Die Geschichte

Bernard Montgomery


Bernard Montgomery, Sohn eines Bischofs, wurde am 17. November 1887 in London geboren. Er erhielt seine Ausbildung an der St. Paul's School und der Sandhurst Military Academy. Später erinnerte er sich: „1907 erfolgte die Aufnahme in das Royal Military College in Sandhurst durch eine Auswahlprüfung. Es gab zunächst eine Eignungsprüfung, bei der ein gewisses Mindestmaß an geistigen Fähigkeiten nachgewiesen werden musste; die Auswahlprüfung folgte etwa ein Jahr lang später. Diese beiden Hürden wurden problemlos überwunden, und im Auswahlverfahren lag ich bei 72 von 170 offenen Stellen." Nach seinem Abschluss im Jahr 1908 trat er dem Royal Warwickshire Regiment bei.

Montgomery diente in Indien, bevor er zu Beginn des Ersten Weltkriegs nach Frankreich geschickt wurde. Als ihm im Oktober 1914 in die Brust geschossen wurde, wurde er schwer verwundet: „Mein Leben wurde an diesem Tag von einem Soldaten meines Zuges gerettet rannte auf mich zu und fing an, meine Wunde mit einem Feldverband zu versehen, er wurde von einem Scharfschützen durch den Kopf geschossen und brach über mir zusammen. Der Scharfschütze feuerte weiter auf uns und ich bekam eine zweite Wunde im Knie, der Soldat erhielt viele Kugeln waren für mich bestimmt. Mein Zug unternahm keinen weiteren Versuch, uns zu retten, ja, wir hielten wir beide für tot. Als es dunkel wurde, kamen die Trageträger, um uns hineinzutragen, der Soldat war tot und ich war drin ein schlechter Weg."

Nach einem langen Aufenthalt in einem Militärkrankenhaus kehrte Montgomery 1916 an die Westfront zurück und wurde 1918 Stabschef der 47. Londoner Division. In seiner Autobiographie argumentierte Montgomery: „Die höheren Stäbe hatten keinen Kontakt zu den Regimentsoffizieren und zu den Truppen. Die ersteren lebten in Komfort, der mit zunehmender Entfernung ihres Hauptquartiers hinter den Linien größer wurde Vorausgesetzt, es gab Berührung und Sympathie zwischen dem Stab und der Truppe. Das fehlte oft. Die schrecklichen Verluste erschreckten mich."

Montgomery blieb in der britischen Armee und wurde 1926 Ausbilder in Camberley. Er wurde zum Generalmajor befördert und wurde im Oktober 1938 zum Befehlshaber der britischen Streitkräfte in Palästina entsandt. Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde Montgomery mit dem britischen Expeditionskorps nach Frankreich geschickt. Er führte das 2. Korps, musste sich aber während der deutschen Westoffensive nach Dünkirchen zurückziehen und kam am 1. Juni 1940 wieder in England an. Montgomery erhielt das Kommando über das 5. Korps (Juli 1940 - April 1941), das 12. Korps (April 1941). -Dezember 1941) und der Südostarmee (Dezember 1941-August 1942).

Im Juli 1942 waren Erwin Rommel und das Deutsche Afrika Korps nur 113 km von Alexandria entfernt. Die Lage war so ernst, dass Winston Churchill die lange Reise nach Ägypten auf sich nahm, um selbst herauszufinden, was zu tun war. Churchill beschloss, Änderungen an der Befehlsstruktur vorzunehmen. General Harold Alexander wurde mit der Leitung der britischen Landstreitkräfte im Nahen Osten beauftragt und Montgomery wurde zum Kommandeur der 8. Armee gewählt.

Am 30. August 1942 griff Erwin Rommel bei Alam el Halfa an, wurde aber von der 8. Armee zurückgeschlagen. Montgomery reagierte auf diesen Angriff, indem er seinen Truppen befahl, die Verteidigungslinie von der Küste bis zur unpassierbaren Qattara Depression zu verstärken. Montgomery konnte nun sicherstellen, dass Rommel und das deutsche Heer nicht mehr nach Ägypten vordringen konnten. Rommel berichtete, er sei krank und wurde evakuiert. Ärzte berichteten, er leide "an chronischem Magen- und Darmkatarrh, Nasendiphtherie und erheblichen Kreislaufbeschwerden".

In den nächsten sechs Wochen begann Montgomery, riesige Mengen an Waffen und Munition zu lagern, um sicherzustellen, dass er zum Zeitpunkt seines Angriffs über eine überwältigende Feuerkraft verfügte. Bis Mitte Oktober zählte die 8. Armee 195.000 Mann, 1.351 Panzer und 1.900 Geschütze. Dazu gehörten eine große Anzahl kürzlich ausgelieferter Sherman M4- und Grant M3-Panzer.

Am 23. Oktober 1942 startete Montgomery die Operation Lightfoot mit dem größten Artilleriebeschuss seit dem Ersten Weltkrieg. Der Angriff kam für das Deutsche Afrika Korps zum schlimmsten Zeitpunkt, als Erwin Rommel in Österreich krankgeschrieben war. Sein Nachfolger, General George Stumme, starb am Tag nach dem 900-Kanonen-Bombardement der deutschen Linien an einem Herzinfarkt. Stume wurde durch General Ritter von Thoma ersetzt und Adolf Hitler rief Rommel am 24. Oktober an: "Rommel, es gibt schlechte Nachrichten aus Afrika. Die Lage sieht sehr düster aus. Niemand scheint zu wissen, was mit Stumme passiert ist. Fühlen Sie sich gut genug, um? geh zurück und wärst du bereit zu gehen?"

Als Erwin Rommel zurückkehrte, startete er einen Gegenangriff bei Nierendepression (27. Oktober). Montgomery kehrte nun in die Offensive zurück und die 9. australische Division schuf einen Vorsprung in den feindlichen Stellungen. Winston Churchill war enttäuscht über den mangelnden Erfolg der achten Armee und beschuldigte Montgomery, einen "halbherzigen" Kampf geführt zu haben. Montgomery ignorierte diese Kritikpunkte und machte stattdessen Pläne für eine neue Offensive, Operation Supercharge.

Am 1. November 1942 startete Montgomery einen Angriff auf das Deutsche Afrikakorps bei Kidney Ridge. Nachdem er sich dem Angriff zunächst widersetzt hatte, entschied Rommel, dass er nicht mehr über die Ressourcen verfügte, um seine Linie zu halten, und befahl am 3. November seinen Truppen, sich zurückzuziehen. Adolf Hitler überstimmte jedoch seinen Kommandanten und die Deutschen wurden aufgefordert, aufzustehen und zu kämpfen.

Am nächsten Tag befahl Montgomery seine Männer vorzurücken. Die 8. Armee durchbrach die deutschen Linien und Erwin Rommel, der in Gefahr war, eingeschlossen zu werden, musste sich zurückziehen. Diese Soldaten zu Fuß, darunter viele italienische Soldaten, konnten sich nicht schnell genug bewegen und wurden gefangen genommen. Eine Zeitlang sah es so aus, als würden die Briten Rommels Armee abschneiden, aber ein plötzlicher Regensturm am 6. November verwandelte die Wüste in einen Sumpf und die Verfolgungsarmee wurde gebremst. Rommel, jetzt mit nur noch zwanzig Panzern, schaffte es, Sollum an der ägyptisch-libyschen Grenze zu erreichen. Am 8. November erfuhr Rommel von der alliierten Invasion in Marokko und Algerien, die unter dem Kommando von General Dwight D. Eisenhower stand. Seine erschöpfte Armee sah sich nun einem Krieg an zwei Fronten gegenüber.

Die britische Armee eroberte Tobruk am 12. November 1942 zurück. Während des El-Alamein-Feldzugs wurde die Hälfte von Rommels 100.000 Mann Armee getötet, verwundet oder gefangen genommen. Er verlor auch über 450 Panzer und 1.000 Geschütze. Die britischen und Commonwealth-Streitkräfte erlitten 13.500 Verluste und 500 ihrer Panzer wurden beschädigt. Von diesen wurden jedoch 350 repariert und konnten an zukünftigen Schlachten teilnehmen. Winston Churchill war überzeugt, dass die Schlacht von El Alamein den Wendepunkt im Krieg markierte und ordnete das Läuten von Kirchenglocken in ganz Großbritannien an. Wie er später sagte: "Vor Alamein hatten wir nie einen Sieg, nach Alamein keine Niederlage."

Montgomery und die 8. Armee rückten weiter vor und eroberten am 23. Januar 1943 Tripolis. Rommel konnte keinen erfolgreichen Gegenangriff starten und wurde am 9. März von Jürgen von Arnium als Oberbefehlshaber der Achsenmächte in Afrika abgelöst. Diese Änderung konnte den Vormarsch der Alliierten in Afrika nicht aufhalten, und am 11. Mai 1943 kapitulierten die Achsenmächte Tunesien.

Auf der Konferenz von Casablanca im Januar 1943 beschlossen Winston Churchill und Franklin D. Roosevelt, eine Invasion Siziliens zu starten. Man hoffte, dass sich Italien im Falle einer Einnahme der Insel aus dem Krieg zurückziehen könnte. Es wurde auch argumentiert, dass eine erfolgreiche Invasion Adolf Hitler zwingen würde, Truppen von der Ostfront zu entsenden und den Druck auf die Rote Armee in der Sowjetunion zu verringern.

Die Operation wurde dem Oberbefehl von General Dwight D. General unterstellt Harold Alexander war Kommandant der Bodenoperationen und seine 15. Armeegruppe umfasste Montgomery (8. Armee) und General George Patton (7. US-Armee). Admiral Andrew Cunningham war für Marineoperationen verantwortlich und Air Marshal Arthur Tedder war Luftkommandant.

Am 10. Juli 1943 landete die 8. Armee an fünf Punkten an der südöstlichen Spitze der Insel und die 7. US-Armee an drei Stränden westlich der britischen Streitkräfte. Die alliierten Truppen stießen auf wenig Widerstand und Patton und seine Truppen nahmen schnell Gela, Licata und Vittoria ein. Die britische Landung war ebenfalls ohne Widerstand und Syrakus wurde am selben Tag eingenommen. Es folgten Palazzolo (11. Juli), Augusta (13. Juli) und Vizzini (14. Juli), während die US-Truppen den Flugplatz Biscani und Niscemi (14. Juli) eroberten.

General George Patton zog nun in den Westen der Insel und General Omar Bradley zog nach Norden und die deutsche Armee musste sich hinter den Simeto River zurückziehen. Patton nahm Palermo am 22. Juli ein und schnitt 50.000 italienische Soldaten im Westen der Insel ab. Patton bog nun entlang der Nordküste der Insel nach Osten in Richtung des Hafens von Messina ab.

Inzwischen wurden Montgomery und die 8. Armee von deutschen Truppen unter Feldmarschall Albrecht Kesselring aufgehalten. Die Alliierten führten mehrere amphibische Angriffe durch, um die Deutschen abzuschneiden, aber sie konnten die Evakuierung über die Meerenge von Messina auf das italienische Festland nicht aufhalten. Darunter waren 40.000 deutsche und 60.000 italienische Soldaten sowie 10.000 deutsche Fahrzeuge und 47 Panzer.

Am 17. August 1943 marschierten General George Patton und seine Truppen in Messina ein. Die Einnahme Siziliens ermöglichte es, den Weg für die alliierte Schifffahrt im Mittelmeer freizumachen. Es half auch, die Macht von Benito Mussolini zu untergraben und Victor Emmanuel III zwang ihn zum Rücktritt.

Montgomery führte als Kommandeur der 8. Armee die Invasion Italiens am 3. September 1943 an. Als er in Reggio landete, erlebte er wenig Widerstand und später an diesem Tag landeten britische Kriegsschiffe die 1. Fallschirmjäger-Division in Taranto. Sechs Tage später traf das 6. US-Korps in Salerno ein. Diese Truppen wurden von deutschen Truppen stark beschossen und der Brückenkopf wurde erst am 20. September gesichert.

Die deutsche Armee kämpfte erbittert in Süditalien und die alliierten Armeen kamen nur langsam voran, als sie nach Norden in Richtung Rom vorrückten. Die 5. Armee eroberte Neapel am 1. Oktober und später an diesem Tag eroberte die 8. Armee die Flugplätze von Foggia.

Im Dezember 1943 wurde Montgomery zum Chef der 2. Armee und zum Kommandeur aller Bodentruppen bei der geplanten Invasion Europas ernannt. Montgomery glaubte, er sei besser qualifiziert als General Dwight Eisenhower, um die Kontrolle über die Operation Overlord zu erhalten. Da jedoch die Vereinigten Staaten die meisten Männer, materielle und logistische Unterstützung zur Verfügung stellten, war Winston Churchill nicht in der Lage, die Entscheidung zu ändern.

Kurz nach der D-Day-Invasion hat Montgomery die Operation Market-Garden geplant. Der kombinierte Boden- und Luftangriff sollte Übergänge über die großen niederländischen Flüsse Mass, Waal und Neder Rijn gewinnen, um den gepanzerten Vormarsch der britischen 2. Armee zu unterstützen. Am 17. September 1944 landeten drei Divisionen des 1. Alliierten Airbourne Corps in Holland. Gleichzeitig rückte das britische 30. Korps vom Maas-Escaut-Kanal aus vor. Die Brücken bei Nijmegen und Eindhoven wurden eingenommen, aber ein deutscher Gegenangriff verursachte Probleme in Arnheim. Von den 9.000 alliierten Truppen in Arnheim waren nur noch 2.000 übrig, als ihnen am 25. September der Rückzug über den Rhein befohlen wurde.

Nach dem Scheitern der Operation Market-Garden begann Montgomery, die von Eisenhower entwickelte Strategie in Frage zu stellen und aufgrund von Kommentaren auf einer Pressekonferenz am 7. der britischen Armee.

Obwohl er kurz vor der Entlassung stand, durfte Montgomery in Europa bleiben und wurde am Ende des Krieges zum Oberbefehlshaber der britischen Besatzungsarmee ernannt.

1946 wurde Montgomery ein Adelstitel verliehen und er nahm den Titel Viscount Montgomery of Alamein an. Er diente auch unter General Dwight Eisenhower als stellvertretender Oberbefehlshaber der Alliierten in Europa.

Montgomery schrieb mehrere Bücher über seine Kriegserfahrungen, darunterEl Alamein zum Fluss Sangro (1948), Die Memoiren des Feldmarschalls Montgomery (1958), Ein Ansatz zur Vernunft (1959), Der Weg zur Führung (1961), Normandie an die Ostsee (1968) und Eine kurze Geschichte der Kriegsführung (1972) .

Bernard Montgomery starb am 25. März 1976.

Im Jahr 1907 erfolgte die Aufnahme in das Royal Military College in Sandhurst durch ein Auswahlverfahren. Diese beiden Hürden wurden problemlos überwunden, und im Auswahlverfahren belegte ich 72 von rund 170 offenen Stellen. Erstaunt stellte ich später fest, dass viele meiner Mitschüler es für notwendig hielten, die Schule vorzeitig zu verlassen und zu einem Crammer zu gehen, um den Erfolg bei der Aufnahmeprüfung zu sichern.

Damals zog die Armee nicht die besten Köpfe des Landes an. Das Leben in der Armee war teuer und es war nicht möglich, von seinem Sold zu leben. Es wurde allgemein angenommen, dass ein privates Einkommen oder ein Freibetrag von

mindestens 100 Pfund im Jahr waren notwendig, selbst in einem der sogenannten weniger modischen County-Regimenter. In der Kavallerie und in den modischeren Infanterieregimentern wurde ein Einkommen von bis zu 300 oder 400 Pfund verlangt, bevor eines angenommen wurde. Diese finanziellen Angelegenheiten waren mir nicht bekannt, als ich mich für die Armee als meinen Beruf entschied; niemand hatte sie mir oder meinen Eltern erklärt. Ich habe sie in Sandhurst gelernt, als es notwendig wurde, über das Regiment der eigenen Wahl nachzudenken, und dies war erst nach der Hälfte des Studiums am College.

Die Gebühren in Sandhurst betrugen 150 Pfund pro Jahr für den Sohn eines Zivilisten, und dies beinhaltete Kost und Logis und alle notwendigen Ausgaben. Aber zusätzliches Taschengeld war unerlässlich, und nach einigen Diskussionen stimmten meine Eltern zu, mir 2 Pfund im Monat zu gewähren; Kassen sollte auch in den Ferien weitergeführt werden, wodurch mein persönliches Einkommen 24 Pfund im Jahr einbrachte.

Mein Leben wurde an diesem Tag von einem Soldaten meines Zuges gerettet. Als es dunkel wurde, kamen die Trageträger, um uns hineinzutragen; der Soldat war tot und mir ging es schlecht. Ich wurde zurück zur Advanced Dressing Station gebracht; die Ärzte meinten, ich könne nicht leben, und da die Station in Kürze umziehen sollte, wurde mir ein Grab ausgehoben. Aber als es an der Zeit war umzuziehen, war ich noch am Leben; Also wurde ich in einen Krankenwagen gesteckt und in ein Krankenhaus zurückgeschickt.

Die höheren Stäbe hatten keinen Kontakt zu den Regimentsoffizieren und zu den Truppen. Daran fehlte es oft.

Die schrecklichen Verluste erschreckten mich. Die sogenannten "guten kämpfenden Generäle" des Krieges erschienen mir als diejenigen, die das menschliche Leben völlig missachteten. Es gab natürlich Ausnahmen und ich nehme an, eine war Plumer; Ich hatte ihn nur einmal gesehen und noch nie mit ihm gesprochen.

Es gibt eine Geschichte von Sir Douglas Haigs Stabschef, der nach den schweren Kämpfen im Winter 1917/18 an der Passchendaele-Front nach England zurückkehren sollte. Bevor er ging, sagte er, er würde gerne den Passchendaele Ridge besuchen und das Land sehen. Als er den Schlamm und die schrecklichen Bedingungen sah, unter denen die Soldaten gekämpft und gestorben waren, war er entsetzt und sagte: "Wollen Sie mir sagen, dass die Soldaten unter solchen Bedingungen kämpfen mussten?" Und als ihm gesagt wurde, dass es so sei, sagte er: "Warum wurde mir das nie zuvor erzählt?"

Ich hatte die größte Bewunderung für seine Aussagepräzision und Klarheit als Dozent und auch für das, was ich als Flieger für sein Können und seine Weitsicht als Soldat hielt. Aber er schien mir mit ernstem Mißtrauen betrachtet zu werden, weil er hielt, was ich für häretische, wenn auch für mich sehr vernünftige Ansichten über die Führung des zukünftigen Krieges hielt. Als Fremder in einem fremden Land behielt ich meinen eigenen Rat, verließ den Kurs aber mit dem ganz klaren Eindruck, dass wir in Monty mit Sicherheit einen Soldaten hatten, der seine Zwiebeln kannte, egal, was die "High-ups" in der Armee offiziell mögen denk an den Geruch.

Ich bin immer stolz darauf, dass Monty, der nur zu gerne Neues lernt und schnell lernt, von mir während seiner sehr kurzen Amtszeit in Palästina 1939 sein erstes wirkliches Verständnis von Luftkooperation bekommen hat , weil er kurz nach seiner Ankunft auf dem Land schwer erkrankt und auf einer Trage nach Hause gebracht wurde. Da wir wussten, dass uns ein ernsterer Krieg bevorstand, dachte ich mit Bestürzung, dass wir

einen Mann verlieren, den ich für einen unserer besten Generäle hielt. Aber was auch immer es war, das Monty bei dieser Gelegenheit gebissen hat - und es hat ihn so stark gebissen, dass wir nie erwartet hatten, dass er nach Hause kommt -, er hat es geschafft.

Ich war noch keine zwei Stunden da, als mir gesagt wurde, dass der Divisionskommandeur. General Montgomery war in seinem Auto unterwegs und wollte mich sehen. Monty war offensichtlich sofort heraufgekommen, um einen Blick auf seinen neuen Divisions-Maschinengewehrkommandanten zu werfen. Dies war mein erstes Treffen mit ihm. Ich sah eine kleine, wache Gestalt mit durchdringenden Augen im Fond seines Wagens sitzen – der Mann, unter dem ich während des Krieges alle meine Schlachten schlagen sollte und der mein Leben mehr beeinflussen sollte als jeder andere davor oder danach.

Ich kannte ihn dem Ruf nach gut. Er war wahrscheinlich der am meisten diskutierte General der britischen Armee vor dem Krieg und – abgesehen von denen, die unter ihm gedient hatten – keine populäre Persönlichkeit. Reguläre Armeen in allen Ländern neigen dazu, einen Standardtyp von Offizieren zu produzieren, aber Monty passte irgendwie nicht zu den Briten

Muster. Seine Trainings- und Befehlsmethoden waren unorthodox, in Militärkreisen immer ein tödliches Verbrechen. Er war dafür bekannt, rücksichtslos effizient zu sein, aber irgendwie ein Schausteller. Mir war mitfühlend gesagt worden, dass ich nicht lange unter seinem Kommando bleiben würde, und ehrlich gesagt hätte ich lieber unter einem anderen Divisionskommandeur gedient.

Auchinleck führte mich in sein Kartenzimmer und schloss die Tür; wir waren allein. Er fragte mich, ob ich wüsste, dass er gehen würde. Ich sagte, dass ich es tat. Dann erklärte er mir seinen Operationsplan; dies basierte darauf, dass die 8. Armee um jeden Preis "im Sein" erhalten und nicht im Kampf zerstört werden durfte. Wenn Rommel, wie bald erwartet, mit Stärke angriff, würde die 8. Armee auf das Delta zurückgreifen; wenn Kairo und das Delta nicht gehalten werden könnten, würde sich die Armee nach Süden den Nil hinauf zurückziehen, und eine andere Möglichkeit wäre ein Rückzug nach Palästina.

Erstaunt hörte ich seiner Darlegung seiner Pläne zu. Ich stellte ein oder zwei Fragen, aber ich sah schnell, dass er jede Frage, die auf sofortige Änderungen der Politik gerichtet war, ärgerte, für die er sich bereits entschieden hatte. Also blieb ich stumm.

General Montgomery ist ein sehr fähiger, dynamischer Typ von Armeekommandanten. Ich persönlich denke, dass das Einzige, was er braucht, ein starker unmittelbarer Kommandant ist. Er liebt das Rampenlicht, aber wenn er es sucht, ist es möglich, dass er dies nur wegen der Wirkung auf seine eigenen Soldaten tut, die ihm sicherlich ergeben sind. Ich habe großes Vertrauen zu ihm als Kampfkommandant. Er ist intelligent, ein guter Redner und hat ein Faible für Showmanship. Wie alle anderen hochrangigen britischen Offiziere war er höchst loyal - persönlich und offiziell - und hat keinerlei Neigung gezeigt, die von der alliierten Befehlseinheit auferlegten Grenzen zu überschreiten.

Ich glaube, das erste und große Prinzip des Krieges ist, dass Sie zuerst Ihre Luftschlacht gewinnen müssen, bevor Sie Ihre Land- und Seeschlacht schlagen. Wenn Sie den Verlauf des Feldzugs von Alamein durch Tunesien, Sizilien und Italien untersuchen, werden Sie feststellen, dass ich noch nie eine Landschlacht geführt habe, bis die Luftschlacht gewonnen ist. Wir mussten uns nie um die feindliche Luft kümmern, weil wir zuerst die Luftschlacht gewonnen haben.

Das zweite große Prinzip ist, dass Army plus Air so gestrickt werden müssen, dass beides zu einer Einheit wird. Wenn Sie das tun, werden die militärischen Anstrengungen so groß sein, dass nichts dagegen steht.

Das dritte Prinzip ist, dass das Air Force-Kommando. Ich halte es für völlig falsch, wenn der Soldat das Kommando über die Luftstreitkräfte ausüben will. Der Umgang mit einer Luftwaffe ist eine Lebensstudie, und daher muss der Luftteil unter dem Kommando der Luftwaffe gehalten werden.

Die Desert Air Force und die Achte Armee sind eins. Wir verstehen die Bedeutung von "militärischer Zusammenarbeit" nicht. Wenn Sie eine Einheit sind, können Sie nicht zusammenarbeiten. Wenn Sie die Macht der Armee auf dem Land und die Macht der Luft am Himmel vereinen, wird Ihnen nichts entgegenstehen und Sie werden keine Schlacht verlieren.

Eine der faszinierendsten Studien des letzten Krieges war der Gegensatz zwischen diesen beiden großen Kommandeuren, Montgomery und Rommel, jeder auf seine Weise ein hervorragender General, aber in fast jeder Hinsicht völlig und absolut verschieden. Rommel war wahrscheinlich der beste Kommandant des Panzerkorps, der von beiden Seiten hervorgebracht wurde. Völlig furchtlos, voller Tatendrang und Initiative war er immer dort vorn, wo der Kampf am heftigsten war. Wenn sein Gegner einen Fehler machte, war Rommel blitzschnell auf der Spur, und er zögerte nie, ein Regiment oder Bataillon persönlich zu befehligen, wenn er es für richtig hielt. Einmal wurde er beim Heben von Minen mit eigenen Händen gefunden. Seine Popularität bei den Soldaten war immens, aber viele Offiziere ärgerten sich über seine Einmischung in ihre Befehle.

All dies liest sich wie im Copybook-General, aber in der Tat ist dies nicht der beste Weg, um eine schnelle, moderne Schlacht zu kontrollieren. Sehr oft konnte Rommel in kritischen Momenten nicht gefunden werden, weil er persönlich einen Bataillonsangriff durchführte. Er neigte dazu, sich so in kleinere Aktionen zu verwickeln, dass er das allgemeine Bild des Schlachtfelds nicht richtig einschätzte.

Monty war keine so schneidige, romantische Figur wie sein Gegner; Sie würden ihn auch nicht persönlich finden, aus dem einfachen Grund, dass, wenn er das Kommando hatte, keine verlorenen Hoffnungen eintraten. Er hatte die außergewöhnliche Fähigkeit, das Wesentliche eines Problems direkt zu treffen und es einfach und klar zu erklären. Er plante alle seine Schlachten mit größter Sorgfalt – und verdrängte sie dann jede Nacht aus seinem Kopf. Ich glaube, er wurde während des ganzen Krieges nur ein halbes Dutzend Mal nachts geweckt.

Ihr Umgang mit der Schlacht von Alam Haifa macht den Kontrast deutlich. Nachdem Monty den bestmöglichen Plan gemacht hatte, um die Schlacht zu gewinnen und gleichzeitig seine Ressourcen zu schonen, verdrängte Monty Alam Haifa vollständig aus seinen Gedanken und konzentrierte sich auf den nächsten.

Während Rommel seine Truppen persönlich gegen stark besetzte Verteidigungsstellungen auf dem Alam Halfa-Kamm führte, plante Montgomery die Schlacht von Alamein. Das war der Unterschied zwischen den beiden.

Die 8. Armee betrachtete die Ankunft eines neuen Kommandanten mit einiger Skepsis. Im Sommer 1942 hatten wir nicht viel Vertrauen in Generäle. Montgomery stand vor Gericht, und er wusste es. Er war ein brillanter Vertreter der Führungskunst und verstand die Psychologie der Soldaten. Seine Schauspielkunst war also ein Mittel zum Zweck. Bisher war der Armeekommandant eine entfernte Gestalt gewesen; einige kennen vielleicht nicht einmal seinen Namen, aber alle hatten von Rommel gehört! Montgomery beabsichtigte nicht nur, die Schlacht zu gewinnen, sondern auch seine Armee zu gewinnen. Nichts ist erfolgreicher als Erfolg.

Es ist viel über die bemerkenswerte Wirkung geschrieben worden, die Montgomery auf die Truppen hatte, sein Auftreten in eigenartigen Hüten und so weiter. Dies war oberflächlich. Wir beurteilten ihn nach Ergebnissen und seiner Art der Leistung. Viele der Truppen haben ihn nie gesehen: Unsere erste Begegnung war Monate später in Tripolis. Doch die Anzeichen einer neuen Kontrolle der Angelegenheiten waren greifbar, wie Churchill bemerkte. Es gab die erste dieser Sonderbotschaften an die Truppen. Diese wurden auf Bögen gedruckt, etwa 11 Zoll mal 8 Zoll, und wurden weit verbreitet. Der erste gab dem Personal den Kern der berühmten Adresse. Wir würden kämpfen, wo wir standen. Es würde keinen Rückzug geben, keine Kapitulation. Wir mussten unsere Pflicht tun, solange wir Atem in unseren Körpern hatten.

Eisenhower beschwerte sich, dass Dempsey alle Kämpfe den Amerikanern überlasse. Er wurde auf meine Grundstrategie aufmerksam gemacht, d.h. links von mir hart zu kämpfen und die Deutschen an diese Flanke zu ziehen, während ich mit der rechten stoße. Es wurde darauf hingewiesen, dass er dieser Strategie zugestimmt habe und dass sie durchgeführt werde; der Großteil der deutschen Panzerung war ununterbrochen an der britischen Front gehalten worden. Eisenhower konnte diese Argumente nicht widerlegen. Dann fragte er, warum wir nicht gleichzeitig Großoffensiven an jeder Armeefront starten könnten - wie es die Russen taten. Er wies darauf hin, dass die deutsche Dichte in der Normandie etwa das 2,5-fache der russischen Front sei und unsere Stärkeüberlegenheit nur in der Natur von etwa 25 Prozent gegenüber der 300-prozentigen russischen Überlegenheit an der Ostfront liege . Wir waren offensichtlich nicht in der Lage, eine flächendeckende Offensive an der ganzen Front zu starten; ein solches Vorgehen wäre genau das, was die Deutschen gerne hätten und entspräche nicht unserer vereinbarten Strategie. Wir hatten bereits (am 25. Juli) die Ausbruchsoperation auf der rechten Flanke gestartet. Es war eine totale Offensive; es nahm schnell Fahrt auf. Die britische Zweite Armee kämpfte darum, die Deutschen auf der linken Flanke zu besetzen. Unsere Strategie sollte sich endlich voll auszahlen. Was war das Problem?

Ich dachte, er (Montgomery) sei angesichts seiner immens überlegenen Stärke sehr vorsichtig, aber er ist der einzige Feldmarschall in diesem Krieg, der alle seine Schlachten gewonnen hat. In der modernen mobilen Kriegsführung steht die Taktik nicht im Vordergrund. Entscheidend ist die Organisation der eigenen Ressourcen, um die Dynamik aufrechtzuerhalten.

Ich würde Ike nicht als großen Soldaten im wahrsten Sinne des Wortes einstufen. Er hätte es werden können, wenn er jemals die Erfahrung gemacht hätte, eine Division, ein Korps und eine Armee direkt zu befehligen - was ihm leider nicht in die Quere kam. Aber er war ein großartiger Oberster Befehlshaber – ein Militärstaatsmann. Ich kenne keinen anderen, der die alliierten Streitkräfte so zu einer so feinen Kampfmaschine hätte zusammenschweißen und das Gleichgewicht halten können zwischen den vielen widersprüchlichen und störenden Elementen, die das Schiff zuweilen zu zerstören drohten.

Wo liegt seine Stärke? Er hat ein gutes Gehirn und ist sehr intelligent. Aber seine wahre Stärke liegt in seinen menschlichen Qualitäten; er ist ein ganz toller mensch. Er hat die Macht, die Herzen der Menschen an sich zu ziehen, wie ein Magnet die Metallstücke anzieht. Er muss dich nur anlächeln, und du vertraust ihm sofort. Er ist die Inkarnation der Aufrichtigkeit. Er hat einen großen gesunden Menschenverstand. Menschen und Nationen schenkten ihm ihr Vertrauen.

Die Operation Market Garden wurde am 17. September 1944 ordnungsgemäß gestartet. Sie wurde von vielen Schriftstellern beschrieben. Ich werde das alles nicht noch einmal durchgehen. Wir haben, wie jeder weiß, diesen letzten Brückenkopf nördlich von Arnheim nicht erobert. Infolgedessen konnten wir die 2. Armee nicht nördlich des Neder Rijn bei Arnem positionieren und damit in eine geeignete Position bringen, um Operationen gegen die Ruhrnordwand entwickeln zu können. Aber der Besitz der Maasübergänge bei Grave und über den Niederrhein (oder Waal, wie es in Holland heißt) bei Nimwegen, sollte sich später von ungeheurem Wert erweisen; wir hatten einen großen Teil Hollands befreit; wir hatten das Sprungbrett, das wir für die folgenden erfolgreichen Schlachten im Rheinland brauchten. Ohne diese Erfolge hätten wir im März 1945 den Rhein nicht in Kraft überqueren können - aber unseren letzten Brückenkopf haben wir nicht bekommen, das muss man zugeben.

Es gab viele Gründe, warum wir in Arnheim keinen vollen Erfolg hatten. Die folgenden waren aus meiner Sicht die wichtigsten.

Zuerst. Die Operation wurde im Obersten Hauptquartier nicht als Speerspitze einer großen alliierten Bewegung an der Nordflanke angesehen, die darauf abzielte, das Ruhrgebiet zu isolieren und schließlich zu besetzen - das einzige Ziel im Westen, das die Deutschen nicht verlieren konnten. Es besteht für mich kein Zweifel, dass Elsenhower immer dem nördlichen Schub den Vorzug geben und den südlichen abbauen wollte. Er befahl, dies zu tun, und er dachte, dass es getan wurde. Es wurde nicht gemacht.

Sekunde. Die Luftlandetruppen in Arnheim wurden zu weit vom lebenswichtigen Ziel entfernt - der Brücke - abgesetzt. Es dauerte einige Stunden, bis sie es erreichten. Ich übernehme die Schuld für diesen Fehler. Ich hätte der 2. Armee und dem 1. Luftlandekorps befehlen sollen, dafür zu sorgen, dass mindestens eine komplette Fallschirmspringerbrigade ganz in der Nähe der Brücke abgesetzt wurde, damit sie innerhalb von Minuten gefangen genommen und ihre Verteidigung rechtzeitig organisiert hätte werden können. Ich habe es nicht getan.

Dritter. Das Wetter. Das hat sich nach dem ersten Tag gegen uns gewendet und wir konnten viel vom späteren Flugprogramm nicht mehr durchführen. Aber das Wetter ist immer ein unsicherer Faktor, im Krieg und im Frieden. Diese Unsicherheit haben wir alle akzeptiert. Es hätte nur ausgeglichen werden können, und die Operation machte Gewissheit, indem dem Projekt zusätzliche Ressourcen zugeteilt wurden, so dass es ein alliiertes und nicht nur ein britisches Projekt wurde.

Vierte. Das und SS-Panzerkorps wurde in Arnheim umgerüstet. Gebiet, nachdem er dort nach seiner Verwüstung in der Normandie hinkte. Wir wussten, dass es da war. Aber wir waren falsch in der Annahme, dass es nicht effektiv kämpfen könnte; sein Kampfzustand war weit über unseren Erwartungen. Es wurde schnell gegen die 1st Airborne Division in Aktion gesetzt.

Montgomery ist ein erstklassiger Trainer und Truppenführer auf dem Schlachtfeld mit einem feinen taktischen Gespür. Er versteht es, die Loyalität seiner Männer zu gewinnen und hat ein großes Gespür dafür, die Moral zu heben. Er prahlte mit Recht, dass er nach der Schlacht von Alamein nie eine Niederlage erlitten habe; und die Wahrheit ist, dass er nie das Risiko einer Niederlage eingehen wollte; das ist ein Grund, warum er vorsichtig war und Risiken nicht eingehen wollte. Allerdings spricht vieles für seine Haltung, wenn man bedenkt, dass wir bis Oktober 1942 seit Kriegsbeginn keine einzige größere Schlacht gewonnen hatten - außer Archie Wavells Operationen gegen die Italiener und einigen lokalen Siegen gegen die Italiener Achsenmächte in der Westlichen Wüste.

Dennoch kann ich nicht verhehlen, dass es kein einfacher Mann war, mit ihm umzugehen; zum Beispiel wurden behördliche Anordnungen meiner Mitarbeiter manchmal abgelehnt - mit anderen Worten, Monty wollte völlige Unabhängigkeit von der Führung haben und tun, was er wollte. Dennoch gab es bei diesen sehr kleinen Störungen keine ernsthaften Schwierigkeiten, er war immer vernünftig, wenn er angegangen wurde.

Am Nachmittag des 9. Mai 1967 lud uns der Feldmarschall, der gerade einen anstrengenden Rundgang durch seine Front mit Helikopter, Armeefahrzeugen und mindestens zwei Stunden zu Fuß absolviert hatte, zu einer ruhigen Tasse Tee am Strand ein. Ich denke, es war als Geste gedacht, um die Strapazen des Tages auszugleichen, aber auch für einen Moment der Bestürzung. Er hatte die stählerne Takelage einer kürzlich entdeckten Ölquelle genau an der Stelle seines Kommandopostens entdeckt und bemerkte bitter, dass niemand das Recht habe, das Terrain seiner Schlacht zu ändern, wie er sich daran erinnerte und in die Geschichte einging. Ich hatte versucht, ihm zu sagen, dass Ölfunde für das ägyptische Volk von entscheidender Bedeutung seien, aber ich glaube nicht, dass er davon überzeugt war.

Am Strand, vor der Villa, in der er wohnte, schien Montgomery sich bewusst zu bemühen, uns eine andere Seite seiner Persönlichkeit zu zeigen, und begann, sich zu zeigen. Wir waren ein sechsköpfiges Publikum – die vier Generäle, Hamilton und ich – und er war jetzt in Topform. Er sprach ausführlich über seinen deutschen Widersacher und sagte: „Armer Rommel. Er erinnerte daran, dass Winston Churchill in seinem Eifer für einen Sieg im Wüstenkrieg beinahe „seine Kommandeure mit seinem Druck um die Ecke getrieben hat“.

Schließlich wandte sich das Gespräch der Idee des Krieges zu. Montgomery skizzierte sehr deutlich seine vier wesentlichen Voraussetzungen, um in den Krieg zu ziehen. Angesichts ihrer Bedeutung für die heutige Situation möchte ich auf sie aufmerksam machen. Er sagte, dass es existieren muss:

a) Ein klares Ziel, dessen Verwirklichung auf nationaler Ebene wünschenswert ist.

b) Die Mittel und der Wille, dieses Ziel militärisch zu verwirklichen.

c) Die Fähigkeit, den Rückgriff auf Gewalt rechtlich zu begründen.

d) Die Fähigkeit, diese Vorgehensweise im In- und Ausland moralisch zu verteidigen.

Ich war überrascht, diese vier Punkte von einem Berufssoldaten gehört zu haben, und erwiderte, dass 50 Prozent der von ihm erwähnten Faktoren Strategie und 50 Prozent Ethik betreffen.

Das, antwortete Monty, liege daran, dass "Siege im Krieg noch mehr als Waffen erfordert, dass die Menschen, die Krieg führen, in dem Maße an das glauben, was sie tun, dass sie bereit sind, sich selbst zu opfern und dass andere seine legalen und moralische Legitimität in dem Maße, das ihre Unterstützung garantiert."


George Patton vs. Montgomery: Wer war der bessere General des Zweiten Weltkriegs?

Kernpunkt: Die Rivalität zwischen General George S. Patton, Jr. und Feldmarschall Bernard L. Montgomery wurde zu einem bedeutenden Hindernis in der Zusammenarbeit der Alliierten.

Die umstrittensten Befehlsrivalitäten während des Zweiten Weltkriegs betrafen General George S. Patton Jr. von der US-Armee und den britischen Feldmarschall Bernard L. Montgomery. Ihre Streitereien auf dem Feld und in der Tagespresse wurden in Büchern und auf der Leinwand oft erzählt. Dies waren zwei egozentrische Führer, deren Befehlsentscheidungen den Ausgang des Krieges zum Guten oder zum Schlechten prägten. Diejenigen, die sie bewundern, loben fortwährend. Kritiker sehen sie oft als getrieben von dem Bedürfnis nach persönlichem Ruhm und stellen sich manchmal über die Mission.

Pattons Gier nach Ruhm

Als gebürtiger Kalifornier hatte Patton Verbindungen zum Old South. Sein Großvater, ein Oberst der Konföderierten, wurde 1864 in der Dritten Schlacht von Winchester getötet. Patton absolvierte 1909 den 46. Platz in der Klasse der US-Militärakademie, wurde Fünfter im Modernen Fünfkampf bei den Olympischen Spielen 1912 und war ein früher Befürworter des Panzers in der US-Armee. Im Ersten Weltkrieg im Kampf verwundet, freundete er sich in den 1930er Jahren schnell mit Dwight Eisenhower an. Während des Zweiten Weltkriegs brachte Patton das II. US-Korps in Nordafrika in Form und führte die Siebte Armee während der Sizilien-Kampagne an, die die Küste hinauf zur Stadt Palermo und dann nach Messina vor Montgomery raste.

Währenddessen suchte Patton persönlichen Ruhm. Er sehnte sich danach, als siegreicher Held gefeiert zu werden, und riskierte manchmal das Leben seiner Männer, um Schlagzeilen in den Zeitungen zu machen. Patton besaß ein legendäres Temperament und konnte ein Verhalten, das er als feige empfand, nicht tolerieren. Bei zwei getrennten Vorfällen in Sizilien schlug er Soldaten, die an Kampfermüdung litten, und wurde während der Planungen für die D-Day-Landung in der Normandie am 6. Juni 1944 auf die „Bank“ verbannt.

Zweifellos half Pattons lange Freundschaft mit Eisenhower, seine Karriere zu retten. Der ungestüme, hartnäckige Kommandant erreichte den Ruhm, nach dem er sich sehnte, als er die 3. Als seine Benzinversorgung jedoch zugunsten von Montgomerys Fahrt nach Norden abgeschnitten wurde, kochte Patton vor Wut. Ironischerweise starb der wagemutige Schlachtfeldkommandant im Dezember 1945 im Alter von 60 Jahren an den Folgen eines Autounfalls. Trotzdem hatte er den Ruhm erlangt, den er so lange gesucht hatte, und er wurde erst nach seinem Tod vergrößert.

Montgomery: Genauso egozentrisch?

Montgomery, ein 1908 Absolvent des Royal Military College in Sandhurst, wurde im Ersten Weltkrieg zweimal verwundet und befehligte die 3. hatte im August das Kommando über die 8. Armee übernommen und einen langwierigen Nachschub und die Aufstockung seiner Streitkräfte geleitet, um eine zahlenmäßige Überlegenheit über die Deutschen und Italiener zu erreichen. Schließlich trieb die 8. Armee den Feind im Frühjahr 1943 nach Westen in Richtung Niederlage.

Vor der Invasion Siziliens nutzte Montgomery seinen Einfluss, um den Plan zu ändern, um der achten Armee das Hauptziel von Messina zu geben und Pattons Befehl auf eine unterstützende Rolle zu reduzieren. Patton vergaß nie die Kleinigkeit, die erste von mehreren – entweder echt oder eingebildet. Montgomery stieg während der Invasion der Normandie zum Befehl der alliierten Bodentruppen und später der 21. Armeegruppe auf. Er prahlte ständig, kritisierte andere und stellte Forderungen an Eisenhower, den Obersten Alliierten Befehlshaber in Europa.

Montgomery kritisierte Eisenhowers Breitfrontstrategie und verlangte nach mehr Männern und Vorräten. Als Eisenhower Montgomerys Forderung nach einer kombinierten Boden- und Luftoffensive in Holland nachgab, die den Krieg bis Weihnachten 1944 beenden könnte, war das Ergebnis die katastrophale Operation Market-Garden.

Zeitweise war Montgomerys Fortschritt in Nordeuropa schmerzlich langsam. Er erwies sich jedoch als effektiver Anführer der Männer, obwohl er für einen ausgeprägten Mangel an Takt und Anstand ebenso berühmt war. Er wurde schließlich Chef des kaiserlichen Generalstabs und stellvertretender Oberster Befehlshaber der NATO. Er starb 1976 im Alter von 88 Jahren.

Patton und Montgomery erreichten ihren Ruhm und Ruhm, ihre Motivation und Leistung bleiben jedoch hitzige Diskussionsthemen.


Bernard Montgomery

Er sah im Ersten Weltkrieg, wo er schwer verwundet wurde. Während des Zweiten Weltkriegs kommandierte er ab August 1942 die 8. Armee in der Westlichen Wüste bis zum endgültigen Sieg der Alliierten in Tunesien. Dieser Befehl beinhaltete die Schlacht von El Alamein, einen Wendepunkt in der Western Desert Campaign. Anschließend kommandierte er die 8. Armee in Sizilien und Italien.

Er war während der Operation Overlord von den ersten Landungen bis nach der Schlacht um die Normandie das Kommando aller alliierten Bodentruppen. Anschließend führte er für den Rest des Feldzugs in Nordwesteuropa das Kommando über die 21. Heeresgruppe. Als solcher war er der Hauptfeldkommandant für den gescheiterten Versuch, den Rhein bei Arnheim und den alliierten Rheinübergang zu überbrücken. Am 4. Mai 1945 übernahm er die deutsche Kapitulation in der Lüneburger Heide in Norddeutschland. Nach dem Krieg wurde er Oberbefehlshaber der britischen Rheinarmee (BAOR) in Deutschland und dann Chef des kaiserlichen Generalstabs.

Genialer Feldmarschall des Zweiten Weltkriegs. Großbritanniens berühmtester Kommandant des Zweiten Weltkriegs, Bernard Montgomery, beendete den Krieg im Rang eines Feldmarschalls.Montgomerys berühmteste Aktion fand 1942 statt, als er die britische 8. Armee anführte, um General Erwin Rommel und das deutsche Afrikakorps aus Nordafrika zu vertreiben. Er führte auch die britischen Truppen während der Normandie-Invasion, erhielt jedoch viel Kritik für seine Langsamkeit bei der Einnahme der französischen Stadt Caen. Montgomery verfehlte auch die Operation Market-Garden, den Versuch, einen alliierten Brückenkopf über den Rhein zu errichten. Montgomery behauptete, die Ardennenoffensive gewonnen zu haben (sehr zum Unglauben der Amerikaner), aber in Wirklichkeit hatte er wenig oder gar nichts mit der Schlacht zu tun. Er starb 1976.


El Alamein

1942 ernannte Premierminister Winston Churchill Montgomery zum Kommandeur der 8. Armee in der Western Desert. Montgomery stellte schnell die nachlassende Moral der Armee wieder her und stellte sicher, dass seine Männer ordnungsgemäß versorgt wurden. Fast zwei Monate lang trainierte und rüstete er seine Soldaten weiter aus.

Montgomery organisierte effektiv die Verteidigung von El Alamein gegen die von General Erwin Rommel angeführten deutschen Truppen. Er konterte sowohl italienische als auch deutsche Angriffe, bevor er den Alliierten im Oktober 1942 in der Zweiten Schlacht von El Alamein ihren ersten großen Landsieg des Krieges bescherte.

Dies war ein Wendepunkt im Nordafrika-Feldzug und tatsächlich im Zweiten Weltkrieg.

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Britische Infanterie im Vormarsch bei El Alamein, 1942

Montgomery spielte auch eine entscheidende Rolle bei der Invasion der Alliierten in Sizilien und dann in Salerno in Italien im Jahr 1943. Dies trotz Meinungsverschiedenheiten mit den US-Generälen Patton und Bradley, die beide seine früheren Erfolge eifersüchtig betrachteten.

Montgomerys Rivalität mit Rommel war so heftig, dass er sogar seinen Haustierspaniel nach ihm benannte. Monty hatte auch einen anderen Hund, einen Foxterrier namens Hitler.

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Montgomery erklärt König George VI seine Pläne, 1944

Montgomery erklärt König George VI seine Pläne, 1944


Zwischen den Kriegen

In den Jahren zwischen dem Ersten und Zweiten Weltkrieg diente Montgomery an einer Reihe von Orten auf der ganzen Welt und stieg stetig in den Reihen der Armee auf. Nach seinem Dienst bei der Besatzungsmacht in Deutschland besuchte Montgomery das Staff College der Armee in Camberley und verbrachte dann einige Jahre in Irland. 1926 wurde er Ausbilder an der Stabsakademie und 1929 wurde er zum Leiter des Komitees zur Neufassung des Armeehandbuchs zur Infanterieausbildung ernannt. Montgomery zerzauste einige Federn, als er die Meinungen der anderen Ausschussmitglieder ignorierte und das Handbuch selbst schrieb.

Als er neununddreißig Jahre alt war, legte Montgomery seinen Bachelor-Status ab und heiratete Betty Carver, die Witwe eines im Ersten Weltkrieg gefallenen Offiziers. Die Ehe war glücklich und brachte einen Sohn hervor, David, geboren 1928. Nach zehn Jahren , jedoch starb Betty an einem Insektenstich. Montgomery war von ihrem Tod am Boden zerstört, reagierte jedoch darauf, dass er sich noch tiefer in seine Arbeit stürzte.


Inhalt

Montgomery wurde 1887 in Kennington, Surrey, als viertes von neun Kindern als Sohn eines Pfarrers der Anglo-Irish Church of Ireland, The Reverend Henry Montgomery, und seiner Frau Maud (geborene Farrar). [11] [12] Die Montgomerys, eine Adelsfamilie der „Ascendancy“, waren der Zweig der Grafschaft Donegal des Clan Montgomery. Henry Montgomery, damals Vikar der St. Mark's Church, Kennington, war der zweite Sohn von Sir Robert Montgomery, der aus Inishowen in der Grafschaft Donegal in Ulster [13] stammte, dem bekannten Kolonialverwalter in Britisch-Indien, der einen Monat nach seinem Tod starb Geburt des Enkels. [14] Er war wahrscheinlich ein Nachkomme von Oberst Alexander Montgomery (1686–1729). Bernards Mutter, Maud, war die Tochter von The V. Rev. Frederic William Canon Farrar, dem berühmten Prediger, und war achtzehn Jahre jünger als ihr Mann. [11]

Nach dem Tod von Sir Robert Montgomery erbte Henry das Montgomery-Vorfahren von New Park in Moville in Inishowen in Ulster. Es waren immer noch 13.000 £ für eine Hypothek zu zahlen, eine große Schuld in den 1880er Jahren (entspricht 1.456.259 £ im Jahr 2019). [15] , und Henry war zu dieser Zeit noch nur ein anglikanischer Vikar. Trotz des Verkaufs aller Farmen, die sich in Ballynally befanden, gab es "kaum genug, um New Park aufrechtzuerhalten und die verdammten Sommerferien zu bezahlen" (dh in New Park). [16]

Es war eine große finanzielle Erleichterung, als Henry 1889 zum Bischof von Tasmanien ernannt wurde, damals noch britische Kolonie, und Bernard dort seine prägenden Jahre verbrachte. Bischof Montgomery hielt es für seine Pflicht, so viel Zeit wie möglich in den ländlichen Gebieten Tasmaniens zu verbringen und war bis zu sechs Monate am Stück weg. Während seiner Abwesenheit verprügelte seine Frau, immer noch Mitte Zwanzig, ihre Kinder "ständig" [17] und ignorierte sie dann die meiste Zeit, da sie die öffentlichen Pflichten der Frau des Bischofs wahrnahm. Von Bernards Geschwistern starb Sibyl vorzeitig in Tasmanien, und Harold, Donald und Una wanderten aus. [18] Maud Montgomery nahm wenig aktives Interesse an der Erziehung ihrer kleinen Kinder, außer dass sie von Lehrern unterrichtet wurden, die aus Großbritannien mitgebracht wurden. Die lieblose Umgebung machte Bernard zu einem Tyrannen, wie er sich selbst erinnerte: „Ich war ein schrecklicher kleiner Junge. [19] Später im Leben weigerte sich Montgomery, seinem Sohn David zu erlauben, etwas mit seiner Großmutter zu tun zu haben, und weigerte sich 1949, an ihrer Beerdigung teilzunehmen. [20]

Die Familie kehrte 1897 einmal für eine Lambeth-Konferenz nach England zurück, und Bernard und sein Bruder Harold wurden für ein Semester an der King's School in Canterbury ausgebildet. [21] 1901 wurde Bischof Montgomery Sekretär der Gesellschaft zur Verbreitung des Evangeliums und die Familie kehrte nach London zurück. Montgomery besuchte die St. Paul's School und dann das Royal Military College in Sandhurst, von dem er wegen Rowdytums und Gewalt fast ausgeschlossen wurde. [22] Nach seinem Abschluss im September 1908 wurde er als Leutnant in das 1. [22] Er wurde 1910 zum Leutnant befördert, [24] und 1912 wurde er Adjutant des 1. Bataillons seines Regiments im Armeelager Shorncliffe. [22]

Der Große Krieg begann im August 1914 und Montgomery zog in diesem Monat mit seinem Bataillon, das zu dieser Zeit Teil der 10. Brigade der 4. Division war, nach Frankreich. [22] Er sah in diesem Monat in der Schlacht von Le Cateau und während des Rückzugs von Mons. [22] In Méteren, nahe der belgischen Grenze bei Bailleul, wurde er am 13. Oktober 1914 während einer alliierten Gegenoffensive von einem Scharfschützen durch die rechte Lunge geschossen. [22] Montgomery wurde erneut am Knie getroffen. [20] Er wurde mit dem Distinguished Service Order für galante Führung ausgezeichnet: das Zitat für diese Auszeichnung, veröffentlicht in der London Gazette im Dezember 1914 heißt es: "Auffallend tapfere Führung am 13. Oktober, als er den Feind mit dem Bajonett aus den Schützengräben trieb. Er wurde schwer verwundet." [25]

Nachdem er sich Anfang 1915 erholt hatte, wurde er zum Brigademajor [26] ernannt, zuerst der 112. Brigade und dann mit der Ausbildung der 104. Brigade in Lancashire. [27] Er kehrte Anfang 1916 als Generalstabsoffizier der 33. Division an die Westfront zurück und nahm von April bis Mai 1917 an der Schlacht von Arras teil. [27] Er wurde Generalstabsoffizier beim IX Die Zweite Armee von General Sir Herbert Plumer, im Juli 1917. [27]

Montgomery diente Ende 1917 in der Schlacht von Passchendaele, bevor er den Krieg als GSO1 (eigentlich Stabschef) der 47. (2nd London) Division [27] mit dem vorübergehenden Rang eines Oberstleutnants beendete. [28] Ein Foto vom Oktober 1918, das in vielen Biografien wiedergegeben ist, zeigt den damals unbekannten Oberstleutnant Montgomery vor Winston Churchill (damals Munitionsminister) bei der Parade nach der Befreiung von Lille. [29]

1920er Jahre Bearbeiten

Nach dem Ersten Weltkrieg kommandierte Montgomery das 17th (Service) Battalion of the Royal Fusiliers, [30] ein Bataillon der britischen Rheinarmee, bevor er im November 1919 in seinen materiellen Rang eines Captains (Brevet Major) zurückkehrte. [31] Er war zunächst nicht für das Staff College in Camberley, Surrey, ausgewählt worden (seine einzige Hoffnung, jemals ein Oberkommando zu erreichen). Doch auf einer Tennisparty in Köln konnte er den Oberbefehlshaber (C-in-C) der britischen Besatzungsarmee, Feldmarschall Sir William Robertson, davon überzeugen, seinen Namen in die Liste aufzunehmen. [32]

Nach seinem Abschluss am Staff College wurde er im Januar 1921 zum Brigademajor der 17. Infanteriebrigade ernannt. [33] . [27]

Montgomery kam zu dem Schluss, dass der Konflikt nicht ohne harte Maßnahmen zu gewinnen sei und dass die Selbstverwaltung Irlands die einzig gangbare Lösung sei, 1923, nach der Gründung des irischen Freistaats und während des irischen Bürgerkriegs, schrieb Montgomery an Colonel Arthur Ernest Percival vom Essex-Regiment:

Persönlich war meine ganze Aufmerksamkeit darauf gerichtet, die Rebellen zu besiegen, aber es hat mich nie gestört, wie viele Häuser verbrannt wurden. Ich glaube, ich betrachtete alle Zivilisten als „Shinners“ und hatte nie mit ihnen zu tun. Meiner Meinung nach muss man rücksichtslos sein, um einen Krieg dieser Art zu gewinnen. Oliver Cromwell oder die Deutschen hätten es in kürzester Zeit geregelt. Heutzutage verbietet die öffentliche Meinung solche Methoden, die Nation würde es nie zulassen, und die Politiker würden ihre Jobs verlieren, wenn sie es sanktionieren. Insofern halte ich Lloyd George für richtig, wenn wir weitergemacht hätten, hätten wir die Rebellion wahrscheinlich vorübergehend niederschlagen können, aber sie wäre wie ein Geschwür wieder ausgebrochen, sobald wir die Truppen abgezogen haben. Ich denke, die Rebellen hätten wahrscheinlich Schlachten abgelehnt und ihre Waffen versteckt usw., bis wir weg waren. [34]

Im Mai 1923 wurde Montgomery zur 49th (West Riding) Infantry Division, einer Territorial Army (TA)-Formation, versetzt. [27] Er kehrte 1925 als Kompaniekommandeur zum 1. Bataillon, Royal Warwickshire Regiment zurück [27] und wurde im Juli 1925 zum Major befördert. [35] Von Januar 1926 bis Januar 1929 diente er als stellvertretender Generaladjutant im Stab College, Camberley, im vorläufigen Rang eines Oberstleutnants. [36]

Ehe und Familie Bearbeiten

Im Jahr 1925 machte Montgomery, dann in seinen späten Dreißigern, bei seiner ersten bekannten Werbung um eine Frau einem 17-jährigen Mädchen, Miss Betty Anderson, einen Heiratsantrag. Sein Ansatz bestand darin, Diagramme in den Sand zu zeichnen, wie er seine Panzer und seine Infanterie in einem zukünftigen Krieg einsetzen würde, eine Kontingenz, die zu dieser Zeit sehr fern schien. Sie respektierte seinen Ehrgeiz und seine Zielstrebigkeit, lehnte jedoch seinen Heiratsantrag ab. [37]

1927 lernte er Elizabeth (Betty) Carver kennen und heiratete sie. geborene Hobart. [27] Sie war die Schwester des zukünftigen Kommandeurs des Zweiten Weltkriegs, Generalmajor Sir Percy Hobart. [27] Betty Carver hatte zwei Söhne im frühen Teenageralter, John und Dick, aus ihrer ersten Ehe mit Oswald Carver. Dick Carver schrieb später, es sei "eine sehr mutige Sache" für Montgomery gewesen, eine Witwe mit zwei Kindern aufzunehmen. [38] Montgomerys Sohn David wurde im August 1928 geboren. [27]

Während eines Urlaubs in Burnham-on-Sea im Jahr 1937 erlitt Betty einen Insektenstich, der sich infizierte, und sie starb in den Armen ihres Mannes an Septikämie nach einer Amputation ihres Beines. [27] Der Verlust verwüstete Montgomery, der damals als Brigadegeneral diente, aber er bestand darauf, sich sofort nach der Beerdigung wieder in seine Arbeit zu stürzen. [20] Montgomerys Ehe war äußerst glücklich gewesen. Ein Großteil seiner Korrespondenz mit seiner Frau wurde zerstört, als sein Quartier in Portsmouth während des Zweiten Weltkriegs bombardiert wurde. [39] Nach Montgomerys Tod schrieb John Carver, seine Mutter habe dem Land wohl einen Gefallen getan, indem sie seine persönlichen Merkwürdigkeiten – seine extreme Zielstrebigkeit und seine Intoleranz und sein Misstrauen gegenüber den Motiven anderer – lange genug in einem vernünftigen Rahmen gehalten habe ihm eine Chance zu haben, ein Oberkommando zu erlangen. [40]

Beide Stiefsöhne von Montgomery wurden in den 1930er Jahren Armeeoffiziere (beide dienten zum Zeitpunkt des Todes ihrer Mutter in Indien), und beide dienten im Zweiten Weltkrieg, wobei jeder schließlich den Rang eines Oberst erreichte. [41] Während er als GSO2 [42] bei der 8. Armee diente, wurde Dick Carver während der Verfolgung nach El Alamein nach vorne geschickt, um einen neuen Standort für das Hauptquartier der 8. Armee zu identifizieren. Er wurde am 7. November 1942 in Mersa Matruh gefangen genommen. [43] Montgomery bat seine Kontaktpersonen in England, über das Rote Kreuz nach dem Aufenthaltsort seines Stiefsohns zu fragen und ihm Pakete zu schicken. [44] Wie viele britische Kriegsgefangene, der berühmteste war General Richard O'Connor, entkam Dick Carver im September 1943 während der kurzen Pause zwischen Italiens Auszug aus dem Krieg und der deutschen Besetzung des Landes. Am 5. Dezember 1943 erreichte er schließlich britische Linien, zur Freude seines Stiefvaters, der ihn zur Erholung nach Großbritannien schickte. [45]

1930er Bearbeiten

Im Januar 1929 wurde Montgomery zum Brevet Oberstleutnant befördert. [46] In diesem Monat kehrte er zum 1. Bataillon, Royal Warwickshire Regiment, zurück, als Kommandant der Hauptquartier-Kompanie ging er Mitte 1929 zum Kriegsministerium, um das Infanterie-Ausbildungshandbuch zu schreiben. [27] Im Jahr 1931 wurde Montgomery zum substantiven Oberstleutnant befördert [47] und wurde Kommandierender Offizier (CO) des 1. Bataillons, Royal Warwickshire Regiment und wurde in Palästina und Britisch-Indien eingesetzt. [27] Im Juni 1934 wurde er zum Oberst befördert (Senior ab Januar 1932). [48] ​​Er besuchte das Indian Army Staff College (jetzt Pakistan Army Staff College) in Quetta, Britisch-Indien, und wurde dann als Ausbilder empfohlen. [49]

Nach Beendigung seiner Dienstzeit in Indien kehrte Montgomery im Juni 1937 nach Großbritannien zurück [50] wo er das Kommando über die 9. Infanteriebrigade mit dem vorübergehenden Rang eines Brigadegenerals übernahm. [51] Seine Frau starb in diesem Jahr. [27]

Im Jahr 1938 organisierte er eine amphibische Landungsübung mit kombinierten Operationen, die den neuen C-in-C des Southern Command, General Sir Archibald Percival Wavell, beeindruckte. Am 14. Oktober 1938 wurde er zum Generalmajor befördert [52] und übernahm das Kommando über die 8. Infanteriedivision [53] im britischen Mandatsgebiet Palästina. [27] In Palästina war Montgomery daran beteiligt, eine arabische Revolte zu unterdrücken, die gegen die jüdische Auswanderung ausgebrochen war. [54] Im Juli 1939 kehrte er mit einer schweren Krankheit nach Großbritannien zurück, um die 3. (Eiserne) Infanteriedivision zu befehligen. [27] Montgomery berichtete über die Niederschlagung der Revolte im April 1939 und schrieb: "Es wird mir leid tun, Palästina in vielerlei Hinsicht zu verlassen, da ich den Krieg hier draußen genossen habe". [20]

Britisches Expeditionskorps Bearbeiten

Rückzug nach Dünkirchen und Evakuierung Bearbeiten

Großbritannien erklärte Deutschland am 3. September 1939 den Krieg. Die 3. Division wurde als Teil der British Expeditionary Force (BEF) nach Belgien entsandt. Während dieser Zeit sah sich Montgomery ernsthaften Schwierigkeiten von seinen militärischen Vorgesetzten und dem Klerus wegen seiner offenen Haltung gegenüber der sexuellen Gesundheit seiner Soldaten ausgesetzt, wurde jedoch von seinem Vorgesetzten Alan Brooke, dem Kommandeur des II. Korps, vor der Entlassung verteidigt. [55] Montgomerys Ausbildung zahlte sich aus, als die Deutschen am 10. Mai 1940 mit der Invasion der Niederlande begannen und die 3. das stellte seine Kräfte auf die linke Flanke, die durch die belgische Kapitulation ausgesetzt war. [56] Zu Beginn des Feldzugs, als die 3. Division in der Nähe von Leuven war, wurden sie von Mitgliedern der belgischen 10. Infanteriedivision beschossen, die sie mit deutschen Fallschirmjägern verwechselten. Montgomery löste den Vorfall, indem er sich ihnen näherte und anbot, sich unter belgisches Kommando zu stellen. [57] Die 3. Division kehrte mit minimalen Verlusten unversehrt nach Großbritannien zurück. Während der Operation Dynamo – der Evakuierung von 330.000 BEF und französischen Truppen nach Großbritannien – übernahm Montgomery das Kommando über das II. Korps. [58]

Nach seiner Rückkehr widersetzte sich Montgomery dem Kriegsministerium mit scharfen Kritiken an der Führung des BEF [20] und wurde kurzzeitig zurück zum Divisionskommando der 3. Division degradiert. Die 3rd Division war zu dieser Zeit die einzige voll ausgestattete Division in Großbritannien. [59] Er wurde zum Companion of the Order of the Bath ernannt. [60]

Montgomery wurde befohlen, seine 3. Division für die Invasion der neutralen portugiesischen Azoren vorzubereiten. [59] Es wurden Modelle der Inseln erstellt und detaillierte Pläne für die Invasion ausgearbeitet. [59] Die Invasionspläne gingen nicht weiter und die Pläne wechselten zur Invasion der Kapverdischen Insel, die ebenfalls zum neutralen Portugal gehört. [61] Auch diese Invasionspläne gingen nicht weiter. Montgomery wurde dann befohlen, Pläne für die Invasion des neutralen Irlands vorzubereiten und die Häfen von Cork, Cobh und Cork zu besetzen. [61] Diese Invasionspläne, wie auch die der portugiesischen Inseln, gingen ebenfalls nicht voran und im Juli 1940 wurde Montgomery zum stellvertretenden Generalleutnant ernannt [62] und zum Befehlshaber des V. Korps, verantwortlich für die Verteidigung von Hampshire und Dorset und begann eine langjährige Fehde mit dem neuen Oberbefehlshaber (C-in-C) des Southern Command, Generalleutnant Claude Auchinleck. [20]

Im April 1941 wurde er Kommandant des XII. Korps, der für die Verteidigung von Kent verantwortlich war. [58] Während dieser Zeit führte er ein Regime der kontinuierlichen Ausbildung ein und bestand auf einem hohen Maß an körperlicher Fitness sowohl für Offiziere als auch für andere Ränge. Er war rücksichtslos bei der Entlassung von Offizieren, die er für ungeeignet hielt, um im Einsatz zu kommandieren. [63] Im Juli zum zeitweiligen Generalleutnant befördert [64] erhielt Montgomery im Dezember das Kommando über das Südostkommando [65], das die Verteidigung von Kent, Sussex und Surrey beaufsichtigte. [63]

Er benannte sein Kommando in South-Eastern Army um, um den Offensivgeist zu fördern. Während dieser Zeit entwickelte und probte er seine Ideen weiter und trainierte seine Soldaten, was im Mai 1942 in der Übung Tiger gipfelte, einer kombinierten Truppenübung mit 100.000 Soldaten. [66]

Nordafrika und Italien Bearbeiten

Montgomerys frühes Kommando Bearbeiten

1942 wurde ein neuer Feldkommandant im Nahen Osten benötigt, wo Auchinleck sowohl die Rolle des Oberbefehlshabers (C-in-C) des Nahen Ostens als auch des Kommandeurs der 8. Armee ausübte. Er hatte die alliierte Position in der Ersten Schlacht von El Alamein stabilisiert, aber nach einem Besuch im August 1942 ersetzte ihn der Premierminister Winston Churchill als C-in-C durch General Sir Harold Alexander und William Gott als Kommandeur der 8. Armee in der westlichen Wüste. Nachdem Gott jedoch auf dem Rückflug nach Kairo getötet wurde, wurde Churchill von Brooke, der zu dieser Zeit Chef des kaiserlichen Generalstabs (CIGS) war, überredet, Montgomery, der gerade erst als Nachfolger von Alexander nominiert worden war, zum Kommandeur der British First Army für die Operation Torch, die Invasion von Französisch-Nordafrika. [67]

Eine Geschichte, wahrscheinlich apokryph, aber damals populär, ist, dass die Ernennung Montgomery zu der Bemerkung veranlasste: "Nach einem leichten Krieg sind die Dinge jetzt viel schwieriger geworden." Ein Kollege soll ihm gesagt haben, er solle sich aufmuntern – da sagte Montgomery: "Ich rede nicht von mir, ich rede von Rommel!" [68]

Montgomerys Übernahme des Kommandos veränderte den Kampfgeist und die Fähigkeiten der 8. Armee. [69] Als er am 13. August 1942 das Kommando übernahm, wurde er sofort zu einem Wirbelwind der Aktivität. Er befahl die Schaffung des X. Korps, das alle Panzerdivisionen umfasste, um an der Seite seines XXX. Korps zu kämpfen, das nur aus Infanteriedivisionen bestand. Diese Anordnung unterschied sich vom deutschen Panzerkorps: Eines von Rommels Panzerkorps kombinierte Infanterie-, Panzer- und Artillerieeinheiten unter einem Korpskommandeur. Der einzige gemeinsame Kommandant von Montgomerys reinem Infanterie- und Rüstungskorps war der Kommandant der 8. Armee selbst. Correlli Barnett kommentierte, Montgomerys Lösung sei „in jeder Hinsicht der von Auchinleck entgegengesetzt und in jeder Hinsicht falsch, denn sie trage den bestehenden gefährlichen Separatismus noch weiter“. [70] Montgomery verstärkte die 48 km lange Frontlinie bei El Alamein, was zwei Monate dauern würde. Er bat Alexander, ihm zwei neue britische Divisionen (51. Highland und 44. Home Counties) zu schicken, die dann in Ägypten ankamen und zur Verteidigung des Nildeltas eingesetzt werden sollten. Er verlegte sein Feldhauptquartier nach Burg al Arab, in die Nähe des Kommandopostens der Luftwaffe, um die kombinierten Operationen besser zu koordinieren. [69]

Montgomery war entschlossen, dass Heer, Marine und Luftwaffe ihre Schlachten nach einem detaillierten Plan vereint und konzentriert austragen sollten. Er befahl die sofortige Verstärkung der lebenswichtigen Höhen von Alam Halfa, direkt hinter seinen eigenen Linien, in der Erwartung, dass der deutsche Kommandant Erwin Rommel mit den Höhen als seinem Ziel angreifen würde, was Rommel bald tat. Montgomery befahl, alle Notfallpläne für den Rückzug zu zerstören. „Ich habe den Rückzugsplan storniert. Wenn wir angegriffen werden, gibt es keinen Rückzug. Wenn wir hier nicht lebend bleiben können, bleiben wir hier tot“, [71] sagte er seinen Offizieren beim ersten Treffen, das er mit ihm abhielt Sie in der Wüste, obwohl Auchinleck nicht vorhatte, sich von der starken Verteidigungsposition zurückzuziehen, die er bei El Alamein gewählt und errichtet hatte. [72]

Montgomery bemühte sich, so oft wie möglich vor den Truppen zu erscheinen, besuchte häufig verschiedene Einheiten und machte sich den Männern bekannt, oft ließ er Zigaretten verteilen. Obwohl er bei seiner Ankunft in der Wüste immer noch eine britische Standard-Offiziersmütze trug, trug er kurz einen australischen Hut mit breiter Krempe, bevor er zum schwarzen Barett (mit dem Abzeichen des Royal Tank Regiment und dem britischen General Officer's Abzeichen) wechselte, für das er bemerkenswert geworden. Das schwarze Barett wurde ihm von Jim Fraser angeboten, während dieser ihn auf eine Inspektionstour fuhr. [73] Sowohl Brooke als auch Alexander waren bei ihrem Besuch am 19. August, weniger als eine Woche nachdem Montgomery das Kommando übernommen hatte, erstaunt über die Veränderung der Atmosphäre. [71]

Erste Kämpfe mit Rommel Bearbeiten

Rommel versuchte in der Schlacht bei Alam el Halfa vom 31. August 1942 die linke Flanke der 8. Armee zu wenden. Der deutsch-italienische Panzergrenadierangriff wurde in sehr schweren Kämpfen gestoppt. Rommels Truppen mussten sich dringend zurückziehen, damit ihnen der Rückzug durch die britischen Minenfelder nicht abgeschnitten wurde. [74] Montgomery wurde dafür kritisiert, dass er die sich zurückziehenden Truppen nicht sofort gegenangriff, aber er war der festen Überzeugung, dass sein methodischer Aufbau der britischen Streitkräfte noch nicht fertig war. Ein übereilter Gegenangriff riskierte, seine Strategie für eine Offensive zu seinen eigenen Bedingungen Ende Oktober zu ruinieren, deren Planung kurz nach seiner Übernahme des Kommandos begonnen hatte. [75] Mitte Oktober wurde er im ständigen Rang eines Generalleutnants bestätigt. [76]

Die Eroberung Libyens war für Flugplätze von entscheidender Bedeutung, um Malta zu unterstützen und den Rücken der Achsenmächte zu bedrohen, die sich der Operation Torch widersetzten. Montgomery bereitete sich akribisch auf die neue Offensive vor, nachdem er Churchill davon überzeugt hatte, dass die Zeit nicht verschwendet wurde. (Churchill sandte am 23. September 1942 ein Telegramm an Alexander, das begann: "Wir sind in deinen Händen und natürlich entschädigt eine siegreiche Schlacht für viel Verzögerung." Vorbereitung auf einen entscheidenden Sieg und setzte seine Überzeugungen mit der Sammlung von Ressourcen, der detaillierten Planung, der Ausbildung von Truppen – insbesondere beim Räumen von Minenfeldern und nächtlichen Kämpfen [78] – und beim Einsatz von 252 [79] der neuesten In den USA gebaute Sherman-Panzer, 90 selbstfahrende M7 Priest-Haubitzen und einen persönlichen Besuch bei jeder an der Offensive beteiligten Einheit. Als die Offensive Ende Oktober fertig war, hatte die Achte Armee 231.000 Mann auf ihrer Rationsstärke. [80]

El Alamein Bearbeiten

Die Zweite Schlacht von El Alamein begann am 23. Oktober 1942 und endete 12 Tage später mit einem der ersten großen und entscheidenden Landsiege der Alliierten im Krieg. Montgomery hat sowohl die Dauer der Schlacht als auch die Zahl der Opfer (13.500) richtig vorhergesagt. [81]

Der Historiker Corelli Barnett hat darauf hingewiesen, dass der Regen auch auf die Deutschen gefallen ist und das Wetter daher eine unzureichende Erklärung dafür ist, dass der Durchbruch nicht genutzt wurde, dennoch war die Schlacht von El Alamein ein großer Erfolg. Über 30.000 Kriegsgefangene wurden gemacht, [82] darunter der deutsche Stellvertreter General von Thoma sowie acht weitere Generaloffiziere. [83] Rommel, der zu Beginn der Schlacht in einem Krankenhaus in Deutschland lag, musste am 25. Oktober 1942 zurückkehren, nachdem Stumme – sein Nachfolger als deutscher Kommandant – in den frühen Morgenstunden der Schlacht an einem Herzinfarkt starb. [84]

Tunesien Bearbeiten

Montgomery wurde zum KCB befördert und zum General befördert. [85] Er behielt die Initiative, setzte überlegene Kräfte ein, wenn es ihm passte, und zwang Rommel aus jeder nachfolgenden Verteidigungsstellung. Am 6. März 1943 wurde Rommels Angriff auf die überdehnte 8. Armee bei Medenine (Operation Capri) mit der größten Konzentration deutscher Panzer in Nordafrika erfolgreich abgewehrt. [86] An der Mareth-Linie, 20. bis 27. März, als Montgomery auf heftigeren frontalen Widerstand stieß, als er erwartet hatte, verlagerte er seine Hauptanstrengung in eine umfliegende Binnenzange, unterstützt von tieffliegenden RAF-Jagdbombern. [87] Für seine Rolle in Nordafrika wurde er von der Regierung der Vereinigten Staaten mit der Legion of Merit im Rang eines Chief Commander ausgezeichnet. [88]

Sizilien Bearbeiten

Der nächste große Angriff der Alliierten war die Invasion der Alliierten in Sizilien (Operation Husky). Montgomery hielt die anfänglichen Pläne für die alliierte Invasion, die im Prinzip von General Dwight D. Eisenhower, dem Obersten Alliierten Kommandanten Mittelmeer, und General Alexander, dem Kommandeur der 15. Es gelang ihm, die Pläne zur Konzentration der alliierten Streitkräfte umzugestalten, indem die 7. US-Armee von Generalleutnant George Patton im Golf von Gela landete (auf der linken Flanke der 8. Palermo im Westen und Norden Siziliens. [89] Die Spannungen zwischen den Alliierten wuchsen, als die amerikanischen Kommandeure Patton und Omar Bradley (damals Kommandeur des II. US-Korps unter Patton) sich über die Haltung und Prahlerei Montgomerys empörten. [87] Während alle drei jedoch als drei der größten Soldaten ihrer Zeit galten, waren sie aufgrund ihrer Konkurrenzfähigkeit dafür bekannt, dass sie sich "wie drei Schulmädchen stritten", dank ihrer "Zickerei", "gegen ihre Vorgesetzten jammern" und "angeben". ". [90]

Italienische Kampagne Bearbeiten

Ende 1943 befehligte Montgomery weiterhin die 8. Armee während der Landungen auf dem italienischen Festland selbst, beginnend mit der Operation Baytown. [91] In Verbindung mit der angloamerikanischen Landung in Salerno (in der Nähe von Neapel) durch die 5. US-Armee von Generalleutnant Mark Clark und den Seelandungen britischer Fallschirmjäger in der Ferse Italiens (einschließlich des Schlüsselhafens von Tarent, wo sie ohne Widerstand direkt von Bord gingen) in den Hafen) führte Montgomery die Achte Armee bis an die Spitze Italiens. [91] Montgomery verabscheute das, was er für einen Mangel an Koordination, eine Zerstreuung der Bemühungen, ein strategisches Durcheinander und einen Mangel an Opportunismus bei den Bemühungen der Alliierten in Italien hielt, und sagte, dass er froh sei, das "Hundefrühstück" aufzugeben 23. Dezember 1943. [87]

Normandie Bearbeiten

Montgomery kehrte im Januar 1944 nach Großbritannien zurück. [92] Er wurde zum Befehlshaber der 21. Die Gesamtleitung wurde dem Obersten Alliierten Kommandeur der Alliierten Expeditionsstreitkräfte, dem amerikanischen General Dwight D. Eisenhower, übertragen. [91] Sowohl Churchill als auch Eisenhower hatten in der Vergangenheit Schwierigkeiten gehabt, mit Montgomery zusammenzuarbeiten, und wollten die Position an den umgänglicheren General Sir Harold Alexander gehen. [93] Montgomerys Gönner, General Sir Alan Brooke, argumentierte jedoch fest, dass Montgomery Alexander ein viel überlegener General war und stellte seine Ernennung sicher. [93] Ohne Brookes Unterstützung wäre Montgomery in Italien geblieben. [93] In der St. Paul's School präsentierte Montgomery am 7. April und 15. Mai seine Strategie für die Invasion. Er stellte sich eine neunzigtägige Schlacht vor, bei der alle Truppen die Seine erreichen würden. Die Kampagne würde sich um ein von Alliierten gehaltenes Caen im Osten des Brückenkopfes der Normandie drehen, wobei relativ statische britische und kanadische Armeen eine Schulter bildeten, um deutsche Gegenangriffe anzuziehen und zu besiegen, und die US-Armeen zu entlasten, die die Halbinsel Cotentin bewegen und erobern würden, und Bretagne, die sich nach Süden und dann nach Osten dreht und rechts eine Zange bildet. [87]

Während der zehnwöchigen Schlacht um die Normandie störten ungünstige herbstliche Wetterbedingungen die Landeplätze der Normandie. [87] Montgomerys ursprünglicher Plan sah vor, dass die anglo-kanadischen Truppen unter seinem Kommando sofort von ihren Brückenköpfen an der Calvados-Küste in Richtung Caen ausbrechen sollten, um die Stadt entweder am D-Day oder zwei Tage später einzunehmen. [94] Montgomery versuchte, Caen mit der 3. Infanteriedivision, der 50. (Northumbrischen) Infanteriedivision und der 3. kanadischen Division einzunehmen, wurde jedoch vom 6. bis 8. Juni von der 21. Panzerdivision und der 12. SS-Panzerdivision gestoppt Hitlerjugend, der die vorrückenden anglo-kanadischen Truppen sehr hart traf. [95] Rommel knüpfte an diesen Erfolg an, indem er die 2. Leibstandarte Adolf Hitler und 2. Waffen-SS-Division Das Reich auch nach Caen geschickt. [95] Montgomery musste sich also dem stellen, was Stephen Badsey als die "gewaltigste" aller deutschen Divisionen in Frankreich bezeichnete. [95] Die 12. Waffen-SS-Division Hitlerjugend, wie der Name schon sagt, wurde vollständig aus den fanatischeren Elementen der Hitlerjugend gezogen und von der rücksichtslosen SS-Brigadeführer Kurt Meyer, alias "Panzer Meyer". [96]

Das Versäumnis, Caen sofort einzunehmen, war die Quelle eines immensen historiographischen Streits mit bitteren nationalistischen Untertönen. [97] Im Großen und Ganzen hat es eine "britische Schule" gegeben, die Montgomerys Nachkriegs-Behauptung akzeptiert, dass er nie beabsichtigte, Caen sofort einzunehmen, und stattdessen waren die anglo-kanadischen Operationen um Caen eine "Halteoperation", die darauf abzielte, die Masse anzuziehen der deutschen Truppen in Richtung Caen, um den Amerikanern die "Ausbruchsoperation" auf der linken Flanke der deutschen Stellungen zu ermöglichen, die allesamt Teil von Montgomerys "Masterplan" war, den er lange vor dem Normandie-Feldzug konzipiert hatte. [97] Im Gegensatz dazu argumentierte die "amerikanische Schule", dass Montgomerys ursprünglicher "Masterplan" darin bestand, dass die 21. der 21. Heeresgruppe in die Ebene Nordfrankreichs und damit nach Antwerpen und schließlich ins Ruhrgebiet. [98] Briefe, die Eisenhower zur Zeit der Schlacht geschrieben hatte, machen deutlich, dass Eisenhower von Montgomery "die frühe Einnahme des wichtigen Brennpunkts von Caen" erwartete. Später, als dieser Plan eindeutig gescheitert war, schrieb Eisenhower, dass Montgomery den Plan "entwickelt" habe, stattdessen die US-Streitkräfte den Ausbruch zu erreichen. [99]

Im Verlauf der Kampagne änderte Montgomery seinen ursprünglichen Plan für die Invasion und setzte die Strategie fort, deutsche Gegenangriffe im Gebiet nördlich von Caen und nicht im Süden anzuziehen und abzuhalten, um der US-amerikanischen First Army im Westen die Eroberung von Cherbourg zu ermöglichen. Ein Memo, das Montgomerys Operationen zusammenfasst, geschrieben von Eisenhowers Stabschef General Walter Bedell Smith, der sich Ende Juni 1944 mit Montgomery traf, sagt nichts darüber aus, dass Montgomery eine "Halteoperation" im Caen-Sektor durchführte, sondern spricht stattdessen davon, dass er einen "Ausbruch" in die Ebene südlich der Seine. [100] Am 12. Juni befahl Montgomery der 7. Panzerdivision einen Angriff gegen die Panzer-Lehr-Division, der zunächst gut vorankam, aber mit dem Eintreffen der 2. Panzer-Division zum Panzer-Lehr endete. [101] In Villers Bocage verloren die Briten am 14. Juni zwanzig Cromwell-Panzer an fünf Tiger-Panzer, die von SS . geführt wurden Obersturmführer Michael Wittmann, in etwa fünf Minuten. [101] Trotz des Rückschlags bei Villers Bocage war Montgomery immer noch optimistisch, da die Alliierten mehr Truppen und Nachschub landeten, als sie im Kampf verloren, und obwohl die deutschen Linien hielten, Wehrmacht und Waffen-SS litten unter erheblichen Abnutzungserscheinungen. [102] Air Marshal Sir Arthur Tedder beschwerte sich, dass es unmöglich sei, Jagdgeschwader nach Frankreich zu verlegen, bis Montgomery einige Flugplätze erobert habe, etwas, was Montgomery anscheinend nicht in der Lage sei, dies zu tun. [103] Die ersten V-1-Angriffe auf London, die am 13. Juni begannen, erhöhten den Druck auf Montgomery von Whitehall aus, seinen Vormarsch zu beschleunigen. [103]

Am 18. Juni befahl Montgomery Bradley, Cherbourg einzunehmen, während die Briten Caen bis zum 23. Juni einnehmen sollten. [103] In der Operation Epsom versuchte das britische VII. Korps unter dem Kommando von Sir Richard O'Connor, Caen von Westen her zu überflügeln, indem es die Trennlinie zwischen dem Panzer Lehr und der 12. SS durchbrach, um den strategischen Hügel 112 einzunehmen. [104] Epsom begann gut mit O'Connors Angriffstruppe (der britischen 15. schottischen Division), die durchbrach und mit der 11. Panzerdivision, die die Gegenangriffe der 12. SS-Division stoppte. [104] General Friedrich Dollmann von der 7. Armee musste das neu eingetroffene II. SS-Korps einsetzen, um die britische Offensive zu stoppen. [104] Dollmann beging aus Angst vor einem Erfolg von Epsom Selbstmord und wurde durch SS . ersetzt Oberstegruppenführer Paul Hausser. O'Connor hatte auf Kosten von etwa 4.000 Mann einen markanten 5 Meilen (8,0 km) tiefen und 2 Meilen (3,2 km) breiten gewonnen, aber die Deutschen in eine unrentable Position gebracht. [104] Es gab ein starkes Gefühl der Krise im alliierten Kommando, da die Alliierten nur etwa 24 km ins Landesinnere vorgedrungen waren, zu einem Zeitpunkt, als ihre Pläne vorsahen, Rennes, Alençon und St. Malo . bereits eingenommen zu haben . [104] Nach Epsom musste Montgomery General Harry Crerar mitteilen, dass die Aktivierung der Ersten Kanadischen Armee warten müsse, da derzeit im Sektor Caen nur Platz für das neu eingetroffene XII. Korps unter Generalleutnant Neil Ritchie sei. was zu einigen Spannungen mit Crerar führte, der darauf bedacht war, ins Feld zu kommen. [105] Epsom hatte weitere deutsche Truppen nach Caen gezwungen, aber den ganzen Juni und die erste Julihälfte planten Rommel, Rundstedt und Hitler eine große Offensive, um die Briten ins Meer zu treiben, die nie gestartet wurde und benötigt hätte den Einsatz zahlreicher deutscher Truppen im Sektor Caen. [106]

Erst nach mehreren gescheiterten Ausbruchsversuchen im Sektor Caen entwarf Montgomery seinen "Masterplan", die 21. [107] Die kanadischen Historiker Terry Copp und Robert Vogel schrieben über den Streit zwischen der "American School" und der "British School", nachdem sie im Juni 1944 mehrere Rückschläge erlitten hatten:

Montgomery zog aus diesen Ereignissen die unbestreitbar richtige Schlussfolgerung. Wenn die Briten und Kanadier durch eine Reihe begrenzter Angriffe weiterhin den Großteil der deutschen Panzerdivisionen an ihrer Front halten könnten, könnten sie die Deutschen zermürben und die Voraussetzungen für einen amerikanischen Ausbruch nach rechts schaffen. Dies hat Montgomery in seiner Direktive vom 30. Juni vorgeschlagen, und wenn er und seine Bewunderer die Bilanz für sich selbst sprechen ließen, gäbe es wenig Debatte über seine Durchführung der ersten Etappen des Normandie-Feldzugs. Stattdessen bestand Montgomery darauf, dass diese Richtlinie ein konsequenter Teil eines Masterplans war, den er lange vor der Invasion ausgearbeitet hatte. Seltsamerweise tut diese Ansicht 'Monty' keinen Gefallen, denn jede starre Operationsplanung, bevor die deutsche Reaktion bekannt wurde, wäre in der Tat eine schlechte Generalität gewesen!" [108]

Durch stürmisches Wetter und das Bocage-Gelände behindert, musste Montgomery sicherstellen, dass sich Rommel im Osten auf die Briten konzentrierte und nicht auf die Amerikaner im Westen, die die Halbinsel Cotentin und die Bretagne einnehmen mussten, bevor die Deutschen durch einen allgemeinen Schwenk nach Osten gefangen werden konnten . [109] Montgomery sagte zu General Sir Miles Dempsey, dem Kommandeur der 2. britischen Armee: "Schlag weiter und ziehe die deutsche Stärke, insbesondere einen Teil der Rüstung, auf dich selbst – um Brad [Bradley] den Weg zu ebnen." [110] Die Deutschen hatten 12 Divisionen, davon sechs Panzerdivisionen, gegen die Briten eingesetzt, während sie acht Divisionen, davon drei Panzerdivisionen, gegen die Amerikaner stationiert hatten. [110] Bis Mitte Juli war Caen noch nicht eingenommen worden, da Rommel weiterhin Priorität hatte, den Ausbruch durch britische Truppen zu verhindern, anstatt die westlichen Gebiete von den Amerikanern einzunehmen. [111] Dies war im Großen und Ganzen so, wie Montgomery geplant hatte, wenn auch nicht mit der gleichen Geschwindigkeit, wie er in St der St. Pauls-Konferenz, da bis zum 10. Juli nur eines von vier im Mai skizzierten Zielen erreicht wurde. [112]

Am 7. Juli begann Montgomery die Operation Charnwood mit einer Teppichbombenoffensive, die einen Großteil der französischen Landschaft und der Stadt Caen in ein Ödland verwandelte. [113] Den Briten und Kanadiern gelang es, vor den Deutschen in den Norden von Caen vorzudringen, die die Ruinen zu ihrem Vorteil nutzten und die Offensive stoppten.[114] Am 10. Juli befahl Montgomery Bradley, Avranches einzunehmen, woraufhin die 3. US-Armee aktiviert wurde, um in Richtung Le Mans und Alençon zu fahren. [115] Am 14. Juli 1944 schrieb Montgomery an seinen Gönner Brooke und sagte, er habe sich für eine "richtige Show an den Ostflanken" entschieden und ein Korps von drei Panzerdivisionen im offenen Land um die Straße von Caen-Falaise zu verlieren. Die Möglichkeiten sind immens, mit siebenhundert im Südosten von Caen losgelassenen Panzern und den weit vorn operierenden Panzerwagen kann alles passieren." [116] Der französische Widerstand hatte im Juni 1944 den Plan Violet ins Leben gerufen, um das Telefonsystem Frankreichs systematisch zu zerstören Deutsche Codes, Montgomery hatte – über den Ultra-Geheimdienst – eine gute Vorstellung von der deutschen Situation. [117] Montgomery wusste somit, dass die deutsche Heeresgruppe B 96.400 Mann verloren hatte, während sie 5.200 Ersatz erhielt, und die Panzer-Lehr-Division, die jetzt in St. Lô stationiert war, war auf nur 40 Panzer zurückgegangen. [115] Montgomery schrieb später, dass er wusste, dass er zu diesem Zeitpunkt den Normandie-Feldzug gewonnen hatte, da die Deutschen fast keine Reserven hatten, während er drei Panzerdivisionen in Reserve hatte. [118]

Ein amerikanischer Durchbruch gelang mit der Operation Cobra und der Einkreisung deutscher Truppen im Kessel von Falaise auf Kosten britischer Verluste mit der Ablenkungsoperation Goodwood. [119] Am frühen Morgen des 18. Juli 1944 begann die Operation Goodwood mit britischen schweren Bombern, die mit Teppichbombenangriffen begannen, die weiter verwüsteten, was von Caen und der umliegenden Landschaft übrig geblieben war. [120] Ein britischer Panzerbesatzer der Guards Armored Division erinnerte sich später: „Um 05:00 Uhr riss ein entfernter Donner in der Luft alle verschlafenen Panzerbesatzungen aus ihren Decken. 1.000 Lancaster flogen in Dreiergruppen oder vier in 910 m Höhe. Vor ihnen streuten die Pfadfinder ihre Leuchtraketen und schon bald fielen die ersten Bomben." [121] Ein deutscher Panzersoldat der 21. Panzerdivision am Ende dieser Bombardierung erinnerte sich: „Wir sahen, wie sich kleine Punkte von den Flugzeugen lösten, so viele, dass uns der verrückte Gedanke kam: sind diese Flugblätter der Explosionen hörten wir den Schrei der Verwundeten und das wahnsinnige Geheul der Wahnsinnigen". [122] Die britischen Bombenangriffe hatten die deutschen Fronteinheiten schwer zerschmettert, z. B. wurden Panzer auf die Dächer französischer Bauernhäuser geworfen. Zunächst machten die drei britischen Panzerdivisionen, die die Offensive anführen sollten, die 7., 11. und die Garde, schnelle Fortschritte und näherten sich bald gegen Mittag dem Borguebus-Kamm, der die Landschaft südlich von Caen dominierte. [123]

Wenn die Briten den Borguebus-Rücken einnehmen könnten, wäre der Weg in die Ebenen Nordfrankreichs weit offen, und möglicherweise könnte Paris eingenommen werden, was die Wildheit erklärt, mit der die Deutschen den Kamm verteidigten. Ein deutscher Offizier, Leutnant Baron von Rosen, erinnerte sich daran, dass er, um einen Luftwaffenoffizier, der eine Batterie von vier 88-mm-Kanonen befehligte, zum Kampf gegen die britischen Panzer zu motivieren, seine Pistole an den Kopf des Offiziers halten musste "und fragte ihn, ob er das wolle sofort getötet werden oder eine hohe Auszeichnung bekommen. Er hat sich für Letzteres entschieden." [124] Die gut eingegrabenen 88-mm-Geschütze rund um den Borguebus Ridge forderten von den britischen Sherman-Panzern ihren Tribut, und bald war die Landschaft mit Dutzenden brennender Shermans übersät. [125] Ein britischer Offizier berichtete besorgt: „Ich sehe Rauchschwaden und Panzer, die mit Flammen aus ihren Türmen aufsteigen. . [125] Trotz Montgomerys Befehlen, weiterzumachen, stoppten heftige deutsche Gegenangriffe die britische Offensive. [125]

Die Ziele der Operation Goodwood wurden alle erreicht, mit Ausnahme der vollständigen Einnahme des Bourgebus Ridge, der nur teilweise eingenommen wurde. Die Operation war ein strategischer Erfolg der Alliierten, die letzten deutschen Reserven in der Normandie in Richtung Caen-Sektor weg vom amerikanischen Sektor zu ziehen und den amerikanischen Ausbruch in der Operation Cobra erheblich zu unterstützen. Am Ende von Goodwood am 25. Juli 1944 hatten die Kanadier schließlich Caen eingenommen, während die britischen Panzer die Ebenen südlich von Caen erreicht hatten, was Montgomery das "Scharnier" gab, das er gesucht hatte, während die Deutschen gezwungen waren, die letzten ihrer Reserven einzusetzen um die anglo-kanadische Offensive zu stoppen. [126] Ultra-Entschlüsselungen zeigten, dass die Deutschen, die jetzt Bradley gegenüberstehen, ernsthaft unterbesetzt waren und die Operation Cobra kurz vor dem Beginn stand. [127] Während der Operation Goodwood hatten die Briten 400 Panzer außer Gefecht gesetzt, wobei viele geborgen wieder in Dienst gestellt wurden. Die Verluste beliefen sich auf 5.500 mit 11 km gewonnenem Boden. [126] Bradley erkannte Montgomerys Plan an, deutsche Rüstungen festzunageln und den US-Streitkräften den Ausbruch zu ermöglichen:

Die britischen und kanadischen Armeen sollten die feindlichen Reserven locken und an ihre Front am äußersten östlichen Rand des Brückenkopfes der Alliierten ziehen. Während Monty den Feind in Caen verhöhnte, sollten wir [die Amerikaner] auf dem langen Umweg nach Paris unsere Pause machen. Vom Nationalstolz her betrachtet, wurde diese britische Lockvogelmission zu einer Opfermission, denn während wir an der Außenflanke herumstapften, sollten die Briten sitzen bleiben und die Deutschen festnageln. Strategisch passte es jedoch in eine logische Arbeitsteilung, denn nach Caen würden die feindlichen Reserven rennen, sobald der Alarm ertönte. [128]

Der langjährige Streit darüber, was Montgomerys "Masterplan" in der Normandie eigentlich war, hat Historiker dazu gebracht, sich über den Zweck von Goodwood stark zu unterscheiden. Der britische Journalist Mark Urban schrieb, dass der Zweck von Goodwood darin bestand, deutsche Truppen an ihre linke Flanke zu ziehen, damit die Amerikaner auf der rechten Flanke ausbrechen konnten, und argumentierte, dass Montgomery seine Soldaten über den Zweck von Goodwood als Durchschnitt anlügen musste Britische Soldaten hätten nicht verstanden, warum sie gebeten wurden, eine Ablenkung zu schaffen, damit die Amerikaner den Ruhm haben, den Ausbruch mit der Operation Cobra zu inszenieren. [126] Im Gegensatz dazu argumentierte der amerikanische Historiker Stephen Power, dass Goodwood als "Ausbruchsoffensive" und nicht als "Holding-Operation" gedacht war und schrieb: "Es ist unrealistisch zu behaupten, dass eine Operation, die den Einsatz von 4.500 Alliierten erforderte, Flugzeuge, 700 Artilleriegeschütze und über 8.000 gepanzerte Fahrzeuge und Lastwagen, die den Briten über 5.500 Verluste kosteten, wurde für ein so begrenztes Ziel konzipiert und ausgeführt. [129] Power stellte fest, dass Goodwood und Cobra am selben Tag, dem 18. Juli 1944, in Kraft treten sollten, aber Cobra wurde wegen starken Regens im amerikanischen Sektor abgesagt und argumentierte, dass beide Operationen als Ausbruchsoperationen gedacht waren, um die Deutsche Armeen in der Normandie. Der amerikanische Militärautor Drew Middleton schrieb, Montgomery habe zweifellos gewollt, dass Goodwood Bradley einen "Schild" zur Verfügung stellen sollte, aber gleichzeitig hoffte Montgomery eindeutig auf mehr, als nur die deutsche Aufmerksamkeit vom amerikanischen Sektor abzulenken. [130] [131] Der britische Historiker John Keegan wies darauf hin, dass Montgomery vor Goodwood unterschiedliche Aussagen über den Zweck der Operation gemacht habe. [132] Keegan schrieb, dass Montgomery bei der Ausarbeitung seiner Pläne für Goodwood eine „Absicherung seiner Wetten“ anstrebte, mit einem Plan für einen „Ausbruch, wenn die Front zusammenbrach, wenn nicht, solide dokumentarische Beweise dafür, dass alles, was er beabsichtigt hatte“ an erster Stelle war eine Zermürbungsschlacht". [133] Wieder bestätigte Bradley den Plan von Montgomery und dass die Gefangennahme von Caen nur beiläufig zu seiner Mission war, nicht kritisch. Die Amerikaner LEBEN Zeitschrift zitierte Bradley 1951:

Während Collins seine Flagge des VII. Korps über Cherbourg hisste, verbrachte Montgomery seinen Ruf in einer erbitterten Belagerung der alten Universitätsstadt Caen. Drei Wochen lang hatte er seine Truppen gegen die Panzerdivisionen gerammt, die er im Rahmen unserer alliierten Ablenkungsstrategie im Normandie-Feldzug absichtlich in diese Stadt gezogen hatte. Obwohl es in Caen eine wichtige Straßenkreuzung gab, die Montgomery irgendwann brauchen würde, war die Einnahme dieser Stadt im Moment nur eine Nebensache seiner Mission. Denn Montys Hauptaufgabe bestand darin, deutsche Truppen an die britische Front zu locken, damit wir Cherbourg leichter sichern und für den Ausbruch in Stellung bringen konnten. „Obwohl diese Ablenkung von Montys brillant gelungen ist, ließ er sich dennoch der Kritik anfällig, indem er die Bedeutung seines Vorstoßes auf Caen überbetonte. Hätte er sich einfach auf die Eindämmung beschränkt, ohne Caen zu einem Symbol dafür zu machen, wäre ihm der Erfolg zugeschrieben worden.“ anstatt, wie er es war, wegen Versagens angeklagt zu werden.[134]

Da Goodwood die Wehrmacht in Richtung des britischen Sektors zog, genoss die First American Army eine zahlenmäßige Zwei-zu-Eins-Überlegenheit. General Omar Bradley nahm Montgomerys Rat an, die Offensive zu beginnen, indem er sich auf einen Punkt konzentrierte, anstatt auf eine "breite Front", wie Eisenhower es vorgezogen hätte. [135]

Die Operation Goodwood hätte Montgomery beinahe seinen Job gekostet, da Eisenhower ernsthaft erwog, ihn zu entlassen, und sich nur entschied, dies nicht zu tun, weil die Entlassung des beliebten "Monty" in einem kritischen Moment des Krieges in Großbritannien eine solche politische Gegenreaktion gegen die Amerikaner verursacht hätte, dass die resultierenden Belastungen in der atlantischen Allianz wurden als nicht lohnenswert angesehen. [136] Montgomery drückte seine Zufriedenheit über die Ergebnisse von Goodwood aus, als er die Operation abbrach. Eisenhower hatte den Eindruck, dass Goodwood ein Ausbruchsunternehmen sein sollte. Entweder gab es eine Fehlkommunikation zwischen den beiden Männern oder Eisenhower verstand die Strategie nicht. Alan Brooke, Chef des britischen Imperialen Generalstabs, schrieb: "Ike hat keine Ahnung von Strategie und ist für den Posten des Obersten Befehlshabers ziemlich ungeeignet. Es ist kein Wunder, dass Montys wirklich hohe Fähigkeiten nicht immer erkannt werden." [137] Bradley verstand die Absichten von Montgomery vollständig. Beide Männer wollten der Presse die wahren Absichten ihrer Strategie nicht verraten. [138]

Viele amerikanische Offiziere hatten Montgomery als schwierig empfunden und nach Goodwood Druck auf Eisenhower ausgeübt, Montgomery zu feuern. [126] Obwohl der Eisenhower-Montgomery-Streit manchmal in nationalistischen Begriffen als anglo-amerikanischer Kampf dargestellt wird, war es der britische Air Marshal Arthur Tedder, der Eisenhower nach Goodwood am stärksten drängte, Montgomery zu feuern. [139] Ein amerikanischer Offizier schrieb in sein Tagebuch, dass Tedder gekommen sei, um Eisenhower zu sehen, um "seinem gegenwärtigen Lieblingsthema nachzugehen, der Entlassung von Monty". [140] Mit Tedder, der die "Sack-Monty"-Kampagne anführte, ermutigte es die amerikanischen Feinde von Montgomery, Eisenhower zu drängen, um Montgomery zu feuern. [140] Brooke war ausreichend besorgt über die "Sack-Monty"-Kampagne, um Montgomery in seinem taktischen Hauptquartier (TAC) in Frankreich zu besuchen, und wie er in seinem Tagebuch schrieb "warnte [Montgomery] vor einer Tendenz im Premierminister [Churchill], zuzuhören". Vorschläge, dass Monty auf Sicherheit spielte und nicht bereit war, Risiken einzugehen". [126] Brooke riet Montgomery, Churchill in die Normandie einzuladen, und argumentierte, dass seine Karriere beendet wäre, wenn die "Sack-Monty"-Kampagne den Premierminister gewonnen hätte, da die Unterstützung von Churchill Eisenhower die politische "Deckung" geben würde, um Montgomery zu feuern . [140] Am 20. Juli traf Montgomery Eisenhower und am 21. Juli Churchill beim TAC in Frankreich. [140] Einer der Stabsoffiziere von Montgomery schrieb später, dass es "allgemeines Wissen bei Tac war, dass Churchill gekommen war, um Monty zu entlassen". [140] Bei den Eisenhower-Montgomery- und Churchill-Montgomery-Treffen wurden keine Notizen gemacht, aber Montgomery konnte beide Männer davon überzeugen, ihn nicht zu feuern. [135]

Mit dem Erfolg von Cobra, dem bald die Entfesselung der 3. amerikanischen Armee unter General George S. Patton folgte, schrieb Eisenhower an Montgomery: "Ich freue mich, dass sich Ihr grundlegender Plan mit Bradleys anfänglichem Erfolg glänzend entwickelt hat." [141] Der Erfolg von Cobra wurde durch die Operation Spring unterstützt, als das II. Kanadische Korps unter General Guy Simonds (der einzige kanadische General, dessen Fähigkeiten Montgomery respektiert) eine Offensive südlich von Caen begann, die wenig Fortschritte machte, die aber von den Deutschen als die wichtigste angesehen wurde beleidigend. [142] Nach dem Eintreffen der 3. amerikanischen Armee wurde Bradley befördert, um das Kommando über die neu geschaffene 12. Armeegruppe zu übernehmen, die aus der 1. und 3. amerikanischen Armee besteht. Nach dem amerikanischen Ausbruch folgte die Schlacht von Falaise Gap, als die britischen, kanadischen und polnischen Soldaten der 21. B in Falaise, als Montgomery im August 1944 das führte, was Urban "eine riesige Vernichtungsschlacht" nannte. [141] Montgomery begann seine Offensive in die Schweiz Normande Region mit Operation Bluecoat mit Sir Richard O'Connors VIII. Korps und Gerard Bucknalls XXX Korps in Richtung Süden. [143] Ein unzufriedener Montgomery entließ Bucknall, weil er nicht genügend aggressiv war, und ersetzte ihn durch General Brian Horrocks. [143] Zur gleichen Zeit befahl Montgomery Patton, dessen Dritte Armee in die Bretagne vorstoßen sollte, stattdessen Nantes zu erobern, das bald eingenommen wurde. [143]

Hitler wartete zu lange, um seinen Soldaten den Rückzug aus der Normandie zu befehlen. [141] In dem Wissen über Ultra, dass Hitler keinen Rückzug aus der Normandie plante, befahl Montgomery am 6. Miles Dempsey, um in Richtung Argentan vorzurücken, und die dritte amerikanische Armee unter George S. Patton, um nach Alençon vorzustoßen. [144] Am 11. August änderte Montgomery seinen Plan, mit den Kanadiern Falaise einzunehmen und die Amerikaner in Argentan zu treffen. [144] Die erste kanadische Armee startete zwei Operationen, die Operation Totalize am 7. August, die angesichts des erbitterten deutschen Widerstands in vier Tagen nur 14 km vorrückte, und die Operation Tractable am 14. August. [145] Angesichts des langsamen kanadischen Vorrückens beantragte Patton die Erlaubnis, Falaise einzunehmen, wurde jedoch am 13. August von Bradley abgelehnt, was zu vielen Kontroversen führte. [146]

Die sogenannte Falaise-Lücke wurde am 22. August 1944 geschlossen, aber mehrere amerikanische Generäle, allen voran Patton, beschuldigten Montgomery, bei der Schließung nicht ausreichend aggressiv vorzugehen. Etwa 60.000 deutsche Soldaten waren in der Normandie gefangen, aber vor dem 22. August waren etwa 20.000 Deutsche durch die Falaise-Lücke geflohen. [141] Ungefähr 10.000 Deutsche waren in der Schlacht am Falaise Gap getötet worden, was einen fassungslosen Eisenhower, der das Schlachtfeld am 24. August betrachtete, mit Entsetzen bemerkte, dass es unmöglich sei, zu gehen, ohne auf Leichen zu treten. [147] Der erfolgreiche Abschluss der Normandie-Kampagne war der Beginn der Debatte zwischen der "amerikanischen Schule" und der "britischen Schule", als sowohl amerikanische als auch britische Generäle Behauptungen darüber aufstellten, wer am meisten für diesen Sieg verantwortlich war. [141] Brooke verteidigte seinen Schützling Montgomery: „Ike versteht nichts von Strategie und ist ‚ziemlich‘ für den Posten des Obersten Befehlshabers ungeeignet. Es ist kein Wunder, dass Montys wirklich hohe Fähigkeiten nicht immer realisiert werden ' Brillen verdrehen die Perspektive der strategischen Landschaft". [148] Über Montgomerys Führung der Normandie-Kampagne schrieb Badsey:

Zu viele Diskussionen über die Normandie haben sich auf die umstrittenen Entscheidungen der alliierten Kommandeure konzentriert. Es war offensichtlich nicht gut genug, um einen so vollständigen und spektakulären Sieg über einen Feind zu erringen, der den größten Teil Europas erobert hatte, wenn er nicht perfekt gemacht wurde. Die meiste Schuld dafür liegt bei Montgomery, der so dumm war, darauf zu bestehen hatte perfekt gelungen, dass die Normandie – und all seine anderen Schlachten – nach einem vorher genau ausgearbeiteten Masterplan ausgetragen wurden, von dem er nie abwich. Es sagt viel für seine Persönlichkeit aus, dass Montgomery trotz überwältigender gegenteiliger Beweise fand, dass andere ihm zustimmten. Sein Umgang mit der Schlacht um die Normandie war auf höchstem Niveau, und als die Person, die sicherlich für den Verlust der Schlacht verantwortlich gemacht worden wäre, verdient er die Anerkennung, sie gewonnen zu haben. [149]

Vorstoß zum Rhein Bearbeiten

General Eisenhower übernahm am 1. September das Bodentruppenkommando, während er weiterhin als Oberster Befehlshaber blieb, wobei Montgomery weiterhin die 21. Armeegruppe befehligte, die jetzt hauptsächlich aus britischen und kanadischen Einheiten besteht. Montgomery nahm diese Änderung bitter übel, obwohl sie vor der D-Day-Invasion vereinbart worden war. [150] Der britische Journalist Mark Urban schreibt, Montgomery schien nicht in der Lage zu sein, zu begreifen, dass die Mehrheit der 2,2 Millionen alliierten Soldaten, die an der Westfront gegen Deutschland kämpften, jetzt Amerikaner waren (das Verhältnis betrug 3:1) dass es für die amerikanische öffentliche Meinung politisch inakzeptabel sei, Montgomery als Kommandeur der Landstreitkräfte zu behalten, denn: „Die Politik würde es ihm nicht erlauben, weiterhin großen Armeen von Amerikanern Befehle zu erteilen, nur weil er seiner Meinung nach besser war als ihre Generäle ." [151]

Winston Churchill ließ Montgomery als Entschädigung zum Feldmarschall [152] befördern. [150] Im September 1944 befahl Montgomery Crerar und seiner Ersten kanadischen Armee, die französischen Häfen am Ärmelkanal, nämlich Calais, Boulogne und Dünkirchen, einzunehmen. [153] Am 4. September wurde Antwerpen, der drittgrößte Hafen Europas, von Horrocks mit größtenteils intaktem Hafen erobert. [154] Die Witte-Brigade (Weiße Brigade) des belgischen Widerstands hatte den Hafen von Antwerpen erobert, bevor die Deutschen den Hafen zerstören konnten. Antwerpen war ein Tiefwasser-Binnenhafen, der über die Schelde mit der Nordsee verbunden war. Die Schelde war breit genug und tief genug ausgebaggert, um Hochseeschiffen die Durchfahrt zu ermöglichen. [155]

Am 3. September 1944 befahl Hitler der 15. deutschen Armee, die in der Region Pas de Calais stationiert war und sich nach Norden in die Niederlande zurückzog, die Scheldemündung zu halten, um den Alliierten die Nutzung Antwerpens zu entziehen. [156] Dank ULTRA wusste Montgomery am 5. September von Hitlers Befehl.[156] Ab demselben Tag hatte der Marinekommandant von SHAEF, Admiral Sir Bertram Ramsay, Montgomery gedrängt, die Räumung der Scheldemündung zu seiner obersten Priorität zu machen Es war für die Royal Navy unmöglich, die Minen im Fluss zu räumen, und da die Schelde vermint war, war der Hafen von Antwerpen nutzlos. [157] Nur Ramsay sah unter den hochrangigen Kommandeuren die Öffnung Antwerpens als entscheidend an. [158]

Am 6. September 1944 sagte Montgomery zu Crerar, dass "ich Boulogne dringend will" und dass die Stadt um jeden Preis eingenommen werden sollte. [153] Zu diesem Zeitpunkt waren Häfen wie Cherbourg zu weit von der Frontlinie entfernt, was den Alliierten große logistische Probleme bereitete. Die Bedeutung von Häfen näher an Deutschland wurde mit der Befreiung der Stadt Le Havre, die dem I. Korps von John Crocker zugeteilt wurde, unterstrichen. [153] Um Le Havre zu erobern, zwei Infanteriedivisionen, zwei Panzerbrigaden, den größten Teil der Artillerie der zweiten britischen Armee, die spezialisierten gepanzerten "Geräte" von Percy Hobarts 79. Panzerdivision, das Schlachtschiff HMS Kriegsschauplatz und der Monitor HMS Erebus waren alle engagiert. [153] Am 10. September 1944 warf das Bomber Command 4.719 Tonnen Bomben auf Le Havre ab, was den Auftakt zur Operation Astonia bildete, dem Angriff von Crockers Männern auf Le Havre, der zwei Tage später eingenommen wurde. [153] Der kanadische Historiker Terry Copp schrieb, dass die Verpflichtung von so viel Feuerkraft und Männern, nur eine französische Stadt einzunehmen, "übertrieben" erscheinen könnte, aber zu diesem Zeitpunkt brauchten die Alliierten dringend Häfen näher an der Frontlinie, um ihren Vormarsch aufrechtzuerhalten. [153]

Am 9. September schrieb Montgomery an Brooke, dass "ein guter Hafen von Pas de Calais" ausreichen würde, um den gesamten logistischen Bedarf der 21. [153] Zur gleichen Zeit bemerkte Montgomery, dass "ein guter Hafen von Pas de Calais" für die amerikanischen Armeen in Frankreich nicht ausreichen würde, was Eisenhower, wenn auch nur aus logistischen Gründen, zwang, Montgomerys Pläne für eine Invasion von Norddeutschland durch die 21. Heeresgruppe, während bei einer Öffnung Antwerpens alle alliierten Armeen versorgt werden könnten. [159] Montgomery befahl, dass Crerar Calais, Boulogne und Dünkirchen einnehmen und die Schelde räumen sollte, eine Aufgabe, die Crerar als unmöglich erklärte, da er nicht genügend Truppen hatte, um beide Operationen gleichzeitig durchzuführen. [160] Montgomery lehnte Crerars Antrag ab, das britische XII. Korps unter Neil Ritchie zu beauftragen, die Schelde zu räumen, da Montgomery erklärte, er brauche das XII. Korps für die Operation Market Garden. [161] Montgomery konnte darauf bestehen, dass Eisenhower im September 1944 mit der Operation Market Garden seine Strategie eines einzigen Vorstoßes ins Ruhrgebiet übernahm. Die Offensive war strategisch gewagt. [162]

Am 22. September 1944 eroberte das II. Kanadische Korps von General Guy Simonds Boulogne, gefolgt von Calais am 1. Oktober 1944 Simonds brauchte zwei Wochen, um Boulogne und Calais einzunehmen, aber Simonds bemerkte, dass in Le Havre drei Divisionen und zwei Brigaden eingesetzt worden waren, während in Boulogne und Calais nur zwei Brigaden geschickt wurden, um beide Städte einzunehmen. [164] Nachdem ein Versuch, den Leopoldkanal durch die 4. kanadische Division zu stürmen, von den deutschen Verteidigern schwer zerschlagen worden war, befahl Simonds, weitere Versuche zur Räumung der Schelde zu stoppen, bis seine Mission, die französischen Häfen am Ärmelkanal einzunehmen, Dies gab der deutschen 15. Armee genügend Zeit, sich in ihrer neuen Heimat an der Schelde einzugraben. [165] Der einzige Hafen, der nicht von den Kanadiern eingenommen wurde, war Dünkirchen, da Montgomery am 15. September der 2. kanadischen Division befahl, seine Flanke bei Antwerpen zu halten, um einen Vorstoß auf die Schelde zu ermöglichen. [155]

Operation Market Garden Bearbeiten

Montgomerys Plan für die Operation Market Garden (17.–25. September 1944) war es, die Siegfriedlinie zu umgehen und den Rhein zu überqueren, um die Bühne für spätere Offensiven ins Ruhrgebiet zu bereiten. Die 21. Heeresgruppe würde von Belgien aus über den Rhein 60 Meilen (97 km) durch die Niederlande angreifen und sich nördlich von Arnheim auf der anderen Seite des Rheins konsolidieren. Der riskante Plan erforderte, dass drei Luftlandedivisionen zahlreiche intakte Brücken entlang einer einspurigen Straße erobern mussten, auf der ein ganzes Korps angreifen und als Hauptversorgungsroute nutzen musste. Die Offensive verfehlte ihre Ziele. [166]

Nach Market Garden machte Montgomery das Halten des Arnhem-Bogens zu seiner ersten Priorität und argumentierte, dass die 2. bis Ende Oktober. [167] In der Zwischenzeit hatte die First Canadian Army, die mit der Räumung der Scheldemündung beauftragt worden war, trotz der Tatsache, dass in den Worten von Copp und Vogel „ fast zwei Wochen lang allein in einer Schlacht, in der sich alle einig waren, die nur mit Hilfe zusätzlicher Divisionen gewonnen werden konnte". [168] Feldmarschall Gerd von Rundstedt, der deutsche Kommandant der Westfront, befahl seinerseits General Gustav-Adolf von Zangen, dem Kommandeur der 15. Um die kostenlose Nutzung des Hafens von Antwerpen zu erhalten, muss bis zum Äußersten widerstanden" (Hervorhebung im Original). [169] Rundstedt argumentierte mit Hitler, dass die Alliierten, solange die Alliierten den Hafen von Antwerpen nicht benutzen könnten, die logistischen Kapazitäten für eine Invasion Deutschlands nicht hätten. [169]

Montgomery zog sich von der Ersten kanadischen Armee (die jetzt vorübergehend von Simonds kommandiert wurde, da Crerar krank war), der britischen 51. Highland Division, der 1. polnischen Division, der britischen 49. (West Riding) Division und der 2. Helfen Sie der 2. britischen Armee, Arnheim hervorzuheben. [170] Simonds scheint jedoch den Scheldefeldzug als Test seines Könnens angesehen zu haben, und er glaubte, die Schelde mit nur drei kanadischen Divisionen, nämlich der 2., der 3. und der 4. die gesamte 15. Armee, die in einer verteidigungsfreundlichen Landschaft stark befestigte Stellungen innehatte. [171] Simonds beklagte sich nie über fehlende Luftunterstützung (verstärkt durch das trübe Oktoberwetter), Munitionsmangel oder unzureichende Truppen. [171] Simonds kam im Oktober 1944 bei den Kämpfen in der Schlacht an der Schelde dennoch nur langsam voran, obwohl er von Copp für seine einfallsreiche und aggressive Führung gelobt wurde, die trotz aller Widrigkeiten viel erreichen konnte. [172] Montgomery hatte wenig Respekt vor den kanadischen Generälen, die er als mittelmäßig abtat, mit Ausnahme von Simonds, den er durchweg als Kanadas einzigen "ersten" General im gesamten Krieg lobte. [153]

Admiral Ramsay, der sich als weitaus artikulierter und energischerer Verfechter der Kanadier erwies als ihre eigenen Generäle, verlangte ab dem 9. Oktober von Eisenhower in einem Treffen, dass er entweder Montgomery befehle, die Erste Kanadische Armee in der Schelde gegen seine Zahl zu unterstützen eine Priorität oder entlassen Sie ihn. [173] Ramsay argumentierte gegenüber Eisenhower in sehr starker Sprache, dass die Alliierten Deutschland nur überfallen könnten, wenn Antwerpen geöffnet würde, und dass die drei kanadischen Divisionen, die in der Schelde kämpften, an Munition und Artilleriegranaten Mangel hatten, weil Montgomery das Arnheim zu seinem hervorstechenden machte Priorität hat, dann würde Antwerpen so schnell nicht geöffnet werden. [173] Sogar Brooke schrieb in sein Tagebuch: "Ich habe das Gefühl, dass Montys Strategie ausnahmsweise fehlgeschlagen ist. Statt den Vormarsch nach Arnheim durchzuführen, hätte er sich Antwerpens vergewissern sollen". [173] Am 9. Oktober 1944 schickte Eisenhower auf Ramsays Drängen hin ein Telegramm an Montgomery, das die „überragende Bedeutung Antwerpens“ betonte, dass „die kanadische Armee erst im November angreifen kann, wenn sie nicht sofort mit ausreichender Munition versorgt wird “ und warnte davor, dass der Vormarsch der Alliierten in Deutschland bis Mitte November vollständig gestoppt werden würde, wenn Antwerpen nicht bis Oktober geöffnet würde. [173] Montgomery antwortete, indem er Ramsay beschuldigte, "wilde Erklärungen" abzugeben, die von den Tatsachen nicht unterstützt wurden, bestritten, dass die Kanadier Munition rationieren mussten, und behauptete, dass er bald das Ruhrgebiet einnehmen würde, wodurch der Scheldefeldzug zu einem Nebenschauplatz wurde. [173] Montgomery veröffentlichte außerdem ein Memo mit dem Titel "Notes on Command in Western Europe", in dem er verlangte, dass er erneut zum Kommandeur der Landstreitkräfte ernannt werden sollte. Dies führte dazu, dass ein verärgerter Eisenhower Montgomery sagte, dass die Frage nicht die Befehlsanordnung sei, sondern seine (Montgomery) Fähigkeit und Bereitschaft, Befehle zu befolgen. Eisenhower forderte Montgomery außerdem auf, entweder den Befehlen zu gehorchen, die Schelde sofort zu reinigen, oder er würde entlassen. [174]

Ein gezüchtigter Montgomery sagte Eisenhower am 15. Oktober 1944, dass er jetzt die Räumung der Schelde zu seiner "höchsten Priorität" mache, und die Munitionsknappheit in der First Canadian Army, ein Problem, das er fünf Tage zuvor bestritten hatte, sei nun vorbei, da die Versorgung der Kanadier war fortan sein erstes Anliegen. [174] Simonds, jetzt verstärkt mit britischen Truppen und Royal Marines, räumte die Schelde, indem er am 8. November 1944 die Insel Walcheren, die letzte der deutschen "Festungen" auf der Schelde, eroberte. [175] Mit der Schelde in alliierter Hand, Royal Marine-Minensucher beseitigten die deutschen Minen im Fluss, und Antwerpen wurde schließlich am 28. November 1944 für die Schifffahrt freigegeben es versuchte, den Hafen zu schließen, und die deutsche Offensive im Dezember 1944 in den Ardennen hatte als Endziel die Einnahme von Antwerpen. [175] Urban schrieb, dass Montgomerys "schwerstes Scheitern" im gesamten Krieg nicht die vielbeachtete Schlacht von Arnheim war, sondern sein Desinteresse an der Öffnung Antwerpens, da ohne sie der gesamte Vormarsch der Alliierten von der Nordsee bis zur Schweiz Alpen kam im Herbst 1944 aus logistischen Gründen ins Stocken. [176]

Ardennenoffensive Bearbeiten

Am 16. Dezember 1944, zu Beginn der Ardennenoffensive, stand Montgomerys 21. Heeresgruppe an der Nordflanke der alliierten Linien. Omar Bradleys 12. US-Armeegruppe befand sich im Süden von Montgomery, mit William Simpsons 9. US-Armee neben der 21. Armeegruppe, Courtney Hodges' US First Army, die die Ardennen und George S. Pattons US Third Army weiter südlich hielt. [177]

SHAEF glaubte, dass die Wehrmacht nicht mehr in der Lage sei, eine Großoffensive zu starten, und dass keine Offensive durch so raues Gelände wie den Ardennenwald gestartet werden könne. Aus diesem Grund wurde das Gebiet von umgerüsteten und neu eingetroffenen amerikanischen Formationen gehalten. [177] Die Wehrmacht plante, dies auszunutzen, indem sie einen Überraschungsangriff durch den Ardennenwald machte, während schlechtes Wetter die alliierte Luftwaffe am Boden hielt und die alliierten Armeen in zwei Teile spaltete. Sie würden dann nach Norden abbiegen, um den Hafen von Antwerpen zurückzuerobern. [178] Wenn es dem Angriff gelingen sollte, Antwerpen zu erobern, wäre die gesamte 21. Armeegruppe zusammen mit der 9. [179]

Der Angriff schritt anfangs schnell voran und spaltete die 12. US-Armeegruppe in zwei Teile, wobei die gesamte 9. Der Kommandant der 12. Da Montgomery der nächste Heeresgruppenkommandeur vor Ort war, übertrug Dwight D. Eisenhower am 20. Dezember vorübergehend das Kommando über die 9. US-Armee und die 1. US-Armee an die 21. Armeegruppe von Montgomery. Bradley erhob vehemente Einwände gegen diesen Transfer aus nationalistischen Gründen, wurde aber von Eisenhower überstimmt. [Anm. 1]

Während die britischen und amerikanischen Streitkräfte unter Montgomerys Befehl die Nordflanke des deutschen Angriffs hielten, wandte sich General Pattons Dritte Armee, die sich 140 km südlich befand, nach Norden und kämpfte sich durch das schlechte Wetter und den deutschen Widerstand, um abzulösen die belagerten amerikanischen Truppen in Bastogne. Vier Tage nachdem Montgomery das Kommando über die Nordflanke übernommen hatte, klarte das schlechte Wetter auf und die USAAF und RAF [180] nahmen ihre Operationen wieder auf und fügten deutschen Truppen und Fahrzeugen schwere Verluste zu. Sechs Tage nachdem Montgomery das Kommando über die Nordflanke übernommen hatte, löste General Pattons 3. Armee die belagerten amerikanischen Truppen in Bastogne ab. Da die Wehrmacht nicht weiter vorrücken konnte und kein Benzin mehr hatte, gab sie die Offensive auf. [177] [181]

Montgomery schrieb anschließend über seine Handlungen:

Zunächst galt es, die Schlacht an der Nordflanke als Ganzes zu betrachten, die lebenswichtigen Bereiche sicher zu halten und Reserven für Gegenangriffe zu schaffen. Ich begann mit diesen Maßnahmen: Ich stellte britische Truppen unter das Kommando der Neunten Armee, um an der Seite amerikanischer Soldaten zu kämpfen, und ließ diese Armee einen Teil der Ersten Armeefront übernehmen. Ich stellte britische Truppen als Reserven hinter der Ersten und Neunten Armee, bis amerikanische Reserven geschaffen werden konnten. [182]

Später sprach Hasso von Manteuffel mit einem britischen Schriftsteller, der selbst in Großbritannien gefangen war, dem ehemaligen deutschen Kommandeur der 5.

Die Operationen der amerikanischen First Army hatten sich zu einer Reihe einzelner Halteaktionen entwickelt. Montgomerys Beitrag zur Wiederherstellung der Situation bestand darin, dass er eine Reihe von Einzelaktionen in eine kohärente Schlacht verwandelte, die nach einem klaren und eindeutigen Plan geführt wurde. Seine Weigerung, verfrühte und stückweise Gegenangriffe zu unternehmen, ermöglichte es den Amerikanern, ihre Reserven zu sammeln und die deutschen Versuche, ihren Durchbruch zu verlängern, zu vereiteln. [183]

Ambrose, der 1997 schrieb, behauptete jedoch, dass "Monty das Kommando über die Nordflanke zu übertragen hatte keine Auswirkungen auf die Schlacht". [184]

Das Kommando der US First Army ging am 17. Januar 1945 an die US 12th Army Group über, [185] während das Kommando der US Ninth Army bei der 21st Army Group für die kommenden Operationen zur Überquerung des Rheins verblieb. [186]


Allgemeine Übersichten

Chester Wilmot, ein australischer Kriegskorrespondent für die BBC, schrieb die erste herausragende militärische Erzählung über die Operationen der Alliierten in Nordwesteuropa, Wilmot 1952. Wilmot hatte Montgomery aus der Nähe gesehen und erhielt später Zugang zu einigen von Montys Papieren. Der in Libyen und Ägypten geführte „Wüstenkrieg“, in dem Montgomery seinen Weltruhm erlangte, wird von John Ellis, einem der provokativsten britischen Historiker zum Zweiten Weltkrieg, als nicht fußnotewürdig abgetan (vgl. Ellis 1990). Ellis argumentiert, dass der Sieg der Alliierten im Zweiten Weltkrieg angesichts ihrer industriellen Überlegenheit unvermeidlich war. Overy 1996 liefert ein wichtiges Korrektiv zu der These, dass die Alliierten den Krieg hauptsächlich aufgrund ihrer größeren Bevölkerungs- und Produktionsressourcen gewonnen haben. Viele der Debatten über Militäroperationen, die die Schriften der Militärhistoriker des Zweiten Weltkriegs dominierten, werden in Murray und Millett 2000 hervorragend aufgearbeitet. Weinberg 1994 ist eine atemberaubende globale Geschichte des Zweiten Weltkriegs, die auf erschöpfenden Archivrecherchen basiert. Mawdsley 2009 bietet einen neuen Blick auf die globale Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Prägnant geschrieben und eine einzigartige Einschätzung der zahlreichen Schauplätze und Fronten des Krieges bietet es besonders nützlich für Studenten, die den Zweiten Weltkrieg studieren. Eine gedruckte Hauptquelle, um Montgomerys Ansichten als Kommandant der britischen 8. ). Eine weitere wesentliche Quelle sind die Eisenhower-Papiere (siehe Chandler 1970).

Baxter, Colin F. Der Krieg in Nordafrika 1940–1943: Eine ausgewählte Bibliographie. Westport, CT: Greenwood, 1996.

Sieben historiographische Essays bewerten und bewerten die wichtigsten Beiträge zur Literatur zum Wüstenkrieg. Sie diskutieren im Detail den Konflikt zwischen Montgomery und Auchinleck sowie andere Fragen, die Montgomery im Wüstenkrieg betreffen.

Baxter, Colin F. Feldmarschall Bernard Law Montgomery, 1887–1976: Eine ausgewählte Bibliographie. Westport, CT: Greenwood, 1999.

Der Autor bewertet 413 Werke, die sich auf Montgomerys Leben beziehen, beginnend mit seiner australischen Kindheit, seiner militärischen Karriere und den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg. In dieser historiographischen Studie erörtert der Autor viele der Kontroversen, die Montgomerys Durchführung der Militäroperationen während des Zweiten Weltkriegs umgaben.

Brooks, Stephen, Hrsg. Montgomery und die Achte Armee: Eine Auswahl aus den Tagebüchern, Korrespondenzen und anderen Papieren des Feldmarschalls Viscount Montgomery von Alamein, August 1942 bis Dezember 1943. London: Bodley-Kopf, 1991.

Brooks verbrachte vier Jahre damit, die Montgomery-Papiere im Imperial War Museum, London, zu katalogisieren, und dieses Werk wurde für die Army Records Society veröffentlicht. Studenten und Forscher finden Korrespondenz in Bezug auf Montgomery unter anderem im Liddell Hart Centre for Military Archives, London (der Aufbewahrungsort für die Unterlagen von Alanbrooke und de Guingand, General Sir Francis de Guingand war Montys Stabschef gewesen) und in den Archiven des Churchill College Zentrum, Cambridge, England. Regierungsunterlagen werden in den National Archives, Kew, Vereinigtes Königreich, hinterlegt.

Chandler, Alfred D., Jr., Hrsg. Die Papiere von Dwight David Eisenhower: Die Kriegsjahre. 5 Bd. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1970.

Zu den großen strittigen Themen, wie Einzelstoß versus Breitfront-Ansatz oder ob die Alliierten hätten versuchen sollen, die Russen nach Berlin zu schlagen, gibt es in diesen Papieren reichlich Details.

Danchev, Alex und Daniel Todman, Hrsg. Kriegstagebücher, 1939-1945: Feldmarschall Lord Alanbrooke. Von Lord Alanbrooke. London: Weidenfeld und Nicolson, 2001.

In diesem hervorragend bearbeiteten Band des Tagebuchs, das der Chef des kaiserlichen Generalstabs Lord Alanbrooke geführt hat, hatten die Herausgeber vollen Zugriff auf seine Tagebücher und die dazugehörigen Materialien, die in den Archiven des Liddell Hart Center hinterlegt sind. Das Tagebuch ist eine wesentliche Primärquelle zur britischen Kriegsstrategie, deren Meister Alanbrooke war. Alanbrooke allein konnte seinen eigenen Schützling Montgomery zum Schweigen bringen und ihn blaß und schmallippig aus dem Zimmer schicken.

Delaney, Douglas E. Korpskommandanten: Fünf britische und kanadische Generäle im Krieg, 1939–45. Vancouver, BC: University of British Columbia Press, 2011.

Da Einzelangriffe gegen die Deutschen selten erfolgreich waren, gewannen die Korpsoperationen den Krieg im Westen weitgehend. Brian Horrocks wird als Kommandant von Korps in Nordafrika und Nordwesteuropa mit der höchsten fachlichen Kompetenz bewertet. Der kanadische Korpskommandant Guy Simmonds kommandierte das Zweite Kanadische Korps und glänzte in der Schlacht an der Schelde, sehr zur Zufriedenheit von Montgomery. Horrocks und Simmonds waren beide „Monty-Männer“ und wurden als seine beiden besten Korpskommandeure in Nordwesteuropa eingestuft.

Ellis, John. Brute Force: Strategie und Taktik der Alliierten im Zweiten Weltkrieg. New York: Wikinger, 1990.

Der britische Militärhistoriker Ellis wiederholt frühere Argumente, dass die Alliierten den Zweiten Weltkrieg nur wegen „roher Gewalt“, dh ihres Besitzes überwältigender industrieller Stärke, gewonnen haben. Provokant behauptet er, dass alle alliierten Kommandeure bei weitem überbewertet wurden, insbesondere Montgomery, den er an Inkompetenz am höchsten schätzt und für übermäßige Vorsicht kritisiert.

Mawdsley, Evan. Zweiter Weltkrieg: Eine neue Geschichte. New York: Cambridge University Press, 2009.

In seinen Hinweisen auf Montgomery präsentiert der Autor eine faire und ausgewogene Behandlung des Feldmarschalls.

Murray, Williamson und Allan R. Millett. Ein zu gewinnender Krieg: Den Zweiten Weltkrieg bekämpfen. Cambridge, MA: Belknap, 2000.

Dies ist eine ernsthafte analytische Studie voller neuer Einsichten und eine gute Lektüre. Montgomery wird militärisch fair beurteilt und nicht aufgrund seiner Persönlichkeit.

Overy, David. Warum die Alliierten gewonnen haben. New York: W.W. Norton, 1996.

Rückblickend, schreibt Overy, sieht der Sieg der Alliierten fast vorbestimmt aus, aber das Hauptthema in seinem Buch ist, dass die Arbeitskräfte und die industrielle Überlegenheit der Alliierten den Sieg nicht zu einer ausgemachten Sache machten. Ohne die Bedeutung dieser Faktoren zu leugnen, bezieht er die Elemente der Kampfkraft und Führung in die Erklärung des Sieges der Alliierten ein. In diesem Zusammenhang gibt er Monty gute Noten für die Feldherrenschaft in der Schlacht um die Normandie.

Weinberg, Gerhard L. A World at Arms: Eine globale Geschichte des Zweiten Weltkriegs. New York: Cambridge University Press, 1994.

Weinberg steht auf festerem Boden, wenn es um die große Strategie geht, aber weniger um die operative Geschichte. Beginnend mit der Normandie-Kampagne beginnt er eine Reihe von Angriffen auf Montgomerys Feldherrn.

Wilmot, Chester. Der Kampf um Europa. London: Collins, 1952.

Obwohl viele seiner Urteile in Frage gestellt und andere zerstört wurden, bleibt Wilmots Buch eine zum Nachdenken anregende Lektüre.

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Sohn des Kriegshelden Montgomery & Freund von Manfred Rommel, tot mit 91 Jahren

David Montgomery erbte seinen Titel von seinem Vater, dem berühmten Feldmarschall, der im Zweiten Weltkrieg Erwin „Wüstenfuchs“ Rommel in den Wüsten Nordafrikas anpackte.

Trotz seines Rufs für Wildheit, den er sich während seiner Studienzeit in Ingenieurwissenschaften am Trinity College Cambridge erworben hatte, wurde David Montgomery ein Meister der internationalen Diplomatie und freundete sich lebenslang mit Manfred Rommel an, dem Sohn des größten Widersachers seines Vaters.

Die Söhne von General Bernard Montgomery (rechts) und Feldmarschall Erwin Rommel verlassen die Westmister Abbey nach einem bewegenden Gedenkgottesdienst zum 60. Jahrestag der Schlacht von El Alamein. Getty Images

Montgomery erbte den Titel seines Vaters nach dem Tod des legendären Generals Bernard „Monty“ Montgomery im Jahr 1976.

Er war auch Schirmherr der 8. Armee neben anderen Veteranenverbänden und des D-Day und des Normandy Trust. 2014 wurde er Schirmherr von Freedom Flame UK nach dem Entzünden der Fackel der Einheit am D-Day-Stein in Southsea, Portsmouth. Die Fackel wurde erstmals 1948 von seinem Vater entzündet.

Mehr als dreißig Jahre lang besuchte er Gedenkveranstaltungen mit Manfred Rommel, der auch der einzige Sohn eines Feldmarschalls des Zweiten Weltkriegs war.

General Bernard Montgomery (zweiter von links), Kommandant der 8. Armee, sitzt mit seinem Sohn David und Major und Frau Reynolds im Freien auf dem Gelände der Amesbury School, Hinghead, 13. Juli 1943. (Foto von Reg Speller/Fox Photos/Getty Images )

Sie wurden 1928 innerhalb von drei Monaten geboren, wurden später in der Politik aktiv, und beide hatten ein starkes Erbe, und jeder musste lernen, gut umzugehen.

„Wir hatten viel gemeinsam“, bemerkte Montgomery, „unsere Väter sind in unserem Leben allgegenwärtig.“

Manfred Rommel wurde Oberbürgermeister von Stuttgart in Deutschland und entwickelte sich einen Ruf für eine liberale inklusive Politik.

Manfred Rommel.

David Montgomery, der unter seinem Titel Viscount of Alamein im britischen House of Lords saß, setzte sich für eine Verfassungsreform ein, die dazu führte, dass er seinen Sitz in der zweiten Kammer verlor, nur um in einer Nachwahl zurückzukehren.

Beide Männer nahmen 1992 am 50. Jahrestag des Sieges der Alliierten in El Alamein in der Westminster Abbey in London teil und lasen beim Gedenkgottesdienst.

Britischer Politiker David Montgomery, 2. Viscount Montgomery von Alamein, der Sohn von Feldmarschall Montgomery. Getty Images

Bürgermeister Rommel las aus Römer 12:9-18: „Lass die Liebe echt sein, hasse das Böse, halte am Guten fest, liebe einander mit brüderlicher Zuneigung, überbiete einander in Ehrerbietung“. Kurz zuvor hatte der 2. Viscount Montgomery von Alamein von Micah gelesen.

General Auchinleck wurde im August 1942 als Oberbefehlshaber des Nahen Ostens entlassen und sein Ersatz, Generalleutnant Gott, tötete unterwegs, um ihn zu ersetzen.

Der nächste in der Reihe war Generalleutnant Bernard Montgomery, dessen Schicksal es war, die Offensive der 8. Armee gegen Hitlers Streitkräfte zu führen.

General Dwight Eisenhower (links) im Gespräch mit Field Marshal Viscount Montgomery während eines Treffens an der Columbia University, New York, 2. Dezember 1949. (Foto von Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Der folgende Sieg war ein wichtiger Wendepunkt in der Nordafrika-Kampagne, die die Ambitionen der Achsenmächte beseitigte, den Suezkanal zu erobern und den Nahen Osten und die persischen Ölfelder zu erobern.

Es war der erste bahnbrechende Sieg der Alliierten in Afrika und festigte Montgomery als eine Kraft, mit der man rechnen musste. Der britische Premierminister Winston Churchill sagte nach dem Ende des Krieges über die Kampagne: „Vor Alamein hatten wir nie einen Sieg. Nach Alamein hatten wir nie eine Niederlage.“

Die Beerdigung von Field Marshal Bernard Law Montgomery, 1st Viscount of Alamein (1887 – 1976) in der Kirche des Heiligen Kreuzes in Binsted, Hampshire, 1. April 1976. Mitglieder des 2nd Battalion Coldstream Guards tragen den Sarg durch den Friedhof nach seine letzte Ruhestätte unter einer 50 Jahre alten Eibe. (Foto von David Ashdown/Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Obwohl er die Schlacht verloren und den Fuß in Nordafrika aufgegeben hatte, war Erwin Rommel voll des Lobes für die Art und Weise, wie sich die Truppen unter seinem Kommando verteidigt hatten. „Der deutsche Soldat hat die Welt erstaunt, die italienische Bersagliere hat den deutschen Soldaten erstaunt.“

Manfred Rommel pflegte auch eine Freundschaft mit dem Sohn des amerikanischen Generals Patton, George Patton VI., der sich im Korea- und Vietnamkrieg einen Namen machte.

Der Herzog von Kent applaudiert der Band der Grenadier Guards, während er neben Earl Alexander (2. von rechts), Viscount Montgomery (2. von links) und der jüngsten Tochter von Sir Winston Churchill, Lady Soames, sitzt. (Foto von Johnny Green – PA Images/PA Images über Getty Images)

David Montgomery glaubte fest daran, mit Menschen zu sprechen, um Differenzen zu überwinden, und sah den Handel als Grundlage für den Aufbau produktiver internationaler Beziehungen.

Fury at Disney-Style 'D-Day Theme Park' plant eine 110-Millionen-Dollar-Attraktion

Er spricht fließend Spanisch und Portugiesisch und knüpfte Kontakte zu mehreren südamerikanischen Nationen, die für seine Arbeit in Chile, Argentinien, Brasilien, Mexiko, Venezuela und Kolumbien Auszeichnungen erhielten. 1975 wurde er zum CBE und im Jahr 2000 zum CMG ernannt und erhielt auch Auszeichnungen von Belgien und Deutschland.


Bitte kein Sex

In The Full Monty überarbeitet Nigel Hamilton die dreibändige Biografie, die er vor zwei Jahrzehnten geschrieben hat. Der Sohn eines Bischofs von Ulster, Montgomery, wurde als junger Offizier für Tapferkeit ausgezeichnet, als er zu Beginn des ersten Weltkriegs verwundet wurde. Er machte sich in der zweiten einen Namen, als seine achte Armee Rommel 1942 bei El Alamein besiegte, gerade als Rommel den Nil erreichen wollte. Später trug er zu seinen Lorbeeren bei, indem er die D-Day-Landungen in der Normandie leitete.

Als ich Hamilton vor ein oder zwei Jahren in der Dokumentenabteilung des Imperial War Museum traf und ihn fragte, was er vorhabe, antwortete er, er sei dabei, die gewaltigen drei Bände seiner offiziellen Biografie, die 1981, 1983 veröffentlicht wurde, zu reduzieren und 1986, zu einem. Nachdem ich sie damals, wie er wohl wusste, viel zu lang und ausführlich kritisiert hatte, bemerkte ich scherzhaft, dass es ihm schwer fallen würde und wünschte ihm viel Glück bei der Aufgabe. Aber was er produziert hat, ist nichts dergleichen, es ist eine Aufarbeitung des ersten dieser Bände, Monty: The Making of a General 1887-1942.

Warum The Full Monty? Waren nicht 2.728 Seiten in drei Bänden voll genug? In seiner Danksagung bestätigt Hamilton, dass es seine ursprüngliche Absicht war, eine einzige komprimierte Version zu erstellen, dass ihn jedoch seine Arbeit als Universitätslehrer für die Geschichte der Biographie des 20 next", und dass "ein engagierter Biograph bei dem Bestreben, seine Arbeit zu verwirklichen, Kontroversen nicht vermeiden kann".

In seinem Vorwort nennt er drei weitere Faktoren, die ihn veranlasst haben, sein Material erneut aufzugreifen. Das erste ist neues Material, das uns "weit reichere Vergleichsmöglichkeiten mit seinen Kollegen und Zeitgenossen wie Field Marshal Haig, TE Lawrence und Basil Liddell Hart" bietet. Dann seien da "die Gerüchte und Geschichten, die in letzter Zeit immer häufiger kursierten". "Wenn der offizielle Biograf des Feldmarschalls, der den Mann in den letzten 20 Jahren seines Lebens sehr gut kannte, sich nicht verpflichten wird, die Position zu klären und eine neue Sicht auf Montys Sexualität in sein Militärleben einfließen zu lassen, wer wird es dann tun?" Drittens, und was er am wichtigsten nennt: "Ist es nicht an der Zeit, die Frage der 'Schwulen' - der Zuneigung und Liebe, sogar der Leidenschaft für Angehörige des eigenen Geschlechts - als primären Faktor der militärischen Wirksamkeit in einer Demokratie zu überdenken?"

Hamilton erklärt, dass er, als er seine ursprüngliche Aufgabe annahm, "zu dieser Zeit nicht zu genau in Montys seltsame Sexualität geschaut hat, nicht nur, weil ich eine größere Aufgabe in der Hand hatte, sondern weil ich als junger Biograph noch nicht bereit war." , um in diese dunklen Gewässer zu gelangen". Seitdem wurde in TEB Howarths 1985 Monty at Close Quarters mehr enthüllt, insbesondere von Lucien Treub, mit dem Monty als Junge befreundet war. Hamilton sagt, dass er seit seinem 12. Lebensjahr selbst das Objekt von Montys Zuneigung war und "über 100 liebevolle Briefe erhalten hatte, die ich aufbewahrt und in der Tat geschätzt habe".

Aber die Katze war längst aus dem Sack. Alun Chalfont hatte im Epilog zu seiner Biografie über Montgomery, die 1976 kurz vor dessen Tod veröffentlicht wurde, geschrieben: "Seine Einstellung gegenüber Jungen und jungen Männern hatte immer etwas beunruhigendes Zweideutiges. In ihrer Gesellschaft schien er oft eine erhöhte Sein taktisches Hauptquartier in der Wüste mit seinem Gefolge aus vergoldeter Jugend und seiner anhaftenden Atmosphäre der Heldenverehrung lässt vermuten, dass er eine Vorliebe für die Gesellschaft jüngerer Männer hatte und dort eine Zufriedenheit fand, die er nicht vermochte bei Frauen und älteren Männern finden." Dies schockierte viele Leute, und der unglückliche Chalfont fand sich am Ende von Montys Beerdigung von Feldmarschall Templer auf den Stufen der St.-Georgs-Kapelle grausam beschimpft.

Hamilton ist diesbezüglich ganz offen, geht aber noch viel weiter. Er stellt eine absurde Theorie auf, dass sein Held "zuerst in England, dann in der ägyptischen Wüste eine homosoziale Bindung mit seinen Männern - Offizieren und anderen Rängen - in einem in der britischen Geschichte beispiellosen Ausmaß geschaffen hat: eine Bindung, die, da bin ich mir sicher, nur von einem Mann geschaffen wurden, der Männer - junge Männer - über alles liebte und bereit war, jedes Hindernis - traditionelle, militärische, politische oder soziale - beiseite zu räumen, um das Beste aus ihnen herauszuholen."

Er fährt fort: "Es ist daher an der Zeit, seine einzigartige Lebensgeschichte in Form dieser sublimierten Leidenschaften und jener homosozialen Bindung zu erzählen, denn darauf ruhte in den großen Schlachten des Zweiten Weltkriegs das Schicksal der Demokratie in ihrem Kampf gegen die Nazis. Ich hoffe, dass diese neue "Geschichte der Liebe" dazu beitragen wird, unser Verständnis der Geschichte des 20. Jahrhunderts, der einzigartigen Rolle, die Monty in dieser Geschichte spielte, und des Mannes, der er wirklich war, zu erweitern."

Er lässt keine Gelegenheit aus, dieses Thema wo immer er kann in die Erzählung einzufügen, einschließlich fünf Seiten zu "Krieg und Sex" in seinem Kapitel "Vorbereitung auf die Schlacht" vor El Alamein. Monty kontrastiert mit Wavell und Auchinleck: „Monty war, was ‚Liebe‘ betraf, ein unbefangener Evangelist – und das Ideal einer männlich-männlichen Liebe dominierte zunehmend sein Leben, was zu einer Art Dämonie führte – weil sexuell unterdrückte - Energie: eine Energie, die sich in seiner Arbeit als Feldkommandant, in seiner leidenschaftlichen Pädagogik als Militärpädagoge und -ausbilder und zunehmend auch in seinen militärischen Schriften ausbreitete seine Truppen." Hamilton möchte uns glauben machen, dass, wenn Montys Mutter ihn nicht in Mädchenkleider gekleidet hätte, er nicht gezwungen gewesen wäre, ihr seine Männlichkeit zu beweisen, und wir dann unseren großen General nicht gehabt hätten und daher die zweite Welt verloren hätten Krieg!

All dieses Geschwätz wird zu dem Mythos hinzugefügt, den Hamilton in seinem ursprünglichen Band übertrieb, dass Monty ständig von all seinen Soldaten gesehen und persönlich gehört wurde, dass er zwischen den Schlachten von Alam Halfa und El Alamein "Hunderte von Briten und Commonwealth" besuchte Einheiten auf einer Reihe von Whistlestop-Touren, um Unkraut zu jäten und die Armee wiederzubeleben". Dies wäre physikalisch unmöglich gewesen, und ich weiß aus eigener Erfahrung, dass dies bei den Einheiten mit Feindkontakt sicherlich nicht der Fall war. Montys Popularität bei seinen Soldaten beruhte auf seinem offensichtlichen Selbstbewusstsein und seinen professionellen Fähigkeiten, der Tatsache, dass er seine Schlachten gewonnen hatte, und auf der beträchtlichen Anstrengung, die er für seine Öffentlichkeitsarbeit aufwendete.

Was Hamiltons "neues Material" angeht, das reichere Vergleichsmöglichkeiten mit seinen Zeitgenossen bietet, hat er sich nach Büchern und Papieren umgesehen, die die Ansichten und Vorurteile, die in seinem ursprünglichen Band gezeigt wurden, unterstützen und wenn möglich verstärken, insbesondere solche, die Beweise gegen seine Dämonen liefern, die vom Historiker Correlli Barnett über Haig, Mountbatten und sogar Churchill reichen. Er verwendet die täglichen Briefe von General Oliver Leese an seine Frau aus El Alamein, ein wahrhaft wertvoller Beitrag zur Geschichte. Aber er hat auch einen Major Witherby entdeckt, einen „Funkoffizier der 23.

Durch das ganze Buch hindurch redet Hamilton auf das Thema ein, dass der Aufstieg des modernen, demokratischen Montgomery durch das "aristokratische, klassenbewusste" militärische und politische Establishment blockiert wurde, das beste Beispiel dafür ist die Wahl von Gott zum Kommandeur der achten Armee. (Hamilton hat den schlechten Geschmack zu behaupten, Gott sei nach Kairo geflogen, nur um ein Bad zu nehmen, als er getötet wurde). Darüber redet er noch mühsamer als über Sexualität.

Damit tut er seinem Untertan keinen Dienst. Montgomery war ein erstklassiger Soldat und es war ein Vergnügen, unter ihm oder in seinem Stab zu dienen. Er gab klare, prägnante Befehle, und wenn man seine Sachen gut machte, ließ er einem beträchtlichen Handlungsspielraum bei der Ausführung. Er hatte einige unangenehme Eigenschaften, aber auch einige angenehme. Hamiltons monotone, übertriebene, langatmige, übertrieben detaillierte Hagiographie, die fast niemandem Anerkennung zollt, beginnt jedoch, einen nicht nur gegen den Autor, sondern auch gegen das Subjekt selbst aufzubringen. Man ahnt, dass es das Ziel des Autors und/oder Herausgebers ist, möglichst viele sensationelle Schlagzeilen für die Sonntagszeitungen zu liefern.

Der Klappentext sagt uns, dass Hamilton Professor für Biographie an der De Montfort University in Leicester ist. Der Himmel helfe seinen Schülern und bewahre uns vor dem zweiten Band, von dem er uns sagt, dass er "den Einfluss des Ruhms" auf Montys oft gequälte Persönlichkeit untersuchen wird. Es sagt uns auch, dass er derzeit an einer Biografie von Bill Clinton arbeitet. Es wird interessant sein zu sehen, ob auch hier behauptet wird, dass die Wirkung der Mutterfixierung auf die Sexualität des Subjekts für seinen Erfolg verantwortlich war.

• Das neueste Buch von Field Marshal Lord Carver, The Imperial War Museum Book of the War in Italy: 1943-1945, wird von Sidgwick & Jackson herausgegeben.


Mein Geschichtsheld: Bernard Montgomery

Bernard Montgomery (1887–1976) – oder „Monty“ – zählt zu den berühmtesten britischen Soldaten des 20. Jahrhunderts. Er hat sich im Ersten Weltkrieg die Zähne ausgebissen und 1914 einen Distinguished Service Order für Tapferkeit erhalten. Aber es ist für seine Heldentaten im Zweiten Weltkrieg – insbesondere für die Führung der 8. Armee zum Sieg über die Achsenmächte bei El Alamein im Jahr 1942 – wofür er sich am besten erinnert.

1943 wurde er zum Kommandeur der Bodentruppen für die bevorstehende Invasion der Normandie ernannt, eine Kampagne, die alliierte Truppen von den Stränden Nordfrankreichs bis nach Deutschland führen sollte.

Wann haben Sie zum ersten Mal von Montgomery gehört?

Ich bin in einem Haushalt aufgewachsen, der sich sehr für Geschichte und insbesondere für den Zweiten Weltkrieg interessierte. Monty ist ein ikonisches Gesicht des Krieges – ein Symbol für das Wiedererstarken Großbritanniens, als wir anfingen, herauszufinden, wie wir die Deutschen schlagen können. Ich wurde von ihm angezogen, weil er eine so eigentümliche, spaltende Gestalt war. Er schaffte es sogar, die Meinung in unserem Haus zu teilen: Mein Vater, ein ehemaliger Luftsoldat, war kein Fan, aber ich fand Monty immer überzeugend.

Was hat Montgomery zu einem Helden gemacht?

Er hat zwei der wichtigsten Kampagnen des Zweiten Weltkriegs mitgeprägt – die Schlacht um Nordafrika 1942 und 43 und die Invasion Westeuropas 1944. Ohne ihn hätte der Krieg wohl anders verlaufen können Kurs.

Er war bei weitem der beste britische General im westlichen Theater. Viele seiner Generäle mochten ihn sehr nicht, aber wie Churchill ihnen sagte, lag das nur daran, dass er so viel besser war als sie. Eine Gruppe von Leuten, die ihn sicherlich nicht mochten, waren seine Truppen. Er hatte eine magnetische Wirkung auf sie. Churchill war verblüfft, wie schnell er 1942 die 8.

Was war er für ein Mensch?

Demut hat er sicher nicht gemacht! Er war sich seiner eigenen Brillanz völlig sicher, was wahrscheinlich erklärt, wie er es geschafft hat, so viele seiner Generäle zu entfremden. Aber Selbstvertrauen kann für einen General keine schlechte Sache sein – sicherlich brauchen es alle großen militärischen Führer.

Er war ein brillanter Organisator und dank seiner Kampferfahrungen im Ersten Weltkrieg – wo er schwer verletzt wurde – genau auf die Bedürfnisse seiner Truppen eingestellt. Er versuchte, wie ein gewöhnlicher Soldat zu sein – er war der erste General, der Kampfkleidung trug, und er geriet fast in Schwierigkeiten, weil er seine Männer ein geplündertes Schwein essen ließ. Es war diese Einstellung, die es ihm ermöglichte, seine Truppen wie kein anderer britischer General zu motivieren.

Was war Montgomerys schönste Stunde?

Ich denke, es muss seine Rolle bei der Invasion der Normandie sein. Er wird immer für den Sieg über Rommel bei El Alamein in Erinnerung bleiben, aber das war eine ererbte Situation und die 8. Armee war sowieso im Wiederaufbau. Die Normandie war sein großer Triumph. Niemand hätte die Nerven behalten und ein so massives Unterfangen wie er tun können – General Patton [der die 3. US-Armee in der Normandie anführte] hätte es sicherlich nicht geschafft.

Gibt es etwas, das Sie an ihm nicht besonders bewundern?

Die Art und Weise, wie er einige seiner Kollegen behandelte, war widerlich. Historiker haben oft erklärt, wie grässlich er war. Aber seien wir ehrlich: Wenn man jemanden sucht, der dem Druck standhält, etwas so Kritisches wie die Normandie-Kampagne zu führen, muss diese Person oft ein hässlicher Charakter sein – und Monty war in vielerlei Hinsicht genau das.

Sehen Sie Parallelen zwischen seinem Leben und Ihrem eigenen?

Nein auf keinen Fall. Das ist wahrscheinlich der Grund, warum ich ihn bewundere!

Wenn Sie Montgomery treffen könnten, was würden Sie ihn fragen?

Ich würde ihn wahrscheinlich fragen, was in Market Garden schief gelaufen ist [der erfolglose Versuch der Alliierten, 1944 eine Reihe von Brücken hinter den feindlichen Linien an der niederländisch-deutschen Grenze zu besetzen]. Es war seine Idee, und er hat es falsch verstanden. Aber, verdammt, ich bin froh, dass er diese Entscheidungen treffen musste – und nicht ich!

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