Die Geschichte

Xenophon von Athen



Xenophon

Xenophon wurde als Athener, der Sohn von Gryllus, geboren. Obwohl seine Geburt nicht dokumentiert ist, stimmen viele Gelehrte darin überein, dass er 431 v. Chr. geboren wurde. Xenophon stammte aus dem Deme von Erchia von Athen. In seinen frühen Jahren war er Schüler von Sokrates.

Als junger Mann nahm er 401 v. Chr. an der Militärexpedition von Cyrus gegen Artaxerxes teil. Xenophon hat die Details der Expedition in einem Buch namens Anabasis festgehalten, was "Die Expedition" oder "Der Marsch ins Land" bedeutet. In dem Buch erzählt Xenophon, wie Cyrus zehntausend griechische Söldner rekrutierte, um seine Kampagne zu unterstützen. Obwohl sie in der Schlacht von Cunaxa gegen Artaxerxes gewannen, wurde Cyrus getötet, was bedeutete, dass sie führerlos waren. Anabasis zeichnet auf, wie sie neue Anführer ernannten, darunter Xenophon. Es erzählt auch von den Strapazen, denen sie bei der Rückkehr nach Hause ausgesetzt waren, konfrontiert mit feindlichen Armeen, mit widrigem Wetter und einem Mangel an Nahrung und Vorräten. Die Anabasis war auch für die Athener der erste Einblick in persische Rituale, Bräuche und Kultur.

Xenophon kehrte nach Athen zurück, wurde jedoch einige Jahre später aus der Stadt verbannt. Obwohl es keine Gewissheit über die Ursache dieses Exils gibt, gehörte seine Teilnahme an der Schlacht gegen Athen bei Coronea, die für den spartanischen König Agesilaus II. kämpfte, dazu. Das Datum seines Todes ist nicht bekannt.


Vermächtnis von Xenophon

Im Europa der Nachrenaissance wurde Xenophon weiterhin hoch bewertet, solange die Bewertung durch die Antike ihre Autorität behielt. Seine Werke wurden vielfach herausgegeben und übersetzt, und die Umgebung war eine, in der zum Beispiel die Wertschätzung, in der Cyropädie von Römern wie Scipio Aemilianus gehalten worden war, fand ein Echo. Allgemeiner gesagt, Xenophons moralische Haltung und seine Überzeugung, dass eine angemessene praktische und moralische Unterweisung menschliche Verbesserungen bewirken könnte, übten sogar in einer Welt der säkularen Aufklärung eine Anziehungskraft aus.

Im 19. Jahrhundert taten die beginnende kritische Erforschung historischer Quellen, eine wachsende Bevorzugung der Erkenntnistheorie gegenüber der Ethik und die allgemeine Professionalisierung der Forschung zur klassischen Welt Xenophon keinen Gefallen. Es wurde schwieriger, in seinen praktischen Abhandlungen viel Relevanz zu finden, und eine politische Philosophie, die eher monarchisch als republikanisch erschien, war nicht mehr zeitgemäß. Er blieb ein Autor, der häufig von denjenigen gelesen wurde, die Griechisch lernten, aber er hörte auf, sowohl unter Akademikern als auch in der breiteren gebildeten Öffentlichkeit intellektuell in Mode zu sein.

Im späten 20. Jahrhundert begann sein Ruf wieder zu steigen. Gelehrte interessierten sich mehr für die Geschichte des frühen 4. Jahrhunderts und beschäftigten sich zunehmend mit sozioökonomischen Strukturen, sozialen Institutionen und Genderfragen. Sie wurden auch sensibler für die Fallstricke des biographischen oder quasi-biographischen Diskurses in der Antike. Die historische Arbeit über Persien und Sparta nahm in Umfang und Komplexität erheblich zu, und die Kriegsforschung erlangte ihren Status als respektabler Zweig der soziokulturellen Geschichte zurück. All diese Trends machten Xenophon zu einem Autor von entscheidender Bedeutung und förderten eine differenziertere Lektüre seiner Werke.

Xenophon wurde lange Zeit als zweitrangiger Praktiker des literarischen Gewerbes anderer Leute bezeichnet, aber eine einfühlsamere Studie legt nahe, dass der kunstvoll einfache Stil einen Schriftsteller mit einer gewissen Raffinesse maskiert. Xenophon wurde im frühen 21. Jahrhundert als unverwechselbare Stimme zur Geschichte, Gesellschaft und intellektuellen Haltung der späteren Klassik ernst genommen.


Xenophon von Athen

Xenophon von Athen soll ungefähr gelebt haben RomBC430 bis 354, war Soldat und Historiker. Er ist bekannt für seine Schriften über die Geschichte seiner eigenen Zeit, des 4. Seine "Hellenica" ist eine wichtige Primärquelle für Ereignisse in Griechenland von RomBC411 bis 362. (Zur Jahreszahl und Notation Erklärung hier lesen, öffnet in neuem Tab.)

Xenophon wurde später aus Athen verbannt, wahrscheinlich weil er während des Korinthischen Krieges unter dem spartanischen König Agesilaus II. gegen Athen bei Coronea kämpfte (Wikipedia).

Daher könnte es ein Augenzeugenbericht sein, wenn er in seiner "Hellenica" (Ref.1) schreibt:

Am nächsten Tag überquerte er die Berge von Achaea Phthiotis und setzte für die Zukunft seinen Marsch durch befreundetes Gebiet fort, bis er die Grenzen Böotiens erreichte. Hier, am Eingang dieses Territoriums, schien die Sonne sichelförmig zu erscheinen, und die Nachricht von der Niederlage der Lacedämonier in einem Seegefecht und dem Tod des Admirals Peisander erreichte ihn.

Das gleiche Ereignis wird auch von Plutarch in seinem "Life of Agesilaus" (Ref.2) berichtet:

Agesilaus marschierte nun durch den Pass von Thermopylae, durchquerte Phokis, das Sparta befreundet war, zog in Böotien ein und lagerte bei Chaeroneia. Hier ereignete sich eine partielle Sonnenfinsternis, und gleichzeitig erreichte ihn die Nachricht vom Tod Peisanders, der in einer Seeschlacht vor Knidos von Pharnabazus und Konon geschlagen wurde.

Die Sonnenfinsternis erschien unmittelbar vor der Schlacht bei Coronea. Der spartanische König Agesilaus II. war in Kleinasien gewesen, um griechische Siedlungen gegen die Perser zu unterstützen. Zu Beginn des Frühjahrs organisierte er Truppen in der Nähe von Theben für einen Feldzug nach Kleinasien im Landesinneren, als er zu einem Krieg zwischen Sparta und Athen mit Verbündeten nach Griechenland zurückgerufen wurde. Einen Teil der Truppen ließ er bei einem Statthalter in Kleinasien zurück und marschierte mit dem Rest rasch über Hellespont, Trace, Makedonien und Thessalien nach Böotien. Unterwegs erhielt er sowohl gute als auch schlechte Nachrichten über bereits laufende Kriegshandlungen. Das Jahr der Schlacht von Coronea wird als zweites Jahr der 96. Olympiade angegeben, und somit RomBC395/4 (-394/3) in unserer Chronologie.

Was suchen wir?
Wir suchen nach einer beobachtbaren partiellen Sonnenfinsternis (Magnitude >0.5) am späten Nachmittag und sichtbar bei Chaeroneia. Am späten Nachmittag, weil es den Berichten zufolge sichtbar war, als die Truppen nach einem langen Tagesmarsch bereits lagerten.

Stephenson hält die ringförmige Sonnenfinsternis vom 14. August -393 für einen Kandidaten (Ref.4). Diese Sonnenfinsternis hatte bei Chaeroneia die Stärke 0,91, aber es war ein Morgenereignis und es war vor Mittag vorbei. Die Diskrepanz in Bezug auf den Beobachtungszeitpunkt stellt Stephenson fest: "Obwohl die Sonne zu diesem Zeitpunkt hoch am Himmel steht, würde Agesilaus in südöstlicher Richtung marschieren, der Sonne zugewandt, damit die Sonnenfinsternis leichter wäre" bemerkbar."

Doch gegen diese Sonnenfinsternis gibt es eigentlich noch einen weiteren Einwand: Sie ereignete sich im August. Hat es wirklich etwa sechs Monate gedauert, um die rund 1000 Kilometer von Thebe nach Chaeroneia zu marschieren? Denken Sie daran, dass Agesilaus seinen Feldzug gegen die Perser noch nicht begonnen hatte, als er nach Griechenland aufbrechen musste ("die Jahreszeit grenzte an den Frühling", Ref. 1). Paul Cartledge (Ref.5) erwähnt, dass eine Armee mit Infanterie und Impedimenta zur Zeit Alexanders des Großen drei Monate benötigt hätte, um sich über 3000 Kilometer zu bewegen. Etwa 500 Kilometer könnten in zwölf Tagen zurückgelegt werden, wenn ein Zwangsmarsch erforderlich wäre.

Im Zeitraum -500 bis -100 sind bei Chaeroneia 17 partielle Sonnenfinsternis am späten Nachmittag sichtbar (Ref.3). Wenn wir das zweite Jahr der 96. Olympiade nach unserer Hypothese 232 Jahre auf unsere Zeit umrechnen, kommen wir auf -162/1. Unter unseren 17 Kandidaten finden wir dann die Sonnenfinsternis vom -162. März 15. Die Helligkeit betrug 0,76 und sie begann gegen 5 Uhr nachmittags, mit dem Maximum eine Stunde später, als die Sonne fünf Grad über dem Horizont stand. Die Halbmondform muss mit bloßem Auge deutlich erkennbar gewesen sein.

Wenn wir recht haben, scheint dies eine "echte" Sonnenfinsternis unmittelbar vor einer entscheidenden Schlacht gewesen zu sein. Agesilaus war sich bewusst, dass dieses Vorzeichen zusammen mit der Nachricht über die Niederlage der spartanischen Flotte den Kampfwillen seiner Truppen verringern würde, und unterdrückte daher die Nachricht. Vielleicht war die Sonnenfinsternis ein "Modell" für den späteren römischen Brauch, wichtige Unfälle mit Vorzeichen wie Finsternisse, Vulkanausbrüche, Erdbeben oder alle zusammen gleichzeitig zu garnieren?


Xenophon von Athen - Geschichte

Xenophon vor dem österreichischen Parlamentsgebäude in Wien

Die Route der Zehntausend Männer von Xenophon&#

Münzprägung von Phokaia, Ionien, ca. 478-387 v. Mögliches Porträt von Satrap Tissaphernes, mit Satrapal-Kopfschmuck.

Die Menge grüßt Lysander mit lautem Beifall.

Thalatta! Thalatta! (Das Meer! Das Meer!) — Gemälde von Bernard Granville Baker, 1901 – Eine berühmte Szene aus Xenophon’s Werken

Xenophon, Aphrodisias-Museum

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Ein Kommentar

Ich habe fast Angst, einen Kommentar zu hinterlassen, ich habe gerade im Alter von 60 Jahren angefangen, die alten Klassiker zu studieren. Ich habe viel über verschiedene Personen gelesen und studiert. Jetzt versuche ich, die Punkte zu verbinden und das Gesamtbild zu sehen. Das erklärt so viel, danke.


Xenophon The Athenian: Kein durchschnittlicher Philosoph mit pastösem Gesicht

Bei Aristoteles Politik, wird eine interessante Anekdote über Thales the Milesian erzählt. Es scheint, dass der alte Thales wie die meisten Philosophen in Armut lebte. Für seine Nachbarn deutete dies auf ein verschwendetes Leben hin. Aber in einer Wintersaison nutzte Thales sein langes Studium der Natur der Dinge und erkannte, dass es im kommenden Jahr eine enorme Olivenernte geben würde. Also nahm er das wenige Geld, das er hatte, und mietete für wenig Geld alle Olivenpressen in Milet. Als die Erntezeit kam, stieg die Nachfrage nach den Pressen sprunghaft an, und Thales machte einen Mord, indem er die Instrumente zu exorbitanten Preisen herausgab. Daraus folgert Aristoteles: „Er hat der Welt gezeigt, dass Philosophen leicht reich sein können, wenn sie wollen, dass ihr Ehrgeiz aber anderer Art ist.“

Diese Geschichte – man ist versucht, sie ein Gleichnis zu nennen – ist eine lehrreiche Antwort auf den weit verbreiteten Refrain, dass Philosophen mit ihren Köpfen in den Wolken keine praktische Neigung haben. Aber noch lehrreicher ist das Leben von Xenophon dem Athener (430-354 v. Chr.). Xenophon ist einer der berühmtesten Schüler von Sokrates, verantwortlich für die Präsentation in seinem Erinnerungsstücke, Entschuldigung, Oeconomicus und Symposium, Dialoge zwischen seinem berühmten Lehrer und gewissen edlen Athenern. Aber im Gegensatz zu seinem Kollegen Platon schrieb Xenophon auch eine berühmte Geschichte, eine Fortsetzung des Peloponnesischen Krieges von Thukydides (Hellenica), Charakterstudien großer Männer (die Ausbildung von Cyrus), Interpretationen der athenischen und spartanischen Verfassung und verschiedene Abhandlungen über Jagd, Reiten und Glück. Er ist einzigartig in der Geschichte des westlichen Denkens: was man einen Philosophen-Staatsmann nennen könnte.

Leider fand die Moderne bis vor kurzem wenig Anlass, Xenophon zu beachten. Einst von Männern wie Machiavelli und Alexander dem Großen studiert und verehrt, bildeten sich Klassizisten und Historiker im frühen 20. Jahrhundert irgendwie die Vorstellung, er sei ein bisschen dumm. Sie stellten fest, dass sein Schreiben zu einfach war, seinen Ideen fehlte es an philosophischen Nuancen. Er war eindeutig ein armer Schüler des Sokrates, dachten sie. (Interessanterweise schien die Professorenklasse nie darüber nachzudenken warum Männer von Machiavellis und Alexanders Intelligenz fanden, dass Xenophon studierenswert ist!) Heute, und zum großen Teil unter der erneuten, respektvollen Aufmerksamkeit von politischen Philosophen wie Leo Strauss, wird Xenophons stille Größe und esoterische Verspieltheit jedoch langsam wieder erkannt.

Nun, es gibt verschiedene Herangehensweisen an Xenophons Korpus, aber ich schlage vor, mit seinem zu beginnen Anabasis von Cyrus. Die Anabasis („Aufstieg“) ist die Geschichte von zehntausend griechischen Soldaten, die sich mit Cyrus dem Jüngeren zusammenschließen, um den amtierenden König von Persien, Cyrus’ Bruder Artaxerxes, abzusetzen. Am Ende von Buch I jedoch wurde Cyrus getötet und die griechischen Soldaten, isoliert in einem fremden Land, müssen ihren Weg nach Hause in Sicherheit kämpfen. Zu Beginn gibt es Hoffnung für die Band, doch als die griechischen Top-Generäle von den Persern ermordet werden, stellt sich die Verzweiflung ein. Bis ein gewisser Xenophon hervortritt. Der Rest der sechs Bücher stammt von Xenophon, da wir mit Freude lesen, wie er die Soldaten erfolgreich nach Hause navigiert. Aber eine gute Geschichte – und sie ist eine großartige – ist nicht der Grund, mit dem zu beginnen Anabasis. Der Grund, mit dem zu beginnen Anabasis ist für das, was es über die Beziehung zwischen Philosophie und politischem Leben enthüllt, eine Beziehung, die für ein tiefes Verständnis von Xenophons Denken von zentraler Bedeutung ist.

Als Schüler von Sokrates war Xenophon mit der Behauptung vertraut, dass das philosophische Leben, d. h. ein Leben, das der Betrachtung der Natur der Dinge gewidmet ist, in der Hierarchie der Leben an der Spitze steht. Von untergeordneter Bedeutung und vielleicht sogar im Widerspruch zum Leben der Philosophie steht das politische Leben, ein von der Ehre abhängiges Leben. Die Anabasis verwechselt diese Unterscheidung, denn es handelt sich um ein philosophisches Werk, das sich als historische Biographie einer dritten Person von einem politisch (d. h. regierenden) Mann ausgibt. Diese Disjunktionen, gespiegelt am Leben des Autors, werfen jedoch einige wichtige Fragen auf. Warum sollte zum Beispiel Xenophon, ein Schüler von Sokrates (sprich: Philosophie), das Leben des Geistes für ungewisse politische Zwecke aufgeben? Zeigt der Erfolg von Xenophon, dass das politische Leben dem Leben der Philosophie überlegen ist oder davon abhängig ist? Oder lassen sich vielleicht Philosophie und Politik in seltenen Individuen vereinen? Dies sind einige der Fragen, die einen Großteil des westlichen Kanons beleben, und allein aus diesem Grund Anabasis ist einen längeren Besuch wert.

Aber am Ende denke ich jedoch, dass mein Freund Greg McBrayer – ein außergewöhnlicher Xenophon-Übersetzer und Assistenzprofessor für Politikwissenschaft an der Ashland University – das Fazit der Anabasis Beste:

Soweit Xenophon ein Schüler des Philosophen Sokrates war, Anabasis zeigt den praktischen Nutzen einer philosophischen Ausbildung. Tatsächlich scheint Xenophon darauf hinzuweisen, dass sein Erfolg von der Bildung abhing, die er von Sokrates erhielt. Aber das Buch macht mir vor allem Spaß, weil es uns zeigt, dass Philosophen mehr sein können als nur teuflische Verschwender!

*Für eine ausgezeichnete Übersetzung, die dem griechischen Original getreu ist, empfehle ich Wayne Amblers Anabasis von Cyrus (Cornell-Presse, 2008).


Xenophon, Urvater der Dressur (Ansichten: 19511)

Reiten ist eine empirische Kunst. Wenn wir Zeuge dieser seltenen Runde oder Kür werden, wissen wir, dass wir etwas Schönes sehen. Aber woher wissen wir das?

Mit Dressur in Devon (Pa.) auf dem Plan für dieses Wochenende, wo die Besten der Nation um die Spitze der Kür-Bestenliste wetteifern, ist die Zeit reif, über die Wurzeln der Dressur nachzudenken – die sehr Wurzeln – soweit wir sie historisch zurückverfolgen können: Xenophons viertes Jahrhundert v. Abhandlung Auf Horsemanship, das Ihnen, wenn Sie wie ich sind, von jedem Kliniker, Trainer oder Kolumnisten, den Sie kennengelernt haben, als unverzichtbare Lektüre für den buchstäblichen Pferdesport untergeschoben hat.

In der Tat, wenn ich mir eine besonders eindrucksvolle Kür anschaue (Andreas Helgstrand und Blue Hors Matine's Aufführung der World Equestrian Games 2006 funktioniert immer), eine Passage aus Auf Horsemanship fällt mir jetzt ein:

„Ein so tänzelndes Pferd ist etwas Schönes, ein Wunder und ein Wunder, das die Blicke aller, die es sehen, fesselt, jung und graubärtig. Sie werden niemals den Rücken kehren, wage ich zu vermuten, oder ihres Anstarrens müde werden, solange er weiterhin seine großartige Tat zur Schau stellt.“

Als ich das erste Mal gelesen habe Auf Horsemanship Im College war ich verblüfft, dass Xenophon, ein Soldat, Söldner, Historiker und Schriftsteller des antiken Griechenlands, diese Worte vor etwa 2.300 Jahren schrieb, 1.900 Jahre bevor die Spanische Hofreitschule ihre Türen öffnete, zu einer Zeit, als die Leute noch dachten, dass sie besetzte das Zentrum des Universums. Während ich sitze und Blue Hors Matine bei der Passage zu „Lady Marmalade“ auf YouTube sehe, waren seine Worte noch nie wahrer.

Also, wer war das? Xenophon, so weithin als Urvater der Dressur anerkannt? Wie war er seiner Zeit so weit voraus?

Xenophon entschlüsselt

Obwohl das genaue Datum seiner Geburt in den Annalen der Geschichte verborgen ist, wurde Xenophon wahrscheinlich 431 v. Chr. Als Sohn von Gryllus, einem aristokratischen Bürger Athens, zu Beginn des Peloponnesischen Krieges (431-404 v. Chr.) geboren. Tatsächlich war Xenophons Leben von kriegerischen Fraktionen des Athener Reiches und Spartas, diesen stürmischen Erzrivalen des antiken Griechenlands, belastet.

Obwohl sein Freund und Zeitgenosse Sokrates davor warnte, schloss sich der junge Xenophon der Kavallerie von Cyrus dem Jüngeren an, einem persischen Prinzen, der für Sparta kämpfte, der 401 v. Cyrus wurde bei dem Versuch getötet und strandete seine Männer im Norden Mesopotamiens ohne Nahrung oder Verbündete, und Xenophon gehörte zu den glücklichen Soldaten, die ausgewählt wurden, um sie herauszuführen und schließlich ihren Weg zum Schwarzen Meer zu erzwingen. Er schrieb die Anabasis (alternativ bekannt als Die Perserexpedition oder Das March Up Country) über die Affäre, die einem anderen alten Reiter, Alexander dem Großen, als Feldführer für seine frühen Expeditionen in Persien diente.

Xenophon wurde später aus Athen verbannt, weil er an der Seite des spartanischen Königs Agesilaus in der Schlacht von Coronea (394 v. Chr.) gekämpft hatte. Auch seine Freundschaft mit Sokrates, der 399 v.

Für seinen Kampfeinsatz schenkte Agesilaus Xenophon ein Anwesen in der Nähe von Olympia, wo er bis 371 v. Chr. lebte und produktiv schrieb. Obwohl das Exil gegen ihn schließlich durch die heroischen Bemühungen seines Sohnes Gryllus aufgehoben wurde, der in der Schlacht von Matinea (362 v. Chr.) für Athen kämpfte und starb, kehrte Xenophon nie zurück. Er beendete seine Tage in Korinth, obwohl auch sein Todesdatum unbekannt ist, das auf 354 v. Chr. geschätzt wird.

Schreiben im Exil

In Olympia widmete Xenophon sein Leben den Briefen und verfasste vier historische Werke, fünf sokratische Werke und fünf kurze Abhandlungen von der Anabasis zu Jagd mit Hunden. In dieser Zeit soll er zwei reiterliche Abhandlungen abgeschlossen haben, Auf Horsemanship und Der Kavallerie-General, der letztere befasste sich hauptsächlich mit militärischen Heldentaten.

Auf Horsemanship, jedoch gilt als eines der ältesten erhaltenen Werke zu diesem Thema, mit Abschnitten über den Kauf von Pferden, Stallung und Pflege.

Während einige Passagen hoffnungslos veraltet sind, einschließlich derjenigen, die die schnellste Methode des Voltigierens erklären, Speer in der Hand, rittlings auf Ihrem Pferd (die weit verbreitete Verwendung von Steigbügeln war natürlich noch ein paar hundert Jahre entfernt), lesen sich andere wie ein zeitgenössisches Pony Vereinshandbuch:

"Ein Pferd, das daran gewöhnt ist, von der Seite geführt zu werden, wird am wenigsten Schaden an Pferd oder Mensch anrichten und gleichzeitig in der besten Position sein, um vom Reiter, wenn es notwendig ist, sofort zu besteigen."

„Das einzig beste Gebot – die goldene Regel – im Umgang mit einem Pferd ist, sich ihm niemals wütend zu nähern. Wut ist so ohne Voraussicht, dass sie einen Menschen oft dazu treibt, Dinge zu tun, die er in einer ruhigeren Stimmung bereuen würde.“

Xenophons Beharren auf Mäßigung im Umgang mit Pferden wirkt rührend, zumal angenommen wird, dass seine reiterlichen Erfahrungen größtenteils in der Kavallerie gesammelt wurden.

Antike Dressur

Aber jenseits seiner Diskussionen über die Ausbildung eines Pferdes für den Krieg („Der Reiter muss sich und sein Pferd lehren und trainieren, um allen Notfällen zu begegnen. Auf diese Weise haben die beiden eine Chance, sich gegenseitig zu retten, und es kann erwartet werden, dass sie ihre Nützlichkeit erhöhen. “), Xenophons Auf Horsemanship enthält einige letzte Passagen über die Entwicklung einer anderen Tierart, eine für jene Reiter, die „nicht zufrieden sind mit einem kriegstauglichen Pferd“, die zusätzlich „ein auffälliges, attraktives Tier mit einer gewissen Größe der Haltung“ wollen.

Xenophon beschreibt weiterhin nicht nur einfache Reitkunst („Es ist auch gut für einen Reiter, sich an einen ruhigen Sitz zu gewöhnen, besonders wenn er auf einem temperamentvollen Pferd sitzt.“), sondern auch fortgeschrittenere Konzepte der Ausbildung, einschließlich dessen Oberst Alois Podhajsky (1898-1973) von der Spanischen Hofreitschule und andere Experten zählen zu den ersten Begriffen von Sammlung und Passage:

„Was wir wollen, ist ein Pferd mit geschmeidigen Lenden … Das ist das Pferd, das seine Handbeine gut unter dem Unterarm platzieren kann. Wenn er, während er seine Hinterhand so pflanzt, mit dem Gebiss hochgezogen wird, senkt er seine Hinterbeine auf die Sprunggelenke und hebt den Vorderteil seines Körpers, so dass jeder vor ihm die ganze Länge des Bauches sehen kann die Hülle. In dem Moment, in dem das Pferd dies tut, sollte der Reiter ihm die Zügel geben, damit es zur Zufriedenheit der Zuschauer die edelsten Kunststücke zeigen kann, die ein Pferd aus freien Stücken vollbringen kann.“

Es ist faszinierend, sich Xenophon vorzustellen, wie er im Exil ohne Sattel reitet und sein Pferd auf eine Weise schult, die ansatzweise der Art und Weise ähneln muss, wie wir Tausende von Jahren später das Sammeln schulen.

Auf Horsemanship wurde Mitte des 16. Jahrhunderts in Florenz veröffentlicht, die frühesten Ausgaben in Latein und Griechisch, vor Übersetzungen ins Englische, Französische, Italienische und Polnische. Die früheste bekannte englische Ausgabe wurde von John Astley übersetzt und 1584 von Henrie Denham in London veröffentlicht Auf Horsemanship kostenlos auf Ihrem Amazon Kindle.

Während ich an diesem Wochenende in Devon am Ring bin, freue ich mich darauf, die „großartige Action“ der Grand-Prix-Kür am Samstagabend zu beobachten und einen Sport zu bestaunen, der seine Geschichte auf erstaunliche 2.300 Jahre zurückverfolgt.

Als Jugendlicher, Chronik des Pferdes Mitarbeiterin Abby Gibbon war verwirrt von einem Schwarzweißfoto ihres Großvaters, der in den 1960er Jahren in einer Springprüfung teilnahm. Er trug keinen Helm! Seine Schabracke war nicht vorhanden! Die Wand, über die er sprang, sah aus, als würde sie dich auch umwerfen, wenn du sie zufällig umstößt! In den letzten 50 Jahren hat sich die Welt des Pferdesports weiterentwickelt, aber eines ist sicher: Geschichte ist etwas, das wir alle als Pferdeliebhaber teilen, und wir müssen sie erkunden, um daraus zu lernen. Bewaffnet mit fast 75 Jahren Chronik Archiven plant Abby, Artikel auszugraben, die wir seit zu vielen Jahren nicht mehr untersucht haben, um zu beleuchten, wie weit wir als moderne Reiter gekommen sind – und wie weit wir noch gehen müssen.

Haben Sie Ideen für historische Themen? Fragen oder Kuriositäten? Bitte sende eine E-Mail an Abby – sie würde sich freuen, von dir zu hören!


Kriegsreporter: Xenophon

Die Praxis der Aufzeichnung von Kriegsereignissen ist so alt wie der Krieg selbst. Helden wie Herodot und Thukydides sind als große antike Konflikthistoriker bekannt. Neben ihnen steht oft der griechische Militärkommandant und Philosoph Xenophon.

Anstatt jedoch als Historiker eingestuft zu werden, könnte Xenophon durchaus als uralter Prototyp des zeitgenössischen Kriegsberichterstatters gelten. Xenophons Schriften waren vielseitig und produktiv und reichten von Reitkunst über Biographie, Philosophie bis Landwirtschaft und Politik bis hin zu militärischer Strategie.

Sein bekanntestes Werk, das Anabasis (Going Up) ist eine packende Nacherzählung der Reise von 10.000 griechischen Söldnern, die Cyrus dem Jüngeren auf seiner Expedition begleiteten, um seinen älteren Bruder Artaxerxes II., den König von Persien, zu entthronen.

Xenophon selbst reiste auf dem epischen Marsch von Westgriechenland in das Herz des feindlichen persischen Reiches, und die Anabasis ist ein seltener Bericht aus erster Hand über die Ereignisse, die stattgefunden haben.

Wie der irische Historiker John Bagnell Bury – ziemlich herablassend – über Xenophon sagte: „Wenn er in der heutigen Zeit gelebt hätte, wäre er ein hochkarätiger Journalist und Pamphletist gewesen und hätte sein Vermögen als Kriegsberichterstatter gemacht.“

MÄRZ NACH PERSIEN
Xenophon wurde um 430 v. Chr. als Sohn einer wohlhabenden Reiterfamilie am Stadtrand des antiken Athens geboren. Als kleiner Junge hatte er das Privileg, von dem griechischen Philosophen Sokrates unterrichtet zu werden, der laut Anabasis, riet Xenophon, das Orakel zu konsultieren, bevor er sich der Expedition von Cyrus dem Jüngeren nach Persien als Söldner anschloss.

Xenophon hat das Orakel tatsächlich konsultiert – nicht gefragt, ob er überhaupt gehen solle, sondern zu welchen Göttern er um Erfolg beten solle. Zu Sokrates' Bestürzung hatte der abenteuerlustige junge Mann bereits beschlossen, zu gehen.

Es war der Frühling 401 v. Von Cyrus in die Irre geführt, zu glauben, dass sie eher gegen einen persischen Satrapen als gegen den weitaus mächtigeren König von Persien kämpften, schlossen sich 10.000 griechische Hopliten der Streitmacht von Cyrus auf ihrem Marsch nach Asien an. Als sie das wahre Ziel der Expedition entdeckten, weigerten sich die Griechen, weiterzumachen, aber ihr kriegerischer spartanischer General Clearchus, den Xenophon als "einen gründlichen Soldaten und einen wahren Liebhaber des Kampfes" beschreibt, überredete sie, weiterzumachen.

Siebzig Kilometer nördlich von Babylon stieß die Armee von Cyrus in der Schlacht von Cunaxa mit den weitaus größeren Streitkräften des persischen Königs zusammen, und obwohl Xenophon bezeugt, dass die Griechen effektiv gekämpft haben, wurde Cyrus getötet.

Er beschreibt die Aktion und schreibt,

Cyrus befürchtete, der [persische] König könnte nach hinten kommen und den hellenischen Körper in Stücke hauen, und stürmte auf ihn zu. Er griff mit seinem 600er an und meisterte die Truppenlinie
vor dem König und trieb die 6000 in die Flucht und vernichtete,
wie gesagt, mit eigener Hand ihr General Artagerses.

Aber sobald die Flucht begann, wurden Cyrus’ eigene 600 selbst in der Eifer der Verfolgung zerstreut, mit Ausnahme einer Handvoll, die bei Cyrus selbst zurückblieb – hauptsächlich seine sogenannten Tischgenossen.

Mit diesen allein gelassen, erblickte er den König und die enge Schar um ihn. Unfähig, sich länger zu beherrschen, mit einem Schrei: „Ich sehe den Mann“, stürzte er auf ihn zu, versetzte ihm einen Schlag auf die Brust und verwundete ihn durch das Mieder…

Als Cyrus den Schlag ausführte, schlug ihn jemand mit einem Speer unter dem Auge schwer und in dem Kampf, der dann zwischen dem König und Cyrus und denen um sie herum folgte, um den einen oder anderen zu schützen ... Cyrus selbst fiel, und acht seiner tapfersten Gefährten lagen auf oben von ihm.

So starb Cyrus, ein Mann, der königlichste und würdigste aller Perser, die je gelebt haben…

Da er so tief in die Ereignisse verstrickt war, war Xenophon als Erzähler sicherlich etwas unzuverlässig – er verherrlichte seine eigene Seite fast bis zur Hagiographie.

Aber diese Passage ist ein Beispiel für seinen dramatisch-emotionalen Erzählstil. Der Elan, mit dem er seinen Bericht über die Schlacht und den darauffolgenden Rückzug vorträgt, hat die Anabasis ein beliebter Text unter Studenten der altgriechischen Sprache, und er war eine wichtige Quelle für Klassizisten und Militärhistoriker gleichermaßen.

In Fortsetzung der Erzählung beschreibt Xenophon, wie die griechischen Generäle um Frieden baten. Aber obwohl man ihm sichere Eskorte versprach, wurden Clearchus und eine Reihe anderer Generäle und Kapitäne verraten und hingerichtet.

EIN EPISCHER RETREAT
Der Führung beraubt und tief in feindlichem Territorium gestrandet, wählten die „Zehntausend“ (wie die 10.000 Hopliten genannt wurden) Xenophon zu ihrem Kommandanten, und seine anschließende Militärstrategie ging als archetypisches Beispiel für die Geschichte in die Geschichte ein
ein gelungener Rückzug.

Zwischen den Hopliten und ihrer Heimat lagen Hunderte von Meilen von Flüssen, Wüsten, Bergen und Schluchten sowie feindliche Stämme und die persische Armee auf der Jagd. Xenophon schlug einen hastigen Rückzug, während er von persischen berittenen Bogenschützen bedrängt wurde, und bildete eine Gruppe von Bogenschützen und leichter Kavallerie.

Als die persischen Heere die Griechen einholten, ließ Xenophon die leichte Kavallerie in einem Stoßangriff los, dem es gelang, den Feind in die Flucht zu schlagen. Noch mehr persische Truppen ersetzten die Angreifer, und die Verfolgung ging weiter.

Als sie den scheinbar unpassierbaren Great Zab River erreichten, der die Route nach Armenien versperrte, schien die Zehntausend eingezwängt zu sein. Aber dann kam Xenophons Einfallsreichtum ins Spiel. Er befahl, alle Ziegen, Kühe, Schafe und Esel, die von seinen Truppen gehalten wurden, zu schlachten, ihre Körper mit Heu auszustopfen und dann zusammenzunähen, um eine schwimmende Brücke über den Fluss zu bauen.

Dies ermöglichte den Griechen, das Wasser sicher zu überqueren. Angeführt von Xenophon kämpften sich die Griechen weiter durch das bergige Gelände der Südosttürkei, griffen Getreidespeicher an und plünderten Farmen, um sich zu ernähren.

Nach einem langen, bitteren Winter erreichten sie endlich das Schwarze Meer, an dessen Ufern die griechischen Inseln lagen, die sie ihr Zuhause nannten. Obwohl nicht ganz ein Sieg, muss ihre erfolgreiche Rückkehr süß geschmeckt haben.

Es lohnt sich, den Volltext der Anabasis für eine umfassende und unterhaltsame Beschreibung des langen Rückzugs und der zahlreichen Kämpfe, die dabei stattfanden.

Es ist bekannt, dass Alexander der Große das Werk zur Vorbereitung seiner Expedition nach Asien konsultiert hat, wobei Eunapius, ein anderer alter Historiker, schrieb: „Alexander der Große wäre nicht großartig geworden, wenn es kein Xenophon gegeben hätte.“

Dieser Artikel wurde in der März-Ausgabe 2019 von . veröffentlicht Angelegenheiten der Militärgeschichte.

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Geschichte der Alten Welt

Etwa zwei Jahrhunderte später wurde eine weitere Konfrontation episch, diesmal in den Händen von Herodot: die Perserkriege (499� v. Chr.). Herodot stellte sie als Zusammenprall der Zivilisationen dar, wobei die protodemokratischen Stadtstaaten Griechenlands die autokratischen Achämeniden von Persien abwehrten.

Der Akzent wurde auf eine unüberwindbare Kluft zwischen einem verschwommen definierten, aber diametral entgegengesetzten Osten und Westen gelegt. Zu diesem Kampf fügte Herodot erhebliche Mengen an Genealogie, Ethnographie und Geographie hinzu. Er mag der Vater der Geschichte gewesen sein, ein Beiname, der ihm zuerst von dem Römer Cicero verliehen wurde, aber Herodot war der Sohn der epischen Poesie.


Über Herodots Leben ist wenig bekannt, außer dem, was in seinem Werk offenbart wird. Im frühen fünften Jahrhundert v. er wurde in Halikarnassos (heute Bodrum, Türkei) geboren. Seine Reisen begannen vor 454 v. Chr., als er von Lygdamis, einem lokalen Tyrannen, verbannt wurde.

Herodot besuchte Babylon, Phönizien, Ägypten, Südrussland und Athen und ließ sich 443 v. Chr. in der Athener Kolonie Thurii in Süditalien nieder. Das Werk von Herodot wurde zwischen 450 und 425 v. Chr. geschrieben und ist in neun Bücher unterteilt.

Diese Aufteilung war eine Entwicklung des dritten Jahrhunderts v. Chr., die in der Bibliothek von Alexandria durchgeführt wurde. Die ersten drei Bücher behandeln die Regierungszeiten von Kyros II. (reg. 559� v. Chr.) und Kambyses II. (reg. 529� v. Chr.) Die zweite Triade behandelt die Herrschaft von Darius I.

Thukydides

Der dritte und letzte Abschnitt untersucht das Königtum von Xerxes I. (485� v. Chr.). Der Titel von Herodots Werk war Histories. Historia bedeutete ursprünglich auch „Untersuchung“ oder „Forschung“. Herodot wurde seit dem 19. Jahrhundert oft als Geschichtsamateur angesehen.

Seine Technik und Methodik waren unbedeutend. Traditionen, Legenden und persönliche Interviews führten ihn in die Irre. Er demonstriert den Wunsch, die vertrauenswürdigsten Beweise aufzuspüren, jedoch trennte Herodot noch viel von den Praktiken der zeitgenössischen Geschichtsschreibung.

Das Werk des Herodot und das des Thukydides kontrastieren stark, obwohl sie Zeitgenossen waren. Eons seem to separate the tone, character, and style of their respective works. Herodotus is flighty and imprecise. Thucydides is sharp and probing.


Some have suggested that because Thucydides is devoid of metrical elements, this indicates that poetry and prose had finally parted ways. Thucydides’ aristocratic background and wealth, derived from family mines in Thrace, may have caused this difference.

He was also educated in the cultural lighthouse on the Aegean that was Athens at its height. The Sophists of late fifth-century Greek culture also influenced Thucydides. Only a few fragments of the Sophists’ actual writings survive, but their impact was primordial and has been compared to the 18th-century Enlightenment.

They provided instruction in rhetoric, grooming men for oratorical life in the radical democracy of Athens. They were less interested in the ethical implications of a given argument and more in the persuasiveness of its delivery. For Plato such a lack of moral compass was troublesome.

Thucydides was one of 10 Athenian generals elected in 424 b.c.e. When Sparta took Amphipolis, Thucydides bore the brunt of the failure. His remaining years were spent in exile, some of them in Thrace but others among the enemies of Athens, where he collected historical material. As an aristocrat, Thucydides idealized the Periclean model of democracy.

Thucydides is often taken as a model of objectivity, bringing history into the orbit of science. From the twists and turns of the war between Greek city-states Thucydides tried to extrapolate fundamental principles of human and political behavior.

Long held to be the lesser third of the great triumvirate of Greek historians, Xenophon was demoted further by the 1906 discovery of a papyrus fragment that covers the years 396� b.c.e.

Some would attribute its authorship to Cratippus, but this is inconclusive. The anonymous Oxyrhynchus historian offers a corrective to Xenophon’s work. Revered across the fourth century b.c.e., largely as a philosopher, his entire oeuvre survived.

As an associate of Socrates, Xenophon’s interpretation of Socratic thought was taken, incorrectly, to rest on par with that of Plato. Another factor contributing to Xenophon’s renown was his prose. For generations it served as stylistic model for students to emulate.

Xenophon is dismissed as fathoming little of the events he chronicled. His Hellenica is that work whose interpretive underbelly was exposed by the Oxyrhynchus historian. It is, as its title would suggest, a history of Greece.

Xenophon chronicles the fall of Athens in 404 b.c.e., then the political instability of the three-way struggle between Athens, Sparta, and Thebes, down to the Battle of Leuctra (371 b.c.e.).

Glaring omissions and biases have been noted in his work: his failure to address the Second Athenian Confederacy of the 370s b.c.e. and his tendency to look too favorably upon Sparta, despite his own Athenian background.

Xenophon’s other works include a historical novel depicting the idealized education of Cyrus II, the founder of the Persian Achaemenid dynasty and assorted treatises on estate management, hunting, horsemanship, and the duties of a cavalry officer.

Sometimes taken as a historical work but also readily dismissed as the mere memoir of a military commander, Xenophon’s Anabasis details events of 401� b.c.e. In a taut third-person narrative he recounts the failed exploits of Cyrus the Younger, the junior sibling of the Persian king Artaxerxes II.

There is speculation as to why the work was composed. Some suppose that it was intended as a corrective to another account of these same events, portraying Xenophon in an unflattering light. Others reach further, claiming that the intent was to demonstrate the extent of Persian weakness, letting an army of such a size escape.

If the Anabasis was indeed such an invitation, three-quarters of a century would pass before Alexander the Great would accept it, bringing a close to the epoch which had begun with Greeks playing prey to the Persians, documented first by Herodotus.


Xenophon, Forefather Of Dressage (Views: 19511)

Riding is an empirical art. When we witness that rare round or freestyle, we know that we’re watching something beautiful. But how do we know?

With Dressage at Devon (Pa.) on the slate for this weekend, where the nation’s best will vie for the top of the freestyle leaderboard, the time is ripe to reflect on the roots of dressage—the sehr roots—as far back as we can historically trace them: Xenophon’s fourth century B.C. treatise On Horsemanship, which, if you’re like me, has been foisted upon you by every clinician, coach or columnist you’ve encountered as essential reading for the bookish equestrian.

Indeed, whenever I watch a particularly evocative freestyle (Andreas Helgstrand and Blue Hors Matine’s 2006 World Equestrian Games performance always does the trick), a passage from On Horsemanship now comes to mind:

“A horse so prancing is a thing of beauty, a wonder and a marvel riveting the gaze of all who see him, young alike and graybeards. They will never turn their backs, I venture to predict, or weary of their gazing so long as he continues to display his splendid action.”

When I first read On Horsemanship in college, I found myself bewildered that Xenophon, a soldier, mercenary, historian and writer of Ancient Greece, wrote these words some 2,300 years ago, 1,900 years before the Spanish Riding School opened its doors, in a time when people still thought that they occupied the center of the universe. As I sit and watch Blue Hors Matine passage to “Lady Marmalade” on YouTube, his words have never been truer.

So who was this Xenophon, so widely credited as a forefather of dressage? How was he so far ahead of his time?

Xenophon Deciphered

Though the exact date of his birth is shrouded in the annals of history, Xenophon was probably born in 431 B.C., the son of Gryllus, an aristocratic citizen of Athens, at the dawn of the Peloponnesian War (431-404 B.C.). In fact, Xenophon’s life would be fraught by warring factions of the Athenian empire and Sparta, those tempestuous archrivals of Ancient Greece.

Though his friend and contemporary Socrates warned against it, young Xenophon joined the cavalry of Cyrus the Younger, a Persian Prince fighting for Sparta, who led 10,000 men in an ill-fated attack on Artaxerxes II, the Persian King, in 401 B.C. Cyrus was slain in the attempt, stranding his men in northern Mesopotamia without food or allies, and Xenophon was amongst those lucky soldiers elected to lead them out, eventually forcing their way to the Black Sea. He wrote the Anabasis (alternatively known as The Persian Expedition oder The March Up Country) about the affair, which is said to have been used by another ancient equestrian, Alexander the Great, as a field guide for his early expeditions in Persia.

Xenophon was later banished from Athens for fighting alongside the Spartan King Agesilaus in the battle of Coronea (394 B.C.). His friendship with Socrates, who was executed via draught of poison hemlock for corrupting the minds of Athenian youth in 399 B.C., has also been noted as a potential factor in his exile.

For his efforts in battle, Agesilaus gifted Xenophon an estate near Olympia, where he lived and wrote prolifically until 371 B.C. Though the exile against him was eventually lifted by the heroic efforts of his son, Gryllus, who fought and died for Athens in the Battle of Matinea (362 B.C.), Xenophon never returned. He finished out his days in Corinth, though the date of his death is also unknown, estimated to be in 354 B.C.

Writing In Exile

While in Olympia, Xenophon devoted his life to letters, authoring four historical works, five Socratic works and five short treatises ranging from the Anabasis zu Hunting With Dogs. It’s during this time he was supposed to have completed two equestrian treatises, On Horsemanship und The Cavalry General, the later of which dealt mostly with military exploits.

On Horsemanship, however, is regarded as one of the oldest extant works on the subject, with sections detailing the purchasing of horses, stabling and grooming.

While some passages are hopelessly outdated, including those explaining the most expeditious method of vaulting, spear-in-hand, astride your mount (widespread use of stirrups was, of course, still a few hundred years off), others read like a contemporary Pony Club manual:

“A horse accustomed to be led from the side will have least power of mischief to horse or man, and at the same time be in the best position to be mounted by the rider at a moment’s notice, were it necessary.”

“The one best precept—the golden rule—in dealing with a horse is never to approach him angrily. Anger is so devoid of forethought that it will often drive a man to do things which in a calmer mood he would regret.”

Xenophon’s insistence on temperance in dealing with horses is affecting, especially since it’s assumed that his equestrian experience was largely gained in the cavalry.

Ancient Dressage

But beyond his discussions of training a horse for war (“The rider must teach and train himself and his horse to meet all emergencies. In this way the two will have a chance of saving each other, and may be expected to increase their usefulness.”), Xenophon’s On Horsemanship includes a few final passages on the development of another sort of animal, one intended for those riders “not content with a horse serviceable for war,” wanting, in addition, “a showy, attractive animal, with a certain grandeur of bearing.”

Xenophon goes on to describe not only simple equitation (“It is a good thing also for a rider to accustom himself to keep a quiet seat, especially when mounted on a spirited horse.”), but also more advanced concepts of schooling, including what Colonel Alois Podhajsky (1898-1973) of the Spanish Riding School and other experts recognize as being amongst the inaugural notions of collection and passage:

“What we want is a horse with supple loins… That is the horse who will be able to plant his hand legs well under the forearm. If while he is so planting his hindquarters, he is pulled up with the bit, he lowers his hind legs upon his hocks and raises the forepart of his body, so that any one in front of him will see the whole length of the belly to the sheath. At the moment the horse does this, the rider should give him the rein, so that he may display the noblest feats which a horse can perform of his own free will, to the satisfaction of the spectators.”

It’s fascinating to imagine Xenophon, riding bareback in exile, schooling his horse in a manner that must in some rudimentary way resemble the way we school collection thousands of years later.

On Horsemanship was published in Florence by the mid-16th century, the earliest editions in Latin and Greek, preceding translations into English, French, Italian and Polish. The earliest known English edition was translated by John Astley and published by Henrie Denham in London in 1584. M. H. Morgan’s 1893 edition, originally published in Boston, has been one of the most widely circulated English translations, reissued in 2006. Today, you can download On Horsemanship for free on your Amazon Kindle.

While I’m ringside at Devon this weekend, I look forward to gazing on that “splendid action” of Saturday night’s Grand Prix freestyles, marveling at a sport that traces its history an astonishing 2,300 years.

As a youngster, Chronicle of the Horse staffer Abby Gibbon was mystified by a black-and-white photo of her grandfather competing in a jumper class in the 1960s. He wasn’t wearing a helmet! His saddle pad was non-existent! The wall he was jumping looked like it would knock you down, too, if you happened to knock it! In the past 50 years, the world of equestrianism has evolved, but one thing is still for certain: History is something we all share as horse enthusiasts, and we’ve got to explore it to learn from it. Armed with nearly 75 years of Chronik archives, Abby plans to unearth articles we haven’t examined for too many years, shedding light on how far we’ve come – and how far we still have to go – as modern horsemen.

Have ideas for historical topics? Questions or curiosities? Please e-mail Abby – she’d love to hear from you!

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Schau das Video: Xenophon and the Anabasis of the Ten Thousand (Januar 2022).