Die Geschichte

Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805): 1803-1805


Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805) - 1830 nach Trafalgar

Napoleonische Kriege – Blockade des MittelmeersNapoleonische Kriege – Die große JagdNapoleonische Kriege – TrafalgarAbschluss

Napoleonische Kriege – Blockade des Mittelmeers

Der Frieden von Amiens scheiterte schließlich am 16. Mai 1803 mit der britischen Kriegserklärung. Zwei Tage später hisste Nelson seine Flagge auf der Sieg, das Schiff, das für den Rest seines Lebens bis auf einen Monat sein Zuhause sein sollte. Nelson war zum Mittelmeerkommando ernannt worden, an zweiter Stelle nach dem Heimatkommando.

Heutzutage ist es üblich, die beiden Jahre zwischen 1803 und 1805 nur als Vorläufer von Trafalgar zu sehen (siehe Trafalgar-Kampagne). Dies ist völlig falsch. Während Nelson immer hoffte, mit der in Toulon stationierten französischen Flotte zu kämpfen, wäre dies nur eine kleine Schlacht zwischen den neun (später elf) Linienschiffen in Nelsons Flotte und einer ähnlich großen französischen Flotte gewesen. In vielerlei Hinsicht war Trafalgar sowohl hinter Nelson her, als auch der französische Admiral Villeneuve hatte sein Mittelmeer-Kommando hinter sich gelassen.

Für den Moment hatte Nelson genug Probleme im Mittelmeer. Sein neues Kommando erstreckte sich von der Meerenge von Gibraltar bis nach Griechenland und in die Türkei. Es beinhaltete die Verantwortung für Italien, wo das Königreich Neapel ein zweifelhafter Verbündeter war. Nelson fungierte auch als Diplomat, der sich mit den problematischen Staaten entlang der nordafrikanischen Küste befasste, von denen viele Zufluchtsorte für Piraten (oder sogar Piratenstaaten) waren. Glücklicherweise war Nelson fast ein fähiger Diplomat, da er Seemann war, denn im Mittelmeer würde er auf die Ereignisse reagieren müssen, ohne sich mit London beraten zu können. Um seinen vielfältigen Aufgaben gerecht zu werden, verfügte Nelson über acht Linienschiffe und 32 kleinere Schiffe, die 1805 schließlich auf elf Linienschiffe und 46 kleinere Schiffe anwuchsen.

Nelson brauchte einen Monat, um Malta zu erreichen, wo er am 15. Juni 1803 ankam (er hatte Gibraltar am 3. Juni erreicht und die ersten Nachrichten über die Wiederaufnahme des Krieges überbracht). Er brauchte weitere drei Wochen, um seine neue Flotte zu erreichen und dann vor Toulon zu patrouillieren. Diese Verzögerung überzeugte ihn davon, dass Malta kein geeigneter Stützpunkt für die Blockadeflotte sei.

Nelsons erste Aufgabe bestand darin, den Zustand seines neuen Kommandos zu beurteilen. Er fand Spanien neutral, aber wahrscheinlich auf der Seite Frankreichs. Malta war loyal, aber ungünstig gelegen. Das Königreich Neapel war in einem Chaos. Französische Truppen bedrohten das Festland; der König war melancholisch und dachte darüber nach, abzudanken. Nelson verließ ein Schiff in der Bucht von Neapel, um die königliche Familie zu beruhigen, und erwog die Möglichkeit, dass sie gezwungen sein könnten, nach Sizilien zu fliehen. Genua sollte nun als Teil Frankreichs behandelt und blockiert werden. Der britische Konsul in Algier war ausgewiesen worden, anscheinend weil er Frauen in seinem Haus hatte, aber wahrscheinlicher als ein Test der britischen Entschlossenheit. Sardinien war neutral. Weiter östlich baten die mamelukischen Herrscher Ägyptens um Hilfe gegen die Türken, zu deren Reich sie theoretisch gehörten.

Als nächstes musste er seine neue Flotte und die beste Art, sie zu nutzen, beurteilen. Letztere Aufgabe war einfach. Wenn Nelson die Kluft zwischen Spanien und Italien kontrollieren könnte, dann würde er das gesamte Mittelmeer kontrollieren. Auch nach dem Kriegseintritt Spaniens war dies immer noch der Fall – die spanische Flotte reagierte nicht, wenn sie nicht von den Franzosen angestiftet wurde.

Die Flotte selbst war in gutem Zustand. Als er von der Wiederaufnahme des Krieges hörte, hatte Sir Richard Bickerton, der Friedenskommandant im Mittelmeer, Toulon blockiert. Das einzige Problem in der Flotte bestand darin, dass vor Kriegsausbruch jeder in der Flotte erwartet hatte, in die Heimat zurückkehren zu können, und jetzt war diese Aussicht auf absehbare Zeit beseitigt. Desertion war in dieser Zeit in der Royal Navy immer ein Problem, und obwohl Nelsons Anwesenheit dies ein wenig reduzierte, war es immer noch ein Problem. Glücklicherweise war Nelson einer der besseren Admirale, wenn es um die Wartung seiner Flotte ging. Innerhalb weniger Monate nach seiner Ankunft war Skorbut verbannt, und die Gesundheit der Männer seiner Flotte blieb für den Rest seiner Amtszeit beeindruckend hoch.

Nelsons erstes großes Problem bestand darin, eine geeignete Basis für seine Schiffe zu finden, um sie umzurüsten und Vorräte aufzunehmen, ohne auf die lange und langsame Reise nach Malta zurückgreifen zu müssen. Sein Versteck hat er auf den Maddalena-Inseln zwischen Korsika und Sardinien gefunden. Die Inseln versorgten Nelson mit einem sicheren Hafen, frischem Wasser und Nahrungsmittelvorräten, alles in sicherer Entfernung von Toulon. Die Flotte besuchte die Inseln im Winter 1803/04 ein halbes Dutzend Mal. Ein zweites Rendezvous, bekannt als Rendezvous Nr. 97, fand vor Kap San Sebastian zwischen den Balearen und der spanischen Küste statt und war auch eine ständige Basis für die Flotte, die eine Rolle im Trafalgar-Feldzug spielte.

Ein Hauptproblem, mit dem Nelson und seine Flotte im Winter 1803 und im Sommer 1804 konfrontiert waren, war Langeweile. Die französische Flotte zeigte kaum oder gar keine ernsthafte Absicht, Toulon zu verlassen, das Wetter war den größten Teil des Winters grauenhaft und Nachrichten aus der Heimat gab es so gut wie keine. Nelsons Herangehensweise an dieses Problem bestand darin, die Routine der Flotte so weit wie möglich zu ändern. Anstatt nur vor Toulon zu sitzen, kreuzte die Flotte zwischen Barcelona, ​​den Balearen und Sardinien.

Nelson plante eine ganz andere Form der Blockade als die enge Blockade, mit der die französische Flotte in Brest festgehalten wurde. Er war interessanter darin, eine Schlacht zu erzwingen, also benutzte er eine Offene Blockade. Sein Ziel war es, die Franzosen zu ermutigen, zu segeln, dann anzugreifen und sie auszulöschen.

Das war ein gefährlicher Plan. Es hing davon ab, dass Nelsons Fregatten in der Lage waren, die Franzosen genau im Auge zu behalten, und lief Gefahr, dass schlechtes Wetter die Fregatten von ihrer Station abdrängte oder Nelson in eine Position brachte, in der er nicht abfangen konnte. Die französische Position wurde gestärkt, als Spanien auf seiner Seite in den Krieg eintrat und 32 Linienschiffe mitbrachte.

Die Risiken von Nelsons Plan wurden Anfang 1805 gut demonstriert. Der französische Kommandant in Toulon war jetzt Admiral Villeneuve. Er hatte von Napoleon den Befehl erhalten, aus Toulon auszubrechen und nach Westindien zu reisen, wo er sich der Rochefort-Flotte anschließen sollte. Ihr letztendliches Ziel war wahrscheinlich, britische Besitzungen in der Karibik anzugreifen.

Villeneuve segelte am 17. Januar mit einer Flotte von 11 Linienschiffen. Nelsons Fregatten sahen ihn und segelten, nachdem sie der französischen Flotte für kurze Zeit gefolgt waren, um Nelson beim Flottentreffen an der Nordspitze Sardiniens zu finden.

Das Hauptproblem von Nelsons Plan wurde nun klar. Er war überzeugt, dass die Franzosen Italien angreifen wollten, und setzte seine Flotte ein, um den französischen Zugang zu Sizilien und dem östlichen Mittelmeer zu blockieren. Nelson hatte jetzt keinen Kontakt mehr zur französischen Flotte. Als sie bis zum 26. Januar nicht zwischen Sardinien und Sizilien aufgetaucht waren, als sich das Wetter verbesserte, ging Nelson davon aus, dass sie entweder nach Toulon zurückgekehrt waren oder an ihm vorbei in Richtung Griechenland oder Ägypten segelten. Er nahm seine Flotte nach Osten, um die Franzosen abzufangen.

Tatsächlich hatte Villeneuve beabsichtigt, in die entgegengesetzte Richtung zu segeln und das Mittelmeer ganz zu verlassen. Er wurde durch das Wetter und die Unerfahrenheit seiner Matrosen, die den größten Teil des letzten Jahrzehnts im Hafen blockiert hatten, vereitelt. Am 21. Januar war Villeneuves Ausfall bereits beendet.

Dies war ein falscher Alarm gewesen, aber als Villeneuve das nächste Mal aus Toulon schlüpfte, war dies Teil von Napoleons großem Plan für die Invasion Großbritanniens.

Napoleonische Kriege – Die große Jagd

Bald nach dem Scheitern von Villeneuves Ausfall beschloss Napoleon seinen großen Plan für 1805. Dieser Plan war ehrgeizig, dramatisch und fast völlig unrealistisch. Sie berücksichtigte die Bedingungen der Seekriegsführung nicht, verließ sich darauf, dass jede französische Flotte ihren Befehl ausführen konnte, und ignorierte die Royal Navy fast vollständig.

Der Kern des Plans war, dass jede große französische und spanische Flotte in Martinique zusammenlaufen würde, bevor sie in europäische Gewässer zurückkehrte, um die Royal Navy wegzufegen und der Grand Army zu erlauben, den Kanal zu überqueren.

Eine französische Flotte befand sich bereits in Westindien. Villeneuve mit der Flotte von Toulon sollte sich ihr anschließen. Die Flotte von Brest sollte den Hafen ohne Schlacht verlassen und nach Ferrol segeln, wo sie auf eine kombinierte französische und spanische Flotte treffen würde. Die kombinierten Flotten würden sich dann Villeneuve anschließen. Die resultierende Flotte von 40 Linienschiffen würde dann nach Europa zurückkehren, die britische Kanalflotte vor Ushant besiegen und entlang des Kanals nach Boulogne segeln.

Was genau die blockierenden Flotten vor Brest oder Toulon tun sollten, während ihre jeweiligen Gegner fliehen, ist unklar. Napoleons Befehle an die Flotte von Brest machten es ihr fast unmöglich, den Hafen zu verlassen. Die britische Blockade bei Brest war viel näher als die von Nelson vor Toulon, und es war für Admiral Ganteaume fast unmöglich, aus dem Hafen zu entkommen, ohne eine Schlacht zu schlagen. Dies bedeutete auch, dass die Ferrol-Flotte bei der kommenden Kampagne keine Rolle spielen konnte.

Nur Villeneuve konnte entkommen. Am 30. März segelte er von Toulon auf dem Feldzug, der in Trafalgar endete. Zuerst ging er nach Süden, fast direkt auf Nelson zu, der am südlichen Ende Sardiniens wartete. Unglücklicherweise für Nelson erhielt Villeneuve von einem neutralen Handelsschiff die Nachricht von seinem Standort und änderte den Kurs, um zwischen den Balearen und der spanischen Küste zu segeln. In den nächsten zwei Wochen hatte Nelson keine Nachricht von den Franzosen.

Während Nelson im Mittelmeer Sorgen machte, fuhr Villeneuve am 9. April in den Atlantik. In Cadiz holte er eine beträchtliche spanische Streitmacht ab, und die kombinierte Flotte begann ihre erste transatlantische Überquerung.

Erst am 18. erhielt Nelson endlich die Nachricht von der französischen Flotte. Endlich wusste er, wohin er gehen musste, auch wenn ihn das Wetter jetzt verlangsamte. Am 11. Mai konnte Nelson endlich seine eigene Atlantiküberquerung starten. Nur drei Tage später erreichte Villeneuve Martinique.

Trotz dieses Vorsprungs begann sich der französische Plan nun aufzulösen. Das Rochefort-Geschwader unter Missiessy war Ende Mai nach Frankreich zurückgekehrt, so dass Villeneuve keine anderen Flotten vorfand, die auf ihn warteten. Seine Zeit in den Westindischen Inseln war nicht produktiv. Abgesehen von der Rückeroberung einer kleinen Insel vor Martinique, die seit 1803 von den Briten gehalten wurde, war er weitgehend passiv.

Nelson überquerte den Atlantik besser als Villeneuve. Villeneuve hörte von seiner Ankunft am 8. Juni und trat nur zwei Tage später seine Rückreise an. Unterdessen hatte Nelson eine unglückliche Zeit auf den Westindischen Inseln. Seine Informationen waren schlecht gewesen, und er hatte die meiste Zeit seines kurzen Besuchs damit verbracht, den Franzosen wegzusegeln. Jetzt, am 12. Juni, erfuhr er, dass Villeneuve wahrscheinlich schon abgereist war, und trat am nächsten Tag seine Rückreise an.

Nelsons Atlantiküberquerung hat viele Diskussionen ausgelöst. Es war die anerkannte Pflicht des Kommandanten im Mittelmeer, jeder Flotte zu folgen, die zu ihrem Ziel entkam. Dies sollte verhindern, dass sich die Flüchtigen mit irgendwelchen Schiffen an diesem Ziel verbinden und alle Streitkräfte der Royal Navy in der Nähe überwältigen. Nelsons Handlungen wurden mit der Begründung in Frage gestellt, dass, wenn auch die Brest-Flotte geflohen wäre, Nelsons Flotte hätte zerstört werden können, und auch mit der Begründung, dass die Kanalflotte verwundbar gewesen sein könnte, wenn seine Nachrichten über Villeneuve falsch gewesen wären. Diese Einwände scheinen etwas unecht zu sein. Die Kanalflotte war wahrscheinlich stark genug, um mit der kombinierten Flotte fertig zu werden, während britische Flotten immer wieder größere französische und spanische Flotten besiegen konnten.

Dies wurde während der Rückreise von Villeneuve demonstriert. Die kombinierte Flotte steuerte auf Ferrol zu. Dieser Hafen wurde von Admiral Calder mit zehn Linienschiffen blockiert. Als die Nachricht von Villeneuve in London eintraf, wurden fünf weitere Linienschiffe Calders Truppen hinzugefügt. Damit hatte er fünfzehn gegen die zwanzig Linienschiffe der kombinierten Flotte, etwas bessere Chancen, als Nelson erwartet hatte, auf den Westindischen Inseln zu kämpfen.

Am 22. Juli traf Villeneuve Calder. Die daraus resultierende Schlacht vor Finisterre wäre in früheren Perioden als solider Sieg gewertet worden, aber Nelson hatte bereits am Nil Erwartungen geweckt. Mit einer kleineren Streitmacht eroberte Calder zwei spanische Schiffe und zwang Villeneuve, seinen ursprünglichen Plan aufzugeben. Stattdessen war Villeneuve gezwungen, nach Vigo zu fahren, einem ungeeigneten Zufluchtsort für seine Flotte. Seine Moral litt nach der Begegnung, trotz früher Siegesansprüche.

Nelson demonstrierte die überlegene Seemannschaft seiner Flotte und hatte Villeneuve auf dem Rückweg tatsächlich überholt und erreichte am 20. Juli Gibraltar. Dort erreichte ihn die Nachricht, dass Villeneuve weiter nördlich gesichtet worden war, und so beschloss Nelson, ihm zu folgen. Wenn er auf die vereinte Flotte traf, würde er eine Schlacht anbieten, wenn nicht, würde er sich Admiral Cornwallis mit der Western Squadron vor Ushant, dem Herzen der britischen Verteidigung, anschließen.

Nelson erreichte Cornwallis ohne Begegnung. Von dort segelte er nach England, um seinen Bericht zu machen und seine letzten Tage mit Emma zu verbringen. Sein Empfang in England nach seiner Ankunft am 18. August war fast so dramatisch, als ob er einen großen Sieg errungen hätte, anstatt eine vergebliche Jagd zu unternehmen, während das professionelle Urteil über sein Handeln positiv war.

Nachdem Nelson seinen Bericht gemacht hatte, kehrte er zu Merton und zu Emma zurück, obwohl klar war, dass er schon beim nächsten Feldzug war. Er musste nicht lange warten.

Napoleonische Kriege – Trafalgar

Am 2. September machte Kapitän Henry Blackwood, einer der besten Fregattenkapitäne, auf seinem Weg von Portsmouth zur Admiralität in Merton halt. Die Nachricht, die er mitbrachte, war, dass Villeneuve es endlich geschafft hatte, Ferrol zu erreichen, wo er eine Flotte von 30 Linienschiffen versammelt hatte, die jetzt in Cadiz ruhte. Nelson war überzeugt, dass er gebeten werden würde, die Flotte außerhalb von Cadiz zu befehligen, und er hatte Recht. Am 13. September verließ er Merton zum letzten Mal und bestieg am nächsten Morgen die Sieg in Portsmouth.

Nelsons letzte Tage in England vermitteln manchmal das Gefühl einer tragischen Unausweichlichkeit. Das letzte Treffen mit Emma, ​​ihre eigene Behauptung, Nelson ermutigt zu haben, das neue Kommando anzunehmen, sogar seine eigene Molkerei, tragen dazu bei, dass dies das Gefühl eines letzten Kapitels hat. Dies ist leicht irreführend. Nelson war immer etwas überdramatisch, wie sein Ruf „Westminster Abbey oder Glorious Victory“ zeigte, als er in der Schlacht von St. Vincent ein spanisches Schiff besteigen wollte. Es war tatsächlich sehr selten, dass ein Admiral während einer siegreichen Schlacht getötet wurde (obwohl auf der Seite der Besiegten ziemlich häufig).

Nelson hatte bereits seinen Plan zur Niederlage der kombinierten Flotte ausgearbeitet, während er in Merton war. Sein ursprünglicher Plan war es, seine Flotte in drei Teile aufzuteilen. Die schnellsten Schiffe würde er in Luv des Feindes platzieren, damit sie sich der Schlacht anschließen konnten, wann und wo sie den meisten Schaden anrichteten. Die restlichen zwei Drittel der Flotte würden zweigeteilt. Eine Hälfte würde die feindliche Linie in einem Drittel des Weges angreifen, die andere weiter hinten. Die feindliche Flotte würde in drei geteilt werden. Ihr Van (vorne) wäre von der Schlacht abgeschnitten und könnte bei den meisten Windverhältnissen nicht in der entscheidenden Phase der Schlacht mitwirken. Die verbleibenden zwei Drittel würden zu einer „Pell-Mell-Schlacht“ – einem verworrenen Nahkampf – gezwungen werden, bei der die Überlegenheit der britischen Schiffe den Sieg garantieren würde. Dies war ein radikaler Bruch von der normalen Schlachtlinie, selbst im Vergleich zu Nelsons früheren Schlachten. Nelson taufte es „Nelson Touch“ (nie ein bescheidener Mann!), und es bildete die Grundlage seiner Befehle für die Schlacht selbst.

Nelson schloss sich der Flotte an, die Cadiz am 28. September 1805 blockierte. Zum Zeitpunkt der Schlacht kommandierte er eine Flotte von 32 Linienschiffen (obwohl nur 27 an diesem Tag verfügbar waren), wo er wieder viele seiner "Bande" fand Brüder'. Er stand einer kombinierten Flotte von 33 Linienschiffen gegenüber. Die Moral in der kombinierten Flotte war niedrig. Trotz der gemeinsamen Erfahrung der Atlantiküberquerung hatte es wenig oder keinen Zusammenhalt. Villeneuve selbst hatte kein Vertrauen in seine Fähigkeit, die Royal Navy zu besiegen, und scheint sich seit seiner Flucht aus der Nilschlacht vor Nelson zu fürchten.

Sich selbst überlassen, wäre Villeneuve in Cadiz geblieben, was Nelson frustriert hätte. Napoleon hatte sich jedoch für einen neuen Plan entschieden. Die Flotte wurde bei Neapel gebraucht, und Napoleon hatte jedes Vertrauen in Villeneuve verloren. Neue Befehle wurden verschickt, die Villeneuve darüber informierten, dass er durch Admiral Rosily ersetzt wurde. Die neuen Bestellungen kamen, während Rosily in Madrid festsaß. Villeneuve, als er hörte, dass Nelson fünf Schiffe in Gibraltar vermisste, beschloss, alles aufs Spiel zu setzen, während er ins Mittelmeer stürmte.

Villeneuve begann am 19. Oktober zu segeln. Wechselhafte Winde verlangsamten seine Flotte, und erst am nächsten Morgen war die gesamte vereinte Flotte auf See und bereit, zu fliehen. Diese Verzögerung war katastrophal. Jede Chance, an Nelson vorbeizukommen, war vertan – er hatte fast einen Tag Zeit gehabt, um die Gegend von Cadiz zu erreichen, und konnte sich in der Meerenge von Gibraltar positionieren, um Villeneuve abzufangen. Am folgenden Tag manövrierten die beiden Flotten umeinander, Villeneuve hoffte, der Schlacht zu entgehen, und Nelson hoffte, sie zu erzwingen.

Im Morgengrauen des 21. Oktober war klar, dass Nelson gewonnen hatte. Die britische Flotte war neun Meilen direkt in Luv der kombinierten Flotte positioniert, die perfekte Position, um Schlachten zu erzwingen. Villeneuve erkannte, dass sich seine Flotte in einer gefährlichen Lage befand. Wenn er in Richtung der Meerenge von Gibraltar weiterging, drohte er angegriffen zu werden, während Nelson in der Meerenge seinen Rücken und alle Schiffe in Gibraltar angriff, einschließlich der fünf Mitglieder von Nelsons eigener Flotte, die die Schlacht verpassten und sich dem Angriff anschlossen . Dementsprechend beschloss er, die Flotte umzudrehen und für die Sicherheit von Cadiz zu sorgen.

Dieser Befehl verursachte in der alliierten Flotte fast Chaos und überzeugte mindestens einen spanischen Kapitän, dass die Flotte dem Untergang geweiht war. Die kombinierte Flotte war bereits vor dem Wendeversuch desorganisiert. Selbst als schließlich in die Schlacht eingetreten war, befand sich die kombinierte Flotte immer noch nicht in einer klaren Schlachtlinie.

Nelson erteilte nun seine letzten Befehle für die Schlacht von Trafalgar. Collingwood sollte mit der Leekolonne das Zentrum der kombinierten Flotte anvisieren, während Nelson mit der Wetterkolonne näher an der Front angriff. Jedes Schiff sollte so schnell wie möglich segeln, um den Feind zu bekämpfen. Die Weisheit von Nelsons Plan wurde in Frage gestellt. Es setzte die Schiffe an der Front jeder Linie einem anhaltenden feindlichen Feuer aus, auf das sie nicht reagieren konnten. Dies bedeutete, dass einige der schwersten Schiffe der britischen Flotte, die auch die langsameren Matrosen waren, im entscheidenden ersten Teil der Schlacht keine Rolle spielten. Wenn der Wind nachgelassen hätte, wäre die britische Flotte schrecklich exponiert gewesen.

Diese Kritik ist weitgehend unbegründet. Obwohl der Wind zu Beginn des Tages schwach war, war Nelson sicher, dass der Wind auffrischte und ein Sturm aufzog, und er hatte Recht. Seine Einschätzung des feindlichen Geschützes war, dass es langsam und ungenau war, und dies erwies sich einmal mehr als richtig. Nelsons Ziel war es, so viele Feinde wie möglich zum Kampf zu zwingen. An einem kurzen Herbsttag mit leichtem Wind bedeutete dies, die langsameren Schiffe aufzugeben. Wenn Nelson mit der Geschwindigkeit der langsamsten Schiffe seiner Flotte gesegelt wäre, hätte die Schlacht vielleicht erst kurz vor Einbruch der Dunkelheit begonnen und hätte nicht so entscheidend sein können, wie sie tatsächlich war.

Vor Beginn der Schlacht gab Nelson sein berühmtestes Signal: „England erwartet, dass jeder Mann seine Pflicht tut“ (Erwartet wurde durch Vertrauen ersetzt, als der Signalleutnant darauf hinwies, dass es schneller wäre, ein Signal zu geben). Dieses Signal wurde im Allgemeinen gut aufgenommen, obwohl Collingwood aufgezeichnet wurde, dass er wünschte, Nelson würde keine weiteren Signale mehr geben. Dies war nicht typisch. Das Signal wurde um die Flotte herum bejubelt, während Napoleon es auf alle seine Schiffe malen ließ.

Die Schlacht selbst verlief fast genau so, wie Nelson gehofft hatte. Nach einer langen, langsamen Annäherung war Collingwood als erster im Einsatz und erreichte gegen Mittag die französische Linie. Ihre erste Breitseite hat dem Santa Ana, wodurch ein Muster geschaffen wurde, das sich durch die Schlacht fortsetzen würde. Die Franzosen und Spanier konnten auf den Oberdecks der britischen Schiffe schwere Verluste zufügen, aber die britische Geschütze waren tiefer ausgerichtet und fügten Schiff um Schiff der kombinierten Flotte massiven Schaden zu.

Die Schiffe, die zuerst in die Schlacht gezogen waren, litten selbst schwer, aber langsam kam der Rest der britischen Flotte zum Einsatz. Die Sieg gegen ein Uhr in die Schlacht ein und traf die alliierte Flotte an einem ihrer stärksten Punkte, wahrscheinlich angelockt durch die Anwesenheit des französischen Flaggschiffs. Die größte Bedrohung für die Sieg kam von Scharfschützen. Nelson selbst wurde gegen zwanzig nach eins tödlich verwundet, obwohl er den Großteil der restlichen Schlacht überlebte und lange genug lebte, um sich des Sieges sicher zu sein.

Die Schlacht entwickelte sich nun zu dem allgemeinen Nahkampf, auf den Nelson gehofft hatte. Die Front der französischen Flotte war abgeschlagen und konnte einige Stunden lang nicht eingreifen, so dass die Alliierten zahlenmäßig unterlegen waren. Schiff für Schiff waren die Briten den Franzosen und Spaniern ausnahmslos überlegen. Obwohl viele der alliierten Schiffe tapfer kämpften und etwas Geschick haben, hatten sie nicht genug Gelegenheit, ihr Geschütz zu üben, und ihre Moral war schlecht. Nach zwei Stunden Kampf gegen die Spanier Argonauta kapitulierte, das erste von siebzehn französischen und spanischen Schiffen, die sich ergaben oder gefangen genommen wurden.

Trafalgar war ein verheerender britischer Sieg. Die spanischen und französischen Flotten wurden durch die erlittenen Verluste gelähmt. Napoleon würde nicht länger in der Lage sein, die Invasion Großbritanniens zu bedrohen. Das einzige, was den Sieg verdarb, war Nelsons Tod.

Nelsons Sieg bei Trafalgar verhinderte nicht eine sofortige Invasion Großbritanniens. Napoleon hatte sein großartiges Design bereits aufgegeben, als seine Flotten in Trafalgar zerstört wurden und nach Mitteleuropa zogen, wo er eine weitere Reihe atemberaubender Siege erringen sollte. Was es tat, war, Napoleon daran zu hindern, zur Invasion Großbritanniens zurückzukehren. Es war ihm jetzt völlig klar, dass seine Matrosen der Royal Navy nicht gegenüberstanden. Seine letztendliche Reaktion war das Kontinentalsystem, ein Versuch, Großbritannien durch eine Wirtschaftsblockade zu besiegen, die eine Rolle beim langsamen Scheitern seines europäischen Imperiums spielte.

Nelson war gegen zwanzig nach eins von einer Musketenkugel getroffen worden. Die Musketenkugel hatte sich in seiner Wirbelsäule steckengeblieben, und er hatte kein Gefühl unter der Wunde. Er war überzeugt, dass er im Sterben lag, und der Schiffsarzt musste Nelson Recht geben. Nelson überlebte lange genug, um den Sieg zu sichern. Er wurde über die Ereignisse auf dem Laufenden gehalten und war immer noch besorgt um das Schicksal seiner Flotte, obwohl er davon überzeugt war, dass er sterben würde. Captain Hardy konnte schließlich kurz nach halb zwei zum ersten von zwei Interviews mit seinem Kommandanten unter Deck kommen. Trotz der weit verbreiteten Ansicht war Hardy nicht anwesend, als Nelson starb. Er konnte dem sterbenden Admiral einen zweiten Besuch abstatten, als er berichten konnte, dass sich mindestens zwölf der Feinde ergeben hatten, aber die Ereignisse zwangen ihn zurück an Deck, während Nelson noch am Leben war. Nelsons letzte Worte wurden oft falsch berichtet. Das ist schwer zu erklären – sowohl Dr. Beatty, der Chirurg, als auch Reverend A. J. Scott, der Schiffskaplan, berichten über ähnliche Worte. Gegen halb vier, als Nelson schnell verblasste, wiederholte er mehrmals die Zeile „Gott sei Dank, ich habe meine Pflicht getan“. Rev. Scott berichtete dann, dass er Nelson „Gott und mein Land“ flüstern hörte, bevor er schließlich starb. Sein Leichnam wurde in einem Fass Brandy aufbewahrt und nach London zurückgebracht, wo er ein Staatsbegräbnis erhielt.

Es wurden große Anstrengungen unternommen, um sicherzustellen, dass Nelsons Leiche unversehrt nach London zurückgebracht wurde. Es wurde tatsächlich in einem Fass mit Brandy gelagert, das seinen Zweck erfüllte. Er wurde in einem Sarg aus Holz vom Mast von . begraben L’Orient, die ihm nach der Nilschlacht gegeben wurde. Über Weihnachten 1805 lag Nelson im Marinekrankenhaus in Greenwich. Ihm wurde die Ehre eines Staatsbegräbnisses zuteil (sie sind mit wenigen Ausnahmen dem regierenden Monarchen vorbehalten – der Herzog von Wellington und Winston Churchill teilen diese Ehre mit Nelson). Am 8. Januar 1806 wurde sein Sarg per Boot auf der Themse von Greenwich zur Admiralität gebracht. Am nächsten Tag verfolgten Zehntausende Menschen die Prozession von der Admiralität nach St. Paul's, wo Nelson schon immer begraben werden wollte (mit der Begründung, dass die Westminster Abbey auf einem Sumpf gebaut worden war und schließlich wieder darin versinken würde! ). Sein Sarkophag war von Kardinal Wolsey bestellt worden, der in Ungnade gefallen war und ihn ungenutzt gelassen hatte). Seinem Sarg folgten einunddreißig Admirale, einhundert Kapitäne, achtundvierzig Männer aus der Sieg und achtundvierzig Greenwich-Rentner, die unter Nelson gedient hatten. Als die Beerdigung endete, wurde Nelsons Sarg in seinem Sarkophag versenkt, bedeckt mit der weißen Flagge des Sieg. Die Matrosen, die ihn niedergelassen hatten, rissen die Flagge in Stücke, damit jeder einen Teil davon behalten konnte, eine Geste, die weithin als typisch für Nelson angesehen wurde.

Abschluss

Was also machte Nelson so besonders? Zweifellos trug sein Tod in der Schlacht zum Ausmaß seiner Beerdigung bei. Wenn er Trafalgar überlebt hätte, hätten zehn Jahre Seeherrschaft, wahrscheinlich ohne größere Flottenschlachten, seine Popularität verringert. Seine Affäre mit Emma Hamilton hat ihn aus der Masse der Militärhelden herausgehoben und ihn für Leute interessant gemacht, die ihm sonst gleichgültig wären.

Als Matrose und Admiral verdient er seinen Ruhm. Er war einer der wenigen Engländer, der die neue Natur der Kriegsführung nach der Französischen Revolution schnell verstand. Frühere Kriege waren nicht zu Ende geführt worden, und frühere Seeschlachten waren oft unentschlossen. Das war Nelson nicht gut genug. Er wollte den totalen Sieg, die Vernichtung der feindlichen Flotte.

Damit verbunden war seine Aggression. Nelson war mit passiver Inaktivität nie zufrieden und suchte immer nach einer Möglichkeit, den Feind anzugreifen. Manchmal konnte dies zu Katastrophen wie dem Angriff auf Teneriffa führen, aber häufiger führte es zu Siegen.

Er war bereit, kalkulierte Risiken einzugehen. In der Schlacht von St. Vincent riskierte er eine Rüge wegen Missachtung von Befehlen, um die spanische Flotte abzufangen. In der Schlacht am Nil war sein gesamter Plan ein Glücksspiel auf die Qualität seiner Kapitäne. Dies waren kalkulierte Risiken. Wenn es um Seeschlachten ging, zahlten sich seine Risiken fast immer aus.

Der Nil zeigt ein weiteres wichtiges Prinzip. Nelson hatte bewiesen, dass man keine detaillierten Pläne erstellen oder jede Aktion des Flaggschiffs kontrollieren musste, um große Siege zu erringen. Er vertraute seinen Kapitänen, dass sie seine Absichten verstanden und unter den gegebenen Umständen das Beste taten.

Er inspirierte und energetisierte die meisten Leute, mit denen er gedient hatte, von seinen Kapitänen bis hin zu den einfachen Seeleuten. Die Ankunft Nelsons bei jeder Flotte war das Signal, dass etwas passieren würde. Er hatte die seltene Fähigkeit, seine Kapitäne mit dem gleichen Enthusiasmus zu begeistern, den er selbst demonstrierte.

Er war bereit, seine Pläne anzupassen. Seine drei großen Schlachten sind alle unterschiedlich. Der Nil war ein schneller Angriff ohne detaillierten Plan, um eine schwache französische Position auszunutzen. In Kopenhagen erstellte er einen viel detaillierteren Plan, obwohl sich seine Kapitäne wieder einmal des allgemeinen Prinzips bewusst waren und so in der Lage waren, die entsprechenden Maßnahmen zu ergreifen, wenn der Plan schief ging, weil Schiffe auf Grund liefen. In Trafalgar hatte Nelson an seinem Plan gearbeitet, bevor er England verließ, und hatte die „Nelson Touch“ entwickelt, die für die damaligen Umstände konzipiert war – eine kombinierte Flotte, die möglicherweise unhandlich und die Notwendigkeit von Gewalt Schlacht.

Vor allem war er erfolgreich. Er nahm an vier großen Flottenbegegnungen teil, alle Siege. Er war für zwei davon allein verantwortlich, für den dritten fast vollständig verantwortlich (Kopenhagen) und kann sich den Sieg beim vierten (Kap St. Vincent) zu eigen machen. Seine eigenen Siege waren in einem beispiellosen Ausmaß, nur von denen Napoleons an Land erreicht. In einer eher ironischen Geste hatte Napoleon eine Nelson-Büste in seiner Wohnung gehabt. Nelson war einer der wenigen Männer, die Napoleon bereit war, als seinesgleichen zu betrachten, möglicherweise weil er nicht denselben Kriegsschauplatz teilte.

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Administrative / biografische Geschichte

Horatio Nelson wurde 1758 in Burnham Thorpe, Norfolk, als Sohn des Rektors geboren und trat 1770 in die Royal Navy ein. Zu Beginn seiner Karriere diente er in verschiedenen Stationen und stieg mit gelegentlichen Halbstunden auf . Bis 1797 war er zum Commander aufgestiegen und seine Rolle in der Schlacht von St. Vincent in diesem Jahr führte zu seiner Beförderung zum Konteradmiral. 1798 vernichtete er die französische Flotte in der Schlacht von Aboukir Bay. 1801 wurde er zum Vizeadmiral befördert, führte den britischen Angriff auf Kopenhagen und wurde Viscount Nelson. 1803 wurde er zum Anführer der Mittelmeerflotte ernannt und geriet schließlich in der Schlacht von Trafalgar 1805 in Konflikt mit den Franzosen und Spaniern, in der er im Zuge des britischen Sieges getötet wurde.


Biografie

Frühen Lebensjahren

Horatio Nelson wurde am 29. September 1758 in einem Pfarrhaus in Burnham Thorpe, Norfolk, als sechstes von elf Kindern von Revd Edmund Nelson und Catherine Nelson geboren. Seine Mutter, die starb, als er neun Jahre alt war, war eine Großnichte von Sir Robert Walpole, 1. Earl of Orford, dem de facto erster Premierminister des britischen Parlaments.

Nelson wurde kurz an der Paston Grammar School, North Walsham und Norwich School ausgebildet, und als er zwölf Jahre alt war, hatte er sich bei der Royal Navy eingeschrieben. Seine Marinekarriere begann am 1. Januar 1771, als er dem drittklassigen Sinnvoll als gewöhnlicher Seemann und Steuermann. Nelsons Onkel mütterlicherseits, Kapitän Maurice Suckling, kommandierte das Schiff. Kurz nachdem er sich an Bord gemeldet hatte, wurde Nelson zum Midshipman ernannt und begann mit der Offiziersausbildung. Ironischerweise stellte Nelson fest, dass er an Seekrankheit litt, einer chronischen Krankheit, die ihn für den Rest seines Lebens verfolgte.

Suckling wurde 1775 Rechnungsprüfer der Marine und nutzte seine Position, um Nelsons raschen Vormarsch zu unterstützen. Bis 1777 war Nelson in den Rang eines Leutnants aufgestiegen und wurde den Westindischen Inseln zugeteilt. Während seiner Dienstzeit als Leutnant war er auf britischer Seite im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg aktiv. Als er 20 Jahre alt war, im Juni 1779, wurde er zum Posten ernannt. Die 28-Kanonen-Fregatte Hinchinbroke, frisch von den Franzosen gefangen genommen, war sein erster Befehl als Postkapitän.

1780 war er an einer Aktion gegen die spanische Festung San Juan in Nicaragua beteiligt. Obwohl die Expedition letztendlich ein großes Debakel war, wurde Nelson keine Schuld zugeschrieben, der für seine Bemühungen gelobt wurde. He fell seriously ill, probably contracting malaria, and returned to England for more than a year to recover. He eventually returned to active duty and was assigned to Albemarle, in which he continued his efforts against the American rebels until the official end of the war in 1783.

Command

In 1784 Nelson was given command of the frigate Boreas, and assigned to enforce the Navigation Act in the vicinity of Antigua. This was during the denouement of the American Revolutionary War, and enforcement of the Act was problematic - now-foreign American vessels were no longer allowed to trade with British colonies in the Caribbean Sea, an unpopular rule with both the colonies and the Americans. After seizing four American vessels off Nevis, Nelson was sued by the captains of the ships for illegal seizure. As the merchants of Nevis supported them, Nelson was in peril of imprisonment and had to remain sequestered on Boreas for eight months. It took that long for the courts to deny the captains their claims, but in the interim Nelson met Fanny Nesbit, a widow native to Nevis. Nelson and Fanny were married on 11 March 1787 at the end of his tour of duty in the Caribbean.

Nelson lacked a command for a few years after 1789. He lived on half pay during this time (a reasonably common occurrence in the peacetime Royal Navy). Then, as the French Revolutionary government began aggressive moves beyond France's borders, Nelson was recalled to service. Given command of the 64-gun Agamemnon in 1793, he soon started a long series of battles and engagements that would seal his place in history.

He was first assigned to the Mediterranean, based out of the Kingdom of Naples. In 1794 he was wounded in the face by stones and debris thrown up by a close cannon shot during a joint operation at Calvi, Corsica. As a result, Nelson lost the sight in his right eye and half of his right eyebrow. Despite popular legend, there is no evidence that Nelson ever wore an eye patch, though he was known to wear an eyeshade to protect his remaining eye.

In 1796 the position of commander-in-chief of the fleet in the Mediterranean passed to Sir John Jervis, who appointed Nelson to be commodore and to exercise independent command over the ships blockading the French coast. Agamemnon, often described as Nelson's favourite ship, was by now worn out and was sent back to England for repairs. Nelson was appointed to the 74-gun HMS Kapitän.

Admiralty

1797 was a full year for Nelson. On 14 February he was largely responsible for the British victory at the Battle of Cape St. Vincent. Here he showed his flair for dramatic and bold action. Under the command of Sir John Jervis, the British fleet was ordered to "tack in line," but Nelson disobeyed these orders and gybed in order to prevent the Spanish fleet from escaping. He then boarded two enemy ships in succession, an unusual and bold move which was cheered by the whole fleet. Nelson himself led the boarding parties, which was not usually done by high ranking officers.

In the aftermath of this victory, Nelson was knighted as a member of the Order of the Bath (hence the postnominal initials "KB"). In April of the same year he was promoted to Rear Admiral of the Blue, the ninth highest rank in the Royal Navy. Promotion to admiral at this time was not based on merit but solely on seniority and the availability of positions to fill. Able captains such as Nelson were appointed commodore temporarily, a position which had the same pay and responsibilities as an admiral. Later in the year, while commanding Theseus during an unsuccessful expedition to conquer Santa Cruz de Tenerife, Nelson was shot in the right arm with a musketball, fracturing his humerus bone in multiple places. Since medical science of the day counselled amputation for almost all serious limb wounds (to prevent death by gangrene), Nelson lost almost his entire right arm and was unfit for duty until mid-December. He referred to the stub as "my fin."

This was not his only reverse. In December 1796, on leaving Elba for Gibraltar, Nelson transferred his flag to the frigate Minerve (of French construction, commanded by Captain Cockburn). A Spanish frigate, Santa Sabina, was captured during the passage and Lieutenant Hardy was put in charge of the captured vessel. The following morning, two Spanish ships of the line and one frigate appeared. Nelson decided to flee, leaving Santa Sabina to be recovered by the Spanish and Hardy was captured. The Spanish captain who was on board Minerve was later exchanged for Hardy in Gibraltar.

In 1798 Nelson was once again responsible for a great victory over the French. The Battle of the Nile (also known as the Battle of Aboukir Bay) took place on 1 August 1798. The battle effectively ended Napoleon's ambition to take the war to the British in India. The forces Napoleon had brought to Egypt were stranded. Napoleon attempted to march north along the Mediterranean coast but his army was defeated at the Siege of Acre by Captain Sir Sidney Smith. Napoleon then left his army and sailed back to France, evading detection by British ships. Given its huge strategic importance, some historians (see Vincent 2003) regard Nelson's achievement at the Nile as the most significant of his career, Trafalgar not withstanding.

For the spectacular victory of the Nile, Nelson was granted the title of Baron Nelson of the Nile. (Nelson felt cheated that he was not awarded a more prestigious title Sir John Jervis had been made Earl of St. Vincent for his part in the battle of St. Vincent, but the British Government insisted that an officer who was not the commander-in-chief could not be raised to any peerage higher than a barony). Nelson felt throughout his life that his accomplishments were not fully rewarded by the British government, a fact he ascribed to his humble birth and lack of political connections as compared during his lifetime to Sir John Jervis, 1st Earl of St Vincent or after his death to the Duke of Wellington.

Not content to rest on his laurels, Nelson then rescued the Neapolitan royal family from a French invasion in December. During this time he fell in love with Emma Hamilton - the young wife of the elderly British ambassador to Naples. Emma became Nelson's mistress, returning to England to live openly with him, and eventually they had a daughter, Horatia.

In 1799 Nelson was promoted to Rear Admiral of the Red, the seventh highest rank in the Royal Navy. He was then assigned to the new second-rate Foudroyant. In July he aided Admiral Ushakov with the reconquest of Naples and was made Duke of Bronte by the Neapolitan king. Personal problems and some upper-level disappointment at his professional conduct caused him to be recalled to England, but public knowledge of his affair with Lady Hamilton eventually induced the Admiralty to send him back to sea, if only to get him away from her.

Some have suggested that a head wound Nelson received at Aboukir Bay was partially responsible for his personal conduct and for the way he managed the Neapolitan campaign. He was accused of allowing the monarchists to kill prisoners contrary to the laws of war. Perhaps Nelson's zeal was due simultaneously to his English hatred of Jacobins and his status as a Neapolitan royalist (as the Duke of Bronte). The Neapolitan campaign is now considered something of a disgrace to his name. On 1 January 1801 Nelson was promoted to Vice Admiral of the Blue (the sixth highest rank). Within a few months he took part in the Battle of Copenhagen ( 2 April 1801) which was fought in order to break up the armed neutrality of Denmark, Sweden, and Russia. During the action, his commander, Sir Hyde Parker, who believed that the Danish fire was too strong, signalled to Nelson to break off the action. Nelson ordered that the signal be acknowledged, but not repeated. He turned to his flag Captain, Foley, and said "You know, Foley, I only have one eye &mdash I have the right to be blind sometimes," and then holding his telescope to his blind eye, said "I really do not see the signal!" His action was approved in retrospect and in May he became commander-in-chief in the Baltic Sea. He was awarded the title of Viscount Nelson by the British crown.

Meanwhile, Napoleon was massing forces to invade England. Nelson was placed in charge of defending the English Channel in order to thwart any such invasion. However, on 22 October 1801 an armistice was signed between the British and the French, and Nelson &mdash in poor health again &mdash retired to England where he stayed with his friends, Sir William and Lady Hamilton. The three embarked on a tour of England and Wales, culminating in a stay in Birmingham. They visited Matthew Boulton on his sick bed at Soho House and toured his Soho Manufactory.


Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805): 1803-1805 - History

Nelson, Horatio (1758 – 1805)

“With Kindest Respects to Lady Hamilton”

Confidential and rare three-page autograph letter to Sir William Hamilton (1730-1803), English ambassador to Naples and husband of Lady Emma, soon to be Nelson’s mistress.

Written with his right hand, Nelson begins, “My Dear Sir, The Vice Roy [of Corsica, Sir Gilbert Elliott, Nelson’s friend] will write you so fully that it would be impertinent was I to say more, than the joy I feel at the resolution taken, and that I may claim some merit with the King of Naples [Ferdinand IV] for my steady support to his interest which in good truth he highly deserves, not a little must be attributed to Sir John Acton [Prime Minister of Naples] and yourself, and I have full confidence that the conduct of Naples will continue to be such that we may pride ourselves for our advice. The greatest confidence must be placed in us, and nothing like jealousy. God knows I only feel for the King of Naples as I am confident the change in his government would be subversive of the interest of all Europe. We have a narrow minded party to work ag[ains]t, but I feel above it.

I shall only add that I will still endeavour to prove myself the same active officer which the world has said I am. With kindest respects to Lady Hamilton […] The long post-script, dated the following day, is written with a different pen: “Oct:r 19:th We have just got the ad[mira]ls consent & you will receive his dispatches.

Galleys must be sent immediately to Elba to be at our disposal, and the ships should join our fleet as soon as possible they may come safely to Elba & then form the junction. – Porto Lorjona must also be partly garrisoned by us. We should not answer it to our country was anything on which depends the safety of our fleet and army be left to chance. I do not think it impossible but I shall soon be sent to Naples, as the ships are ready I may impress Sir John Acton with the great importance of their sailors. (signed) H. N. As our stay in the Mediterranean is a secret, and not told to Capt[ain] Kelwich, you must tell him to come to Porto Ferraio, his orders are for San Liorenso where we shall not be.”

Against Nelson’s advice, the English fleet was withdrawn from Neapolitan waters and cruised the southern coast of Spain so as to block the Spanish fleet in Cartagena and Cádiz and prevent their uniting with the French fleet in Toulon. Several months after this letter, on 22 July 1797, Nelson was to lose his right arm in the Battle of Santa Cruz de Tenerife. Upon his return to Naples in 1798, Emma Hamilton and Nelson fell in love – a relationship tolerated by Sir William, who admired the admiral. Emma gave birth to Nelson’s daughter Horatia in 1801, and Nelson lived openly near London with Emma, Sir William, and Emma’s mother, in a ménage à trois that fascinated the public. Traces of old glue on page one, and a note by a different hand on final page, otherwise in fine condition.


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Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805): 1803-1805 - History

Englische Sprache und Geschichte

Ausgewählt und aufbereitet für Menschen

Symphony No. 3 in G Major (‘Great National Symphony’):
2: Andante un poco mosso
Muzio Clementi (1752-1832)

Notiz: Die Aufnahme bei Amazon und die Aufnahme bei YouTube sind möglicherweise nicht identisch.

LET the country mourn their hero I grieve for the loss of the most fascinating companion I ever conversed with — the greatest and most simple of men — one of the nicest and most innocent — interesting beyond all, on shore, in public and even in private life.

Men are not always themselves and put on their behaviour with their clothes, but if you live with a man on board a ship for years if you are continually with him in his cabin, your mind will soon find out how to appreciate him.

I could for ever tell you the qualities of this beloved man. I have not shed a tear for years before the 21st of October and since, whenever alone, I am quite like a child.

After Admiral Horatio Lord Nelson was killed at the Battle of Trafalgar in 1805, his navy chaplain, Alexander Scott, wrote about the man behind the national hero, testifying that Nelson was honest, approachable, and full of interesting conversation. Scott admitted that the memory of his friend moved him tears on every anniversary of the Trafalgar battle.

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Exercises based on Pre-Sixties Textbooks,
using the vocabulary in this passage

A key skill in writing is the ability to shorten a text while preserving all essential information. Summarise this passage using no more than sixty words.

After Admiral Horatio Lord Nelson was killed at the Battle of Trafalgar in 1805, his navy chaplain, Alexander Scott, wrote about the man behind the national hero, testifying that Nelson was honest, approachable, and full of interesting conversation. Scott admitted that the memory of his friend moved him tears on every anniversary of the Trafalgar battle.


Kismet Hardy?

Many in the Victorian era believed "Kiss me Hardy" had been misheard. They suggested instead that Nelson had been speaking Turkish, declaring "Kismet Hardy". 'Kismet' means fate or destiny.

However, contemporary historians argue that this explanation is a Victorian invention, since the earliest recorded use of the term 'Kismet' in the English language does not appear until after 1805.

Others also claimed that Nelson had said "Kiss Emma, Hardy", referring to his mistress and lover Lady Emma Hamilton.


Anmerkungen

  1. Roger Knight, The Pursuit of Victory: the Life and Achievement of Horatio Nelson (2005), p. 127 Andrew Lambert, Nelson: Britannia's God of War (2004), p. 20 John Sugden, Nelson: a Dream of Glory (2004), p. 185.Back to (1)
  2. Knight, The Pursuit of Victory , p. 42.Back to (2)
  3. Knight, The Pursuit of Victory , p. 548.Back to (3)
  4. Knight, The Pursuit of Victory , p. 127 Sugden, Nelson , pp. 368, 371 Colin White, Nelson: the New Letters , p. 151.Back to (4)
  5. Knight, The Pursuit of Victory , p. 124 usefully corrects Sugden, Nelson , pp. 394–5, on the fate of storekeeper Munton.Back to (5)
  6. Knight, The Pursuit of Victory , p. 162.Back to (6)
  7. Knight, The Pursuit of Victory , p. 189 Lambert, Nelson, p. 62.Back to (7)
  8. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 228–9 Sugden, Nelson , pp. 709–13.Back to (8)
  9. Knight, The Pursuit of Victory , p. 253 Marianne Czisnik, Horatio Nelson: a Controversial Hero , 26–32.Back to (9)
  10. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 210, 218, 286, 455, 505 Sugden, Nelson , pp. 23–4, 426, 626, 631 White, Nelson , pp. 53–5, 216.Back to (10)
  11. Sugden, Nelson , p. 356 Knight, The Pursuit of Victory , p. 475.Back to (11)
  12. White, Nelson , pp. 205, 245, 320, 445–7 Lambert, Nelson , p. 200.Back to (12)
  13. Sugden, Nelson , pp. 695, 705, 707 Knight, The Pursuit of Victory , p. 556.Back to (13)
  14. Czisnik, Horatio Nelson , pp. 33–9 Knight, The Pursuit of Victory , pp. 504–22, 555 Lambert, Nelson , p. 282.Back to (14)
  15. Lambert, Nelson , pp.108, 140, 145, 147, 160, 253.Back to (15)
  16. Knight, The Pursuit of Victory , p. 489 Lambert, Nelson , p. 266.Back to (16)
  17. Sugden, Nelson , pp. 271, 303, 366, 355 Lambert, Nelson , pp. 4, 182.Back to (17)
  18. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 104, 323–7, 383.Back to (18)
  19. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 548–9.Back to (19)
  20. Czisnik, Horatio Nelson , 84–93.Back to (20)

Roger Knight and Andrew Lambert are happy to accept this review and do not wish to comment further.

In noticing my book in his review, Roger Morriss has appreciated some of what I tried to achieve, but as a lifelong historian I should point out that, while once an academic editor for American National Biography , I have never been a 'journalist'. Moreover, since my volume was the first ever to check systematically what I call the 'canonical' Nelson stories in Clarke and McArthur's official biography against every conceivable primary source, it is disappointing to be criticised for my occasional references to this book. In most cases my purpose in doing so was to demolish legends, demonstrate bowdlerisation, embellishment and outright invention, and to illustrate the ways in which a myth was being forged, an exercise that some scholars have acclaimed as long overdue. That aside, I must also unequivocally state that no thorough biographer of Nelson's early years, when sources are scant, can afford to dispense with Clarke and McArthur entirely, and none has. Whatever their deficiencies, Nelson's official 'biographers' (perhaps more properly 'editors') did approach some highly qualified eye-witnesses and receive valuable statements in good faith. Such witnesses as Surridge, Bromwich, Davison and Wallis do not all deserve to be confused with the medium, nor should their important details of Nelson's health, relationships and early service be lost through simple prejudice. Regrettably, few of their statements now survive independently most come to us only through the suspect biographers, although several witnesses saw and presumably approved the final proofs. Faced with such potentially valuable but inadequately rendered sources as these witness statements, the job of the serious historian is to investigate them carefully in order to recover, as far as possible, any worth they contain, not to dismiss them unheard. The latter is to abort the necessary process of evaluation by an inflexible dogma. To put it another way, dismissal should, if deserved, follow – not precede – a proper examination. These examinations may be laborious, as evidenced in my detailed look at a Clarke and McArthur story in the current Trafalgar Chronicle , but having troubled to make them, I am bemused to see the effort attacked by those who have not. Thoroughness, I realise, has never been fashionable, but so good a historian as Roger Morriss cannot really believe it a sustainable charge against serious work.

Roger Morriss writes: The responses of John Sugden and Colin White are fair, well considered and valuable in setting out their judgements. They add significantly to my understanding of their thinking. I am grateful to John Sugden for correcting my mis-description of him which was certainly inappropriate.


Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805): 1803-1805 - History

HORATIO, VISCOUNT NELSON (1758-1805)

Letter signed ('Nelson & Bronte') to Sir Richard Bickerton, 'Rear Admiral of the White', 'Victory at Sea', 25 February 1804, one page , 4to (integral leaf removed).
Provenance: Sir Richard Bickerton, and by descent to the present owner.
AN ORDER MARKED 'SECRET' TO 'RENDEZVOUS NO. 101 TELAMONE BAY, COAST OF TUSCANY, TO THE SOUTH EAST OF ELBA', including a postscript referring to an earlier memorandum of the same date which is No. 100.

An example of Nelson's system of exercising control through communication with his captains, despatched when his priority was to prevent the French from breaking out of Toulon and invading Sardinia. In order to keep in touch with the widely scattered vessels under his command he relied upon the long established naval system of rendezvous by which a number of locations were selected and identified with code numbers. Some were close to land where letters and orders could be left and some were at sea, where a small vessel would be left on station to act as postbox. In this way Nelson was able to exercise personal command and handle the movements of the fleet (Colin White. Nelson. The New Letters (2005), 319-320).

Sir Richard Bickerton (1759-1832), for whom Nelson had a high regard, was Commander-in-Chief of the Mediterranean fleet in 1802-1803 and on the renewal of the war with France became Nelson's second-in-command, serving under him until 1805. He was called home to the Admiralty in the summer before Trafalgar.

List of site sources >>>


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