Die Geschichte

Genfer Museum für Völkerkunde – Carl-Vogt


Das Genfer Museum für Ethnographie (MEG) umfasst eine große Sammlung von Objekten aus der ganzen Welt und wurde 2017 mit dem renommierten European Museum of the Year Award ausgezeichnet.

Genfer Museum für Ethnographiegeschichte

Das Genfer Museum für Ethnographie, das 1901 vom Anthropologieprofessor der Universität Genf, Eugene Pittard, gegründet wurde, war zuerst in der Villa Mon Repos untergebracht. Pittard sammelte sowohl öffentliche als auch private Sammlungen, darunter die ethnographischen Sammlungen des Archäologischen und Historischen Museums in Genf. Er war ein begeisterter Anthropologe, der argumentierte, dass die Erforschung des Menschen über die Biologie hinausgehen sollte, und widerlegte die Behauptung der Nazis, eine „reine Rasse“ von Menschen zu sein.

1939, am Vorabend des Zweiten Weltkriegs, wurde das MEG in die stillgelegten Gebäude der Mail-Grundschule im Boulevard Carl Vogt verlegt. Vogt, ein deutscher Wissenschaftler des 19. Jahrhunderts, der viel über Physiologie und Geologie schrieb, war in die Schweizer Politik involviert. Sein Ansatz zur Physiologie stand jedoch im Gegensatz zu Pittard; er glaubte, dass sich die Rassen getrennt und in einer Hierarchie entwickelten. Das Museum wurde 1947 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und teilte sich den Raum mit der Abteilung für Anthropologie der Universität Genf.

Ab 1980 verhandelte die Stadt über den Bau eines neuen Museums für die Sammlungen und beschloss schließlich, auf dem Carl Vogt-Gelände einen Neubau zu errichten. 2014 wurde nach vierjähriger Bauzeit das neue pagodenförmige Gebäude des MEG eröffnet. Entworfen mit einer Mischung aus indonesischem Hausdesign und Moderne, feiert die kühne grau-weiße Architektur des Museums eine Verschmelzung globaler Kulturen.

Genfer Museum für Völkerkunde heute

Heute beherbergt das Genfer Museum für Völkerkunde die beliebte Dauerausstellung „Archive der menschlichen Vielfalt“, die über tausend Objekte aus über fünf Kontinenten zeigt. Geöffnet von Dienstag bis Sonntag, erwarten die Besucher neben der ständigen Sammlung Wechselausstellungen, Konzerte, Filme, Workshops, Online-Gespräche und eine beeindruckende Bibliothek, in der Sie Musik aus aller Welt hören können.

Das Museum wird derzeit konsultiert, um seinen Namen als symbolischen Teil seines dekolonialen Prozesses zu ändern, um die kolonialen Ursprünge der Sammlungen und den wissenschaftlichen Rassismus anzuerkennen, der einem Großteil der Anthropologie des 19. und frühen 20. Jahrhunderts zugrunde lag.

Anreise zum Genfer Ethnographischen Museum

Im lebhaften Genfer Viertel Jonction gelegen, erreichen Sie das MEG mit den öffentlichen Verkehrsmitteln mit den Buslinien 2, 19, 1 oder 35 bis zur Haltestelle Musée d’ethnographie oder École-Médecine, von der es 250 m zu Fuß entfernt ist. Parkplätze in der Nähe beinhalten die Uni-Mail.


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MEG Musée d’Ethnographie de Genève

Für ein Museum mit solch einem Ruf war das Ethnographische Museum eher eine Enttäuschung.

Genf ist eine absurd teure Stadt, daher ist die Tatsache, dass die ständige Sammlung des Museums kostenlos ist, durchaus zu begrüßen. Wenn jedoch Kosten angefallen wären, hätte das Museum vielleicht seinen Weg gefunden, diese Sammlung auf eine nützliche Weise zu präsentieren.
So wie es war, werden die Exponate in einem dunklen Raum und fast ohne Kontext präsentiert, um ihren Hintergrund zu erklären. Die Provenienz der Gegenstände ist eindeutig ein Hauptaugenmerk, aber es wäre ratsam, das Museum weniger über "Wie wir all diese tollen Dinge gefunden haben" und mehr über die Dinge selbst zu machen. Das Museum spielt seine Ursprünge als "Kuriositätenkabinett" hoch, scheint aber auch nach ein paar Jahrhunderten nicht wirklich darüber hinausgekommen zu sein.

Meine Frau arrangierte auch einen Audioguide und wurde sogar vom Personal gesagt, dass es "nicht sehr umfassend" war. Nicht genau das, was Sie hören möchten, aber es war wieder kostenlos.

Das Museum trompetet in seinem Laden auch mit einer großen Auswahl an Souvenirs. Ich kann nur vermuten, dass der kleine Stand in der Nähe des Eingangs, der als Laden gekennzeichnet war, etwas anderes als der Laden war, da er eine mikroskopische Reichweite von nicht sehr viel hatte.

Für ein so potenziell großartiges Museum liegt dies in der Nähe der Abteilung "ganz vermeiden" (die Tatsache, dass es eher eine Distanz zu allem anderen ist, spielt auch eine Rolle).

Diejenigen, die den Ort betreiben, sollten einige Zeit damit verbringen, andere Museen zu besuchen, um zu sehen, was heute funktioniert.


Führende Wissenschaftler mit Bezug zur Biologie in Genf

In der Geschichte der Botanik als Pionier der natürlichen Klassifikationsmethoden bekannt, war er ein Vorläufer der Pflanzengeographie. Er studierte Rechtswissenschaften an der Genfer Akademie, bevor er nach Paris ging, um Medizin zu studieren. Bevor er seine Doktorarbeit über die medizinischen Eigenschaften von Pflanzen verteidigte, wurde er von Jean-Baptiste Lamarck beauftragt, seine Flore française. Während er für eine systematische Beschreibung der Pflanzenressourcen des napoleonischen Reiches verantwortlich war, baute der Wissenschaftler eine Theorie zur Klassifizierung von Pflanzen auf. Er wurde Professor und Direktor des Botanischen Gartens von Montpellier, bevor er 1816 nach Genf zurückkehrte, um einen Lehrstuhl für Naturgeschichte (Botanik und Zoologie) an der Akademie zu bekleiden. Augustin Pyramus de Candolle, Gründer des Botanischen Gartens im 'Parc des Bastions', verbrachte den Rest seines Lebens damit, das Pflanzenreich systematisch zu beschreiben, ein monumentales Werk mit etwa 59'000 Pflanzenarten, davon 6'350 neue . Als bemerkenswerter Morphologe und Pflanzenphysiologe vermittelte er in seinem Werk die Grundlagen der Pflanzengeographie Essai élémentaire de geographie botanique. Er beschäftigte sich auch mit Pflanzenchemie, Agronomie und Pharmakologie und war gleichzeitig sensibel für soziale Fragen.

Carl Vogt

Genfer Naturforscher, Arzt und Politiker deutscher Herkunft, 1817 – 1895

Carl Vogt studierte zunächst Chemie in Deutschland und dann Medizin an der Universität Bern. Danach konzentrierte er sich auf Zoologie und Entwicklungsbiologie. 1852 erhielt er den Lehrstuhl für Geologie an der Akademie von Genf und zwanzig Jahre später den für Zoologie. Carl Vogt veröffentlichte eine Reihe bemerkenswerter Studien zur Geologie, Physiologie und Zoologie. Atheistischer Militant, bekannt für seine materialistischen Ansichten und die Unterstützung von Charles Darwins Evolutionstheorie, stand er im Konflikt mit der von der protestantischen Kultur durchdrungenen Genfer Elite. Nach dem Erwerb der Schweizer Staatsbürgerschaft spielte Carl Vogt als Staats- und Nationalrat eine wichtige Rolle in den öffentlichen Angelegenheiten von Genf, und sein Einfluss wurde auf politischem, wissenschaftlichem und akademischem Gebiet bemerkenswert. Parallel zu seiner Lehre in Geologie, Paläontologie, Zoologie und vergleichender Anatomie erwirkte er den Bau neuer Gebäude für die Akademie, deren Rektor er von 1873 bis 1876 war, und setzte sich für die Verabschiedung eines neuen Volksbildungsgesetzes ein. Er leitete die Umwandlung der Akademie in eine Bona Fide Universität.

Micheline Stefanowska

Polnischer Physiologe, 1855 – 1942

Da für junge Frauen in Russisch-Polen keine Hochschulbildung möglich war, entschied sie sich für eine Ausbildung im Ausland. Sie begann als Studentin an der Fakultät für Naturwissenschaften der Universität Genf (UNIGE) und setzte ihr Studium an der Universität Paris fort, bevor sie 1889 nach Genf zurückkehrte, um zu promovieren. Sie war damit die erste Frau, die einen Doktortitel erhielt Studium der Naturwissenschaften an dieser Universität. Anschließend nahm sie eine Stelle am Physiologischen Labor des Solvay-Instituts in Brüssel an, dann eine weitere als Dozentin an der Fakultät für Naturwissenschaften der UNIGE, wo sie Kurse in allgemeiner Physiologie unterrichtete. Zurück in Polen unterrichtete Micheline Stefanowska die Physiologie des Nervensystems an den Höheren naturwissenschaftlichen Kursen in Warschau und leitete ein Gymnasium für Mädchen in Lodz, bevor sie ihre akademische Laufbahn an der Universität Posen fortsetzte, wo sie 1923 als Professorin berufen wurde in die Polnische Akademie der Künste und Wissenschaften gewählt, damals neben Marie Curie das einzige weibliche Mitglied.

Eugen Pittard

Genfer Anthropologe, 1867 – 1962

Er promovierte 1899 an der UNIGE in Naturwissenschaften, indem er seine erste Dissertation in Anthropologie einreichte Alma Mater. Eugène Pittard, Gründer des Genfer Museums für Ethnographie im Jahr 1901 und des Lehrstuhls für Anthropologie und Vorgeschichte an der UNIGE im Jahr 1916, führte bedeutende anthropologische Studien sowohl an antiken Schädeln aus dem Wallis als auch an lebenden Bevölkerungen des Balkans durch. Seine zahlreichen Veröffentlichungen, fett und originell, darunter Les Peuples des Balkans, Les Races et l’Histoire – in dem er als einer der ersten das Konzept der menschlichen Rassen wissenschaftlich entkräftete – und Histoire des Premiers hommes, erzielte in wissenschaftlichen Kreisen einen enormen internationalen Erfolg und brachte ihm zahlreiche Auszeichnungen im In- und Ausland ein. Als Direktor des Ethnographischen Museums, Professor, Dekan und dann Rektor der UNIGE entwickelte er eine echte Freundschaft zu den Zigeunern, denen er aufgrund seiner Beobachtungen während seiner Aufenthalte in Rumänien zahlreiche Schriften widmete. Im Jahr 1924 versorgte er, vom Völkerbund delegiert, das albanische Volk mit Weizen und finanzierte das albanische Rote Kreuz. Sein ganzes Leben lang wurde Eugene Pittard von Unterschieden und den Interaktionen zwischen Menschengruppen angetrieben.

Emile Guyénot

Französischer Zoologe und Biologe, 1885 – 1963

Der frühreife und autodidaktische Naturforscher veröffentlichte seine ersten wissenschaftlichen Aufzeichnungen im Alter von 18 Jahren unter der Ägide eines Professors in Besançon, bevor er in Paris Medizin studierte. Nach seiner Promotion in Medizin beendete er seine durch vier Kriegsjahre unterbrochene wissenschaftliche Dissertation über das Leben und die Entwicklung der Drosophila. Emile Guyénot wurde 1918 auf den Lehrstuhl für Allgemeine Zoologie an der UNIGE berufen. An das Institut für Zoologie berufen, gelang es ihm, daraus ein Zentrum für experimentelle Biologie zu machen. Er revolutionierte den Zoologieunterricht in Genf, indem er ihn sowohl an zukünftige Ärzte als auch an Biologen anpasste. Es wurden acht Hauptforschungsrichtungen verfolgt, die den Studierenden eine polyvalente theoretische und praktische Ausbildung ermöglichten. Diese Gebiete umfassten die Genetik von Wirbeltieren und Insekten, Parasitologie, Sexualität von Batrachianern, Endokrinologie und Regeneration. Als Preisträger dreier französischer akademischer Preise, darunter des Longchamp-Preises der Akademie der Wissenschaften von Paris, erhielt er 1950 auch den Genfer Preis und den Marcel-Benoist-Preis.

Kätzchen Ponse

Niederländischer und Genfer Endokrinologe, 1897 – 1982

Kitty Ponse promovierte 1922 an der UNIGE über die Mechanismen der embryonalen und postembryonalen Entwicklung. Anschließend erforschte sie die Mechanismen der Geschlechtsbestimmung und -differenzierung bei Amphibien und erzielte erstmals eine experimentelle sexuelle Inversion von ein Wirbeltier. Ausgestattet mit einem außergewöhnlichen Lehrer-Charisma trug sie viele Jahre zur praktischen Lehre am Institut für Zoologie bei, bevor sie 1961 zur Ordinarius am Lehrstuhl für Experimentelle Endokrinologie berufen wurde Ponse erhielt viele Ehrungen, darunter den Montyon-Preis der Akademie der Wissenschaften von Paris, den Allen-Richard-Preis und den Preis der Königlichen Akademie von Belgien. Für ihre wissenschaftliche Forschung auf diesem Gebiet wurde sie 1961 erstmals mit dem Otto-Naegeli-Preis ausgezeichnet.

Marguerite Lobsiger-Dellenbach

Genfer Anthropologe, 1905 – 1993

Sie repräsentiert einen Pionierfall für den erfolgreichen sozialen Aufstieg einer Frau durch die Wissenschaft in Genf. Als 17-jährige Hutmacherin trat sie dem Genfer Museum für Ethnographie bei, um Sekretärin des damaligen Museumsdirektors Eugène Pittard zu werden. Ihre intellektuellen Qualitäten und ihr Interesse an allem, was mit dem Menschen zu tun hat, veranlassten ihn, sie zu einem Studium der Anthropologie zu ermutigen. Es war ihr jedoch nicht möglich, diese an der UNIGE aufzuführen, da sie keinen Highschool-Abschluss hatte. Sie schrieb sich an der Universität Grenoble ein, wo sie 1935 ihre Doktorarbeit in prähistorischer Archäologie über die prähistorische Bevölkerung der Alpen verteidigte. Sie kehrte an die UNIGE zurück und lehrte zwischen 1941 und 1965 als Dozentin. Als entschlossene und unersättliche Forscherin widmete sie sich ethnologischen Ermittlungen weltweit. Von 1952 bis 1967 war sie die erste Frau, die das Museum für Völkerkunde leitete.

Daniel Bovet

Schweizer und italienischer Pharmakologe und Physiologe, 1907 – 1992

Daniel Bovet promovierte 1929 in Naturwissenschaften in Zoologie und vergleichender Anatomie an der UNIGE unter der Leitung von Emile Guyénot. Während seiner Zeit am Pasteur-Institut in Paris konzentrierte er seine Forschungen auf die Therapie menschlicher Pathologien. Bekannt wurde er durch seine Entdeckung der antibakteriellen Eigenschaften von Sulfonamiden im Jahr 1935. Daniel Bovet eröffnete zwei Jahre später mit der Entdeckung des ersten Antihistaminikums einen weiteren Weg, die Allergiebehandlung. Eine fruchtbare wissenschaftliche Zusammenarbeit entstand mit Filomena Nitti, ebenfalls Pharmakologin am Institut Pasteur, die er 1939 heiratete. Er leitete bis 1947 das Labor für therapeutische Chemie des Instituts Pasteur, dann gründete und leitete er ein ähnliches Labor am Istituto Superiore di Sanita in Rom. Er fand kostengünstigere und zuverlässige Alternativen zu Curare, wie Gallamin und Succinylcholin, die in der klinischen Praxis am Menschen weit verbreitet sind. 1964 wurde er Professor für Pharmakologie an der Universität Sassari, dann Direktor des Labors für Psychobiologie und Psychopharmakologie des Nationalen Forschungsrats in Rom von 1969 bis 1971, bevor er Professor für Psychobiologie an der Universität Rom wurde. Für seine Arbeit erhielt er viele Preise und Auszeichnungen, darunter 1957 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin.

Alfred Tissières

Biologe, Biochemiker und Genetiker aus dem Wallis, 1917 – 2003

Nach dem Medizinstudium in Lausanne und Basel promovierte er 1951 in Cambridge mit dem Schwerpunkt bakterielle Cytochrome. Er interessierte sich auch für andere Bakterienpartikel – heute als Ribosomen bekannt – und studierte deren Struktur und Funktion mit Jim Watson in Harvard. Anschließend arbeitete er im Labor von Jacques Monod am Pasteur-Institut in Paris, wo er optimale Bedingungen für die Synthese von Proteinen entwickelte in vitro, ein System, das für die Aufklärung des genetischen Codes unabdingbar wurde. 1964 wurde er zum Professor in Genf berufen, wo er zusammen mit Eduard Kellenberger das Institut für Molekularbiologie gründete. Er zog viele talentierte junge internationale Wissenschaftler an, um an der Struktur und Funktion von Ribosomen, der Boten-RNA-Synthese und der Proteinsynthese zu forschen. Er hat maßgeblich dazu beigetragen, dieses Institut zu einem wichtigen Zentrum für molekulare Forschung in der Biologie zu entwickeln. 1972 entdeckte er am Caltech “heat-shock” Proteine ​​in Drosophila. Alfred Tissières erhielt zahlreiche wissenschaftliche Auszeichnungen, darunter 1966 den Marcel-Benoist-Preis gemeinsam mit Edouard Kellenberger. Der Alfred Tissières Young Investigator Award wurde von der Cell Stress Society International zu Ehren seiner Unterstützung und Förderung des wissenschaftlichen Nachwuchses ins Leben gerufen.

Eduard Kellenberger

Biophysiker aus Bern, 1920 – 2004

Als Physiker an der ETHZ ausgebildet, kam er 1945 an die UNIGE, um an der Entwicklung eines in der Schweiz konzipierten industriellen Elektronenmikroskops mitzuarbeiten. Um den Nutzen in der biomedizinischen Forschung zu demonstrieren, gelang ihm mit Antoinette Ryter die Entwicklung einer Methode zur Präparation und Sichtbarkeit von Mikroorganismen, die inzwischen zum Standard geworden ist. In den 1950er Jahren baute Eduard Kellenberger, Direktor des neuen Labors für Biophysik, ein Netzwerk von Forschern auf, die sich mit der Genetik von Bakteriophagen beschäftigten. Zu diesem Netzwerk gehörte Werner Arber, dessen Arbeit ihn zum Nobelpreis führte. Auch die ersten Aufnahmen der Lambda-Phagen-Elektronenmikroskopie trugen zum Ruf des Labors bei. Für Eduard Kellenberger waren genetische, biochemische und strukturelle Ansätze eine wesentliche Kombination für die molekularbiologische Forschung. Dank seiner Bemühungen und denen von Alfred Tissières wurde 1964 in Genf das erste Institut für Molekularbiologie der Schweiz gegründet. Eduard Kellenberger erhielt 1966 den Marcel-Benoist-Preis, den er sich mit diesem teilte. Anschliessend stellte er sich einer neuen Herausforderung, die zur Gründung des Biozentrums, eines interdisziplinären Forschungsinstituts an der Universität Basel, mit anderen Forschenden führte.

Edmond Fischer

Schweizer und amerikanischer Biochemiker, geboren 1920

Während des Zweiten Weltkriegs studierte er an der UNIGE und erwarb zwei naturwissenschaftliche Abschlüsse in Biologie und Chemie, bevor er in organischer Chemie promovierte. Im Alter von dreißig Jahren unterrichtete er den allerersten Kurs seiner Enzymologie Alma Mater. Edmond Fischer setzte seine Forschungen in den 1950er Jahren in Seattle fort. In enger Zusammenarbeit mit Edwin Krebs konzentrierte er sich auf die Funktionsweise eines Enzyms, das am Glukosestoffwechsel beteiligt ist, der Glykogenphosphorylase. Indem sie untersuchten, wie Hormone dieses Enzym aktivieren oder deaktivieren, entdeckten beide Biochemiker einen Schlüsselmechanismus: die reversible Phosphorylierung von Proteinen. Dieser Mechanismus wird häufig in Zellen zur Regulierung verschiedener Prozesse verwendet und ist in allen lebenden Organismen vorhanden. Dieser Mechanismus dient als molekularer Schalter zur Aktivierung oder Deaktivierung einer großen Anzahl von Enzymen. Edmond Fischer erhielt für seine Arbeit zahlreiche Auszeichnungen und Ehrungen, darunter 1992 den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin, den er sich mit Edwin Krebs teilte. Er wurde in die American Academy of Arts and Sciences gewählt und wurde Mitglied der American National Academy of Sciences. Er erhielt unter anderem die Werner-Medaille der Schweizerischen Chemischen Gesellschaft und den Jaubert-Preis der UNIGE. Außerdem wurde er zum Mitglied der British Royal Society gewählt.

Mathilde Krim

Amerikanischer Genetiker und Philanthrop, 1926 – 2018

Nachdem sie 1953 an der UNIGE in Biologie promoviert hatte, konzentrierte sie ihre Forschung am Weizmann-Institut in Israel auf Zytogenetik und onkogene Viren. Sie trug zur Entwicklung der ersten Methode zur pränatalen Geschlechtsbestimmung bei. Mathilde Krim zog Ende der 1950er Jahre nach New York und forschte an der Cornell University in Onkologie. Mit ihrem Mann Arthur Krim, einem Filmmogul und Philanthrop, engagierte sie sich in zahlreichen Bürgerrechts- und Menschenrechtsbewegungen. Ab 1962 setzte sie ihre Karriere am Sloan-Kettering Institute for Cancer Research fort, wo sie von 1981 bis 1985 das Interferon Laboratory leitete. Anschließend wurde sie Professorin an der School of Public Health der Columbia University. Mathilde Krim gründete 1985 zusammen mit Elizabeth Taylor die American Foundation for AIDS Research (AmFAR), um Gelder für die AIDS-Forschung zu sammeln. Sie hat 16 Doktortitel erhalten honoris causa sowie zahlreiche weitere Ehrungen und Auszeichnungen. Im Jahr 2000 erhielt sie die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung in den Vereinigten Staaten, für ihr Engagement in der AIDS-Forschung und den Award for Greatest Public Service Benefiting the Disadvantaged, eine Auszeichnung, die jährlich von Jefferson Awards vergeben wird.

Werner Arber

Aargauer Mikrobiologe und Genetiker, Jahrgang 1929

Er studierte Chemie und Physik an der ETHZ und wurde Assistent im Labor von Eduard Kellenberger, der das Elektronenmikroskop der UNIGE leitete. Er interessierte sich für die Physiologie und Genetik von Bakteriophagenviren, einem damals noch wenig bekannten Gebiet. Seine Promotion im Jahr 1958 beschäftigte sich mit der Untersuchung defekter mutierter Lambda-Prophagen. Werner Arber führte seine Forschungen zur Phagengenetik in Kalifornien fort. Er konsolidierte seine Erfahrungen durch fruchtbare Diskussionen mit Experten auf diesem Gebiet an den Universitäten Berkeley, Stanford und MIT, bevor er am Institut für Physik nach Genf zurückkehrte. Er wurde zum Professor befördert und lehrte ab 1965 Molekulargenetik. Nach einem Jahr an der Universität Berkeley setzte Werner Arber 1971 seine Arbeit am Biozentrum in Basel fort. Ein Aspekt seiner Studien beschäftigte sich mit der Wirkung von schützenden Enzymen in virusinfizierten Bakterien und die virale DNA an bestimmten Stellen in Stücke schneiden: die Restriktionsenzyme. 1978 erhielt er zusammen mit Hamilton Smith und Daniel Nathans den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin für die Entdeckung und Anwendung dieser Enzyme, die die Entwicklung der rekombinanten DNA-Technologie ermöglichten, eine Revolution auf dem Gebiet der Genetik. Werner Arber wurde 1981 Mitglied der Päpstlichen Akademie der Wissenschaften und wurde 2011 von Papst Benedikt XVI zu deren Leiter ernannt.

Bruce Alberts

US-amerikanischer Biochemiker und Molekularbiologe, geboren 1938

Nach einem Studium der Biochemie promovierte er 1966 in Biophysik auf einem bisher kaum erforschten Gebiet der DNA-Replikation in Harvard. Anschließend arbeitete er an der UNIGE bei Richard Epstein und reinigte ein Schlüsselprotein für die Replikation und Rekombination von T4-Phagen-DNA . Die anschließenden Jahre an den Universitäten von Princeton und Kalifornien trugen ebenfalls zur produktiven Karriere von Bruce Alberts in der Biochemie und Molekularbiologie bei. Er ist auch als einer der Autoren des berühmten Molekularbiologie der Zelle, das meistverkaufte Universitätslehrbuch auf diesem Gebiet. Er war stark an der Verbesserung des naturwissenschaftlichen Unterrichts beteiligt und nutzte seine Position als Präsident der American National Academy of Sciences, um Unterrichtsstandards zu entwickeln, die landesweit in Schulsystemen implementiert wurden. Chefredakteur der Zeitschrift Wissenschaft von 2009 bis 2013 wurde er zudem als wissenschaftlicher Botschafter der USA nach Pakistan und Indonesien entsandt. 2014 erhielt er die National Medal of Science von Präsident Barack Obama. Bruce Alberts hat zahlreiche Auszeichnungen erhalten, darunter 16 Ehrendoktorwürden. Er ist Mitglied im wissenschaftlichen Beirat von mehr als 25 gemeinnützigen Organisationen.

Ulrich Lämmli

Biochemiker und Molekularbiologe aus Schaffhausen, Jahrgang 1940

Nach seinem Physikstudium an der ETHZ promovierte er 1969 im Labor von Eduard Kellenberger an der UNIGE. Seine Forschungen zum Aufbau von Chromosomen führten ihn nach Cambridge, dann zu Caltech und Princeton. 1980 kehrte er an die UNIGE zurück, wo er zum ordentlichen Professor an den Instituten für Biochemie und Molekularbiologie ernannt wurde. Ulrich Laemmli hat entscheidend zu einer Methode zur Trennung von Proteinen durch Elektrophorese beigetragen. Die Veröffentlichung, die diese Methode beschreibt, die in den meisten Forschungslabors verwendet wird, gehört zu den meistzitierten Artikeln aller Zeiten. Ulrich Laemmli ist verantwortlich für zahlreiche Entdeckungen zur strukturellen Organisation von Zellkernen und Chromatin in der Zelle. Durch die Kombination von elektronenmikroskopischen Analysen mit biochemischen Analysen zeigte er, dass die DNA in filamentösen Schleifen organisiert ist – die “Laemmli-Schleifen” –, die an einem Proteingerüst befestigt sind. Er enthüllte auch die dynamischen Gleichgewichte innerhalb dieses Gerüsts, das eine Organisation in separate Funktionsbereiche ermöglicht. Diese Entdeckungen haben unsere Sicht auf die Struktur der Chromosomen grundlegend verändert. Ulrich Laemmli wurde 1988 mit dem Marcel-Benoist-Preis und 1996 mit dem Louis-Jeantet-Preis für Medizin ausgezeichnet.

Jacques Dubochet

Waadtländer Biophysiker, Jahrgang 1942

Nach seinem Physikstudium an der EPFL erwarb er 1969 am Institut für Molekularbiologie in Genf das Zertifikat für Molekularbiologie und begann sich mit dem Studium der Elektronenmikroskopie der DNA zu beschäftigen. Seine Dissertation in Biophysik schloss er 1973 an der UNIGE und der Universität Basel als Schüler von Eduard Kellenberger ab. Jacques Dubochet arbeitete am Europäischen Laboratorium für Molekularbiologie in Heidelberg und wurde 1987 als Professor an die Universität Lausanne berufen. Während seiner Karriere entwickelte er Technologien zur Abbildung einzelner biologischer Strukturen wie Viruspartikel. Dazu fand er heraus, wie man Wasser so schnell abkühlen kann, dass sich keine Kristalle bilden (Wasserglas). Als er seine Entdeckung jedoch zum ersten Mal zur Veröffentlichung einreichte, wurde sie abgelehnt, da die Herausgeber nicht glaubten, dass Wasser auf diese Weise manipuliert werden könnte. 2017 erhielt er zusammen mit Joachim Frank und Richard Henderson den Nobelpreis für Chemie für die Entwicklung der Kryo-Elektronenmikroskopie, um Proteine ​​und andere biologische Moleküle auf atomarer Ebene in ihrer natürlichen Konfiguration sichtbar zu machen. Jacques Dubochet ist auch für seinen bemerkenswerten Humor bekannt, wie sein Lebenslauf zeigt.

Ueli Schibler

Molekularbiologe aus Solothurn, geb. 1947

Nach seinem Doktorat in Biologie an der Universität Bern verbrachte er drei Jahre an der Fox Chase-Krebszentrum in Pennsylvania den Reifungsprozess von Boten-RNA untersucht. 1978 kehrte er als Gruppenleiter am ISREC in Lausanne in die Schweiz zurück. Seine Arbeiten zur Expression gewebespezifischer Gene führten zu einer wichtigen Entdeckung: dem Einsatz alternativer Promotoren und des Spleißens. 1984 wurde Ueli Schibler zum Professor am Department of Molecular Biology der UNIGE berufen. Seiner Gruppe gelang die Entwicklung eines biochemischen Systems in vitro bestimmte Transkriptionsfaktoren zu identifizieren. Sie fanden heraus, dass die Expression eines von ihnen, DBP, tageszeitabhängig reguliert wird und von einem biologischen Rhythmus abhängt. Die Existenz einer zentralen Uhr im Gehirn, die durch den Wechsel von Tag und Nacht reguliert wird und den zirkadianen Rhythmus steuert, war bereits bekannt. Sein Team entdeckte jedoch, dass zirkadiane Uhren in praktisch jeder Zelle unseres Körpers existieren und enthüllte die Mechanismen, die sie regulieren. Ueli Schibler wurde vielfach ausgezeichnet, darunter der Louis-Jeantet-Preis, der Otto-Naegeli-Preis, der Friedrich-Miescher-Preis, der Cloëtta-Preis und der Aschoff-Honma-Preis.

Elisa Izaurralde

Uruguayischer Biochemiker und Molekularbiologe, 1959 – 2018

Sie verließ Uruguay im Alter von 17 Jahren, um ihr Bachelorstudium in Biochemie an der UNIGE fortzusetzen. 1989 promovierte sie in Molekularbiologie mit Arbeiten zur strukturellen Organisation der DNA unter der Leitung von Ulrich Laemmli. Während ihrer Postdoc-Zeit am EMBL in Heidelberg hat Elisa Izaurralde bahnbrechende Beiträge zu unserem Verständnis des Exports von mRNA aus dem Zellkern in das Zytoplasma geleistet. 1996 kehrte sie als Senior Lecturer an das Department of Molecular Biology der UNIGE zurück, wo sie sich auf Schlüsselfaktoren des mRNA-Exports konzentrierte, bevor sie 1999 ans EMBL zurückkehrte, wo sie diese Forschungsrichtung zusammen mit Elena Conti erweiterte. Während sich Elisa Izaurralde auf funktionelle Aspekte des RNA-Transports konzentrierte, untersuchte Elena Conti das gleiche Thema mittels Röntgenstrukturanalyse. Für diese gemeinsame Arbeit erhielten beide Forscher 2008 den Gottfried-Wilhelm-Leibniz-Preis. Als Direktorin der Abteilung Biochemie am Max-Planck-Institut für Entwicklungsbiologie in Tübingen 2005 verlagerte sie ihre Forschung auf die molekularen Mechanismen, die Mikro-RNAs und spezifische RNA-bindende Proteine, um mRNA-Moleküle selektiv zum Schweigen zu bringen. Elisa Izaurralde erhielt außerdem den Ernst-Jung-Preis für Medizin und den Friedrich-Miescher-Preis.


Genfer Museum für Völkerkunde – Carl-Vogt - Geschichte

Boris Wastiau ist seit 2009 Direktor des Genfer Museums für Ethnographie (MEG). Der belgisch-schweizerische Anthropologe Wastiau setzt sich seit seiner ersten Anstellung als Kurator am Königlichen Museum für Zentralafrika in Belgien für eine Dekolonisierung der ethnographischen Museen ein. zurück im Jahr 1996. Das 1901 gegründete MEG besitzt mit 70'000 Objekten aus aller Welt eine der bedeutendsten ethnographischen Sammlungen der Schweiz. Die MEG wurde 2017 mit dem European Museum of the Year Award ausgezeichnet und hat gerade einen neuen strategischen Plan vorgelegt, der einen ehrgeizigen dekolonialen Ansatz beschreibt. Diese innovative Perspektive konzentriert sich auf zukünftige Generationen sowie auf Nachhaltigkeit und verarbeitet eine schwierige Vergangenheit auf konstruktive und integrative Weise.

Herr Wastiau, in den letzten Monaten hat die Black Lives Matter-Bewegung in den USA und anderswo viele Proteste gegen umstrittene öffentliche Symbole veranstaltet. Da ein erheblicher Teil der ethnografischen Sammlungen oft mit dem Kolonialismus in Verbindung gebracht wird, stehen ethnografische Museen im Mittelpunkt dieser Debatte. Die Dekolonisierung von Kulturstätten mag heute als „heißes Thema“ gelten, ist aber unter Museumsfachleuten und Kuratoren kein neues Thema. Wie positioniert sich die MEG in diesem Kontext?

Obwohl das MEG weder kritisiert noch einen Restitutionsanspruch erhalten hat, beschäftigen uns diese Themen täglich: Der strategische Plan unseres Museums ist in erster Linie ein dekoloniales Projekt. Museumsfachleute setzen sich seit langem gegen Rassismus, für die Rechte indigener Völker und für die Anerkennung kultureller Vielfalt ein. Doch für Museen wie unseres ist es manchmal schwer, unser Engagement sichtbar zu machen. Obwohl wir mit durchschnittlich 185.000 Besuchern pro Jahr (nahezu Genfs Einwohnerzahl) eines der meistbesuchten Museen der Schweiz sind, besteht unser Hauptproblem darin, dass dieses Engagement vielen Menschen nicht bewusst ist. Außerdem weigern sich viele Menschen, das Museum zu besuchen, nicht weil sie nicht daran interessiert sind, sondern weil sie glauben, dass sie sich wegen der Existenz unserer Sammlungen unwohl oder empört fühlen. Sie betrachten ethnografische Sammlungen als Symbol des Kolonialismus. Daher besteht eines der Ziele unseres neuen strategischen Plans darin, diese Menschen zu erreichen, zu verstehen, warum sie sich von den Displays beleidigt fühlen, und mit ihren Zweifeln umzugehen.

Was die aktuelle Debatte angeht, unterstütze ich nicht unbedingt den Abriss von Statuen. Das Auslöschen von Symbolen reicht nicht aus und kann die Beziehungen und das gegenseitige Verständnis beeinträchtigen. Ebenso ist die Frage der Rückgabe von Kulturerbe eine riesige und komplexe Debatte, die langfristig geführt werden muss und nicht durch die einfache Rückgabe einiger Gegenstände gelöst werden kann. Das Thema Restitution wurde nach dem Sarr-Savoy-Bericht (2018) breit ausgestrahlt, aber seitdem sind die Restitutionsansprüche weder in unserem Museum noch anderswo gewachsen. Es ist wichtig, die überraschende Vielfalt der Fälle im Laufe der Geschichte zu berücksichtigen, dass die MEG bereits einige Objekte spontan zurückgegeben und die Rückgabe menschlicher Überreste erleichtert hat. Wie sollten wir diese Debatte in unser Denken integrieren? Dekolonisation bedeutet nicht nur historische Arbeit und Provenienzforschung, sondern auch die Auseinandersetzung mit dem Erbe dieser sehr komplexen Kolonialgeschichte, die bis heute Mentalitäten und Verhaltensweisen prägt. Wir werden dieses Erbe nicht auf einen Schlag durch Aussagen oder durch das Umstürzen von Symbolen los.

Welche Rolle spielen die ethnografischen Museen von heute? Wie können sie die Geschichte ihrer Sammlungen und ihre eigene Geschichte einem Publikum mit ganz unterschiedlichen Perspektiven erzählen?

Erstens müssen sie sich mit dem von mir erwähnten Thema des “Nicht-Öffentlichen” auseinandersetzen: Menschen, die aus verschiedenen Gründen nicht ins Museum kommen. Laut einer von uns in Genf und Umgebung durchgeführten Reputationsumfrage kennen 20 bis 25 % der Bevölkerung weder das Museum noch „Ethnografie“. Es ist notwendig, auf diese Menschen zuzugehen und ihre Befürchtungen und Bedürfnisse zu erkennen. Zweitens gibt es diejenigen, die sich falsch dargestellt oder entfremdet fühlen. As an alternative to our traditional displays, an important commitment within our decolonial program is to overcome the “ethnographic paradigm” and to become a “post-ethnographic” museum. We want to avoid monographic exhibitions on particular cultures such as “Japan’s Samurai” or “Cameroon’s Bamum”. Rather, we will focus on global topics, in a cross-disciplinary and trans-local perspective, so that anybody, from anywhere in the world, could potentially relate to them: climate change, decolonial ecology, labour, health, governance and territory, extractivism and world markets, global demography, or other issues currently being addressed in post-humanism for instance. We also want to take an experimental approach in the renewal of the exhibitions, and to invite visitors to think about their future. The first exhibition of the new cycle will be presented in 2021: “Environmental injustice: the autochthonous alternatives”. Besides, in order to stress this change of paradigm, it is necessary to “decolonize our ethnographic collections”, which are similar, mutatis mutandis, to those you find in other “ethnographic museums” in the world. The oldest artefacts came to Geneva in the 18 th Century and most date from the first half of the 20 th Century.

A full-scale cultural revolution seems under way.

It is timely to rethink the vision and purpose of our museums in a global context where the notion of museum itself has deeply changed, as the debate hosted by ICOM shows. If we keep and curate collections that bear witness to a colonial past for future generations, this should not prevent us from renewing and expanding our mission, to address contemporary issues and engage, for instance, in a reflexion on our global future. Our type of collections was created in an entirely different time, for ideological or for scientific purposes, by scientists as well as missionaries or collectors, within a colonial framework. Our role today is not so much to “value” those collections as to share new knowledge about them with our visitors. In order to renew ourselves as a place of exhibitions, encounters and exchanges, we need to deliver new messages to the public through those same objects.

Wie kann dies geschehen?

Today there is a broad variety of approaches Vis-a-Vis the contestation of collections and decolonisation. When collections are criticised, museums can take different positions. Some may blindly follow tradition and wait for the storm to end, while others may express their guilt and explain that “yes, it is horrible”, but they have a duty to preserve this heritage. Other museums may be so supportive of returning collections to source countries that, in some ways, they may appear to be clearing the whole problem without confronting their own responsibilities as public institutions.

Our decolonial project at MEG features a different option: by 2023 we will present our collections as “colonial collections” in the new permanent display, in order to clearly explain their history and that of our institution, as well as their relevance to some living cultures, interest groups or individuals today. Our permanent exhibition is already entirely dedicated to the history of the collection, the history of acquisitions and that of the institution. The provenance and the mode of acquisition of every single item in the museum are properly indicated on labels – but who reads them? Who can make sense of hundreds of provenance indications? People who only browse the galleries and those who do not enter the museum cannot notice the details of colonial provenance. We need a different and more explicit museography that will be relevant to the debates you mentioned. Today, the permanent exhibition is entitled “The archives of human diversity”. It will be changed and possibly renamed “The decolonial exhibition”. Its principles will be as follows: transparency, fairness, and equality. The origin of all sensitive collections, colonial or neo-colonial, will be more explicitly addressed: looted objects or objects taken under duress during colonial wars, originating from illicit archaeology, genocidal contexts, or otherwise unlawfully exported from the countries of origin. This will be done to the specific purpose of sharing our understanding of the dynamics of colonial (and post-colonial) museography and the persistence of colonial prejudices in the way collections have been presented and curated until recently.

In order to do so, we are committed to co-produce knowledge, to co-interpret objects and to be sensitive to the will of culture bearers in terms of displays of sacred and secret or otherwise sensitive artefacts. At least half of the collection on display should be interpreted by people from the source cultures. Thanks to communication technology, it has become much easier than ever to dialogue with these people, wherever they are in the world. To take one example, we know the story of an isolated item, a votive sword taken by French soldiers in 1881 from a mausoleum in Kairouan, Tunisia. It arrived in Switzerland in 1882. The mausoleum is still there, and Kairouan is so close. We would have no excuse now not to reach out to them to interpret this object together.

Does this desire to look at the future encourage you to work more with contemporary artists?

We have been doing this for a long time, but perhaps failing to give it pre-eminence. Today we do it in more diverse and more intensive ways. There is a longstanding interest in contemporary creations at MEG. For instance, in 1928 the MEG was the first museum to exhibit the Congolese painter Albert Lubaki. One of the oldest photographs of the museum’s displays (1925) shows an ensemble of Nigerian carvings titled “modern art”. Besides being a place of display of contemporary creation, the museum has also been a place of inspiration for artists. For example, Jean Dubuffet visited MEG in 1945 because he was interested in extra-European art, Swiss folk art and contemporary works. The temporary exhibition entitled “Jean Dubuffet, a barbarian in Europe”, which opened on the 8 th September focuses precisely on his visit to MEG. Ethnography museums often aged with the habitus of their discipline and they rapidly turned, in a way or another, into conservation places for “heritage”. Their collections becoming ever more anachronistic, they abandoned their pretention to an “ethnographic present” and turned more and more historical. Museums ossify when they only look at the past. Contemporary creation is not new in our museum, but it will have a more explicit role and will actively take part in the interpretation of our decolonial collection. Knowledge co-construction and the search for origins should be done critically and not only for the sake of a clear conscience.

Do you believe that ethnography museums could play a role of mediation and inclusion, precisely because of their collections’ complex and sensitive history?

This is an important aspect of our exhibition program! But besides exhibitions, since its reopening in 2014, MEG has been a space for debate and exchange. Today it is just reformulated in a more ambitious way. Our strategic plan features a program of societal engagement, with an inclusive aspect. Before the pandemic, we used to organise 3.7 events per day with an average 40 partners per year, from educational, social and cultural associations to foundations, NGOs, etc.

Most ethnography museums in Europe have replaced the very term “ethnography” with “world cultures” or “cultures” because the term was considered to be too associated with colonial history. Do you also plan to change MEG’s name?

So we now find ourselves with a “decolonial program” in a museum with a colonial denomination: we have to tackle this problem! The city authorities have welcomed the strategic plan and are open to the idea of changing the name. We are working with them in order to rethink our name, role and image, and will discuss it with all stakeholders and strive for public approval. The name change should be the symbol of a change and not just the change of a symbol. In 1996, the Basel museum of ethnography was a forerunner by replacing the German name of “Museum für Völkerkunde” with “Museum of Cultures”, in a real epistemological shift. Here in Geneva, the context was not primed to discuss the issue until recently. The situation is different today, as our new strategic plan is explicitly focused on contents and on ethics, whereas the previous one, twelve years ago, was about the museum’s structural renovation.

To what extent is the Geneva Museum of Ethnography’s history related to colonialism?

The creation of the ethnographic museum in Geneva in 1901 took place within a global colonial framework. Through many citizens, companies and institutions, Switzerland was widely involved in many aspects of global colonization, starting with its involvement in the slave trade and plantations. Its economy largely relied on colonial goods. As a state, Switzerland never owned colonies, but some Swiss companies and individuals did, in Africa or in the Americas. We should recount this encroachment into world colonial history. So why was this museum created? Not just because the good citizens of Geneva needed an outlet to the world and its marvels, but also because such a museum was an important feature in any country and city whose citizens contributed to colonial enterprises. By 1901, there were already thousands of objects that had been brought to Europe by diverse agents of colonialism: missionaries, travellers, merchants and diplomats. Some of the oldest artefacts in the collection were brought from Surinam in the 17 th Century by Ami Butini, a Geneva-born slaver and planter.

During your career, what has driven you most to take such endeavours into account?

When I started my career as anthropologist and curator, I was shocked to find that nobody at the museum (back in Tervuren) answered the sensitive questions asked by the visitors, which were mostly about simple facts concerning the colonial past: “Where do the collections come from?” or “Why and how were they brought to Europe?”. So, what made visitors offended? It is fundamental to answer all of them in earnest, even the most difficult ones. People are always grateful if you bother to listen to them respectfully and answer them duly. If you turn their questions and your answers into exhibitions, you can be sure that are doing a very exciting job.

Cover Photo: © MEG, Blaise Glauser

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Public museums


Find all the information about art in Geneva at : www.artageneve.com

In addition to their reference exhibitions presenting the emblematic artefacts and works in their collections, the museums of Geneva serve up a rich programme of temporary exhibitions, visits and activities of every kind which can be consulted on the website museesdegeneve.ch

Cultural Trails

The cultural circuits from one museum to another offer visitors the chance to explore museums from a different standpoint. The museums are grouped together by Kreis and the walk from one to the next offers an opportunity to make a number of discoveries as edifying as they are amusing. Monuments, public works of art or historical anecdotes and tips of the hat bring that little extra to a walk between past and present, shedding light on the development of the city over the centuries.

Nuit des Musées

Every year in May, the Nuit des Musées offers regular visitors the chance to see a museum from a different angle während andere es können discover new places in a jovial and colourful atmosphere. Each new edition focuses on a theme underpinning the programme of events organised by the museums, which unveil creative treasures to offer visitors original and fascinating experiences.

Accessibility measures

To ensure that these offerings can be enjoyed by as many people as possible, the City implements numerous accessibility measures, in particular through appropriate pricing policies. In the city’s museums, the areas dedicated to permanent collections can be explored free of charge. And on the first Sunday of every month, the temporary exhibitions are also free. People who have a low income can make use of their cultural cheque book. For permanently or temporarily handicapped people, the City also proposes access measures, such as visits adapted to their needs. Furthermore, since October 2017, the association Cédille has developed the website Culture accessible Genève in order to promote cultural events accessible to people suffering from a sensory, physical or mental handicap.

Museum pass

The museum pass is valid for 16 museums in Geneva, offering visitors a range of advantages. Available for CHF 40 and valid for one full year from the first time it is used, the museum pass invites visitors to enjoy a host of museum experiences. It is on sale at the ticket offices of partner museums as well as from the Department of Culture and Sport and the City of Geneva Information Centre.


Museum in Bern, Switzerland

Museum of Fine Arts Bern

The Museum of Fine Arts Bern, established in 1879, is the oldest art museum in Switzerland. Its collection spans from the Middle Ages to the present.

The collection consists of over 3,000 paintings and sculptures as well as 48,000 drawings, prints, photographs, videos, and films.

Bern Historical Museum

The Bern Historical Museum is a historical museum in a building that was modeled on various historic castles from the 15th and 16th centuries.

The museum contains collections related to the history of Bern from prehistoric times to the present and other artifacts on permanent display from Asia, Oceania, America, and Egypt.

One highlight of the collection is the Muri statuette group, a group of six Gallo-Roman bronze figurines.

Museum Tinguely

The Museum Tinguely is an art museum with a permanent exhibition of the works of Swiss painter and sculptor Jean Tinguely.

A variety of Tinguely’s kinetic art sculptures are on permanent display, complemented with illustrations, photographs, and other documents related to the artist’s life and work.


Museums & Exhibitions

There are lots of great museums to visit in Geneva and Switzerland. Entry is normally free but some may charge a fee for entry to special exhibitions. There may be visits to museums which are part of the academic program.

For a guide to museums in the region click on this link or read from below:

For a list of temporary exhibitions in Geneva go to ville-geneve.ch/agenda and select Culture and Exposition.

Museums in Geneva

Art and History Museum – Musée d’art et d’histoire – Maison Tavel – Musée Rath – Bibliothèque d’art et d’archéologie – Cabinet d’arts graphiques

Comprised of four different sites it is the largest museum in Geneva, The Art and History Museum is veritable catalogue of western culture with over one million pieces in its collection organized in three different wings. The Archeology wing contains relics from ancient Egypt, Greece and Rome. The Fine Arts wing houses paintings from the Renaissance onward including works by Van Gogh and Renoir. Finally, the Applied Arts wing features furniture, weapons and other articles of daily life from the Middle Ages. The Rath Museum was the first museum dedicated solely to the fine arts in Geneva in 1826. The Tavel house contains artefacts of daily life in Geneva from the Middle Ages through the late 1800’s.

Saint Paul’s Cathedral archaeological site

Excavations from the 3rd-century BC leading up to the construction of the current cathedral in the 12th century. The site is among the winners of the “European Union Prize for Cultural Heritage – Europa Nostra”.

International Museum of the Reformation

International Museum of the Reformation (IMR) presents the history of the Reform, from its inception to today, as well as the work and influence of Jean Calvin both in Geneva and abroad.

Museum of Modern and Contemporary Art (MAMCO)

MAMCO, located in an old factory building, is a dynamic museum on the cutting edge of modern art in Europe.

International Red Cross and Red Crescent Museum

Emotion, discovery, reflection: the International Red Cross and Red Crescent Museum offers a unique opportunity to enter into the history of humanitarian action. Three separate areas, each developed by a well-known exhibition architect, allow visitors to explore three major challenges in today’s world: Defending human dignity, restoring family links, reducing natural risks.

Guided tours available through reservation.

History of Science Museum

A fascinating collection of scientific instruments and equipment from the region dating from the 17 th to the 19 th century.

Geneva’s newest museum! Step inside ITU HQ to explore the fascinating story of the evolution and exciting future of information & communication technologies (ICT).

CERN – The European Organization for Nuclear Research

The Microcosm permanent exhibition is open to the public and free. Free tours can be booked as well.

Patek Philippe Museum

The Patek Philippe Museum traces the evolution of watch making in Geneva from its humble origins through to its current apogee as the world leader in the industry. The museum presents an evocative collection of timepieces dating back as far as the early 16th century.

The Swiss Museum of Ceramics and Glass is a unique museum located on the grounds adjoining the United Nations. The museum contains 20,000 different pieces – all manner of kiln crafts including stoneware, porcelain, pottery, and glass from Europe, the Middle East and Asia. The lovely neo-baroque and neo-classical building compliments every visitor experience.

The Museum of Far Eastern Art, comprises some 9000 Chinese and Japanese art objects, housed in an elegant late 19th-century town house. Acquired by the Swiss collector Alfred Baur (1865-1951) over a period of some 45 years, these exquisite works of art include Chinese imperial ceramic ware, jades and snuff bottles from the 10th to the 19th centuries, as well as Japanese prints, lacquer, netsuke, and sword fittings.

Barbier-Mueller Museum

The Barbier-Mueller Museum is home to 7,000 masks, tools, statues, ornaments and other singular articles from Antiquity – Africa, Asia and Oceania

Natural History Museum

The Natural History museum presents an educational look at the world of nature with special emphasis on the ecological history of Switzerland.

Geneva Museum of Ethnography

Through exhibitions, research and mediation, the museum explores the diversity of cultures and the wealth of the differences between them. A new cultural hub forging links at local, regional and international level and taking an interactive approach to all categories of visitors, the MEG comes to grips with today’s complex, plural world.

Botanical Gardens and Conservatory

One of the most comprehensive botanic collections in the world. The conservatory contains over 16,000 different plant species and is a working natural refuge dedicated to preservation and the advancement of horticulture.

Swiss National Museum – La Chateau de Prangins (Nyon)

The château dating from 1730 with its English-style park and kitchen garden, has been meticulously restored in the old style. The museum, its permanent and special exhibitions depicting life in Switzerland in the 18th and 19th centuries covering topics from the fields of art, culture and society.

Sonstiges

Olympic Museum – Lausanne

The Olympic Museum is a tribute to the history of the Olympic Games and the spirit which they embody. The museum presents the history of the Games beginning with the ancient Greeks and traces the Games’ evolution through a stunning collection of memorabilia, audio-visual clips and other mementos that takes visitors up through today.

Switzerland’s Museum of Transportation – Luzern

The Swiss Museum of Transportation, which was opened in 1959, is Switzerland’s most popular museum. The history of mobility and communication is documented in exhibitions and theme parks, with simulations, interactive stations and films.

Papiliorama – Exotic Butterflies and More – Kerzers (Bern)

The tropical gardens Papiliorama and Nocturama in Kerzers are home to plants and animals from the tropics. In the Anthropodarium, arthropods are exhibited. The Swiss Butterfly Garden is dedicated to native butterfly species.

The Zoo, situated on Zurich Mountain, houses 340 animal species in habitats designed to be natural. Ranging from the Himalayan Mountains to South American grasslands to the Masoala rain forest, eco-systems have been created here, in which the animals, including endangered species, can roam free and widely. A petting zoo also enables close contact between people and native livestock as well as domesticated animals.


Geneva Museum of Ethnography – Carl-Vogt - History

At a time when colonial history and its legacy is becoming an object of controversial debate worldwide, ethnography museums can play a key educational role.

The recent Black Lives Matter protests against statues representing public figures related to or associated with the slave trade, colonialism, and racism have reopened a debate about the role of historic symbols in the public space. This debate, which has been key in the fields of anthropology and museology over the last fifty years, has now gained visibility outside the academic realm. All over the world, ethnographical museums have been facing the following question: what to do with ethnographic collections, which explicitly or implicitly are related to colonial history and an unfair relationship between former colonial states and colonies? How to display architectures that bear witness to racism like the famous building of the Royal Museum for Central Africa in Tervuren, Belgium or the building of the former French Museum of Colonies now transformed into the National Museum of History of Immigration? French anthropologist Jean Jamin had ironically suggested burning all these collections. But burning these objects is unlikely to solve the problem, as it would cancel the history of these objects, of the people who produced them and of those who brought them to the museum (fairly or unfairly).

Undeniably, many items that are on display in museums in Europe, United States, Canada, Russia, Australia and New Zealand were taken, looted, or bought at a time of unfair and asymmetric power relations. Even Switzerland, which had no formal colonies, owns important collections that are related to colonial history, as well explained by Boris Wastiau, director of the Geneva Ethnography Museum (MEG), in an upcoming interview to this journal. Some objects and buildings bear witness to a time in which science and anthropology were linked to the idea of a hierarchy of cultures. This perspective was defined by the idea that colonialism was a tool to bring civilization to colonies. Ethnography museums had the purpose of constructing an image of an exotic and primitive world to be distinguished from the civilized world, through the exhibition of a variety of non-European objects. Many scholars have defined this approach as “cannibalism” as the approach consumed other cultures’ objects while silencing those who fabricated them[1].

The long path of self-reform

After strong criticism and post-colonial influences over the last decade, a “symbolic revolution” shook the field of ethnographic museums in Europe. Most museums implemented innovative strategies for a more reflexive museology [2] and followed a new deontology in order to reshape their colonial heritage. Many were completely renovated others changed their name and museographical approach. Instead of ethnography, which is too close to the colonial context, most museums today prefer the denomination “world cultures”, “civilisations” or “world”, in order to build a new framework of reference, related to the post-colonial and globalised order. From Paris to Vienna, from Bale to Tervuren, many institutions have changed their name, their narratives and their displays in an attempt to critically discuss their colonial origins. Although this process has not always been clearly understood by visitors, undeniably the post-colonial critique has reduced the distance between the museums as centres of power and world’s peripheries, from which most collections and represented peoples come from. Those peoples, who used to be represented as objects of study, now claim to represent themselves within the museum display, to interpret their history and to manage or return their collections.

In parallel, a new international moral and legal context has flourished since the 1980s with the evolution of UNESCO and ICOM norms, the rise of indigenous’ rights awareness and the introduction of the intangible heritage category. The normative approach, therefore, of cultural diversity, the adoption of intercultural dialogue, and the various attempts to recognise previously invisible groups (be they former colonized peoples, indigenous peoples, or migrants) became the museums’ new discourse.

Unanswered questions

Besides this symbolic revolution, many ethical and political questions remain unsolved. What is the essence of heritage? Is it a universal public good or a particular tool for preserving and fostering the memory and identity of a specific group? How to set a base-line for the equal treatment of objects, which are on display in different museums all around the world? Why are the majority of objects on display in museums in Europe and in the United States if they come from African or Asian regions?

In a famous speech delivered in November 2017 in Ouagadougou, Burkina Faso, French president Emmanuel Macron announced that it was time to return cultural objects to African museums. This undoubtedly opened a Pandora’s box. At his request, a scientific and detailed report on the nature of French heritage was completed in November 2018 (the Sarr-Savoy report). Es forderte the restitution of many objects from Western museums to their countries of origins. Nevertheless, this restitution process raises many problems. On the one hand, at a national level, French laws are very strict about national museum objects, considered as “inalienable”. In order to return a single museum object, a specific piece of legislation needs to be created and voted by the French Parliament. On the other hand, the return of cultural objects is a very International Ausgabe. It is extremely complicated to compare different heritage legislations with regard to the same group of items, located in different museums across Europe and the US. Except for cases of documented theft or looting, it is hard to identify the specific provenance of objects and to establish where and to whom they should be returned.

Behind all these legal questions, restitution remains very much a political issue. The increasing international legislation on the return of cultural objects should be interpreted along with the “internationalisation of multiculturalism”, to use Will Kymlicka’s definition. The historian Elazar Barkan called it a Post-Cold War international justice based on morality and restitution. In his opinion, the rising number of claims for restitution worldwide is the sign of a new policy in international relations. Accordingly, restitution should be considered as a tool for repairing historical wrongs, reconciling memories and giving visibility to indigenous peoples and former colonised countries. To this extent, restitution is a way of implementing an international politics of recognition in a guilt/victim relationship and museums are the battlefields where this process is taking place.

Beyond restitution

What should be done with colonial collections? Should museums return all items to their countries of origin even when it is not clear to whom they belong? The Anglo-Ghanaian philosopher Kwame Anthony Appiah exposed all the facets of this dilemma. Following a cosmopolitanist approach and criticizing an essentialist or nationalist perspective on heritage, Appiah explains that there is no direct link between the Nok civilisation and the contemporary state of Nigeria, nor between the Viking people and the people living in contemporary Norway. Heritage should not be considered as the possession of a single culture, because people and culture change over time, exchange with each other and are not fixed entities.

Undoubtedly, in the case of proven theft or looting, restitution should be encouraged and accomplished. But it should not be a magical solution to all heritage-related issues. The debate between universalism versus restitution follows a counterproductive path. There is no clear line in favour of one or the other. Knowledge depends on its transmission and its public likewise, heritage should be available to the largest possible audience, especially in developing countries. Science makes progress only when its results are shared internationally. Likewise, collections need to be shared with visitors all over the world. A “transnational shared heritage” with long-term loan-policies, mobility of collections and museum professionals, partnerships between institutions in terms of research, exhibition and cooperation, sharing of heritage interpretation and sharing of different memories would be much more influential than simple restitution.

Therefore the main question that needs to be addressed concerns the role of museums in our society today and for the next decade. Restitution is just one part of the picture, but the main mission of a museum is above all educational. Museums can be a very powerful instructive tool touching history, society, politics and economy. They should be considered educational institutions like schools, with a particular mission: they bear witness to a divisive and sensitive past. This might prove to become their strength if they succeed in displaying this past with diverse narratives. Cancelling or hiding their collections would be a mistake because it would contradict their very mission. On the contrary, displaying critically and explicitly their history with its prejudices, conflicts and racist ideologies and showing the different narratives in the interpretation of history would bring a lot of value to current and future generations. The permanent installation Whose Objects? at the Museum of Ethnography in Stockholm is an outstanding case of multi-vocal display. It shows 74 pieces of the famous Benin collection that was looted by British troops in 1897 and sold afterwards to many museums in Europe and the United States.[3] The exhibition compares different viewpoints on the topic of restitution, clearly underlying the history of these objects and the history of their circulation.

To this extent museums can play a fundamental role in our fragmented and disoriented societies: they can teach world history – and in particular colonialism and the link between science and racism. Burning statues or symbols of this divisive past is not the solution to a very complex problem. History has been always made of wars, conflicts, slavery and power relations. By adopting Thucydides’ realist approach to history, we should leave emotions and moral judgments behind while analysing the past. To make our future more cohesive and inclusive we need to build a shared and multi-vocal memory. All ethnography museum collections, thanks to their contentious origin, have the power to do so.

[1] Gonseth M-O., Hainard, J., & Kaehr, R. (Eds.), (2002). Le musée cannibale. Neuchâtel: Musée d’ethnographie.

[2] Pagani, C. “Exposing the Predator, Recognising the Prey: New institutional strategies for a reflexive museology”, ICOFOM Study Series [Online], 45 | 2017. URL : http://journals.openedition.org/iss/341 DOI: 10.4000/iss.341

[3] Whose Objects? Art Treasures from the Kingdom of Benin in the Collection of the Museum of Ethnography, Stockholm edited by Wilhelm Ostberg Stockholm: Etnografiska Museet, 2010. Bodenstein, F. & Pagani, C. “Decolonizing National Museums of Ethnography in Europe: Exposing and Reshaping Colonial Heritage (2000-2012)”, in The Postcolonial Museum. The Arts of Memory and the Pressures of History. 2014. Ed. by Ian Chambers, Alessandra De Angelis, Celeste Ianniciello, Mariangela Orabona. London: Routledge, 2014, pp. 39-49.

Camilla Pagani, PhD, is Lecturer in Political Theory at MGIMO University, Moscow, and Sciences Po Alumni Board Member.

Cover Photo: Franck Fife/ AFP

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Kultur

If you are passionate about history, modern art or positive humanitarian action, Geneva is the place for you.

International Museum of the Red Cross and Red Crescent

Geneva is well known for being the birthplace of the Red Cross, which was founded by Henry Dunant. An interesting museum is dedicated to his work. Visit the permanent exhibition and discover the different humanitarian actions of the Red Cross.

At a new section called "Humanitarian Adventure”, visitors venture through three spaces with interesting themes such as defending human dignity, rebuilding family ties and limiting natural hazards. You will have the opportunity to virtually meet a dozen witnesses from different countries, all passionate about their actions.

Conservatory and Botanical Garden

A museum that’s alive! The Botanical Garden has a collection of over 12,000 species and is a feast for the senses an expression of the naturalistic spirit that prevailed in Geneva since its first botanical garden was created in 1817.

Today, the Conservatory and Botanical Garden occupy an area of 28 hectares. The herbarium with six million samples is one of the largest in the world.

Patek Philippe Museum

Discover the history of the watch and admire rare, luxury timekeeping specimens. Nestled in the Plainpalais District, the elegant Patek Philippe Museum was established in 2001.

See an impressive collection of watches designed by creators who came to Geneva between the 16th and 19th century to devote themselves to their passion. Of course, you will also discover the prestigious watch brand Patek Philippe from Geneva.

Ethnography Museum

Renowned throughout Switzerland, Geneva’s Ethnography Museum highlights the cultural richness of five continents and showcases the diversity of cultures.

Recently renovated, the MEG (as Genevans refer to it), inspires with topics such as the human sciences, arts and living practices.

International Museum of the Reformation

Geneva made its mark on history.

In 2005, the International Museum of the Reformation was founded in in the elegant Maison Mallet, which dates from the 18th century.

A respectable collection of paintings, unique art objects and manuscripts trace the history of this religious movement in Christianity that changed the face of Europe and Geneva. It’s a fascinating way to understand the city.

City of Time

This event space recalls the industrial past of the city. Today, the Cité du Temps (City of Time) hosts temporary exhibitions, as well as a permanent exhibition dedicated to the Swiss brand Swatch. Discover a large number of watches, from the very first Swatch established in 1983 to the latest models.

Museum of Modern and Contemporary Art (Mamco)

Modern art is on show in Geneva at Mamco, considered the most contemporary of the country's art museums and recognised worldwide for its exhibitions.

Founded in 1994, Mamco has hosted almost 500 exhibits. It highlights the innovative work of Swiss and international artists.

UNHCR Visitors Centre

This visitor centre explains the work of the United Nations Refugees Agency, an organisation that has the important mission of protecting refugees worldwide. During your visit you will get a better understanding of how the agency protects refugees that are displaced during natural catastrophes or conflicts.

Bodmer Foundation - Library and Museum

This extraordinary collection that comprises some of the most incredible intellectual discoveries, is housed in a beautiful building designed by Mario Botta. Papyri, manuscripts from the Middle Ages and a number of unique editions form part of the artefacts.

Original works of Dante and Shakespeare are not to be missed, as well as the fascinating Egyptian Book of Dead collection.

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Schau das Video: Garage Carl-Vogt Genève (Januar 2022).