 1863 erinnert.


Civil War Times Review: Millikens Bend

Das Schlachtfeld bei Milliken’s Bend, La., existiert nicht mehr. Es gibt keine Markierungen, die an die ungewöhnliche Tapferkeit von drei US-amerikanischen Coloured Troop-Regimentern erinnern, die dort am 7. Juni 1863 während der Vicksburg-Kampagne kämpften. Der sich ständig ändernde Kanal des Mississippi, an dessen Ufern diese USCT-Soldaten edel kämpften und starben, hat diesen heiligen Boden unter Tonnen von Schlick und jahrelangem schwülen Wasser ausgelöscht.

Glücklicherweise werden das Erbe der Schlacht und die Männer auf beiden Seiten in Linda Barnickels herausragender neuer Monografie wieder lebendig. Ihr Buch, das seit mehr als 20 Jahren entsteht, ist viel mehr als eine bloße Schlachterzählung. "Die Bedeutung des kleinen, aber scharfen Kampfes bei Milliken's Bend", argumentiert Barnickel, "geht weit über seinen gegenwärtigen Status als obskure Fußnote in der Geschichte des Bürgerkriegs hinaus." Dank ihrer eifrigen Recherche, scharfen Analyse und klaren, prägnanten Schreiben beweist sie ihre Argumentation mehr als.

Die Einzelheiten der Kämpfe in Millikens Bend sind einfach genug. Bei einem Versuch, die Versorgungslinien der Union am Westufer des Mississippi während der Vicksburg-Kampagne von Ulysses S. Grant zu unterbrechen, griff eine Streitmacht von etwa 1.100 erfahrenen konföderierten Kavallerie und Infanterie, hauptsächlich Texaner, eine gleich große Anzahl afroamerikanischer Truppen aus Louisiana an – schlecht ausgebildete und bewaffnete ehemalige Sklaven, die erst kürzlich freigelassen wurden – sowie ein paar weiße Soldaten aus Iowa. Die linke Seite der Unionslinie brach unter starkem Druck der Konföderierten zusammen, aber die Männer, die die rechte hielten, blieben standhaft. Ein Großteil der Kämpfe fand auf dem Damm des Flusses statt und brach häufig in Nahkämpfe auf.

Nach sieben anstrengenden Stunden – und der pünktlichen Ankunft zweier Kanonenboote der Union, Choctaw und Lexington– Die Rebellen verließen schließlich das Feld. Beide Seiten behaupteten schnell den Sieg und übertrieben, nicht überraschend, die Zahl der Opfer gewaltig. Historiker betrachten die Schlacht im Allgemeinen als einen Sieg der Union. Die Föderalen hatten etwa 650 Opfer, die Eidgenossen etwa 185.

Erst nach der Schlacht tauchte die wahre Geschichte von Millikens Bend auf. Anklagen wegen vierteljährlicher Kämpfe unter „schwarzer Flagge“ durch die Konföderierten füllten die Seiten der nördlichen Zeitungen und der Untersuchungsausschüsse des Kongresses. Barnickel geht den vielen Vorwürfen und Gegenvorwürfen akribisch nach und bestätigt unmissverständlich, dass nur zwei Todesfälle als „Mord“ zugeschrieben werden können. She admirably demonstrates how the facts of the engagement have varied over the years and how emotionally charged events shrouded in the fog of war and the rhetoric of ideology have defined and redefined the fight’s significance.

The legacy of the Battle of Milliken’s Bend continues to emerge. This account should go a long way to to give it the recognition it deserves.

Originally published in the December 2013 issue of Bürgerkriegszeiten. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


The Battle of Milliken's Bend - Black Troops Made the Real Difference

The story of the Civil War in Mississippi is well-documented in the military annals, but it is not so well known in the real world. The central Mississippi battles of Bruinsburg, Port Gibson, Raymond, Jackson, Champion's Hill and ultimately the 'big' one at Vicksburg were all winners for a victory-hungry United States in its battle to the death with the Confederacy. Certainly, the tenacious victories of Generals U. S. Grant and William Tecumseh Sherman from Corinth to Grand Gulf and from Vicksburg to Meridian are enough to stir the blood of even the most lethargic Southerner, black or white. Admiral Porter's running of the batteries on the Mississippi overlooking Vicksburg is as memorable and exciting as David Farragut's famous words in capturing New Orleans: 'Damn the torpedoes, full speed ahead!'

Great battles. Great generals, all.

But absent from the school books and television are those truly great battles fought and won by the Black volunteers in Mississippi and Louisiana and elsewhere in the South. In most cases, these Black troops were allowed only two to three weeks of military training before being thrown into battle against the war-tested Confederate veterans and their vicious and spiteful commanders.

The battle at Fort Donelson, Tennessee, represented one of the glorious losses of Black troops, slave one day, soldiers fighting against their masters the next. Because the Confederates were especially hostile against the Black troops who fought them, the Black soldiers quickly learned that even in defeat and surrender, they would be put to death by the scornful white Southerners. Hence, the message spread all over the South right away: You must fight to win or die. And there was no dignity in death for the Black soldier.

So when the First Mississippi (African Descent - their official name in the United States military archives) were called to duty at Milliken's Bend northeast of Vicksburg in April 1864 and when their Louisiana brothers, the Corps D' Afrique, were called up at Port Hudson, near Baton Rouge a week later, their only choice was victory, or death!

Even though the National Military Park at Vicksburg once held two monuments dedicated to the bravery and VICTORY of the Black troops of Port Hudson and Milliken's Bend - the two longest lasting close-order battles of the Civil War - those two monuments were melted down during the shortage of useful metals in the early stages of World War II. Many other monuments were also used for their metal content during the last great war. But they have since been replaced. The National Park directors, however, have not seen fit to replace the mementos dedicated to the valor of the Black men of Milliken's Bend and Port Hudson.

'Today Milliken's Bend lies largely forgotten,' said Mississippi College History Professor Martha M. Bigelow in her 1960 article in the 'Journal of Negro History.' She highlighted the date June 7, 1863 as charged with electricity. Grant had already settled in for his siege on the southwestern and eastern sides of Vicksburg. And thinking himself as being aided by the Mississippi and Yazoo rivers on the west and north sides of the city, he gave little thought to his earlier outposts on the Loiusiana side of the Mississippi.

'The little garrison at Milliken's Bend, fifteen miles above Vicksburg,' Professor Bigelow said, 'was composed of raw recruits. There was little to distinguish them except the fact that most of them were Black - enslaves inducted into the Union Army, primarily for garrison duty. This day, June 7, 1863, they were to perform a service for their race and to write the name of Milliken's Bend into history.

Neither Grant nor Sherman gave Milliken's Bend much attention in their autobiographies. Yet, only six-months before crossing the River south of Vicksburg, near Port Gibson, Milliken's Bend had served as headquarters for the newly-appointed commanding general of all U.S. Army. As late as January 20, 1863, Grant ordered all his troops to Milliken's Bend and Young's point, 11 miles to the south. Grant even tried to launch an assault on Vicksburg from Milliken's Bend, but was repulsed savagely at Chicasaw Bayou.

After Admiral Porter ran his ships past the Confederate batteries south of Vicksburg, Grant decided to abandon his supply base at Milliken's Bend and take a chance of living off the land on the east side of the Mississippi. Some of the other generals, Union and Confederates, thought that both Grant and Sherman had gone crazy. But Lincoln liked their spirit. And when they kept winning battle after battle, Grant became Lincoln's top general, in charge of all military operations.

Black historian Benjamin Quarles was one of the first scholars to record the events that developed after Grant left his base at Milliken's Bend. He included an account of Milliken's in his 1953 work called 'The Negro in the Civil War.'

'In the late spring of 1863,' Quarles pionted out, Milliken's Bend had been left with a detachment of 1410 men, of whom 160 were whites, the Twenty-third Iowa, and the remainder were ex-slaves from Louisiana and Mississippi, organized into three incomplete regiments, the Ninth Louisiana, the Eleventh Louisiana and the First Mississippi.

'These 1250 contrabands had been mustered in at Milliken's Bend on May 22, 1863, according to Lieutenant Colonel Cyrus Sears, one of their officers. The Black volunteers were destined to go into battle exactly sixteen days later.

Unknown to Grant and Sherman was the Confederate strategy for providing a back-door exit for Gen. J. C. Pemberton's forces, according to Quarles, 'if he found it necessary to move them out of the city and across the river.'

Thanks to the persistence of Gen. Benjamin F. Butler, the man who coined the term 'contraband of war' to characterize the Black slaves set free by his men, Black soldiers and officers were mustered into the U.S. fighting machine, though not given official recognition back in Washington initially. The man who ultimately convinced Lincoln of the great importance of recruiting Black soldiers was Gen. Lorenzo Thomas, Adjutant General of the Army. Urging Lincoln to lease the liberated plantations in the Mississippi Valley over to the former slaves and to recruit Black natives of the region as soldiers. Thomas set up the model for what became known as the Freedman's Bureau, an organization critical to Black economic survival during Reconstruction.

'The policy of using the Negro as a soldier had been instituted with hesitation, confusion, indecision, and doubt,' said historian Bigelow. 'There had been abortive attempts under David Hunter in South Carolina in 1862, and General Butler in the Department of the Gulf had formed regiments of African descent but they were composed largely of free men of color. By the spring of 1863, however, the government had definitely decided to use the Negro in all cases whatsoever for the benefit of the government.' By the end of 1863, according to Bigelow, more than 50,000 Black men were serving in the Union Army, 'most of them concentrated in the Mississippi Valley. And it was at Milliken's Bend, said Bigelow, 'that the ex-slaves got their first baptism of fire - the first real chance of ex-slaves to prove whether they would fight or not!'

Following the same line of rebel logic as Quarles, Bigelow also pointed out what would have happened if the Confederates had retaken the west bank of the Mississippi.

'They (the Confederates) could get in contact with Vicksburg and drive beef cattle across the river to the beleaguered garrison. Then if General Grant's position on the Yazoo should be taken or broken by General (Thomas Eggelston) Johnston, the force west of the river would be ready to cooperate with the Vicksburg garrison.'

The most vivid account of the Milliken's Bend action remains that of Benjamin Quarles. The sympathetic reader can almost feel the bullets and bayonets clashing day and night between Black ex-slaves and their former bosses and social oppressors. 'On the night of June 6,' Quarles wrote, 'four Rebel regiments of Texans - three infantry and one cavalry - left Richmond, Louisiana, for Miliken's Bend, ten miles to the northeast. Marching at night to escape the sun's strong rays, Brigadier General Henry E. McCulloch planned an attack before dawn in order to lessen the amount of assistance the fort's defenders could receive from the gunboats. The Confederates hoped to have driven the Union soldiers into the river by 8 a.m.

'On Sunday morning (June 8, 1863 at 2:30 a.m., when they were within a mile and a half of the fort, the Texas regiments encountered the Union pickets. The Rebel skirmishers pressed forward, driving the enemy pickets in front of them. Half an hour after the pickets were driven in, the confederates appeared in force, marching on the left in close column. Their advance was slowed up by Black skirmishers, whom they drove back, hedge by hedge, over ground made rough by running briars and tie-vines.

When the Rebels finally gained an open space from which to launch they assault on the mostly Black garrison, they all vowed to give the Black troopers and their white cohorts 'No quarter.'

The Union troops, however, were just as determined to yield not an inch of territory to the Rebels. Their orders were to hold their fire until the Rebels were in close musket range. The first Rebel charge was easily repulsed by the Black defenders of the little town of Milliken's Bend.

But because of the faulty construction of many of their weapons and also because of their lack of battlefield experience, some of the Black troops had trouble reloading. In fact, one Black regiment had only gotten their rifles the day before the battle.

'Rushing upon and over the entrenchments and flanking the fort,' Quarles continued in his description of the battle, 'the Rebels closed in on the defenders of Milliken's Bend. There upon ensued a bloody hand-to-hand fight which ranked as one of the most bitter knock-down-and-drag-out struggles during the course of a war famous for its hard-fought actions. It was a contest between enraged men fighting with bayonets and musket butts.

'Both sides freely used the bayonet - a rare occurrence in warfare, as General Lorenzo Thomas observed in commenting on the battle, since usually 'one of the party gives up before coming in contact with steel.' In one instance two men lay side by side, each having the other's bayonet in his body. . . .A teenage cook, who had begged for a gun when the enemy was seen approaching, was badly wounded with one gunshot and two bayonet wounds. In one Negro company there were six broken bayonets.

'The scathing ordeal continued all during the morning, each man on his own hook. Until the hour of high noon THE RIVAL INFANTRYMEN CONTESTED THE FIELD IN THE LONGEST BAYONET-CHARGE ENGAGEMENT OF THE WAR. Broken limbs and mangled bodies were strewn in profusion along the breastworks. Confederate General McCulloch reported that of the wounds received by his men, 'more are severe and fewer slight than I have ever witnessed among the same number in my former military experience.'

Right around noon of the second day of battle Admiral Porter sent the Union ship Choctaw into battle. Some of the Union forces were sacrificed under the raging assault of the gunboat, but it took only a half-dozen shells and the 95-degree heat to persuade the Rebels to beat a hasty retreat.

'As the Texas regiment retreated,' said Quarles, 'the Union soldiers, encouraged by the turn of events, followed after them across the open field. The pursuit ceased as the Rebels crossed the outer confines of the fort. Before the retreat had been completed, one Negro took his former master a prisoner and brought him into camp with great gusto.'

Blacks defended the little town of Milliken's Bend

Because of this tenacity in defending their post, the Black troops at Milliken's Bend proved that even raw Black recruits could hold their own toe-to-toe with the best that the White South could throw at them. Somehow that lesson has been lost to history. With the removal of the commemorative plaques in the Vicksburg National Military Park, few if any Civil War enthusiasts can witness the central role of Mississippi's own Black men in over-throwing the slave power whose presence is still felt nearly everywhere in the state. By shutting close the back door, the brave Black troops made the great Vicksburg victory possible for Grant and Sherman. Without them at Milliken's Bend and without their likewise hardy fighters at Port Hudson near Baton Rouge, the South might have been able to negotiate a peace favorable to itself and the preservation of slavery. Only a good psychic can give the answer to this one.

'Milliken's Bend,' said Quarles, 'was thus one of the hardest fought encounters in the annals of American military history." Its lesson was not lost on the Union high brass: 'The bravery of the Blacks at Milliken's Bend,' observed Assistant Secretary of War Charles A. Dana, 'completely revolutionized the sentiment of the army with regard to the employment of Negro troops.'

The reward given to those Black troops and their posterity is a cowardly silence on the part of the National Park Service and the United States military establishment. In short, it is the Federal Government that refuses to give proper thanks to a group of Black men who quite possibly saved its ass at the high point of the Civil War.


Pennsylvania Grand Review

The Battle of Milliken’s Bend on June 7, 1863 was only a small part of the Vicksburg Campaign, but this engagement represented another important moment for African American participation in the Civil War. The three African American regiments, which had just been organized during the previous month, played an important part in the Confederate forces defeat. Victory, however, came at a high cost for those three regiments – almost 8% of the men who participated were killed. Yet as historian Richard Lowe observes, this battle “loom[ed] large in the overall history of the Civil War.” Even Confederates recognized the significance. “The obstinacy with which they fought…open the eyes of the Confederacy to the consequences” of the decision to allow African Americans to fight, as Confederate General John G. Walker recalled. Reports about the battle were published in newspapers across the country. While “at first [they] gave way,” the Frank Leslies illustrierte Zeitung made sure to note in their short summary that “the colored troops…[saw] their wounded massacred, rallied, and after one of the most deadly encounters in the war, drove the rebels back.” A letter published in Harper’s Weekly offered a similar account: “It was a genuine bayonet charge, a hand-to-hand fight, that has never occurred to any extent during this prolonged conflict.”

(Courtesy of the House Divided Project – “Louisiana,” Frank Leslies illustrierte Zeitung, June 27, 1863, p. 210: 2-3 “The Fight at Milliken’s Bend,” Harper’s Weekly, July 4, 1863, p. 427: 4.)


The Battle of Milliken’s Bend (1863)

Milliken’s Bend was a small community in Louisiana located on the west bank of the Mississippi River, about 15 miles above Vicksburg. It was near the border of Madison and Carroll Parishes (now East Carroll Parish). Cotton and corn were the primary crops, and hundreds of slaves toiled on numerous plantations in the area. Indeed, African Americans composed between 75% and 90% of the population in this region of Louisiana.

On June 7, 1863, Confederate cavalry attacked a Union encampment along the Mississippi River at Milliken’s Bend under the command of Colonel Hermann Lieb. They encountered an infantry brigade of African American troops, consisting of the 9th, 11th, and 13th Louisiana and the 1st Mississippi regiments and the 23rd Iowa Infantry. It was one of the earliest battles in the Civil War where African American troops fought. More significantly, the majority of the Union forces were composed of black troops, many of them formerly enslaved. Scarcely trained and in some instances just weeks removed from the cotton fields, these men fought with courage and tenacity. Their example would be invoked by Union recruiters to encourage other African Americans, both free and former slaves, to join the U.S. Army and encourage abolitionist-minded white veterans to serve as their officers.

The success of the African American troops had the opposite effect on white Southerners. The rumored executions of both black and white Union prisoners in Confederate hands after the battle played an instrumental role in halting prisoner exchanges between the two armies. Even before the battle, white plantation owners in Louisiana, especially along the banks of the Mississippi River, had become concerned over the behaviors of their slaves, growing more fearful of slave uprisings. Whites’ fears were heightened further as many of these slaves began to leave the plantations in large numbers, escaping to the safety of Union lines and the promise of freedom.

The success of the African American troops at Milliken’s Bend meant that even more of the enslaved would attempt to break free and it also meant that black troops might enact vengeance upon their former masters. Some slaveholders lost all hope and moved from the area, retreating to the interior of Louisiana, or in some cases, as far away as eastern Texas.


Correspondence from Captain M.M. Miller to His Aunt, June 1863

NOTE: The following letter written by Captain M. M. Miller to his Aunt in Illinois was recorded at footnote a, Section VII - General Results, of the report by the Office of American Freedman's Inquiry Commission, New York, June 30, 1863. Commissioners - Robert Dale Owen, James McKaye and Saml. G. Howe. - Bennie J. McRae, Jr. Researcher

a - At the moment of writing this the newspapers of the day arrive, containing the following private letter from an actor in the fight at Milliken's Bend, and an eyewitness of the desperate valor of the negro troops there engaged. It appeared originally in the Galena (Ill.) Advertiser, and bears the marks of truth and accuracy.

"THE GREAT GALLANTRY OF THE NEGRO TROOPS AT MILLIKEN'S BEND.

"We publish below a very interesting letter of Capt. M. M. Miller, of this city, of the Ninth Louisiana (colored) Regiment. Captain M. is a son or W. H. Miller, esq., for many years a citizen of Galena. At the time of the breaking out of the rebellion he was a student in Yale College, and had nearly completed his course. He left his studies, however, and returned home enlisted as a private in the celebrated Washburne Lead Mine Regiment, from whence he was taken and made captain of a colored company. His statement can be relied on as literally true. and we venture to say the history of the world shows no more desperate fighting than that done by his company at Milliken's Bend. Every man in his company was either killed or wounded, and many of them in a hand-to-hand bayonet struggle:

'MILLIKEN'S BEND, June 10, 1863.
'DEAR AUNT: We were attacked here on June 7, about 8 o'clock in the morning, by a brigade of Texas troops, about 2,500 in number. We had about 600 men to, withstand them, 500 of them negroes. I commanded Company I, Ninth Louisiana. We went into the fight with 33 men. I had 16 killed and 11 badly wounded, 4 slightly. I was wounded slightly on the head, near the right eye, with a bayonet, and had a bayonet run through my right hand near the forefinger that will account for this miserable style of penmanship.

'Our regiment had about 300 men in the fight. We had 1 colonel wounded. 4 captains wounded, 2 first and 2 second lieutenants killed, 5 lieutenants wounded, and 3 white orderlies killed and 1 wounded in the hand and two fingers taken off. The list of killed and wounded officers comprises nearly all the officers present with the regiment, a majority of the rest being absent recruiting.

'We had about 50 men killed in the regiment and 80 wounded, so you can judge of what part of the fight my company sustained. I never felt more grieved and sick at heart than when I saw how my brave soldiers had been slaughtered, one with six wounds, all the rest with two or three, none less than two wounds. Two of my colored sergeants were killed, both brave, noble men always prompt, vigilant, and ready for the fray. I never more wish to hear the expression, "The niggers wont fight." Come with me 100 yards from where I sit and I can show you the wounds that cover the bodies of 16 as brave, loyal, and patriotic soldiers as ever drew bead on a rebel.

'The enemy charged us so close that we fought with our bayonets hand to hand. I have six broken bayonets to show how bravely my men fought. The Twenty-third Iowa joined my company on the right, and I declare truthfully that they had all fled before our regiment fell back, as we were all compelled to do.

'Under command of Colonel Page I led the Ninth and Eleventh Louisiana when the rifle-pits were retaken and held by our troops, our two regiments doing the work.

'I narrowly escaped death once. A rebel took deliberate [aim] at me with both barrels of his gun, and the bullets passed so close to me that the powder that remained on them burned my cheek. Three of my men who saw him aim and fire thought that he wounded me each fire. One of them was killed by my side, and he fell on me, covering my clothes with his blood, and before the rebel could fire again I blew his brains out with my gun.

'It was a horrible fight, the worst I was ever engaged in, not even excepting Shiloh. The enemy cried, "No quarters," but some of them were very glad to take it when made prisoners.

'Colonel Allen, of the seventeenth Texas, was killed in front of our regiment, and Brigadier General Walker was wounded. We killed about 180 of the enemy. The gun-boat Choctaw did good service shelling them. I stood on the breast-works after we took them, and gave the elevations and direction for the gun-boat by pointing my sword, and they sent a shell right into their midst, which sent them in all directions. Three shells fell there and 62 rebels lay there when the fight was over.

'My wound is not serious, but troublesome. What few men I have left seem to think much of me because I stood up with them in the fight. I can say for them that I never saw a braver company of men in my life.

'Not one of them offered to leave his place until ordered to fall back in fact, very few ever did fall back. I went down to the hospital three miles today to see the wounded. Nine of them were there, two having died of their wounds. A boy I had cooking for me came and begged a gun when the rebels were advancing, and took his place with the company, and when we retook the breast-works I found him badly wounded with one gunshot and two bayonet wounds. A new recruit I had issued a gun to the day before the fight was found dead, with a firm grasp on his gun, the bayonet of which was broken in three pieces So they fought and died defending the cause that we revere. They met death coolly, bravely not rashly did they expose themselves, but all were steady and obedient to orders.

'So God has spared me again through many dangers. I cannot tell how it was I escaped.

SOURCE: United States War Department. THE WAR OF THE REBELLION: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. Series III, Volume 3. Washington: Government Printing Office, 1880-1901.

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