Die Geschichte

In Staffordshire gefundenes sächsisches Butterfass beleuchtet das Leben im Königreich Mercian


Archäologen, die auf dem Gelände eines Eisenbahnverbesserungsprojekts in Großbritannien arbeiten, haben den Deckel eines Butterfasses aus sächsischer Zeit entdeckt.

Die Entdeckung eines Holzobjekts an der Norton Bridge, über das im Staffordshire Newsletter berichtet wurde, erfolgte auf dem Gelände einer neuen Überführung, die derzeit von Network Rail zusammen mit 11 neuen Brücken gebaut wird. Die Arbeiten werden durchgeführt, um einen Engpass auf der stark befahrenen West Coast Main Line zu beseitigen.

Das Artefakt wurde unter den Überresten von bearbeiteten Holzpfählen und Holzspänen auf wassergesättigtem Torf in der Nähe der Meece Road, südlich von Yarnfield in Staffordshire, entdeckt. Radiokarbontests haben den Holzdeckel auf 715 bis 890 n. Chr. datiert, als das Gebiet noch zum sächsischen Königreich Mercia gehörte. Die Ergebnisse zeigen, dass das Artefakt ungefähr so ​​alt ist wie der berühmte Staffordshire Hort, die weltweit größte Sammlung angelsächsischen Goldes.

Der Staffordshire Hort, der im Juli 2009 auf einem Feld in Hammerwich bei Lichfield entdeckt wurde, ist vielleicht die wichtigste Sammlung angelsächsischer Objekte, die in England gefunden wurden. 2009, David Rowan, Birmingham Museum und Kunstgalerie. ( de.wikipedia.org)

Archäologen glaubten ursprünglich, dass der Deckel viel älter ist, da in der Nähe Beweise für eine prähistorische Besiedlung entdeckt wurden. Darüber hinaus wurden auf dem Gelände keine Keramik- oder andere Metallarbeiten gefunden, die zur Datierung des Artefakts beigetragen haben könnten. Dr. Emma Tetlow von Headland Archaeology sagte, sie sei erfreut über den Fund, da bisher in Großbritannien nur wenige Beweise für das Königreich Mercian entdeckt wurden. Holzartefakte und andere organische Zeugnisse aus der sächsischen Zeit sind in der Tat sehr selten.

„Während dieser Zeit war dieser Teil von Staffordshire Teil des Mercia-Kernlandes und wurde von einem heidnischen Stamm namens Pencersaete bevölkert“, sagte Dr. Tetlow. „Das Wissen über diese Zeit für den Norden und Osten der Midlands und Großbritannien im Allgemeinen ist sehr spärlich, daher ist dieser Fund fantastisch und von regionaler Bedeutung.“

Dr. Tetlow sagte, dass sich das Klima der Region zu dieser Zeit nicht allzu sehr von dem unterscheidet, das die Menschen in Großbritannien heute erleben, da das Land zu Beginn der sogenannten "Mittelalterlichen Wärme" vom dynamischen Klimawandel betroffen war Zeitraum' . Dies war ein kurzes Klimaintervall, von dem angenommen wird, dass es ungefähr zwischen 900 und 1300 n. Chr. stattgefunden hat und hauptsächlich die nördliche Hemisphäre betraf. Die Pencersaete hätte daher unruhiges und stürmisches Wetter inklusive Überschwemmungen und einen allgemeinen Temperaturanstieg ertragen müssen.

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Karte von England, die zeigt, wo Mercia zwischen 700 und Ende 800 lag. ( Wikimedia Commons )

Butterfässer waren Behälter, die einem Holzfass ähnlich sahen und verwendet wurden, um Sahne in Butter umzuwandeln. Sie hatten ein Loch im Deckel, durch das eine Stange gesteckt wurde. Dies wurde dann verwendet, um den Rahm zu rühren, um das Milchfett aufzubrechen, dessen Membranen zerfallen und dadurch Klumpen entstehen, die Butterkörner genannt werden. Diese verbinden sich zu größeren Kügelchen und wenn die Luft aus ihnen herausgedrückt wird, wird die Mischung zu Buttermilch. Ständiges und kontinuierliches Rühren zwingt die Kügelchen zusammen, um Butter zu bilden. Der Verbrauch von Butter lässt sich bis 2000 v. Chr. zurückverfolgen.

Buttermaschine mit allen Funktionen zum Buttern, Lagern und Verarbeiten. Im Beskidenmuseum in Wisła. Foto von Piotrus, 2008. ( Wikimedia Commons )

Die Archäologen planen einen Informationstag, an dem die Öffentlichkeit die Funde begutachten und mit Dr. Tetlow und ihren Kollegen diskutieren kann. Dr. Tetlow plant auch, einen Artikel über die Entdeckung für die Archäologische Gesellschaft von Stafford und Mid-Staffs zu schreiben.

Mercia war eines der sieben großen Königreiche des angelsächsischen Englands, die anderen Königreiche waren East Anglia, Essex, Kent, Northumbria, Sussex und Wessex. Es wurde von einer Hauptstadt in Tamworth aus regiert und expandierte während des 6. NS und 7 NS Jahrhundert und wurde neben Northumbria und Wessex zu einem der „großen drei“ Königreiche. Der erste Herrscher von Mercia war König Icel (515-535 n. Chr.) und der letzte war Königin AElfwynn (918 n. Chr.), die von König Edward dem Älteren von Wessex abgesetzt wurde, als er in das Königreich einritt und es eroberte . Die angelsächsische Chronik erwähnt diese Episode und kommentiert, dass „ die Tochter von Æthelred, dem Herrn der Mercianer, wurde aller Herrschaft über die Mercianer beraubt und drei Wochen vor der Wintermitte nach Wessex gebracht; sie wurde Ælfwynn genannt.“ Mercia erreichte seinen stärksten Punkt während der Herrschaft von König Offa als das Königreich einen Großteil von Mittelengland beherrschte.

König Offa von Mercia aus dem Buch der Wohltäter der Abtei St. Alban. C1380. ( Wikimedia Commons )

Die Pencersaete haben ihren Namen vom Penk Valley, benannt nach einem Hügel in der Nähe von Penkridge. Sie sind in einer angelsächsischen Charta von 849 benannt, die das Gebiet von Cofton Hackett in den Lickey Hills südlich der heutigen Stadt Birmingham beschreibt. Diese Region bildete die Grenze zwischen den Pencersaete und ihren Nachbarn, den Tomsaete.

Vorgestelltes Bild: Butterfass aus der sächsischen Zeit, gefunden an der Norton Bridge. ( staffordshirenewsleeter.co.uk)

Von Robin Whitlock

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