Die Geschichte

York gefangen genommen - Geschichte



Am 27. April 1813 eroberten amerikanische Truppen unter General Henry Dearborn den britischen Stützpunkt York, Kanada.


York Ontario, das später Toronto wurde, lag am nordwestlichen Ufer des Ontariosees. Es war nicht strategisch wichtig, aber ein leichtes Ziel. Wichtiger waren Berichte, dass die Briten dort Schiffe bauten.

Amerikanische Truppen standen unter dem Kommando von Commodore Chancey. Die Amerikaner verließen Sacketts Harbor am 25. April. Die amerikanische Streitmacht bestand aus einer Korvette, einer Brigg und zwölf Schonern. An Bord der Schiffe, die von General Pike, dem berühmten Entdecker, befehligt wurden, befanden sich 1.600-1.800 Soldaten.

Am Morgen des 27. April 1812 gingen amerikanische Truppen drei Meilen von York entfernt an Land. Die Amerikaner hatten Glück, als die erste Welle britischer Truppen zu spät bei der Landung eintraf. Als sie ankamen, traf die zweite Welle amerikanischer Truppen ein und es war zu spät. Amerikanische Truppen waren den Briten zahlenmäßig zwei zu eins überlegen. Anfangs leisteten die Briten und ihre indischen Verbündeten eine beherzte Verteidigung, aber die Amerikaner konnten sie überwältigen und nach York zurückdrängen. Der kommandierende britische Offizier, General Roger Hale Sheaffe, befahl seinen Truppen, sich zurückzuziehen und die kanadische Miliz allein zu lassen, um die Stadt zu verteidigen.

Die amerikanischen Truppen rückten schnell auf die Stadt vor. Die amerikanischen Streitkräfte gruppierten sich dann unter den Wällen von Yorks Western Wällen neu. General Pike verhörte gerade einen britischen Gefangenen, als eine gewaltige Explosion die Garnison erschütterte. Die Briten hatten die Waffenkammer gesprengt. Die Explosion führte dazu, dass ein mutigerer Pike traf, der kurz darauf starb.

Amerikanische Truppen besetzten die Stadt. Trotz der Tatsache, dass den amerikanischen Truppen ursprünglich befohlen worden war, die Stadt nicht zu plündern, plünderten amerikanische Truppen bald die Stadt und brannten Regierungs- und andere Gebäude in der Stadt nieder.

Der Überfall auf York wurde öffentlich als erster Sieg der USA im Bodenkrieg gegen Kanada gefeiert. Tatsächlich milderte das Versäumnis, britische Truppen unversehrt zu erobern, die Tatsache, dass die britischen Regulars entkommen und Pike getötet worden war, diesen Sieg.

Die Amerikaner erlitten 55 Tote und 265 Verwundete. Die Briten, deren Tagesaufzeichnungen etwas weniger zuverlässig sind, erlitten 82 Tote, 43 Verwundete, 69 verwundete Gefangene und 274 Gefangene mit 7 Vermissten.



Geschichte von York

York veränderte sich, als es von den Wikingern erobert wurde und die Stadt wurde bekannt als Jorvik.

Die anglianische Stätte am Zusammenfluss der Flüsse wurde Mitte des 9. Jahrhunderts aufgegeben. Im Gegensatz dazu ist die Straße bekannt als Coppergate erwachte zu dieser Zeit wieder zum Leben, nachdem er die letzten 450 Jahre scheinbar unbewohnt gewesen war.

Durch die Ausgrabungen der Coppergate-Stätte haben wir viel über das Leben in Jorvik gelernt.

Eingeschossige Grundstücke mit Flechtwänden und Reetdächern wurden sowohl als Wohnhäuser als auch als Werkstätten genutzt. Die Gebäude waren in der Regel etwa 7 x 5 m groß und hatten einen großen zentralen Herd, der das Innere dominierte. Die Böden bestanden aus zertrampelter Erde.

Spätere Gebäude der Wikinger hatten mehr Holz und kleine Keller, etwa 2 m tief, vielleicht zur Lagerung.

Diese wurden in zwei Reihen entlang von Coppergate gebaut: Platz war in dieser boomenden Stadt knapp.

Infolgedessen lebten die Leute von Jorvik Seite an Seite. Die Lebensbedingungen waren miserabel. Bei Coppergate wurden menschliche Flöhe und Läuse gefunden. In Hinterhöfen wurde Müll weggeworfen, eine stinkende Mischung aus weggeworfenem Baumaterial, Essensresten und menschlichem Abfall. Diese Ablagerungen führten zu einem Anstieg des Bodenniveaus um etwa 1 cm pro Jahr. Aber sie boten auch die perfekten Bedingungen, um die Lebensweise der Wikinger Hunderte von Jahren später zum Wohle der Historiker zu bewahren.


Im Ersten Weltkrieg hat Alvin York 132 deutsche Soldaten praktisch im Alleingang gefangen genommen

Alvin York hätte während des Ersten Weltkriegs fast 132 deutsche Soldaten mit Gewehr und Pistole gefangen genommen. Die Deutschen hatten 32 Maschinengewehre zusammen mit Gewehren und Pistolen. Sie hatten auch den Vorteil, bei den Streifzügen über ihm zu stehen.

Die Deutschen töteten fast alle Soldaten, die sich in der York-Einheit befanden, einschließlich des kommandierenden Offiziers, der ihm das Kommando überließ. Die ursprüngliche Gruppe hatte 17 Soldaten. Die Überlebenden bewachten die gefangenen Gefangenen und ließen ihn allein, um sich mehr als 100 Deutschen zu stellen.

Während des Kampfes hatte York keine Zeit, in Deckung zu gehen, da er sich in einem offenen Gebiet befand, also begann er, die deutschen Soldaten zu erschießen, die sich nacheinander zeigten.

Ein deutscher Offizier stürmte zusammen mit fünf Soldaten in einer Entfernung von etwa 25 Metern auf ihn zu. York tötete sie mit seiner Pistole, beginnend mit den hinteren, damit die Fronten denken konnten, sie hätten Unterstützung hinter sich.

Er forderte die Deutschen auf, sich zu ergeben, da er nicht mehr töten wollte. Der deutsche Kommandant, der miterlebt hatte, wie seine Soldaten getötet wurden, befahl ihnen, sich zu ergeben. Sie alle taten es, außer einer, der eine Granate auf ihn warf, die vor ihm explodierte und ihm keine andere Wahl ließ, als ihn zu töten. Er konnte kein Risiko eingehen.

Alvin York und seine Männer befanden sich zwischen zwei deutschen Frontlinien, da die Gruppe, die sie gefangen genommen hatten, an zweiter Stelle stand, was bedeutete, dass sie die nächste Linie durchlaufen mussten, bevor sie in der amerikanischen Basis ankamen. Einer seiner Männer sagte ihm, dass es ihnen nicht möglich sei, die nächste Deutschlandlinie zu passieren. Als er dies hörte, fragte ihn der deutsche Major, wie viele Männer er habe. Er sagte, er habe viele davon. Der Major schlug auch vor, dass sie eine Rinne benutzen sollten, aber Alvin sagte, dass dies keine gute Idee war, und er lehnte ab und gab den Befehl, dass sie den nächsten Rang durchlaufen würden.

Der deutsche Major konnte Englisch wie jeder Amerikaner sprechen, weil er vor dem Krieg in Chicago gearbeitet hatte. Dies erleichterte es York, die Deutschen durch ihn zu befehlen.

Als sie die nächste Frontlinie erreichten, eröffneten die Deutschen das Feuer auf sie. York befahl dem Major, eine Pfeife zu blasen, die ein Zeichen der Kapitulation war, er blies und auch sie ergaben sich, bis auf einen, den er tötete.

Eine Statue von Alvin York als Respekt vor ihm

Die Zahl der Gefangenen lag nun bei über 100. Eine riskante Situation, weil die Amerikaner sie leicht für deutsche Vergeltung halten konnten. Sie trafen auf einen Trupp, der ihnen im Busch helfen sollte. Sie brachten die Gefangenen zum Befehlsposten im Geheimdienst. Lieutenant Woods zählte alle 132 Gefangenen. Er befahl Alvin und seinen Männern, sie zum Regimentshauptquartier in Chehery zu bringen und sie dem Militär zu übergeben.

York und seine Männer setzten ihre Mission fort und unterbrachen die deutschen Vorräte, indem sie die Eisenbahn abschnitten, die sie zum Rückhalt machte.

Am nächsten Morgen schickte Captain Danforth sie zurück, um zu überprüfen, ob sie einen amerikanischen Soldaten vermisst hatten, aber sie waren alle tot. Es waren 28 deutsche Tote, genau so viele Schüsse, wie York abgefeuert hatte, und fünfunddreißig Maschinengewehre.

Laut "TODAY I FOUND OUT" -Nachrichten hat York für alle Ereignisse verantwortlich gemacht, die an diesem Tag passierten, seine Kameraden bestätigten seine Geschichte.

York überlebte den Ersten Weltkrieg und zeugte zwei Töchter und fünf Söhne. Er gründete auch eine Schule namens akademische Exzellenz.

Er versuchte, sich im Zweiten Weltkrieg wieder zu melden, verweigerte jedoch aufgrund seines Alters. Er gründete die Tennessee State Guard, in der er als Oberst diente.


York gefangen genommen - Geschichte

Die Schlacht von York war ein leichter Sieg für die Amerikaner, da sie in den ersten Jahren des Krieges von 1812 eine Expansion nach Kanada im Auge hatten. Am 27. April 1813 stürmten in York, Ontario, dem heutigen Toronto, 2.700 Amerikaner Fort York und besiegten die 750 Briten und Ojibwa-Indianer verteidigen die damalige Hauptstadt von Upper Canada. Obwohl es den Amerikanern gelang, Fort York zu erobern und die Briten zum Rückzug nach Kingston zu zwingen, war dieser Sieg mit hohen Kosten verbunden und hatte wenig strategischen Nutzen.

Die amerikanische Strategie zu Beginn des Krieges von 1812 war die eines jungen Landes, das nach Raum zum Wachsen suchte. Die Amerikaner sahen die Flüsse und Seen im Norden als wichtige Handels- und Transportwege und versuchten zunächst erfolglos, die Kontrolle über Kanada zu erlangen. Anfang 1813 konzentrierte sich die amerikanische Strategie auf den Ontariosee und die Niagara-Grenze im Süden. Kriegsminister John Armstrong Jr. und General Henry Dearborn planten, Soldaten in New York am Hafen von Sackett zu konzentrieren und dann mit dieser Streitmacht Kingston zu erobern, eine Drehscheibe für britische Marineschiffe. Nach Kingston würden die Amerikaner andere britische Positionen einnehmen, darunter Fort York, um die Kontrolle über die Seen und Flüsse zu sichern, Transportwege nach Oberkanada abzuschneiden und amerikanische Truppen auf möglichen Invasionsrouten zu positionieren.

Dieser Plan wurde umgekehrt ausgeführt und das gewünschte Ergebnis – amerikanische Expansion und Kontrolle in Kanada – kam nie zum Tragen. General Dearborn erhielt Berichte, die besagten, dass es in Kingston mehr britische Truppen gab, als die Amerikaner besiegen konnten. Da er wusste, dass Fort York kaum von nur 700 Soldaten unter dem britischen General Roger Hale Sheaffe bewacht wurde, beschloss Dearborn, diesen leichten Sieg zuerst mit Hilfe von Commodore Chauncey und General Zebulon Pike zu erringen. Nachdem die Amerikaner York erobert hatten, würden sie nach Kingston weiterziehen, sobald sie mehr Truppen sammeln konnten, um diese britische Militärbasis zu erobern. Aber zuerst warteten die Amerikaner auf das Tauwetter des eisigen Ontariosees, bevor sie 1813 ihren Frühjahrsangriff starteten.

Mitte April klärte sich das Eis und die Amerikaner waren bereit für ihren sicheren Sieg. Commodore Chauncey brachte seine Schoner mit Pikes Männern von ihrem Posten in Sackett's Harbour über den See nach York. Amerikaner landeten am 27. April westlich von York und trafen auf feindliches Feuer. Mit Hilfe von Chaunceys Kanonen konnten die von Pike angeführten amerikanischen Streitkräfte die indischen Streitkräfte zurückschlagen, die sie bei ihrer Landung mit Kugeln beschossen hatten.

Nachdem die Amerikaner die Kontrolle über den Brückenkopf erlangt hatten, bombardierten Chaunceys Schiffe die Batterie und das Fort westlich der Stadt York und Pike rückte mit seinen Truppen ein. Pike trieb die britische Miliz und die Stammgäste, die sich verzweifelt sammelten, um sich zu behaupten, stetig zurück. Der britische General Sheaffe erkannte bald, dass seine Männer zahlenmäßig unterlegen und von Land und Wasser überwältigt waren. Die einzige Antwort war Tod oder Kapitulation Sheaffe befahl seinen Männern, sich nach Osten zurückzuziehen und verließ die lokale Miliz, um die Bedingungen für die Kapitulation festzulegen. Als Sheaffes Männer Fort York verließen, zündeten sie ihre verlassenen Vorräte an, um wertvolles Schießpulver aus den Händen der einfallenden Amerikaner zu halten.

Als das Feuer auf ein Magazin traf, das Hunderte von Fässern Schießpulver enthielt, löste es eine verheerende Explosion aus. Amerikaner, die in der Nähe des Forts Gefangene zusammentrieben, waren von der Explosion am Boden zerstört, die Trümmer durch die Luft schleuderte und über 200 Amerikaner verwundete oder tötete. Unter den Toten befand sich General Pike, und in der Folge plünderten rachsüchtige Amerikaner die Stadt York und brannten öffentliche Gebäude und Geschäfte nieder. Dieser aggressive Akt wurde später zurückgezahlt, als die Briten Washington D.C. 1814 niederbrannten.

Obwohl die Schlacht von York zu dieser Zeit ein leichter Sieg für die Amerikaner war, würde sie viele ihrer Männer kosten, die bei der Explosion getötet oder verwundet wurden. Die Schlacht würde auch den in Boston geborenen britischen General Roger Hal Sheaffe seinen Ruf kosten. Als Feigling für die Aufgabe des Forts angesehen, wurde Sheaffe bald nach Großbritannien zurückgerufen, wo er bis zu seinem Tod lebte. Die Schlacht trug wenig dazu bei, die dominante Kontrolle der kanadischen Gewässer durch beide Seiten voranzutreiben, aber der leichte Sieg stärkte die amerikanische Moral und schürte das Feuer für weitere Expansionsversuche nach Kanada.


Krieg von 1812: Schlacht von York

Am Dienstag, dem 27. April 1813, stürmte im Morgengrauen ein Geschwader amerikanischer Kriegsschiffe auf die Stadt York, die an der nordwestlichen Ecke des Ontariosees liegt. An Bord der USS Madison, eine 24-Kanonen-Korvette, besichtigte Generalmajor Henry Dearborn, ein 62-jähriger Veteran des Unabhängigkeitskrieges, die Küstenlinie, an der seine Armee landen würde. Neben dem General gab Kommodore Isaac Chauncey den Befehl, die Schiffe so nah wie möglich an die Küste zu bringen. Während des ganzen Geschwaders bereiteten sich bewaffnete Männer vor, von Bord zu gehen. Die erste Invasion britischen Bodens während des zweiten Jahres des Krieges von 1812/82 stand kurz bevor. Aber warum sollten die Amerikaner Feindseligkeiten gegen eine schwache Garnison und eine Stadt mit kaum 700 Einwohnern einleiten? Das enttäuschende Versagen der amerikanischen Armeen, die kanadischen Provinzen im Jahr 1812 zu erobern, hatte Kriegsminister John Armstrong dazu veranlasst, einen neuen Angriffsplan für den Feldzug von 1813 zu entwerfen. Er identifizierte den wichtigen britischen Militär- und Marinestützpunkt in Kingston und die lebenswichtige Transportroute des St. Lawrence River als Hauptziele der Invasionstruppe. Die Kontrolle über diese Punkte zu erlangen würde britische Posten auf den Seen isolieren und sie zu einer leichten Beute für nachfolgende Angriffe machen. Zuerst hatten Dearborn und Chauncey, die in Sackets Harbour, N.Y., Vorbereitungen trafen, beabsichtigt, Armstrongs Plan spät im Winter umzusetzen. Sie änderten ihren Plan jedoch nach einem erfolgreichen britischen Ausfall in Ogdensburg an der St. Lawrence und nachdem sie ein Gerücht gehört hatten, dass die Garnison in Kingston auf eine Stärke von 6.000 bis 8.000 Mann verstärkt worden war. Darüber hinaus verstopfte Eis das östliche Ende des Ontariosees bis April. Anstatt ihre Militär- und Seestreitkräfte für einen riskanten Angriff auf Kingston zu riskieren, wählten die beiden Kommandeure York, dessen Hafen bereits eisfrei war, als alternatives Ziel für ihre erste Expedition der Saison. Armstrong gab widerstrebend seine Zustimmung.

York war ein verlockendes Ziel für die Amerikaner. Obwohl die Stadt die Hauptstadt von Upper Canada (heute Ontario) war und sich dort die Regierungsgebäude der Provinz befanden, wurde sie nur schwach verteidigt. Die Briten entwickelten auch einen Marinestützpunkt in York, der Kingston schließlich ablösen sollte. Im Dezember 1812 hatten die Arbeiten an einer 30-Kanonen-Fregatte mit dem Namen HMS . begonnen Sir Isaac Brock, nach dem General, der Detroit am 16. August 1812 eingenommen hatte und anschließend am 13. Oktober bei der Verteidigung von Queenston Heights am Niagara River starb Chaunceys Geschwader — erheblich erweitern würde und ihr Verlust würde die britischen Bemühungen, die Vormachtstellung auf dem See wiederzuerlangen, erheblich behindern. Sobald York gesichert war, erwarteten Dearborn und Chauncey eine schnelle Invasion und Eroberung der Niagara-Halbinsel, wonach Kingston angegriffen werden könnte.

Dearborns Truppen schifften sich am 22. April in Sackets Harbour ein. Unter den 1.750 Mann befanden sich Mitglieder des 6., 4., 15., 16. und 21. Benjamin Forsyths Schützenregiment. Auch Milizionäre aus New York, Maryland und Vermont schlossen sich der Truppe als freiwillige Reserve an. Die Kriegsschiffe waren unangenehm überfüllt Madison allein, mit einem Geschützdeck von fast 120 Fuß, fassten mehr als 600 Matrosen und Soldaten. Nachdem ein erster Segelversuch am 23. April durch einen Sturm abgebrochen wurde, lichtete das Geschwader am 25. den Anker, sein Ziel war allen außer den Kommandanten unbekannt.

Brigadegeneral Zebulon Montgomery Pike war von Dearborn ernannt worden, die Invasionstruppe an Land zu führen. Im Alter von 34 Jahren hatte Pike die meiste Zeit seines Lebens in der Armee verbracht, auf Grenzposten gedient und sich als Entdecker in den westlichen Regionen einen Namen gemacht. Als Oberst des 15. Infanterieregiments im Herbstfeldzug 1812 hatte er seine erste Aktion unter Beschuss erlebt. Pikes Plan für den Angriff auf York war klar und einfach: eine Marinebombardierung einleiten, einen Brückenkopf errichten, die Militärlandung abdecken und dann in gut umrissener Reihenfolge mit fixierten Bajonetten auf das Ziel zusteuern, bereit für den Nahkampf. Seine Befehle betonten die Notwendigkeit von Gehorsam und Tapferkeit seiner Männer und forderten gleichzeitig eine humane Behandlung der Zivilbevölkerung.

Am späten 26. April erschien das amerikanische Geschwader westlich von York. Am nächsten Morgen hatte Chauncey sein Geschwader in Richtung Hafen gebracht, um einen Landeplatz fünf Kilometer westlich der Stadt zu erreichen. Zu diesem Zeitpunkt bot eine Lichtung um die Ruinen eines alten französischen Forts einen idealen Ort, um die Truppen in Marschordnung zu bringen. Ein steifer Ostwind erschwerte den Anflug, doch um 8 Uhr morgens wurde das Signal zum Aussteigen gegeben.

Das erste Schiff, das auf die Küste zusteuerte, waren zwei Bateaux, die Forsyths Schützen trugen. Der widrige Wind frustrierte die Seeleute, die die Boote bedienten, und machte es unmöglich, das Ufer des französischen Forts zu erreichen. Stattdessen wurden sie eine halbe Meile die Küste hinauf zu einem schmalen Strand geweht, der am Fuße einer Böschung lag. Als sich Forsyths Gruppe dem Strand näherte, regnete eine Salve aus Musketen- und Gewehrfeuer aus dem dichten Gebüsch und Wald oben am Ufer auf sie herab. Forsyth befahl seinen Männern, sich kurz auszuruhen, als die Boote auf dem Boden landeten, und gab dann den Befehl, die Verteidiger zu laden und zu schießen. An Bord Madison, Pike beobachtete die aufblitzenden Musketen, die sich den Bateaux entgegenstellten. Da er nicht nur Beobachter sein wollte, stieg der General mit seinen Stabsoffizieren in ein Boot und schloss sich der Flottille kleiner Boote an, die zum Ufer strömten.

An der Spitze der Briten stand Sir Roger Hale Sheaffe, der britische Truppen nach dem Tod von Generalmajor Sir Issaac Brock in Queenston Heights versammelt und zum endgültigen Sieg über die amerikanischen Invasoren geführt hatte. Sheaffe verfügte nun über etwa 300 reguläre Truppen, dazu kamen 45 Indianer der Stämme Missassauga und Ojibway, 250 Milizionäre, einige Mitglieder der Provinzmarine und 40 Handwerker der Werft. Nachdem der Feind am Abend des 26. April gesichtet worden war, hatte Sheaffe seine Männer an verschiedenen Stellen zwischen der Garnison und dem östlichen Ende der Stadt aufgestellt.

Als der Angriffspunkt der Amerikaner am nächsten Morgen offensichtlich wurde, versammelte Sheaffe seine Truppen in der Garnison und befahl der indischen Abteilung, die von Major James Givins vom Indian Department befehligt wurde, sich der Landung als erster zu widersetzen. Kurz darauf schickte er die Glengarry-Infanterie, um sie zu unterstützen, während er eine Milizpatrouille unter dem Kommando von Generalmajor Aeneas Shaw leitete, um die rechte Flanke an einer Straße nördlich des direkt am Seeufer liegenden Waldes zu schützen. Als nächstes marschierte die Grenadier Company des 8. oder King’s Regiment of Foot, angeführt von Captain Neal McNeal und unterstützt von einer Handvoll Freiwilligen, zum Landepunkt. Ihnen folgten bald zwei kleine Kompanien der Royal Newfoundland Fencibles, ergänzt durch eine Reihe lokaler Milizionäre. Die letzte, die sich der Prozession anschloss, war eine Bataillonskompanie der 8. unter Kapitän James Hardy Eustace, die die Nacht zuvor im östlichen Blockhaus verbracht hatte.

Sheaffe warnte jede Gruppe, ihren Vormarsch durch die Deckung des Waldes zu machen, um zu vermeiden, dass die Schoner, die sich näher an die Küste heranrückten, um die Landung zu decken, Feuer auf sich ziehen. Die dichten Wälder machten es Sheaffe zu schwer, die 6-Pfünder-Feldgeschütze der Garnison nach vorn zu befehlen. Nicht beteiligt an dem Versuch, die Eindringlinge zurückzuschlagen, war die Mehrheit des 3. Yorker Milizregiments, das von Oberstleutnant William Chewett kommandiert wurde.Es blieb während der meisten Kämpfe in der Nähe der Stadt, anscheinend trotz Sheaffes Anweisung, sich den regulären Truppen anzuschließen, obwohl der Grund nie geklärt wurde.

Während dieser Einsätze wurden die amerikanischen Landungen fortgesetzt, die Truppen zogen sich entlang der Küste in der Nähe von Forsyths Bateaux auf und wurden nur von Major Givins' Indianern bekämpft. Pike war angekommen und leitete die Gründung der Kompanien. Forsyths Gewehre, grün gekleidet, hatten zwischen den Bäumen und Büschen, die den Strand säumten, Stellung bezogen und verteidigten die Boote, als sie sich dem Ufer näherten.

Hilfe für Givins’-Indianer kam nur langsam. Unerklärlicherweise wurden die Glengarries durch eine Fehlkommunikation von General Shaw von ihrem Ziel abgelenkt, so dass es die Grenadiere des 8. Angeführt von Captain McNeal feuerten die Grenadiere eine Salve ab und stürmten das Ufer hinunter auf die Amerikaner zu. Dann brach ein Stahl-gegen-Stahl-Gefecht aus, bei dem McNeals Männer einige der Amerikaner auf ihre Boote zurückdrängten. McNeal wurde getötet, ebenso wie sein Sergeant Major, mehr als zwei Dutzend einfache Soldaten und Donald McLean, ein prominenter Bürger von York. Unter den Amerikanern lagen Kapitän Hoppock vom 15. Regiment und die Midshipmen John Hatfield und Benjamin Thompson zusammen mit fast 20 weiteren Verletzten in den Booten. Trotz des blutigen Kampfes den Sieg spürend, schmetterten Forsyths Hornisten trotzig, und die Amerikaner schafften es, Boden zurückzugewinnen. Geschlagen drehten sich die Überlebenden der 8. um und flohen wieder das Ufer hinauf und in den Wald.

Die Royal Neufundländer trafen die Überlebenden des 8. Regiments und wurden von General Sheaffe zum Angriff gedrängt. Unterstützt von Eustaces 8. Regimentskompanie und den Glengarries, die endlich ihren Weg in den Kampf gefunden hatten, drängten sie auf den Strand zu, wurden aber nach einem weiteren blutigen Schlagabtausch zurückgeschlagen. Sheaffe gab schließlich die Niederlage zu und befahl seinen Truppen, sich aus dem Wald zurückzuziehen, begleitet von ‘Yankee Doodle, das aus den Pfeifen und Trommeln des 15. Regiments von Major William King kam.

Die Briten zogen sich an der alten französischen Festung vorbei und durch einen zweiten Waldstreifen zu einer als Westbatterie bekannten Geschützstellung zurück. Sie drängten sich um den Erdhügel, auf dem Kanoniere eifrig zwei verurteilte 18-Pfünder mit abgebrochenen und fest an Holzschäfte gebundenen Geschützen auf die Schoner schossen, die sich am Ufer entlang zur Garnison bewegten.

Die Schoner erwiderten energisch das Feuer, aber sie waren nicht die Ursache für den nächsten Rückschlag für die Briten. Das Reisemagazin in der Batterie explodierte plötzlich in Flammen, entzündet von einem nachlässig behandelten Streichholz. Blitzschnell wurden die Geschütze von ihren Halterungen gesprengt und ein Dutzend oder mehr Männer lagen tot da. Langsam wurden die Verwundeten gesammelt und zur Garnison getragen. Ein Zeuge der Katastrophe beschrieb sie: Ihre Gesichter waren komplett schwarz. Ihre Kleidung war versengt und strahlte eine Ausstrahlung aus, die so stark war, dass sie lange vor ihrer Ankunft wahrgenommen wurde. Besonders ein Mann bot ein furchtbares Schauspiel, er wurde in einer Schubkarre gebracht, und von seinem Aussehen her sollte ich vermuten, dass jeder Knochen seines Körpers gebrochen war.

Lt. Col. Rowland Heathcote und Lieutenant Philip Ingouville von den Royal Newfoundlanders schafften es hektisch, einen der 18-Pfünder wieder aufzustellen, als Pikes Vorhut am Waldrand in Sichtweite kam. Als Heathcote und Ingouville entdeckten, dass kein Kartätschen mehr übrig war, um sich den sich sammelnden Infanteristen zu widersetzen, feuerten sie mehrere ineffektive Runden ab und schlossen sich dann dem Rückzug an.

Inzwischen war es kurz vor 11 Uhr. Pike hatte seine Truppen auf der Lichtung des alten französischen Forts aufstellen können, bevor er langsam auf dem Reitweg durch den Wald ging. Als die Westbatterie in Sicht kam, stoppte Pike seinen Marsch. Er forderte Captain John Wolworth vom 6. Regiment auf, die Batterie anzugreifen, aber bevor Wolworth etwas tun konnte, wurden die Briten gesehen, wie sie ihre Position verließen und in Richtung der Stadt flohen.

Die Garnison York, die sich etwa 11Ž2 Meilen östlich des ursprünglich vorgesehenen Landeplatzes befindet, war leicht befestigt. Ein einzelnes Blockhaus stand in einer Palisade, die von zwei 6-Pfünder-Kanonen und mindestens einem weiteren Langgeschütz bewacht wurde. Ein zweites Paar Geschütze, 12-Pfünder, wurde auf der Westseite des Garrison Creek in der Nähe eines einstöckigen Gebäudes aufgestellt, das die Residenz des Gouverneurs war. Es gab Pläne, die Garnison zu verstärken, aber vor dem amerikanischen Angriff waren nur ein trockener Graben und Erdarbeiten fertiggestellt worden, die den Bach mit dem Seeufer westlich des Hauses des Gouverneurs verbanden.

Als es Mittag wurde, erreichten die sich zurückziehenden Briten die Garnison. Bald sah man die Kolonne von Pike an einem unbewaffneten Erdwerk vorbeifahren, das als Halbmondbatterie bekannt ist. Die Geschütze der Residenz des Gouverneurs eröffneten das Feuer auf die Amerikaner, während die Geschütze der Garnison die Schoner angriffen, die es geschafft hatten, sich gegenüber dem Blockhaus in Position zu bringen. Pike bestellte ein Feldgeschütz, das hochgebracht wurde, um am Wettbewerb teilzunehmen.

Als General Sheaffe den Schaden sah, der seiner Truppe zugefügt worden war, gab er den Befehl, die Garnison zu verlassen. Es war seine Absicht, seine überlebenden Truppen zu erhalten, anstatt sie für eine verlorene Sache zu opfern. Sheaffe übergab das Kommando über York an die Milizoffiziere Colonel Chewett und Major William Allan mit dem Befehl, einen Waffenstillstand mit den Amerikanern auszuhandeln. Unauffällig schlüpften alle bis auf eine Handvoll britischer Truppen und Einheimischer aus der Garnison und steuerten auf die Stadt zu. Hinter ihnen wurde auf Anweisung des Generals eine Zündschnur für das große Magazin gelegt, das sich am Ufer des Wohnsitzes des Gouverneurs befand und 200 Fässer Pulver und vorbereitete Munition enthielt.

General Pike an der Spitze seiner Linie sah zu, wie die britischen Kanonen verstummten und fragte sich, was sie als nächstes tun würden. Die große königliche Standarte flatterte noch immer am Fahnenmast vor dem Haus des Gouverneurs, und es gab keinen klaren Hinweis darauf, dass die Briten den Kampf aufgegeben hatten. Pike hielt seine Streitmacht etwa 400 Meter von der Garnison entfernt in Position und erwartete einen Angriff. In Begleitung seiner Adjutanten half er bei der Entfernung eines verwundeten Infanteristen und wandte sich dann um, um einen gefangenen britischen Sergeant zu verhören. Der General setzte sich auf einen Baumstumpf, und in diesem Moment explodierte das Magazin. Die Erde bebte und, in den Worten eines Augenzeugen, eine riesige Wolke – eine große, verworrene Masse aus Rauch, Holz, Menschen, Erde und &c – stieg auf majestätische Weise auf – die Form eines riesigen Ballons.

Ein tödlicher Trümmerregen fiel auf die amerikanische Linie und tötete und verwundete Dutzende von Männern, darunter Zebulon Pike. Der gefallene General —, der entweder Kopf- oder Rückenverletzungen erlitt, die tödlich sein würden — wurde behutsam zu einem der Schoner transportiert und dann nach Madison. Das Kommando der Brigade ging an Colonel Cromwell Pearce vom 16. Regiment über, der weniger als 15 Meter von Pike entfernt gesessen hatte. Es war Pearces erste Erfahrung im Kampf, aber er zögerte nicht, das Kommando zu übernehmen. Zusammen mit Major Charles Hunter von der 15. und Oberstleutnant George Mitchell von der 3. Artillerie rief er seinen Männern zu, sie sollten zur Ordnung kommen. Innerhalb von fünf Minuten nach der Explosion war die Disziplin zurückgekehrt und die Ränge waren wiederhergestellt. Die Amerikaner gingen davon aus, dass eine unterirdische Mine gezündet worden war, und sie erwarteten, dass die Briten bald mit voller Kraft angreifen würden.

Ein britischer Gegenangriff sollte jedoch nicht kommen. Pearce wartete und schickte dann Mitchell und Major William King unter einer Waffenstillstandsflagge voraus, um einen Waffenstillstand auszuhandeln. Sie wurden von den Milizionären Chewett und Allan empfangen. Die königliche Standarte, die die Explosion auf wundersame Weise überlebt hatte, wurde nach unten gezogen und durch die Stars and Stripes ersetzt. Die britische Flagge wurde gesendet an Madison, wo eine Ecke davon unter den Kopf von General Pike gelegt wurde, kurz bevor er starb.

Mitchell und King trafen sich mit Chewett und Allan und Reverend John Strachan, einem der führenden Bürger der Stadt. Sie lehnten es ab, mit Milizionären zu verhandeln und nicht mit General Sheaffe selbst, und wurden dann noch empörter, als bekannt wurde, dass die riesige Rauchwolke, die über der Stadt aufstieg, von der Werft stammte. In kurzer Zeit entdeckten die Truppen, die auf die Stadt vorrückten, dass Sheaffe die Zerstörung der Werft und der unvollendeten Fregatte befohlen hatte Sir Isaac Brock nachdem Verhandlungen über einen Waffenstillstand begonnen hatten.

Die Amerikaner und Briten einigten sich rudimentär auf eine Kapitulationsvereinbarung, deren Bedingungen jedoch weder wirksam festgelegt noch umgesetzt wurden. Die verwundeten britischen Untergebenen wurden im Blockhaus der Garnison versammelt und 48 Stunden lang unbeaufsichtigt gelassen (Sheaffe hatte die Chirurgen mitgenommen). Die gefangenen Stammesangehörigen, Milizionäre und Marinesoldaten der Provinz wurden ebenfalls in der Garnison beschlagnahmt. Alle amerikanischen Truppen wurden in dasselbe Gebiet zurückgerufen, mit Ausnahme der Schützen von Forsyth, die geschickt wurden, um das Dorf zu besetzen und die Sicherheit des öffentlichen Eigentums zu schützen. In dieser Nacht war jedoch in York wenig sicher. In völliger Missachtung der Befehle von Pike durchsuchten Soldaten, Matrosen und lokale Abtrünnige die Häuser und Geschäfte des Dorfes. Einige amerikanische Offiziere beteiligten sich an den Plünderungen, während andere, die sich für das Verhalten ihrer Kameraden schämten, versuchten, die Einheimischen vor ihren Plünderungen zu schützen.

Am nächsten Tag, dem 28. April, versuchten die Milizionäre und Reverend Strachan erneut, die Kapitulationsbedingungen mit den Amerikanern zu vereinbaren. Die Gespräche dauerten sechs Stunden, und sie schienen einer Lösung nahe zu sein, als Dearborn und Chauncey in der Garnison eintrafen. Laut Colonel Pearce hatte Dearborn am Tag zuvor einen kurzen Besuch in der Garnison gemacht und war dann ohne Befehle gegangen. Jetzt, in seiner ersten Amtshandlung, unterbrach der General die Verhandlungen grob und verunglimpfte die britischen Vertreter harsch. Es folgten weitere Debatten, bevor die Bedingungen vereinbart und die britischen Verwundeten endlich versorgt wurden.

Mitglieder des 21. Regiments wurden in die Stadt geschickt, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. Das Privateigentum sollte respektiert, die Miliz und die regulären Streitkräfte auf Bewährung entlassen und das restliche Kriegsmaterial beschlagnahmt. Munition, Munition, Proviant, eine reiche Beute von 2.000 Pfund Sterling aus der Provinzkasse sowie die persönlichen Habseligkeiten und Papiere von General Sheaffe wurden beschlagnahmt und an Bord der Schiffe verladen, bis kein Platz mehr übrig war, um sie aufzubewahren. Die Amerikaner ließen auch einen zerlegten Schoner wieder flottmachen, Herzog von Gloucester, hatte aber ein anderes Schiff verpasst, das Chauncey zu erobern gehofft hatte, den bewaffneten Schoner Prinzregent, die am 23. April nach Kingston gesegelt war.

Die Ratifizierung der Kapitulationsbedingungen trug wenig dazu bei, den Zustand der Anarchie in York zu beenden. Vandalen zogen nach Belieben umher, die Kirche wurde am 30. April ausgeraubt und kurz darauf wurden die Legislativgebäude am Ostende des Dorfes niedergebrannt. Entsetzt über diese völlige Missachtung der Autorität gab Dearborn die Kontrolle über das Zivilrecht an die örtlichen Behörden zurück und befahl allen Militäreinheiten die Wiedereinschiffung. Er verteilte auch übrig gebliebenes Mehl und Schweinefleisch unter den mittellosen Menschen im Dorf.

Am 1. Mai begann die Besatzungsmacht, zu den Schiffen zurückzukehren, nachdem sie die Überreste des Hauses des Gouverneurs verbrannt hatte. Nachzügler wurden am nächsten Tag zusammengetrieben. Dearborn segelte am 3. Mai nach Fort Niagara, aber schlechtes Wetter verhinderte, dass der Rest der Flotte bis zum 8. Mai segelte. Schon damals schwächten die harten Bedingungen auf dem See die Soldaten so, dass sie bei ihrer Ankunft in Niagara völlig ungeeignet für das geplante waren Angriff auf Fort George wurde der Angriff um fast drei Wochen verzögert.

Der Angriff auf York hat die Briten viel Geld gekostet. Obwohl die Berichte über die Verluste unterschiedlich waren, scheinen mehr als 60 Stammgäste getötet und etwa 75 verwundet worden zu sein, von denen sich einige mit Sheaffe zurückgezogen haben. Etwa 20 weitere wurden zu Gefangenen gemacht oder unter den Vermissten aufgeführt. Auf der Liste der Getöteten und Verwundeten tauchten nur 10 Namen von Milizionären auf, was auf die untergeordnete Rolle der Miliz bei der Verteidigung der Stadt hinweist. Die Bürger von York waren völlig entmutigt, ihre schlimmsten Befürchtungen über die Inkompetenz ihrer professionellen und militärischen Führer hatten sich bewahrheitet. Sir Roger Hale Sheaffes aktive Beteiligung am Krieg war zu Ende, ebenso wie alle Hoffnungen auf den Bau einer gut befestigten Marineeinrichtung in York. Der Verlust von Kampfmitteln und Vorräten würde die britischen Marinegeschwader stark schwächen, insbesondere die Schiffe, die im folgenden September der Flotte von Oliver Hazard Perry auf dem Eriesee gegenüberstehen würden.

Für die Amerikaner war der Ausgang des Überfalls auf York bestenfalls zweifelhaft. Fünfundfünfzig Männer waren getötet und weitere 265 verwundet worden, wobei allein die Detonation des Magazins für 250 dieser Opfer verantwortlich war. Unter ihnen waren der energische Zebulon Pike und eine Reihe vielversprechender junger Offiziere gewesen, deren Talente in den folgenden Monaten des Feldzugs von 1813 von großem Wert gewesen wären. Die Amerikaner hatten eine beträchtliche Menge an Material beschlagnahmt, aber ihr Versäumnis, die Kriegsschiffe zu erobern Sir Isaac Brock und Prinzregent war eine Enttäuschung. Mehr als ein Drittel der britischen Regulären war gefangen genommen oder getötet worden, aber Sheaffe hatte sich mit der Mehrheit seiner Truppen intakt zurückziehen dürfen. Die Moral der amerikanischen Armee wurde durch die Tage der Gesetzlosigkeit im Dorf und die Woche, die man an Bord der sturmgebundenen Schiffe verbrachte, erodiert. Kriegsminister Armstrong —, der sich einen zweigleisigen Angriff vorgestellt hatte, anstatt den eingleisigen Angriff, den Dearborn bestiegen hatte, der den meisten Sheaffes Streitkräften die Flucht ermöglicht hatte, — war im Allgemeinen mit den Ergebnissen der Invasion unzufrieden . Er antwortete auf Dearborns Bericht mit einem privaten Brief, in dem er seine offizielle Kritik an dem Angriff vermerkte. Innerhalb von zwei Monaten trat Dearborn, dessen anschließende Invasion der Niagara-Halbinsel von ähnlich unvollständigen Erfolgen gekennzeichnet war, als Chef der US-Armee in Oberkanada zurück – ein weiterer der alten Garde wurde durch jüngere, ehrgeizigere Offiziere ersetzt.

Pikes geordnetes Management des Angriffs brachte ihm im Moment seines tapferen Todes Anerkennung ein. Die Amerikaner hatten jedoch bei ihrem Versuch, die Kontrolle über den Ontariosee zu erlangen, viel geopfert und wenig gewonnen. Ein Muster für die schlecht geführte Kampagne, die sie für den Rest des Jahres 1813 führen würden, sowie ein Präzedenzfall für die Verbrennung der Stadt Niagara im Dezember 1813 wurde festgelegt. Dies und die frühere Plünderung von York lösten einen empörten Ruf nach Rache aus Einwohner von Oberkanada. Die Rache sollte im August 1814 kommen, als eine britische Streitmacht in Bentinct am Patuxent River landete und — nachdem sie eine gegnerische Streitmacht amerikanischer Milizen, Marines und Matrosen in Bladensburg am 24 die Hauptstadt der Vereinigten Staaten.

Dieser Artikel wurde von Robert und Thomas Malcomson verfasst und erschien ursprünglich in der Oktober-Ausgabe 1998 von Militärgeschichte Zeitschrift.

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York, England – Die Wikingerhauptstadt Englands

In den ersten fünf Jahren nach ihrer Eroberung Britanniens im Jahr 43 n. Chr. rückten die römischen Armeen langsam von ihrem Verwaltungs- und Wirtschaftszentrum London aus vor. Sie rückten an drei Fronten nördlich bis Lincoln und westlich bis Wroxeter und Gloucester vor.

Die Römer verbrachten die nächsten dreißig Jahre damit, die ‘wilden Barbaren’ von Nordengland und Schottland zu zähmen (siehe Hadrianswall). Um ihre mit Toga bekleideten Hinterteile zu schützen, wurden die Legionen von Lincoln, Wroxeter und Gloucester nach York, Chester und Caerleon verlegt, diese Punkte wurden die effektiven Grenzen der ‘zivilen Zone’. Die Römer fanden Britannien in kleine Staaten oder Königreiche aufgeteilt, die jeweils einem einheimischen König unterstanden. Die Römer benutzten diese einheimischen Könige und Adligen, um die Kontrolle über jeden Staat oder Kanton zu behalten Eiben’ (York). Die berühmte Neunte Römische Legion ließ sich hier im Jahr 71 n. Chr. nieder.

Großbritannien erlebte mit der Romanisierung der ‘zivilen Zone’ eine bemerkenswerte Veränderung. Ordnung und Disziplin ersetzten die prähistorische Unordnung. Schnell entstanden Städte, Häuser und politische Institutionen. Die „großen Ungewaschenen“ wurden sogar in die soziale Institution der öffentlichen Bäder eingeführt und das Land wurde so römisch wie möglich.

Als die Römer im Jahr 410 n. Chr. verließen, kehrte Großbritannien wieder zu einer Reihe kleiner keltischer Staaten zurück, die sich unterschiedlichen Grades der Romanisierung erfreuten. Eine Zeit vorübergehenden, aber relativen Wohlstands – yippie! Keine römischen Steuern zu zahlen! Die "wilden Barbaren", die die Römer im Norden nicht bezwingen konnten, nämlich die Iren, Pikten und Schotten, kamen von Zeit zu Zeit vorbei, um diesen Reichtum zu plündern. Zeit für etwas Schutz – einige Leibwächter – die Sachsen.

Den Sachsen, die zunächst als Söldner ins Land geholt wurden, gefielen der Ort und die Menschen so gut, dass sie sich entschieden zu bleiben und ihre eigene germanische Kultur und Gesellschaftsordnung in die Gegend einbrachten. Das sächsische System brauchte die Städte oder Straßen des römischen Britanniens nicht und Yorks Einfluss nahm ab.

Im Jahr 866 plünderten dänische Wikinger-Invasoren die Stadt und änderten ihren Namen in Jorvick. Ein Wikingerkönigreich, das sich vom Fluss Tees im Norden bis zur Themse im Süden erstreckte, stand unter dänischer Kontrolle (Danelaw). Um 1000 n. Chr. hatte York expandiert und hatte etwa 8.000 Einwohner. Der Einfluss der Wikinger ist heute in York und in ganz Yorkshire in vielen Straßen- und Ortsnamen – Stonegate, Swinegate, Dorfnamen, die auf ‘by’ und ‘thorpe’ enden, sichtbar. Dänische territoriale Gliederungen bestehen in den drei Ridings (Thirdings) von Yorkshire.

Die normannische Invasion von 1066 veränderte das Gesicht von York und Großbritannien in ein heute leicht erkennbares Gesicht. Sächsische und Wikingergebäude waren meist aus Holz und nur wenige standen über Baumhöhen. Die Normannen brachten jedoch ein Genie für die Architektur mit. Sie verfügten über bauliche Fähigkeiten, die zu ihrer Zeit einer industriellen Revolution gleichgekommen wären. Steinkirchen ersetzten Holzkonstruktionen, Burgen und Burghügel wie York’s Clifford’s Tower demonstrierten den normannischen Wunsch nach Ordnung, Einheit und guter Regierung. Das wohl schönste Beispiel ist das 800 Jahre alte York Minster, die größte gotische Kathedrale Nordeuropas.

Neues wissenschaftliches Denken und Religionsfreiheit des 16. und 17. Jahrhunderts führten zu technischen Fortschritten auf der Grundlage von Eisen, Stahl und angetriebenen Maschinen. Dies führte uns schließlich zur industriellen Revolution des 18. Jahrhunderts. York spielte dabei als bedeutender Hersteller von Schienenfahrzeugen eine bedeutende Rolle.Das National Railway Museum beherbergt die weltweit größte Sammlung von Lokomotiven und Waggons in seinen drei einzigartigen Galerien.

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Clifford’s Tower in York (Bild oben) – Ursprünglich als Motte (Hügel) im Jahr 1086 mit einer hölzernen Burg auf der Spitze erbaut, wurde der Steinturm des Cliffords Tower im Jahr 1313 fertiggestellt, nur um etwa 50 Jahre später von oben nach unten zu brechen, als ein Teil des Hügels einstürzte der Graben. Im Jahr 1322 wurde Roger de Clifford an Ketten an der Turmwand gehängt, weil er sich Edward II.


Sergeant York, Kriegsheld, stirbt 25 Deutsche getötet und 132 in der Schlacht um Argonne gefangen genommen

NASHVILLE, 2. September - Sgt. Alvin C. York, der widerstrebende Infanterist aus dem Ersten Weltkrieg, der zu einer amerikanischen Legende wurde, starb heute Morgen nach langer Krankheit im Veterans Administration Hospital. Er war 76 Jahre alt.

Am 8. Oktober 1918, während der letzten Offensive des Krieges, nahm der Bergsteiger aus Tennessee, dessen religiöse Überzeugung ihn zunächst vom Kampf abhielt, im Alleingang ein ganzes deutsches Maschinengewehrbataillon gefangen oder tötete es.

Danach wurde sein Leben zu einem Gewirr von Paraden, politischen Auftritten und unbezahlten Steuern. Aber die Bescheidenheit und Hingabe des Sergeants an sein Volk in den steilen Hügeln von Cumberland hielten ihn vom Leben des Helden fern und trugen zur Legende bei.

Der alte Soldat, Gewinner der Ehrenmedaille und fast 50 weiteren Auszeichnungen, wurde am Samstag von seinem Haus in Pall Mall, 120 Meilen nordöstlich von Nashville, ins Krankenhaus gebracht. Seine Erkrankung, die 11. in den letzten zwei Jahren, wurde als akute innere Infektion beschrieben.

Sergeant York lag seit Sonntag im Koma. Sein Tod um 10:40 Uhr. heute wurde, so heißt es in einer Krankenhauserklärung, durch „allgemeine Schwäche verursacht, die sich aus einer Kombination von altersbedingten Erkrankungen und komplizierenden Krankheiten in den letzten 10 Jahren ergibt“.

An diesem Nachmittag stand eine amerikanische Ehrengarde der Legion bereit, als der Leichnam des Teigjungen für die Rückfahrt nach Jamestown, dem Sitz seines Heimatlandes, zu einem Leichenwagen gebracht wurde. Frau Gracie York, das Mädchen, das er heiratete, als er als Held aus dem Krieg zurückkehrte, begleitete die Leiche.

Dem Tod von Sergeant York folgte eines Tages der Tod eines anderen Helden des Argonnenwaldes, Col. Sterling L. Morelock, dem die Ehrenmedaille für die Auslöschung einer Reihe deutscher Maschinengewehrnester verliehen wurde.

In Washington gab Präsident Johnson eine Erklärung ab, in der er den Sergeant begrüßte.

„Sgt. Alvin Cullum York steht seit fast einem halben Jahrhundert als Symbol für amerikanischen Mut und Aufopferung. Seine Tapferkeit über die Pflicht hinaus im Ersten Weltkrieg wurde mit der höchsten Auszeichnung der Nation, der Medal of Honor, gewürdigt. Als Bürgersoldat der American Expeditionary Forces verkörperte er die Tapferkeit der amerikanischen Kämpfer und ihre Opfer für die Freiheit.

"Als Oberbefehlshaber weiß ich, dass ich seiner Frau und seiner Familie das tiefe und aufrichtige Mitgefühl des amerikanischen Volkes ausdrücke."

Die Familie des Sergeants sagte, dass am Freitag oder Samstag um 14 Uhr eine Trauerfeier stattfinden würde. in der York's Chapel, einer Kirche in Jamestown. Die Beerdigung findet auf dem nahegelegenen Wolf Creek Cemetery statt.

Das Weiße Haus sagte, der Präsident werde einen persönlichen Vertreter für die Beerdigung ernennen.

Marschall Ferdinand Foch, der Kommandeur der alliierten Streitkräfte im Ersten Weltkrieg, bezeichnete Sergeant Yorks Exploit im Argonnenwald als „das Größte, was ein privater Soldat aller Armeen Europas vollbracht hat“. General der Armeen John J. Pershing nannte ihn „den größten Zivilsoldat des Krieges“.

Der rothaarige, sommersprossige Bergsteiger aus Tennessee würde sich ausmalen und sagen, es sei "nuthin'".

„Ich wollte mein Bestes geben“, war seine übliche Erklärung.

Sergeant York war der neuzeitliche Nachfahre der amerikanischen Grenze, ein schlichter, unsinniger Scharfschütze, der in seinem großen, schlaksigen Körper die hinterwäldige Welt der Truthahnsprossen und Maisschnaps und die fundamentalistische Frömmigkeit seiner Bergheimat vereinte. Für ein Amerika, das seinen ersten Krieg auf fremdem Boden führte, war er der perfekte Held.

Später, als er von Ruhm umgeben, aber nicht ergriffen war, erweiterte er die Legende über die Grenzen hinaus, die von wie Davy Crockett gesetzt wurden. Er gründete eine Landwirtschafts- und Industrieschule für die ungebildeten Kinder der Berge, und er gab Erklärungen ab, die seinem ländlichen Landmann – und einigen Patrioten in den Großstädten – Sinn machten.

„Hitler und Mussolini brauchen einen guten Schlag“, sagte er 1938, „und es sieht so aus, als ob Onkel Sam es tun muss.“ Der Satz wurde in der Presse des Landes häufig zitiert.

Bis in dieses Jahrhundert war die Militärgeschichte von den Namen von Generälen und großen Strategen geprägt. Aber mit dem Aufkommen der Volkspresse wurde der gemeine Soldat entdeckt und verehrt. Sergeant York war der erste in dieser Linie - eine Linie, die von Audie Murphy, Roger Young und einer Reihe anderer Soldaten aus dem Zweiten Weltkrieg fortgesetzt wurde.

Am 11. November 1941 würdigte Präsident Roosevelt in einer Rede zum Waffenstillstandstag, die dem zweiten Krieg 26 Tage vorausging, Sergeant York und den einfachen Soldaten, indem er die Antwort des Sergeants auf die Zyniker und Spötter zitierte, die über den Ersten Weltkrieg spotteten .

„Was sie vergessen“, hatte der Sergeant gesagt, „ist, dass Freiheit und Freiheit und Demokratie so kostbar sind, dass man nicht darum kämpft, sie einmal zu gewinnen und aufzuhören.“

Alvin Cullum York wurde am 13. Dezember 1887 in Pall Mall, Tennessee, geboren, damals ein Weiler mit einem halben Dutzend Hütten. Er war eines von elf Kindern und lebte hart und rau im fast unzugänglichen Land des Wolf River. Er verließ die Schule nach der dritten Klasse, um Geld für die Familie zu verdienen, indem er in der Schmiede seines Vaters arbeitete.

Er erinnerte sich einmal daran, dass er in seiner Jugend viel Teil des hartgesottenen Berglebens war. Er ging am Samstagabend mit seinem Gewehr in die Stadt, um zu kämpfen und zu spielen und weiße Blitze zu trinken. Er schoss mit seinem langläufigen Gewehr auf Eichhörnchen und Truthähne und mied die Kirche.

1911 kam das, was er später sein „Erwachen“ nannte. Sein Vater starb, und er wurde das Familienoberhaupt und ihr wichtigster Lebensunterhalt. Er schloss sich einer streng pietistischen Sekte namens Church of Christ and Christian Union an und gab das Trinken, Spielen und Fluchen auf. Er legte auch das Gelübde der Kirche ab, dem Gebot „Du sollst nicht töten“ zu gehorchen.

Schließlich wurde der junge Alvin, zu diesem Zeitpunkt ein 1,80 Meter großer, 200 Pfund schwerer Riese, der zweite Älteste seiner Kirche und traf Miss Gracie Williams, die ihn überredete, dem Possum Trot Church Choir beizutreten.

Im Jahr 1917, als er 1,65 Dollar pro Tag verdiente, indem er eine Spitzhacke gegen eine Straßengang schwingte, erhielt er eine Aufnahme in die US-Armee. Er plädierte für eine Freistellung mit der Begründung, er habe religiöse Skrupel gegen den Krieg, doch seine Berufung wurde zweimal abgelehnt.

Er wurde am 14. November eingezogen und nach Camp Gordon, Georgia, geschickt. Er erwarb sich bald einen Ruf für bemerkenswerte Treffsicherheit mit dem Springfield 1903-Gewehr. aber er zögerte immer noch, zu kämpfen.

Sein Kompaniekommandant, Major George E. Buxton – nach dem er später einen seiner Söhne benannte – war mitfühlend und zitierte den Jugendlichen Passagen aus dem Alten Testament, um ihn von der Legitimität eines gerechten Krieges zu überzeugen. Private York war überzeugt, aber nicht überzeugt.

Die Geschichte ist, dass er während eines Urlaubs zwei Tage auf einem Berg in der Nähe seines Hauses verbrachte, um das Problem zu lösen. Als er herunterkam, hatte er eine Antwort: „Ich gehe.“

Er wurde der Kompanie G der 328. Infanterie, einem Teil der 82. Division, zugeteilt und am 1. Mai 1918 nach Übersee verschifft. Im Sommer nahm er an einer Reihe von Feldzügen teil und wurde Gefreiter.

Die Maas-Argonne-Offensive – der letzte große Vorstoß des Krieges – begann am 2. Oktober 1918. Im Morgengrauen des 8. Oktober fand Corporal York's Gesellschaft auf dem Hügel 223 in der Nähe von Chatel Chehery. Frankreich, mit dem Auftrag, auf einer Eisenbahn zwei Meilen vorzurücken.

Als die Kompanie über ein Tal und einen Bach auf das Ziel zukam, wurde sie von vernichtendem Maschinengewehrfeuer getroffen. Die meisten der ersten Welle wurden getötet oder verletzt und 17 Männer der zweiten Welle, die noch kampffähig waren, machten einen Umweg durch das Tal, um hinter die deutschen Geschütze zu kommen.

Der Kommandant war Sgt. Bernard J. Früh von New Haven. Corporal York war der nächste Mann, der noch übrig war. Das Kommando bahnte sich seinen Weg durch dichtes Gestrüpp und kam an die Seite des Maschinengewehrbataillons.

„Einer unserer Männer hat auf sie geschossen, und er hat wirklich etwas angefangen“, erinnerte sich der Korporal später. "Sie haben aus allen Richtungen auf uns geschossen." Der Ausbruch tötete oder verwundete 10 der 17 Männer, darunter Sergeant Early.

Sechs der verbleibenden sieben Männer gingen in Deckung. Corporal York blieb stehen. "Ich saß genau da, wo ich war, und es schien mir, als würde jedes Maschinengewehr der Deutschen auf mich schießen", sagte er. „Allerdings habe ich die ganze Zeit mein Gewehr benutzt, und sie begannen die Wirkung davon zu spüren, weil ich ziemlich gut geschossen habe.“

Der Gefreite hat 18 Deutsche mit 18 Schüssen erschossen. „Jedes Mal, wenn einer von ihnen den Kopf hob, habe ich ihn abgewiesen“, sagte er. Sieben weitere Mitglieder des deutschen Bataillons stellten fest, dass sie nur einem Mann gegenüberstanden, der mit Bajonetten angeklagt wurde. Der Korporal erschoss sie mit seiner Pistole.

An diesem Punkt ergab sich der Kommandant der deutschen Truppen. Corporal York sammelte seine eigenen Männer und marschierte die Kolonne zu seinen eigenen Linien zurück. Auf dem Weg ergaben sich mehrere weitere Gruppen. Als er amerikanisches Territorium erreichte, hatte der Korporal 132 Gefangene im Schlepptau, darunter drei Offiziere. Er hatte 25 getötet – manche sagten sogar noch mehr – und 35 Maschinengewehre zum Schweigen gebracht. Das Erstaunen des deutschen Kommandanten, als er sah, dass sein Bataillon von einem Mann genommen worden war, wurde nur durch das Erstaunen übertroffen, mit dem Corporal York von seinem eigenen Kommandanten empfangen wurde.

In späteren Jahren. Trotz einer gründlichen Armeeuntersuchung, die die Behauptung des Corporal unterstützte, versuchten einige zu beweisen, dass SerSergeant Early für die Heldentaten von Corporal York verantwortlich war. Bald nach der Verlobung unterzeichneten einige Mitglieder der 328. Infanterie einen Protest gegen die Verleihung von Medaillen an den Korporal, und 1935 erhob das Connecticut Department der American Legion einen ähnlichen Protest.

Corporal York wurde am 1. November 1918 zum Sergeant befördert, und die Runde des Lobes, der Medaillen und des Weltruhmes begann.

"Ich fühlte mich irgendwie wie ein Rotfuchs, der kreist, wenn die Hunde hinter ihm her sind." schrieb er später. „Sie stellten mir so viele Fragen, dass ich innerlich müde wurde und aufstehen und anzünden und wandern wollte.“

Neben der Ehrenmedaille der Nation, der höchsten Auszeichnung für Tapferkeit, erhielt Sergeant York das Distinguished Service Cross, die Medaille Militaire, das Croix de Guerre mit Palme, das Croce di Guerra von Italien, die französische Ehrenlegion, die Kriegsmedaille von Montenegro und anderen.

Im Mai 1919 kehrte Sergeant York in die Vereinigten Staaten zurück und wurde stürmisch empfangen. Die New Yorker Börse stellte das Geschäft ein und Mitglieder trugen den Kriegshelden auf ihren Schultern durch den Börsensaal. Er bekam stehende Ovationen vom Kongress.

Er erhielt seine Entlassung am 29. Mai und wurde sofort von Angeboten für Vortragsreisen, Schauspielaufträge und andere öffentliche Auftritte umzingelt. Der Sergeant lehnte ab und sagte: „Diese Uniform steht nicht zum Verkauf“, und kehrte nach Tennessee zurück.

Am 7. Juni heirateten er und Gracie Williams von Gouverneur A. H. Roberts auf einem Hügel in der Nähe ihres Hauses. Sie machten der Stadt ein Angebot für Flitterwochen in Salt Lake City als Gäste der Rotary Clubs, weil sie befürchteten, die Reise sei „nur ein ehrenwerter Ruf der Welt und des Teufels“.

Sergeant York ließ sich auf seiner 396 Hektar großen Farm am Wolf River nieder, die ihm vom Staat zur Verfügung gestellt wurde, und setzte seine Schmiede- und Jagdtätigkeit fort. Er unterrichtete auch in einer Sonntagsschule und hielt einige Laienpredigten.

Seine einzige Anerkennung seines Ruhms war sein Drang, Geld für die Alvin C. York Industrial School in Jamestown zu sammeln. Bis 1936 war er Präsident des Gymnasiums für Bergkinder.

Wenn Besucher ihn besuchten, fanden sie den Kriegshelden normalerweise auf den Feldern oder bei der Arbeit auf Wirtschaftsgebäuden. Für Politiker aus Tennessee, die für ein Amt kandidieren, wurde es zur Pflicht, mit ihm für Wahlkampffotos zu posieren.

1936 nominierte ihn die Prohibitionspartei zum Vizepräsidenten, aber er lehnte ab, obwohl er ein glühender „trockener“ blieb.

Bei seinen seltenen öffentlichen Auftritten forderte der Sergeant eine erhöhte militärische Bereitschaft der Amerikaner. Später in seinem Leben beklagte er die Tatsache, dass moderne Waffen den Fußsoldat ersetzten, und befürwortete den Einsatz von Atomwaffen in jedem Krieg mit der Sowjetunion. „Wenn sie niemanden finden, der den Knopf drückt, werde ich es tun“, sagte er.

Während des Zweiten Weltkriegs war er Präsident seines örtlichen Wehrausschusses und rekrutierte zwei seiner fünf Söhne. Im Jahr 1942 wurde er durch den Act of Congress zum Major ernannt und auf die Liste der Pensionierten gesetzt.

Es gab eine Erneuerung der Sergeant York-Legende im Jahr 1941, als ein Film veröffentlicht wurde, der auf seinem Leben basiert. Der verstorbene Gary Cooper gewann einen Oscar für seine Darstellung des Tennessee-Teigboys.

Im Jahr 1951 behauptete der Internal Revenue Service, dass Herr York 172.000 US-Dollar an Steuern und Zinsen auf die Lizenzgebühren schuldete, die er aus dem Film erhielt. Der Sergeant bestritt die Behauptung und sagte, er habe das meiste Geld seiner Industrieschule oder der Alvin C. York Nonkonfessional Bible School in Pall Mall gegeben. „Ich habe die Steuer bezahlt, die ich schuldete, und schulde ich nicht mehr“, erklärte er.

Nach 10 Jahren des Rechtsstreits sagte die Regierung, sie werde sich mit 25.000 US-Dollar begnügen. Dieser Betrag wurde durch eine von Sprecher Sam Rayburn vom Repräsentantenhaus geleitete Aktion aufgebracht, und Sergeant York sagte, er sei "mächtig dankbar".

„Diese Steuerleute haben mich so lange verfolgt und ich habe so lange gegen sie gekämpft, dass ich dachte, es würde nie enden“, sagte er.

Im selben Jahr, 1961, richtete S. Hallock du Pont, ein Finanzier aus Wilmington (Del.), einen Treuhandfonds ein, der dem Sergeant für den Rest seines Lebens 300 Dollar monatlich zahlte.

Die späteren Jahre des alten Soldaten waren durch Krankheit und bis zur Gründung des Fonds durch Geldknappheit geprägt. 1949 erlitt er den ersten einer Reihe von Schlaganfällen, 1954 war er an den Rollstuhl gefesselt. In den letzten Jahren erlitt er mehrere Herzinfarkte. Seine letzte Krankheit war eine Harnwegsinfektion.

Seinen letzten öffentlichen Auftritt hatte Sergeant im August 1957, als er zu Zeremonien nach Jamestown ging, bei denen ihm die 82d Airborne Division, der Nachfolger seiner alten Einheit, ein neues Auto überreichte, das für seinen Rollstuhl geeignet war.

1960 schenkte ihm die American Legion ein rundes Druckknopfbett, damit er sich trotz Halblähmung und fast vollständiger Blindheit bewegen konnte. „Es scheint, als ob heutzutage alles auf Knopfdruck läuft, auch ich“, bemerkte er.

Trotz seiner schlechten Gesundheit behielt er ein lebhaftes Interesse an nationalen und internationalen Angelegenheiten. 1962 verlieh er seinen Namen einer Initiative, die einen Abbau der Nationalgarde verhindern wollte. „Nichts würde Chruschtschow besser gefallen“, sagte er.

In seinem zweistöckigen Farmhaus am Wolf River, das er selbst gebaut hat, hängt das Springfield-Gewehr, das Sergeant York an jenem Oktobertag 1918 benutzte, noch immer über dem Bett des Soldaten. Er hatte darum gebeten, es nach seinem Tod der Alvin C. York Industrial School zu übergeben.

Sergeant York hinterlässt seine Witwe, fünf Söhne, Rev. George Edward Buxton York aus Nashville, eine Kirche des Nazarener-Ministers Alvin York Jr. aus Indianapolis, Woodrow Wilson York, Thomas Jefferson York und Andrew Jackson von Pall Mall sowie zwei Töchter, Miss Betsy Ross Lowrey und Mrs. Mary Alice Franklin von Pall Mall.


Alvin York und die Maas-Argonne-Offensive

Der 8. Oktober 1918 war ein harter Morgen für den 2. Württemberg Landwehr Abteilung in Châtel Chéhéry, Frankreich. Die Infanterieregimenter der deutschen Division, die 122., 120. und 125., hielten ihren Teil des Argonnerwaldes kaum gegen einen Angriff der 82. Division der US-Armee. Zum Glück für die Deutschen begünstigten die Argonne die Verteidigung – und die Amerikaner begünstigten sie weiter, indem sie ein trichterförmiges Tal direkt in eine Todesfalle angriffen.

Mitten im Kampf war Leutnant Paul Jürgen Vollmer. Vollmer, oder ‘Kuno, wie ihn seine Freunde nannten, war ein hochdekorierter Offizier, der vor kurzem das Kommando über die 120. Württembergische übernommen hatte Landwehr Regiments 1. Bataillon, dessen Soldaten größtenteils aus Ulm (im halbautonomen deutschen Bundesland Württemberg) stammten, wo Vollmer vor dem Krieg stellvertretender Postmeister gewesen war.

Vollmer richtete seine Truppen gegen die Amerikaner, als sich sein Bataillonsadjutant, Leutnant Karl Glass, näherte. Vollmer hoffte, dass dies keine weitere Meldung war, dass die Amerikaner in die deutschen Linien eingedrungen waren. Solche Gerüchte waren seit dem 2. Oktober verbreitet, als das sogenannte Lost Battalion der 77. US-Infanteriedivision einige Meilen westlich seines Sektors durchbrach. Vollmer war erleichtert, als er hörte, dass gerade Teile des preußischen 210. Die 210. war das, was Vollmer brauchte, um die Amerikaner aus diesem Teil der Argonne zu vertreiben. Vollmer befahl Glass, ihm zu folgen, um sich mit dem Kommandanten der 210. zu treffen, da sie nur eine Stunde Zeit hatten, um für den Gegenangriff bereit zu sein.

Als Vollmer in seinem Hauptquartier ankam, stellte er mit Entsetzen fest, dass 70 Soldaten der 210. die Waffen niedergelegt hatten und frühstückten. Als er sie wegen ihrer mangelnden Bereitschaft zurückwies, antworteten die müden Preußen: Wir sind die ganze Nacht gewandert, und zuerst brauchen wir etwas zu essen. Vollmer sagte Glass, er solle zurück an die Front gehen und befahl dem 210., sich schnell zu bewegen. Dann drehte er sich um, um sich seinem Bataillon anzuschließen.

Plötzlich lief eine Gruppe deutscher Soldaten an der Seite des anderen Hügels zum Kommandoposten und brüllte: Die Amerikaner kommen! Dann sah Vollmer rechts eine Gruppe von 210. Soldaten ihre Waffen fallen lassen und mit erhobenen Händen Kamerad schreien. Fassungslos zog Vollmer seine Pistole und befahl ihnen, ihre Waffen aufzuheben. Hinter Vollmer stürmten mehrere Amerikaner den Hügel hinunter. Im Glauben, dass es sich um einen großen amerikanischen Angriff handelte, ergab sich die 210.Bevor Vollmer merkte, was passiert war, hatte ihn auch ein großer Amerikaner mit rotem Schnurrbart, breiten Zügen und sommersprossigem Gesicht gefangen genommen. Dieser Yankee aus der 82. Division war Corporal Alvin C. York.

Über York ist viel geschrieben worden, aber alle bisherigen Berichte haben einen wesentlichen Fehler: Sie erzählen nicht die deutsche Seite der Geschichte. Im Zuge der jüngsten Recherchen sind Hunderte von Seiten mit Archivinformationen aus ganz Deutschland ans Licht gekommen, die die ganze Geschichte des Geschehens am 8. Oktober aufdecken.

7. Oktober 1918 — Erste deutsche Verteidigung
Die deutsche Seite von York’s Geschichte begann am 7. Oktober als 2. Württemberg Landwehr Die Division bereitete Verteidigungsstellungen am östlichen Rand der Argonne vor. Das 1. Bataillon von Vollmer, 120. Regiment, war der letzte der Division, der sich ins Tal hinter Châtel Chéhéry zurückzog, um als Reserve zu dienen. Dies war eine willkommene Nachricht für die Männer von Vollmer, die seit der Offensive der Amerikaner am 26. das Bataillon kam schließlich in der Nähe von Châtel Chéhéry an.

Während Vollmers Männer auf dem Marsch waren, rückte die 82. US-Infanteriedivision in Châtel Chéhéry ein und bereitete sich darauf vor, Castle Hill und eine kleinere Position einen Kilometer nördlich, die von den Amerikanern als Hill 180 bezeichnet wurde, anzugreifen Schöne Aussicht (Angenehme Aussicht) von den Deutschen. Beide Ziele waren wichtig, aber Castle Hill oder Hill 223, wie die Amerikaner es nannten, war von entscheidender Bedeutung. Wer es kontrollierte, kontrollierte den Zugang zu diesem Abschnitt der Argonne. Elemente des deutschen 125. Württembergs Landwehr, das Garde-Elizabeth-Bataillon und die 47. Maschinengewehr-Kompanie erhielten den Auftrag, diesen Hügel unter dem Oberbefehl von Kapitän Heinrich Müller zu halten.
Am 7. Oktober griff das 1. Bataillon, 328. Infanterie-Regiment der 82. Division an. Bataillon Müller kämpfte hartnäckig, wurde aber an den Westhang des Burgbergs zurückgedrängt. Dort hielten die Deutschen die Nacht mit großem Verlust durch und versuchten sogar einen Gegenangriff. Die 82. Division eroberte auch Hill 180. Die fast vollständigen Verluste von Castle Hill und Pleasant View gefährdeten den deutschen Einfluss auf die Argonne.

General Max von Gallwitz, der deutsche Heeresgruppenkommandeur in der Region, verfolgte diese Entwicklungen mit großer Sorge und wies das 212. Reserve-Infanterie-Regiment der 45 Landwehr Pleasant View und das 210. Reserve-Infanterie-Regiment zurückzuerobern, um die 120. zu unterstützen Landwehr bei der Rückeroberung von Castle Hill. Diese Gegenangriffe würden am 8. Oktober um 10.30 Uhr stattfinden. Vollmer würde den Angriff auf Castle Hill anführen.

Als die 2. württembergische Division am 7. Oktober ihre Verteidigung vorbereitete, entdeckte der Kommandant der 4. Kompanie Vollmer, Leutnant Fritz Endriss, Lücken zwischen seiner Einheit und der 2. Maschinengewehrkompanie. Einer der Zugführer von Endriss’, Leutnant Karl Kübler, sagte zu Vollmer, ich halte unsere Situation für sehr gefährlich, denn die Amerikaner könnten leicht durch die Lücken im Sektor der 2. Maschinengewehrkompanie hindurchgehen und unseren Rücken erobern. Vollmer wies Kübler an, eine Verbindung mit der 2nd Machine Gun Company herzustellen. Geschieht dies nicht, schickte Kübler Vollmer eine Nachricht, ich werde auf eigene Verantwortung Hügel 2 mit einem Teil der 4. Kompanie besetzen. Aber Vollmer antwortete: Sie werden die Position behalten, die Ihnen zugewiesen wurde.

8. Oktober — Amerikanischer Angriff und deutscher Gegenangriff
Am 8. Oktober sah sich General Georg von der Marwitz, der deutsche Kommandeur der 5. mehr, als die benachbarte 76. Deutsche Reserve-Division bewältigen konnte. Diese Saga begann am 2. Oktober, als 590 amerikanische Soldaten eine Meile in die deutschen Linien eindrangen und sich fünf Tage lang in einer 600 Meter langen Tasche niederließen. Trotz mehrerer konzertierter deutscher Angriffe weigerten sich die Amerikaner, sich zu ergeben. Unterdessen startete die 77. Division einen Angriff nach dem anderen, um ihr Verlorenes Bataillon zu entlasten. Obwohl bisher erfolglos, forderten diese Angriffe einen hohen Tribut von der 76. Reserve-Division. Wenn es dem 76. nicht gelang, das verlorene Bataillon zu eliminieren, würde die Flanke von Marwitz freigelegt.

Ein zweites Problem war der Vormarsch der 82. und 28. US-Division zur Sicherung des östlichen Teils der Argonne, die die deutschen Kommunikationslinien im Wald durchtrennen und die Flanke des amerikanischen Hauptangriffs im Maastal schützen konnte. Der dritte Krisenherd und der gefährlichste für die deutsche Fünfte Armee war das Maastal, östlich des Argonnenwaldes. Dorthin schickte General John J. Pershing, Kommandeur der American Expeditionary Force, den Großteil seiner Ersten Armee mit dem Ziel, die wichtigste deutsche Versorgungsader in Sedan, etwa 50 Kilometer nördlich, endgültig zu durchtrennen.

Die 2 Landwehr Division zeichnete die deutsche Notlage in der Region auf. Besorgt über die Lage verpflichtete das Generalstabskommando Teile der 1. Garde-Infanteriedivision, einen Teil der 52. Reservedivision, die 210. und 212. Regimenter der 45. Reservedivision und die Maschinengewehr-Scharfschützen der Regimenter 47 und 58 zum Kampf. In Berichten des Hauptquartiers heißt es: Wir mussten den Hauptangriff des Feindes stoppen, der sich jetzt östlich der Aire [im Maastal] befand. So wurde unsere Artillerie rund um die Hohenbornhöhe genutzt, um seine Flanken zu befeuern.

Unterdessen meldeten deutsche Ausguck amerikanische Soldaten, die sich auf den Weg zum Castle Hill machten. Dies war das 2. Bataillon, 328. Infanterie-Regiment, 82. Division — York’s Bataillon —, das nach einem 10-minütigen Artilleriefeuer über Castle Hill in nordwestlicher Richtung angreifen würde. Das Bataillon würde eine Meile durch ein trichterförmiges Tal vorrücken und ein doppeltes Ziel erreichen: die Decauville-Eisenbahn und die Nord-Süd-Straße. Dies waren die wichtigsten deutschen Versorgungsleitungen in die Argonne. Die Amerikaner hatten keine Ahnung, dass die Deutschen mehr als 50 Maschinengewehre aufgestellt und mehrere hundert Soldaten eingegraben hatten, um alles zu töten, was es wagte, in dieses Tal einzudringen.

Nebel bedeckte das Tal des Flusses Aire unterhalb der Argonne früh am 8. Oktober. Nachdem sich die 7. Bayerische Pionierkompanie unter einem Leutnant Thoma und eine Abteilung des 210. preußischen Reserve-Regiments zum Dienst gemeldet hatten, begann es für Vollmer aufzusteigen. Er platzierte die beiden Einheiten zwischen den Lücken auf Hügel 2, über die sich Kübler und Endriss zuvor beschwert hatten. Es war 06:10 Uhr.

Plötzlich hörten die Deutschen aus dem Nebel des frühen Morgens das Getöse einer feindlichen Infanterie, die im Tal angreift, wo die Stille vom Heulen abprallender Kugeln zerstört wurde. Die Amerikaner gingen ohne vorbereitendes Sperrfeuer ins Tal, weil ihre unterstützende Artillerieeinheit keine Nachricht zum Feuern erhalten hatte. Der Alarm wurde am 2. Landwehr Division, deren Truppen schnell ihre Stellungen besetzten. Der amerikanische Vormarsch wurde sofort vom Bataillon Müller bekämpft, das so lange durchhielt, bis ihm die Munition ausging. Danach zogen sich die Deutschen über das Tal in die vorderen Schützengräben des 125. Regiments zurück. Nachdem Bataillon Müller aus dem Weg geräumt war, räumten die Amerikaner Castle Hill und stürzten ins Tal. Sie wurden mit schwerem Gewehr- und Maschinengewehrfeuer von Hunderten von deutschen Soldaten begrüßt, die auf den drei umliegenden Hügeln eingegraben waren. Vollmer rückte mit seinem Bataillon vor, um die 2. Maschinengewehr- und 7. bayerische Kompanie zu unterstützen, die die Hauptlast des Angriffs trugen. Nach wochenlangen Rückschlägen schien es, als würden die Deutschen in der Argonne endlich wieder die Initiative ergreifen. Alvin York beschrieb später dieses entscheidende Engagement:

Sie sehen also, wir haben es von vorne und von beiden Flanken bekommen. Nun, die erste und die zweite Welle haben das Tal etwa halb durchquert und wurden dann von drei Seiten von Maschinengewehrfeuern aufgehalten. Es war furchtbar. Unsere Verluste waren sehr schwer. Der Vormarsch wurde gestoppt und uns wurde befohlen, uns einzugraben. Ich glaube nicht, dass unser ganzes Bataillon oder sogar unsere ganze Division diese Maschinengewehre durch einen einfachen Angriff hätte nehmen können.

Die Deutschen haben uns erwischt, und sie haben uns richtig schlau gemacht. Sie haben uns einfach tot aufgehalten. Es war hügeliges Land mit viel Gestrüpp, und entlang dieser majestätischen Bergkämme waren viele Maschinengewehre verschanzt. Und ich sage Ihnen, dass sie gerade geschossen haben. Unsere Jungs gingen einfach wie das lange Gras vor der Mähmaschine zu Hause. Also ist unser Angriff einfach ausgeblendet. Und da waren wir, liegend, ungefähr auf halbem Weg, und kein Sperrfeuer, und diese deutschen Maschinengewehre und großen Granaten machten uns schwer.

Unter den Amerikanern, die in diesem Kampf gefangen waren, war Sergeant Harry Parson, der dem amtierenden Sergeant Bernard Early befahl, einen Zug von 17 Männern hinter den Deutschen zu führen und die Maschinengewehre auszuschalten. York war Teil dieser Gruppe. Während sich die drei amerikanischen Truppen in Richtung des von Deutschland besetzten Hügels 2 bewegten, erschütterte ein schrecklicher Aufruhr das Gebiet, als amerikanische Artillerie verspätet zur Unterstützung der belagerten 328. Infanterie aufmachte. Das Sperrfeuer verdeckte versehentlich die Bewegung der Männer der Frühen, die eine Lücke in den Linien fanden. Sie machten sich auf den Weg durch ihn und in das deutsche Hinterland. Trotzdem war Vollmer siegessicher. Wie der deutsche 120. Bericht feststellte: Ohne jegliche Artillerievorbereitung startete der Gegner einen heftigen Angriff und es kam zu schweren Kämpfen. Der Feind wurde fast überall zurückgeschlagen. 1st BN absorbierte aufgrund seiner guten Verteidigungsstellung die Hauptlast des feindlichen Angriffs ohne zu zögern.

An diesem Punkt des Kampfes kehrte Vollmer, der von Leutnant Glass erfuhr, dass der 210. endlich angekommen war, zu seinem Kommandoposten zurück, um den 210. beim Frühstück zu finden. Er wurde gefangen genommen, bevor er eine Chance hatte, die Situation zu korrigieren. Glass, der kurz vor Vollmers Abreise an die Front zurückgekehrt war, kehrte zum Kommandoposten zurück, um zu berichten, dass er amerikanische Truppen auf dem Hügel über ihm gesehen hatte. Bevor er es merkte, war auch Glass der Gefangene von York. Alles geschah so plötzlich, dass sowohl Vollmer als auch die Soldaten des 210. Regiments glaubten, dies sei ein großer Überraschungsangriff der Amerikaner.

Während die 17 Amerikaner eifrig ihre über 70 Gefangenen einsammelten, kamen die 4. und 6. Kompanie der 125 Landwehr auf Humser Hill sah, was unten geschah. Sie signalisierten den gefangenen Deutschen, sich hinzulegen und eröffneten dann das Feuer. Der Kugelhagel tötete sechs und verwundete drei ihrer Entführer. Mehrere Gefangene wurden auch von den Maschinengewehrschützen getötet, was dazu führte, dass die überlebenden gefangenen Männer ihre Hände wild in der Luft schwenkten und brüllten: Nicht schießen — hier sind Deutsche! Leutnant Paul Adolph August Lipp, Kommandant der 6. Kompanie, ließ seine Männer genauer zielen. Er zog Schützen heran, um sich den Maschinengewehrschützen bei der Tötung der Amerikaner anzuschließen.

Von den acht amerikanischen Überlebenden war Corporal York der einzige noch stehende Unteroffizier. Er arbeitete sich teilweise den Hang hinauf, wo die deutschen Maschinengewehrschützen standen. Damit die Kanoniere auf York feuern konnten, mussten sie ihre Köpfe über ihren Positionen zeigen. Immer wenn York einen deutschen Helm sah, feuerte er sein .30-Kaliber-Gewehr ab und traf jedes Mal sein Ziel.

Vollmer, der York am nächsten stand, war entsetzt, als er sah, wie 25 seiner Kameraden der treffsicheren Treffsicherheit der Tennesseer zum Opfer fielen. Mindestens drei Maschinengewehrmannschaften wurden auf diese Weise getötet, während York, ein frommer Christ, der nicht mehr töten wollte, als er musste, sie mit Unterbrechungen anschrie, sie sollten aufgeben und runterkommen. Unterdessen führte Lieutenant Endriss, der sah, dass Vollmer in Schwierigkeiten steckte, eine tapfere Anklage gegen York. York nutzte eine Jagdfertigkeit, die er erlernte, als er einer Truthähne gegenüberstand. Er wusste, dass, wenn der erste Soldat erschossen wurde, die Hinterbliebenen in Deckung gehen würden. Um dies zu verhindern, feuerte er seine halbautomatische Pistole M1911 Colt .45 Kaliber ab und zielte auf die Männer von hinten nach vorne. Der letzte Deutsche, den er erschoss, war Endriss, der vor Schmerzen schreiend zu Boden fiel. York schrieb später in sein Tagebuch, er habe fünf deutsche Soldaten und einen Offizier wie wilde Truthähne mit seiner Pistole erschossen.

Vollmer war sich nicht sicher, wie viele Deutsche bei diesem Angriff getötet wurden, aber er wusste, dass es eine Menge war. Schlimmer noch, sein verletzter Freund Endriss brauchte Hilfe. Mitten im Kampf stand Vollmer, der vor dem Krieg in Chicago gelebt hatte, auf, ging nach York hinüber und schrie über den Schlachtlärm hinweg, Englisch? York antwortete: Nein, nicht Englisch. Vollmer fragte dann: Was? Amerikaner, antwortete York. Vollmer rief aus: Guter Gott! Wenn du nicht mehr schießt, werde ich sie aufgeben lassen.
York sagte ihm, er solle weitermachen. Vollmer pfiff und rief einen Befehl. Als Lipp Vollmers Befehl hörte, sagte er seinen Männern auf dem Hügel darüber, dass sie ihre Waffen fallen lassen und den Hügel hinuntergehen sollten, um sich den anderen Gefangenen anzuschließen.

York wies Vollmer an, die Deutschen in einer Kolonne aufzustellen und sie die sechs verwundeten Amerikaner tragen zu lassen. Dann stellte er die deutschen Offiziere an die Spitze der Formation, mit Vollmer an der Spitze. York stand direkt hinter ihm, den Colt im Kaliber .45 auf den Rücken des Deutschen gerichtet. Vollmer schlug York vor, die Männer in eine Rinne vor dem Humser Hill nach links zu führen, der immer noch von einer großen Gruppe deutscher Soldaten besetzt war. York spürte eine Falle und führte sie stattdessen die Straße entlang, die an Hill 2 vorbeiführte und zurück nach Castle Hill und Châtel Chéhéry führte.

In der Zwischenzeit vor York und den Gefangenen war Leutnant Kübler und sein Zug. Er sagte seinem Stellvertreter, Warrant Officer Haegele, dass die Dinge einfach nicht richtig aussehen. Kübler befahl seinen Männern, ihm zum Kommandoposten des Bataillons zu folgen. Als sie sich näherten, wurde er von mehreren Männern Yorks umringt. Kübler und sein Zug ergaben sich. Vollmer sagte ihnen, sie sollten ihre Waffen und Ausrüstungsgürtel fallen lassen.

Leutnant Thoma, der 7. bayerische Kommandant, war nicht weit und hörte Vollmers Befehl an Kübler, sich zu ergeben. Thoma befahl seinen Männern, ihm mit aufgesetzten Bajonetten zu folgen und rief den über 100 deutschen Gefangenen zu: Zieht eure Gürtel nicht aus! Thomas Männer stellten sich in der Nähe der Straße für einen Kampf. York schob seine Pistole in Vollmers Rücken und verlangte von ihm, Thoma zur Kapitulation zu befehlen.

Vollmer schrie, Du musst aufgeben! Thoma bestand darauf, dass er es nicht tun würde. Es ist nutzlos, sagte Vollmer. Wir sind umgeben. Thoma sagte dann, ich mache das auf deine Verantwortung! Vollmer antwortete, dass er die Verantwortung dafür übernehmen würde. Damit ließen Thoma und seine Gruppe, zu der auch Teile der 2nd Machine Gun Company gehörten, ihre Waffen und Gürtel fallen und schlossen sich den Gefangenen an.

Als die große Formation das Tal überquerte, sah der Bataillonsadjutant von York, Lieutenant Joseph A. Woods, die Gruppe von Männern und sammelte so viele Soldaten wie möglich für einen Kampf, da er glaubte, dass es sich um einen deutschen Gegenangriff handelte. Bei genauerem Hinsehen stellte er jedoch fest, dass die Deutschen unbewaffnet waren. York, an der Spitze der Formation, salutierte und sagte: Corporal York berichtet mit Gefangenen, Sir.

Wie viele Gefangene haben Sie, Corporal?

Ehrlicher Leutnant, antwortete York, ich weiß es nicht. Woods, der fassungslos gewesen sein muss, aber seine Fassung bewahrte, befahl: Bringt sie zurück nach Châtel Chéhéry, und ich werde sie zählen, während sie vorbeigehen. Seine Zählung: 132 Deutsche.

Deutsche Linie in der Argonne Zerschmettert
York’s Männer vereitelten den deutschen Gegenangriffsplan und sackten Elemente des 120. Regiments, des 210. Preußischen Reserve-Regiments, der 7. Bayerischen Kompanie, der 2. Maschinengewehr-Kompanie und der 125 Landwehr. Dies räumte die Front und ermöglichte es den Amerikanern, das Tal hinauf zu drängen, um ihr Ziel, die Decauville-Eisenbahn und die Nord-Süd-Straße, zu erreichen. Die deutsche Linie wurde gebrochen und die 120 Landwehr würde sich nie von den Verlusten des Tages erholen. In seinem Bericht hieß es: Die Flanke der 6. Kompanie meldete einen feindlichen Überraschungsangriff. Als nächstes wurden die Überreste der 4. Kompanie und das Personal des 210. Regiments von diesem Überraschungsangriff erfasst, bei dem Leutnant Endriss getötet wurde. Das Unternehmen wurde zerschlagen oder gefangen genommen. Auch Oberleutnant Vollmer landete in den Händen des Feindes. Jetzt war die Situation noch schlimmer.

Der geplante deutsche Gegenangriff zur Einnahme von Castle und Pleasant View war von York und seinen Männern zuvorgekommen. Wenn die 82. Infanterie-Division jetzt den Angriff forcierte, könnte dies zum Zusammenbruch der deutschen Verteidigung in der Argonne und zur Gefangennahme von Tausenden von Truppen, Nachschub und Artillerie führen. Aber die amerikanische 328. Infanterie war so geschlagen worden, dass sie diese Gelegenheit nicht nutzte. Kurz darauf wurde den Deutschen der Rückzug aus der Argonne befohlen. Der Bericht der 120. Württembergischen Infanterie stellte fest:

[Wir erhielten] um 10.30 Uhr den deprimierenden Befehl, sich zurückzuziehen. In Ordnung sind wir umgezogen. Wir hatten Glück & #8230. Es gab kein Feuer auf der Nord-Süd-Straße. Aber wir haben schreckliche Dinge auf der Straße gesehen. Die Ergebnisse der Artillerie tote Männer, tote Pferde, zerstörte Fahrzeuge, die den Weg versperrten, und zerstörte Bäume wurden hin und her verstreut. Und was ist mit dem Feind? Die Nord-Süd-Straße wurde durch Maschinengewehrfeuer gesperrt. Dies geschah um 1200/8230. Es war erstaunlich, dass die Amerikaner den Angriff nicht forcierten. Am Nachmittag des 8. Oktober ordnete das Hauptquartier der 3. und 5. Armee den Rückzug von der Argonne-Linie an.

Am 9. Oktober wurde der endgültige Befehl erteilt, sich zur endgültigen Verteidigung vor Kriegsende in die befestigte Hindenburg-Linie zurückzuziehen. Jetzt habe General von der Marwitz, der Führer der 5. Armee, das letzte Wort gegeben, heißt es im Bericht der 120. Wir mussten die sekundären Verteidigungspositionen weiter hinten besetzen. Am Abend des 9./10. Oktober verließ das Regiment die Argonne. Die deutschen Soldaten gaben nach harten Kämpfen seit 1914 so viel – mehr als 80.000 Tote wurden hier gelassen. Amerikanische Artillerie traf während des Rückzugs kurzzeitig die Humserberglinie und immer war da der Schrapnell. Wir waren todmüde, zu müde, um darüber nachzudenken, aber in der Lage, an der Hoffnung festzuhalten.

Nachschrift
Paul Vollmer diente vier Jahre lang an der Westfront. Er kämpfte mit dem 125. und 120. Württemberg Landwehr Infanterieregimenter in 10 Feldzügen und erhielt 1914 das Eiserne Kreuz 2. Klasse, 1915 das Ritterkreuz 2. Klasse und 1918 das Eiserne Kreuz 1. Klasse und die Königin-Olga-Medaille von Württemberg. 1919 entlassen, übersiedelte er nach Stuttgart, wo er wurde wieder Postmeister. 1929 wurde Vollmer gebeten, dem Deutschen Archiv in Potsdam eine Stellungnahme zu den Ereignissen vom 8. Oktober 1918 abzugeben, was er jedoch nicht wollte. Nach mehreren formellen Anfragen kam er, um Fragen zu beantworten. Es war ihm sichtlich unangenehm, einen formellen Bericht vorzulegen. Vollmer bestand darauf, dass es eine große Gruppe von Amerikanern gebe, nicht nur York und seine kleine Truppe. Es muss unmöglich erschienen sein, dass so wenige Männer so viele gut ausgebildete deutsche Soldaten gefangen nehmen konnten.

Alvin Cullum York wurde zum Sergeant befördert und erhielt für seine Taten vom 8. Oktober die Ehrenmedaille. Er wurde auch mit dem Distinguished Service Cross, dem French ausgezeichnet Croix de Guerre und mehrere andere Medaillen. Nach dem Krieg kehrte er in seine Heimatstadt Pall Mall, Tennessee, zurück, wo ihm die Leute seines Staates ein Haus und eine Farm schenkten. Er heiratete seine Geliebte Gracie Williams, und sie zogen sieben Kinder groß – fünf Jungen und zwei Mädchen. Der Glaube, der ihn durch den Krieg führte, begleitete ihn sein ganzes Leben lang. Ein Tagebucheintrag vom Oktober 1918 kurz nach dem Argonne-Kampf fasste seine Lebensauffassung zusammen: Ich bin ein Zeuge dafür, dass Gott mir aus diesem harten Kampf geholfen hat, denn um mich herum wurden die Büsche zerschossen und ich bekam nie einen Kratzer.


Alvin York, der im Ersten Weltkrieg 132 feindliche Soldaten im Alleingang gefangen genommen hat – auch großartige Bilder (er sprach sogar vor dem 82. AB)

Sergeant Alvin York wurde anscheinend zu einer mühsamen Existenz und Anonymität im Tod geboren, aber der Erste Weltkrieg änderte dies für immer. Die Geschichte von York ist eine, die sich wie der Mississippi dreht und dreht, als er durch die Erlösung ging und gegen persönliche Dämonen kämpfte.

Am Ende war die Geschichte, die Ruhm, Finanzen und seine Zukunft hätte sichern können –, aber York kehrte dem Ganzen den Rücken, um zum einfachen Leben zurückzukehren und zu versuchen, einen positiven Einfluss auf die Gemeinschaft zu nehmen, in der er lebte. Yorks frühe Erziehung legte den Grundstein für die Heldentaten, die er später im Leben vollbringen sollte. Er wurde 1887 in einer Blockhütte in der Nähe der Pall Mall in Tennessee als drittes von elf Kindern geboren.

Er erhielt die Ehrenmedaille dafür, dass er einen Angriff auf ein deutsches Maschinengewehrnest anführte, 32 Maschinengewehre erbeutete, 28 deutsche Soldaten tötete und 132 weitere gefangen nahm.

Seine Erziehung war typisch für die armen Subsistenzbauern, die in der Gegend lebten. Alvin wurde nur für neun Monate zur Schule geschickt, da sein Vater wollte, dass er auf der Farm und Jagd half, um zusätzliches Essen auf den Tisch zu bringen. Dieser Mangel an Schulbildung mag York in gewisser Weise zurückgeworfen haben, aber er gab ihm die wesentlichen Fähigkeiten, die er später verwenden würde, um seinen Ruhm zu erlangen.

Als sein Vater im November 1911 starb, übernahm Alvin die Aufstockung des Familieneinkommens, da er das älteste noch in der Gegend lebende Geschwister war. Dafür nahm er einen Job bei der Eisenbahn in Harriman, Tennessee, an. York war ein gelernter Arbeiter, der immer das Wohl seiner Familie im Sinn hatte, aber trotzdem ein rasender Alkoholiker, der nichts mehr liebte, als sich in betrunkene Streitereien zu verwickeln. Dies führte dazu, dass die Behörden ihn mehrmals festnahmen.

Tal in der Nähe von Chatel Chéhéry, Frankreich, wo Sgt. York kämpfte.

Seine Mutter war eine pazifistische Protestantin und versuchte, ihren Sohn und dominanten Ernährer dazu zu bringen, sein Verhalten zu ändern, obwohl er dies erst tat, nachdem sein enger Freund Everett Delk infolge einer Kneipenschlägerei zu Tode geprügelt worden war. Und so ging York von einem Ende des Spektrums zum anderen, als der ehemalige Kämpfer und Trinker Mitglied der extrem pazifistischen Sekte namens Church of Christ in Christian Union wurde, die fast alles verbot, was Spaß machte.

Gary Cooper und Alvin York unterhalten sich vor der New Yorker Weltpremiere von ‘Sergeant York’.

Als fundamentalistische Sekte glaubte diese Kirche an einen strengen Moralkodex, der ihren Anhängern das Trinken und Kämpfen verweigerte. York hatte eine völlige moralische Kehrtwende durchgemacht, und die Folgen davon würden sein ganzes Leben in der Armee sein Bewusstsein belasten. Als York erfuhr, dass der Erste Weltkrieg ausgebrochen war, bereitete ihm das große Schwierigkeiten. Als Antwort auf die Nachricht schrieb er einfach: “Ich war besorgt, sauber durch. Ich wollte nicht hingehen und töten. Ich habe an meine Bibel geglaubt.”

Alvin York mit seiner Mutter Mary York, c. 1919. Sergeant York

Diese gewissenhafte Haltung gegenüber dem Kampf setzte sich bis 1917 fort, als er sich für die Einberufung anmelden musste. Jeder Mann im Alter zwischen 21 und 31 Jahren war dazu verpflichtet – er konnte jedoch aus Gewissensgründen eine Befreiung von der Wehrpflicht beantragen. Auf seinem Einberufungszettel schrieb er einfach: "Ich will nicht kämpfen." Infolgedessen wurde sein Anspruch abgelehnt. Es ist schwer zu sagen, was passiert wäre, wenn York mehr als neun Monate zur Schule gegangen wäre – hätte er seine Gedanken beredter niederschreiben können, wäre seine Geschichte wahrscheinlich nie passiert.

Im November 1917 wurde York eingezogen und nach Camp Gordon in Georgia geschickt, um seinen Armeedienst zu beginnen. Von dort aus wurde er in die US-Armee eingezogen und der Kompanie G, 328. Infanterie-Regiment, 82. Infanterie-Division, zugeteilt. York blieb mit seinem pazifistischen Kodex uneins und führte eingehende Gespräche mit seinem Kompanie- und Bataillonskommandanten, in denen sie ihm biblische Passagen zitierten, die Gewalt dulden.

Alvin C. Yorks Haus und Farm im Jahr 1922.

Nachdem er zehn Tage lang nach Hause zurückgekehrt war, um nachzudenken, kehrte York zur Armee zurück und war überzeugt, dass es seine Pflicht sei, für den Herrn zu kämpfen – und dass Gott ihn beschützen würde. Er wurde dann nach Frankreich geschickt und diente in der St.-Mihiel-Offensive. Nach Beendigung der Kämpfe wurde er zur Maas-Argonne-Offensive geschickt.

Am 8. Oktober 1918 erhielten York und seine Einheit den Befehl, deutsche Stellungen rund um den Hügel 223 zu erobern, der an der Bahnlinie Decauville nördlich von Chatel-Chhery in Frankreich lag. York war im Begriff, in den Kampf einzutreten, der ihm eine Ehrenmedaille einbringen würde. Über die Verlobung sagte er: „Die Deutschen haben uns erwischt, und sie haben uns richtig schlau gemacht. Unsere Jungs sind einfach zu Boden gegangen wie das lange Gras vor der Mähmaschine zu Hause.“

Auch unter seinem Rang Sergeant York bekannt, war er einer der am höchsten dekorierten amerikanischen Soldaten im Ersten Weltkrieg.

Kurz gesagt, es war eine schreckliche Situation. Der Feind hielt einen Bergrücken, auf den sie die alliierten Männer mit Maschinengewehrfeuer schütteten, und es forderte einen schrecklichen Tribut. Sie brauchten einen Helden und fanden ihn in Form eines Antikriegs-, tiefreligiösen Crackshots.

York auf dem Hügel, wo ihm seine Taten die Ehrenmedaille einbrachten, drei Monate nach dem Ende des Ersten Weltkriegs, 7. Februar 1919.

Sergeant Bernard Early, vier Unteroffiziere, darunter der damalige Corporal York und 13 Gefreite, wurden geschickt, um hinter die deutschen Linien zu kommen und die Maschinengewehre auszuschalten. Die Männer arbeiteten sich hinter die Deutschen und überraschten das deutsche Hauptquartier in der Gegend – und nahmen eine große Anzahl von Feinden gefangen.

Während Early und seine Männer daran arbeiteten, ihre neuen Gefangenen zu sichern, richteten die deutschen Geschütze auf dem Hügel ihr Feuer auf die kleine Gruppe, – tötete sechs und verwundete drei weitere. Wegen des Verlustes war York jetzt für die Männer verantwortlich.

York arbeitete sich dann in Position, um die Maschinengewehre ins Visier zu nehmen, nachdem er den Rest seines Trupps zurückgelassen hatte, um die Gefangenen zu bewachen.

Mit all diesem Wissen aus der Jagd sowie seinen unglaublichen Fähigkeiten begann York auf die Waffen zu schießen. Es waren ungefähr 30. Nach seinen eigenen Worten konnte er nur „die Deutschen so schnell wie möglich abschütteln“.

Ein verdammter Krieger.

Dies brachte jedoch ein weiteres moralisches Dilemma für den Soldaten mit sich, der auch den Feind aufforderte, sich zu ergeben, damit er aufhören konnte, sie zu töten. An einem Punkt des Gefechts griffen sechs Deutsche Yorks Position an – aber der Mann zog ruhig seine Pistole und schoss sie alle ab, bevor sie ihn erreichen konnten.

Schließlich berücksichtigte der deutsche Kommandant Oberleutnant Paul Vollmer seine zunehmenden Verluste und bot an, sich York zu ergeben, der freudig annahm. York und die verbleibenden sieben Amerikaner marschierten dann 132 Gefangene zu befreundeten Linien zurück.

Diese Kampfszene wurde 1919 vom Künstler Frank Schoonover gemalt. Die Szene zeigt die Tapferkeit von Alvin C. York im Jahr 1918.

Als ihm diese Beute präsentiert wurde, soll Yorks Brigadekommandeur bemerkt haben: "Nun York, ich habe gehört, Sie haben die ganze verdammte deutsche Armee gefangen genommen." Worauf der Held antwortete: „Nein, Sir. Ich habe nur 132.“

York wurde zum Sergeant befördert und erhielt das Distinguished Service Cross, das schnell zur Ehrenmedaille aufgewertet wurde. Frankreich schmückte den Mann auch mit dem Croix de Guerre und der Ehrenlegion.

Sgt. Alvin York, Rede vor der 82. Division, Mai 1942 im Camp Claiborne, Louisiana.

Zu Hause in den Staaten lehnte York mehrere Angebote ab, die seine Zukunft gesichert hätten – und verschuldete sich stattdessen bis 1921, nachdem mehrere wohlmeinende öffentliche Pläne zur Versorgung des Helden gescheitert waren.

Alvin und Gracie York in ihrem Laden während des Zweiten Weltkriegs

Er gründete auch die Alvin C. York Foundation, deren Ziel es war, die Bildung für die Menschen in Tennessee zu verbessern, und 1935 begann York mit dem Civilian Conservation Corps zu arbeiten. Während des Zweiten Weltkriegs versuchte er, sich wieder der Armee anzuschließen, wurde jedoch wegen seiner körperlichen Verfassung verweigert. York wurde jedoch als Major im Army Signal Corps in Auftrag gegeben.

Er hatte mit seiner Frau Grace acht Kinder und starb 1964 in Nashville, Tennesse.


Richard, 3. Herzog von York

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Richard, 3. Herzog von York, (geboren 21. September 1411 - gest. 30. Dezember 1460, in der Nähe von Wakefield, Yorkshire, Eng.), Anwärter auf den englischen Thron, dessen Versuche, die Macht zu erlangen, dazu beigetragen haben, die Rosenkriege (1455–85) zwischen den Häusern auszulösen von Lancaster und York kontrollierte er während der ersten fünf Jahre dieses Kampfes für kurze Zeit die Regierung. Er war der Vater zweier englischer Könige, Edward IV. und Richard III.

1415 folgte Richard seinem Onkel Edward als Herzog von York nach. Als Nachkomme von Lionel, Herzog von Clarence, dem dritten Sohn von König Edward III. (regierte 1327–77), hatte York einen erblichen Anspruch auf den Thron, der durch Erstgeburt stärker war als der von Heinrich VI. (der 1422 König wurde) , der von Edwards viertem Sohn abstammte. Trotzdem diente York Henry von 1436 bis 1437 und 1440 bis 1445 treu als Gouverneur von Frankreich und der Normandie. Gleichzeitig wurde er ein Gegner der mächtigen Familie Beaufort, die die Kontrolle über Henrys Regierung erlangte. Der Tod von Humphrey, Herzog von Gloucester, im Jahr 1447 ließ York als nächstes in der Thronfolge antreten, und die Beauforts ließen ihn – praktisch verbannt – als Lord Lieutenant nach Irland schicken. Er kehrte 1450 nach England zurück und führte die Opposition gegen Henrys neuen Ministerpräsidenten Edmund Beaufort, Herzog von Somerset. Als der König im Juli 1453 einen Nervenzusammenbruch erlitt, beanspruchte die ehrgeizige Königin Margaret of Anjou, unterstützt von Somerset, die Regentschaft, aber ihre Herrschaft war so unpopulär, dass das Parlament York im März 1454 zum Beschützer des Reiches ernannte. York wurde gehasst und gefürchtet von Margaret, weil er ein potenzieller Rivale auf dem Thron war, den sie für ihren Sohn, damals noch ein Kleinkind, zu erreichen hoffte. Folglich überredete Margaret ihn nach Henrys Genesung im Dezember 1454, York zu entlassen und Somerset wieder an die Macht zu bringen. York griff sofort zu den Waffen. In St. Albans, Hertfordshire, am 22. Mai 1455 töteten seine Truppen Somerset in der Schlacht, und er hatte die Kontrolle über die Regierung, bis Margaret im Oktober 1456 wieder die Oberhand gewann. Die Feindseligkeiten zwischen den beiden Seiten wurden Ende 1459 im Juli 1460 wieder aufgenommen Yorks fähiger Leutnant Richard Neville, Earl of Warwick, besiegte die Lancastrianer bei Northampton und nahm den König gefangen. Dann wurde ein Kompromiss ausgearbeitet, wonach Heinrich auf Lebenszeit König bleiben sollte und York seine Nachfolge antreten sollte. Aber Margaret, die der Enterbung ihres Sohnes nie zustimmen würde, erhob in Nordengland eine Rebellion. Yorks Versuch, mit ihr fertig zu werden, führte zu seinem Tod, als er von den Lancastrianern vor seinem Schloss in der Nähe von Wakefield angegriffen wurde. Sein Sohn Edward ergriff im folgenden Jahr als Edward IV die Macht.

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