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FINNLAND

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Finnland

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Finnland, Land in Nordeuropa. Finnland ist eines der nördlichsten und geografisch abgelegensten Länder der Welt und unterliegt einem strengen Klima. Fast zwei Drittel Finnlands sind von dichten Wäldern bedeckt und sind damit das am dichtesten bewaldete Land Europas. Finnland bildet auch eine symbolische Nordgrenze zwischen West- und Osteuropa: dichte Wildnis und Russland im Osten, der Bottnische Meerbusen und Schweden im Westen.

Finnland war vom 12. Jahrhundert bis 1809 ein Teil Schwedens und war dann russisches Großherzogtum, bis die Finnen nach der Russischen Revolution am 6. Dezember 1917 ihre Unabhängigkeit erklärten. Finnlands Fläche schrumpfte in den 1940er Jahren um etwa ein Zehntel, als es abtrat das Gebiet von Petsamo (Pechenga), das ein Korridor zur eisfreien arktischen Küste war, und ein großer Teil Südostkareliens an die Sowjetunion (abgetretene Teile jetzt in Russland).

Während der gesamten Zeit des Kalten Krieges behielt Finnland geschickt eine neutrale politische Position, obwohl ein Vertrag mit der Sowjetunion von 1948 (beendet 1991) Finnland verpflichtete, jeden Angriff auf die Sowjetunion durch finnisches Territorium von Deutschland oder einem seiner Verbündeten abzuwehren. Seit dem Zweiten Weltkrieg hat Finnland seine Handels- und Kulturbeziehungen mit anderen Ländern stetig ausgebaut. Im Rahmen eines amerikanisch-sowjetischen Abkommens wurde Finnland 1955 in die Vereinten Nationen aufgenommen. Seitdem hat Finnland Vertreter in den Nordischen Rat entsandt, der den Mitgliedsländern Vorschläge zur Koordinierung der Politik unterbreitet.

Finnlands internationale Aktivitäten wurden bekannter, als 1975 in dieser Stadt die Konferenz über Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa stattfand, die zur Schaffung des Helsinki-Abkommens führte. Finnland unterhält weiterhin besonders enge Beziehungen zu den anderen skandinavischen Ländern und teilt einen freien Arbeitsmarkt und die Teilnahme an verschiedenen wirtschaftlichen, kulturellen und wissenschaftlichen Projekten. Finnland wurde 1995 Vollmitglied der Europäischen Union.

Die Landschaft mit allgegenwärtigen Wäldern und Wasser war eine Hauptinspirationsquelle für die finnische Kunst und Literatur. Beginnend mit Finnlands Nationalepos, dem Kalevala, die großen Künstler und Architekten des Landes – darunter Alvar Aalto, Albert Edelfelt, Akseli Gallen-Kallela, Juha Ilmari Leiviskä und Eero Saarinen – sowie seine Musiker, Schriftsteller und Dichter – von Jean Sibelius bis Väinö Linna, Juhani Aho, Zacharias Topelius und Eino Leino – haben alle Themen und Bilder aus ihrer nationalen Landschaft gezeichnet. Eine der ersten Dichterinnen der Moderne, Edith Södergran, drückte ihre Beziehung zur finnischen Umwelt in „Homecoming“ so aus:

Die Vorstellung von der Natur als der wahren Heimat der Finnen kommt in finnischen Sprichwörtern und Volksweisheiten immer wieder zum Ausdruck. Das raue Klima im nördlichen Teil des Landes hat jedoch zu einer Konzentration der Bevölkerung im südlichen Drittel Finnlands geführt, wobei etwa ein Fünftel der Landesbevölkerung in und um Helsinki, Finnlands größte Stadt und nördlichste Stadt Kontinentaleuropas, lebt Hauptstadt. Trotz der Tatsache, dass die meisten Finnen in Städten leben, ist die Natur – insbesondere der Wald – nie weit von ihren Köpfen und Herzen entfernt.

Finnland grenzt im Norden an Norwegen, im Osten an Russland, im Süden an den Finnischen Meerbusen, im Südwesten an den Bottnischen Meerbusen und im Nordwesten an Schweden. Sein Gebiet umfasst das autonome Gebiet Åland, ein Archipel am Eingang zum Bottnischen Meerbusen. Etwa ein Drittel des Territoriums Finnlands – die meisten maakunta (Region) von Lappi – liegt nördlich des Polarkreises.


Leben mit der Sowjetunion

1917 - Die Russische Revolution ermöglicht es Finnland, seine Unabhängigkeit zu erklären.

1918 - Erbitterter Bürgerkrieg, der etwa 30.000 Tote fordert. Ein Aufstand linker Rotgardisten wird von General Carl Gustaf Emil Mannerheim niedergeschlagen.

1919 - Finnland wird Republik. Kaarlo Stahlberg wird erster Präsident.

1939 - Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. Finnland erklärt seine Neutralität. Im November marschiert die Sowjetunion in den Winterkrieg ein.

1940 - Trotz heftigem Widerstand müssen die Finnen nachgeben. Der Moskauer Vertrag gibt der Sowjetunion etwa 10 % des finnischen Territoriums ab.

1941 - Deutschland greift im Juni die UdSSR an. Finnland startet Militärkampagne zur Rückeroberung von Territorien.

1944 - Die Sowjetarmee dringt ein. Im September wird ein Waffenstillstand unterzeichnet. Finnland überlässt der Sowjetunion mehr Land und erklärt sich bereit, Hunderte Millionen Dollar an Kriegsreparationen zu zahlen.

1950 - Urho Kekkonen wird Premierminister und wird 1956 zum Präsidenten gewählt. Er verfolgt eine Politik der freundschaftlichen Neutralität gegenüber der Sowjetunion.

1955 - Finnland tritt den Vereinten Nationen und dem Nordischen Rat bei.

1973 - Handelsabkommen mit der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft und Comecon unterzeichnet.


Die Flüchtlingskrise in Finnland, erklärt

Manche sterben bei dem Versuch, das Meer zu überqueren. Andere Flüchtlinge versuchen vor Terror und Schrecken zu fliehen, indem sie auf humanitäre Hilfe von europäischen Ländern zählen. Die Zahl der Asylbewerber, die jedes Land aufnimmt, ist jedoch sehr unterschiedlich, da die Debatte ein Schmelztiegel aus Politik, Toleranz und den Einstellungen der Bürger ist.

Nach wochenlanger Debatte darüber, wie viele Flüchtlinge Finnland aufnehmen soll, hat die finnische Einwanderungsbehörde eine Nummer: 15.000. Die Schätzung ist 10.000 höher als die vorherigen Schätzungen des letzten Jahres und basiert auf der Anzahl der in diesem Sommer eingegangenen Bewerbungen. Das sind rund 11 Prozent der insgesamt rund 137.000 Flüchtlinge, die im ersten Halbjahr 2015 nach Europa geflohen sind – ein Plus von rund 83 Prozent gegenüber dem Vorjahr.

Aber nichts scheint den Migrantenstrom in der größten Flüchtlingskrise seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs zu bremsen, in der rund 60 Millionen Menschen durch Konflikte und Armut vertrieben wurden. Auf der Flucht vor Gewalt und Gefahr kommen die Flüchtlinge unter anderem aus den Konfliktgebieten Syriens, Afrikas und Afghanistans an.

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D ie Reise eines Flüchtling ist äußerst riskant, da viele versuchen, über das Mittelmeer zu fliehen, das zwischen den Kontinenten Nordafrika und Südeuropa liegt. Die Entfernung der Reise variiert zwischen 15-200 Kilometern, je nachdem, wo Sie versuchen, sie zu überqueren.

Die Gegend ist ein Spielplatz für rücksichtslose Schmuggler, die mit dem Versprechen einer besseren Zukunft in Europa die Migranten in marode Boote stopfen und sie zu einer Reise bei unberechenbarem Wetter und Haien mitnehmen. Mehr als 2.600 Menschen starben in diesem Jahr bei dem Versuch, die Küsten des Kontinents zu erreichen und das Mittelmeer zum gefährlichsten Grenzübergang der Welt zu machen. Vergangene Woche wurden die Bilder des syrischen Kleinkindes Aylan, das vor der türkischen Küste angespült wurde, zum Symbol der Reise.

Ein Flüchtling schaut aus dem Fenster des Aufnahmezentrums in Turku. Bild: Jussi Vierimaa/SPR

Es gibt mehrere Aufnahmezentren in ganz Finnland von Helsinki bis Rovaniemi, die jeweils etwa 100-300 Asylsuchende aufnehmen. Die Europäische Union schlägt vor, weitere 120.000 Migranten innerhalb der EU umzusiedeln, die in Griechenland, Italien und Ungarn ankommen. Die Annahme ist jedoch freiwillig. Leider hat diese Option bereits dazu geführt, dass einige finnische Gemeinden die Aufnahme von Flüchtlingen ablehnen.

Ministerpräsident Juha Sipilä (NCP) hat die Initiative ergriffen und geht mit gutem Beispiel voran: Er bot seinen Zweitwohnsitz in Kempele (Nordösterbotten) als vorübergehenden Wohnsitz für Migranten an. Sein Haus bietet Platz für ca. 20 Personen und steht ab dem Jahreswechsel zur freien Nutzung zur Verfügung. “Die Idee stammt ursprünglich von meiner Frau’. Ich will kein Geld von der Unterkunft. Mitgefühl und Fürsorge verpflichten einen, sich um die anderen zu kümmern,” Sipilä genannt.

Sipilä und seine Familie leben in Sipoo (Region Uusimaa) und genießen gelegentlich auch die Unterkunft in der offiziellen Residenz des Premierministers Kesäranta im Helsinkier Stadtteil Meilahti.

Innenminister Petteri Orpo versucht herauszufinden, wie und wo die Tausenden von Migranten, die in den kommenden Monaten in Finnland ankommen, untergebracht werden sollen. Bild: Tony Öhberg für Finnland heute

Vorerst werden die Kommunen ermutigt, zu entscheiden, ob sie Flüchtlinge aufnehmen oder nicht. Das könnte sich jedoch in naher Zukunft ändern. Laut Gesetz kann die finnische Einwanderungsbehörde ohne Zustimmung der Gemeinde im ganzen Land eine Aufnahmeeinrichtung für einen Privathaushalt einrichten. “In der Praxis holt die Einwanderungsbehörde die Meinung der kommunalen Entscheidungsträger ein und bemüht sich um ein gegenseitiges Verständnis in dieser Angelegenheit”, teilte die finnische Einwanderungsbehörde in einem Bulletin mit.

Derzeit besteht die Notwendigkeit, wöchentlich drei bis vier Aufnahmezentren einzurichten. “Weil die Beträge so groß sind und die Zahl täglich zu steigen scheint, könnten wir irgendwann in einer Situation sein, in der es nicht genügend Aufnahmezentren gibt und wir die uns zur Verfügung stehenden Befugnisse nutzen müssen. Ich wünsche mir jedoch, dass wir nicht so weit gehen müssen,” genannt Petteri Orpo (NCP), Innenminister.

Quellen: Finnische Einwanderungsbehörde, HS, IS, TIME Magazine


EINE KURZE GESCHICHTE VON FINNLAND

Die ersten Menschen kamen etwa 7.000 v. Chr. nach dem Ende der letzten Eiszeit in Finnland an. Die ersten Finnen waren steinzeitliche Jäger und Sammler. Über Jahrtausende hinweg strömten aufeinanderfolgende Wellen von Menschen nach Finnland. Nach 2.500 v. Chr. lebten die Menschen in Finnland von der Landwirtschaft. Um 1500 v. Chr. lernten sie, Werkzeuge und Waffen aus Bronze herzustellen. Etwa 500 v. Chr. lernten die Menschen in Finnland den Umgang mit Eisen. Die Finnen hatten jedoch wenig oder keinen Kontakt zu den klassischen Zivilisationen Griechenlands und Roms.

FINNLAND IM MITTELALTER

Die aufgezeichnete Geschichte Finnlands begann im 12. Jahrhundert. Um 1120 waren dort christliche Missionare tätig. Sie waren bereit, Finnland mit Gewalt zu bekehren! Der schwedische König Eric führte 1157 einen Kreuzzug an. Ein Engländer, Bischof Heinrich von Uppsala, unterstützte ihn. Henry blieb, nachdem die schwedischen Soldaten gegangen waren, und er starb den Märtyrertod. Später wurde er der Schutzpatron Finnlands. 1172 sagte der Papst jedoch, dass die Finnen konvertieren und dann ihren Glauben aufgeben würden, sobald ihre Feinde gegangen seien. Er riet den Schweden, die Finnen durch die permanente Besetzung von Festungen in Finnland zu unterwerfen.

Allerdings hatten die Schweden in Finnland Rivalen. Die Dänen marschierten zweimal in Finnland ein, 1191 und 1202. Darüber hinaus hofften die Novgorodians (aus einem Teil des heutigen Russlands) Finnland zu kontrollieren und das Volk zur orthodoxen Kirche zu bekehren. Sie kämpften 1240 an der Newa gegen die Schweden und errangen einen entscheidenden Sieg. Die Schweden kehrten jedoch 1249 zurück. Graf Birger führte diesen zweiten Kreuzzug an. Es gelang ihm, Hame zu erobern und baute eine Burg in Hameenlinna. Schließlich wurde 1291 ein gebürtiger Finne zum Bischof von Turku ernannt.

Die Schweden wollten jedoch Karelien erobern. 1293 schickten sie eine Expedition unter Marschall Torgils Knutsson. Anfangs waren sie erfolgreich, aber 1381 griffen die Novgorodianer an. 1323 schlossen die beiden Seiten Frieden. Karelien blieb in den Händen von Nowgorod.

Inzwischen wanderten schwedische Kolonisten in großer Zahl nach Finnland aus und nach 1323 wurde Finnland eine schwedische Provinz. In Finnland galt schwedisches Recht (obwohl es durch finnische Gepflogenheiten gemildert wurde). 1362 erlaubten die Schweden den Finnen, an der Wahl eines schwedischen Königs teilzunehmen. Dann, 1397, Finnland, Norwegen, Schweden und Finnland). 1523 löste sich die Union auf.

Die Reformation in Finnland wurde von Mikael Agricola geleitet, der 1554 Bischof von Turku wurde. Als er 1557 starb, war Finnland fest lutherisch. 1581 wurde Finnland zum Großherzogtum erhoben. Inzwischen wurde Helsinki 1550 gegründet.

1596-97 erhoben sich die finnischen Bauern jedoch im Klubkrieg (so genannt, weil die Bauern mit Knüppeln bewaffnet waren). Die Adligen unterdrückten die Rebellion rücksichtslos. Danach verbesserte sich der Zustand der Bauern nicht, aber Finnland wurde ein integraler Bestandteil Schwedens. n Das Ende des 17. und Anfang des 18. Jahrhunderts waren für die Finnen schwere Jahre. 1696-97 herrschte eine schwere Hungersnot. Unterernährung und Krankheiten reduzierten die Bevölkerung Finnlands um etwa ein Drittel.

Dann kam der Große Nordische Krieg von 1709-21. 1713 fielen die Russen in Finnland ein und marschierten darüber. Die schwedisch-finnische Armee machte bei Storkyro einen letzten Widerstand, wurde aber besiegt. Die russische Besatzung von 1713 bis 1721 ist als der Große Zorn bekannt. Wohlhabende Finnen flohen nach Schweden, aber Bauern konnten nicht entkommen. König Karl XII. befahl den Finnen, einen Guerillakrieg gegen die Russen zu beginnen, was natürlich zu Repressalien führte. 1721 wurde Frieden geschlossen, aber Karl XII. musste den südöstlichen Teil Finnlands an Russland abtreten. n Unterdessen erreichte 1710 die Pest Helsinki und verwüstete die Bevölkerung.

1741 brach erneut ein Krieg zwischen Schweden-Finnland und Russland aus. Die Schweden wurden bei Villmanstrand geschlagen. Die russische Armee besetzte ganz Finnland, aber der Vertrag von Albo, der den Krieg 1743 beendete, ließ den Status quo unverändert, außer dass Russland einen kleinen Teil Finnlands einnahm. n 1788 brach erneut Krieg aus. Diesmal führte ein Mann namens Magnus Sprengtporten eine Separatistenbewegung an. Er zog jedoch nur wenige Anhänger an und der Krieg endete 1790.

FINNLAND IM 19. JAHRHUNDERT

Finnland wurde 1809 endgültig von Schweden abgelöst. Die Russen drangen am 21. Februar 1808 in Finnland ein. Die Russen eroberten im Mai eine Festung bei Sveaborg, aber die schwedisch-finnische Armee errang im Juli einen Sieg bei Lapua. Im September 1808 errangen die Russen jedoch einen entscheidenden Sieg bei Oravainen. Die schwedischen Truppen verließen Finnland und überließen es den Finnen, Frieden mit dem Zaren zu schließen. Im 18. Jahrhundert war Schweden im Niedergang und Russland wurde immer mächtiger, sodass sich die Finnen dem Unvermeidlichen beugten.

Im März 1809 akzeptierte der finnische Landtag (eine Form des Parlaments) Zar Alexander als ihren Herrscher. Er stimmte zu, dass Finnland eher ein Großherzogtum als ein Teil Russlands werden würde und versprach, die finnischen Gesetze zu respektieren. 1812 verlegte der Zar die Hauptstadt Finnlands von Turku nach Helsinki.

Anfang des 19. Jahrhunderts änderte sich in Finnland wenig. 1856 wurde dann der Saimaa-Kanal gebaut. Es ermöglichte den Finnen, Holz aus ihren großen Wäldern leichter nach Westeuropa zu exportieren. n

m Ende des 19. Jahrhunderts begann der finnische Nationalismus zu wachsen. Bereits 1835 veröffentlichte Elias Lonnrot eine Sammlung finnischer Volksgedichte namens Kalevala. Nach 1850 wuchs das Interesse an der finnischen Sprache und Kultur. 1858 wurde das erste finnischsprachige Gymnasium eröffnet. 1889 sprach die Hälfte der Gymnasien in Finnland nur noch Finnisch.

Ende des 19. Jahrhunderts versuchte Zar Nikolaus II. jedoch, gegen den finnischen Nationalismus vorzugehen. Im Jahr 1899 gab er ein Manifest heraus, das besagte, dass er die Macht habe, ohne Zustimmung des finnischen Landtages Gesetze für Finnland zu erlassen, wenn diese Gesetze russische Interessen berührten.

FINNLAND IM 20. JAHRHUNDERT

Das Pendel schlug dann in die andere Richtung. 1902 wurde Finnisch neben Schwedisch zur offiziellen Sprache erklärt und 1905 zog der Zar das Manifest von 1899 zurück. 1907 wurde eine neue Versammlung gewählt, um den alten Landtag zu ersetzen. Diesmal durften alle Männer wählen.

Ab 1906 durften auch finnische Frauen wählen. Finnland war nach Neuseeland und Australien das erste europäische Land und das drittgrößte weltweit, in dem Frauen bei nationalen Wahlen wählen durften. Darüber hinaus gewannen finnische Frauen 1907 als erste der Welt Sitze in einem nationalen Parlament.

1910 schränkte der Zar jedoch die Macht der finnischen Legislative stark ein. Er erklärte, dass er befugt sei, Gesetze für Finnland zu erlassen, wenn sich die Auswirkungen nicht auf die inneren Angelegenheiten dieser Region beschränken.

Aber die Herrschaft des Zaren war bald vorbei. Im März 1917 dankte er ab. Im Juli 1917 erklärte der finnische Landtag, dass er in allen Angelegenheiten außer der Außenpolitik zuständig sei. Am 6. Dezember 1917 erklärte der Landtag Finnland zur unabhängigen Republik.

Unterdessen wurde im Oktober 1917 in Finnland eine konservative Regierung gewählt. Die extreme Linke beschloss, mit Gewalt an die Macht zu kommen. Die Roten Finnen eroberten Helsinki und andere Städte. General Gustaf Mannerheim führte jedoch die Weißen Finnen. Im April 1918 eroberten sie Tampere. Inzwischen griffen die Deutschen ein. Deutsche Truppen eroberten Helsinki. Mitte Mai war der Aufstand niedergeschlagen. Anschließend wurden 8.000 Rote hingerichtet. Weitere 12.000 starben in Gefangenenlagern.

Im Oktober 1918 wurde der deutsche Prinz Karl Friedrich von Hessen zum König von Finnland ernannt. Seine Regierungszeit war jedoch äußerst kurz. Nachdem Deutschland am 11. November 1918 den Waffenstillstand unterzeichnet hatte, wurde Mannerheim zum Regenten ernannt. Kurz darauf erhielt Finnland 1919 eine neue Verfassung. Im Juli 1919 löste Finnlands erster Präsident K. J. Stahlberg Mannerheim ab. Finnland wurde eine Republik.

Nach der Unabhängigkeit Finnlands wurde die Landwirtschaft reformiert. In den Jahren 1918-1992 wurden viele Pächter zu Kleinbauern.

1929 demonstrierten die Kommunisten in Lapua. Infolgedessen schäumten Rechtsextreme eine antikommunistische Bewegung namens Lapua-Bewegung auf. Im Februar 1932 versuchte die Lapua-Bewegung, die Macht in Mantsala zu ergreifen. Präsident Stahlberg besiegte die Rebellion, aber die Rebellen wurden nachsichtig behandelt.

Finnland wurde in den Zweiten Weltkrieg verwickelt. 1939 befürchtete Stalin einen Angriff aus dem Westen. Er wollte Finnland Territorium erobern, um seine Nordflanke zu schützen. Stalin bot an, Finnland im Gegenzug andere Territorien zu geben, aber die finnische Regierung lehnte ab, und Stalin beschloss, Gewalt anzuwenden.

Der Winterkrieg begann am 30. November 1939. Die Finnen waren zahlenmäßig stark unterlegen, kämpften aber tapfer. Die Russen drangen in Finnland nördlich des Ladogasees ein, wurden aber bei Tolvajari und Suomussalmi besiegt. Inzwischen wurde Finnland entlang der Karelischen Landenge durch die Mannerheim-Linie geschützt, ein Netzwerk von Forts und Betonbunkern und Schützengräben. Die Russen versuchten durchzubrechen, aber die Finnen hielten sie wochenlang auf.

Am 14. Februar 1940 drangen die Russen jedoch in die Mannerheim-Linie ein und Finnland war gezwungen, Frieden zu suchen. Der Krieg endete mit dem Vertrag von Moskau am 12. März 1940. Danach musste Finnland den Südosten einschließlich der Stadt Viipuri (Vyborg) und weitere Gebiete nördlich des Ladogasees aufgeben. Etwa 22.000 Finnen starben im Winterkrieg.

Im Juni 1941 griff Finnland gemeinsam mit Deutschland Russland an. Die Finnen nannten es den Fortsetzungskrieg. Die Finnen eroberten ihr Territorium schnell zurück. Im Dezember 1941 erklärte Großbritannien Finnland jedoch den Krieg und nach der deutschen Niederlage bei Stalingrad 1943 erkannten die Finnen, dass sie den Krieg verlassen mussten. n Die Verhandlungen begannen im März 1944, aber Finnland lehnte die russischen Forderungen ab. Die Niederlage war jedoch unvermeidlich und Finnland schloss am 5. September 1944 einen Waffenstillstand mit Russland.

Nach dem Krieg musste Finnland große Gebiete an Russland abtreten. Auch die Finnen mussten Reparationen zahlen. Der Fortsetzungskrieg kostete 85.000 Finnen das Leben. Mit Russland wurde jedoch 1947 ein endgültiger Friedensvertrag geschlossen.

Mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion 1991 wurde der Vertrag von 1947 durch einen neuen Vertrag 1992 ersetzt, in dem sich beide Seiten auf eine freundschaftliche Beilegung ihrer Differenzen einigen.

Es gab etwa 450.000 Flüchtlinge aus dem von den Russen eroberten Gebiet, was die finnische Wirtschaft zusätzlich belastete. Finnland erholte sich jedoch langsam vom Krieg. Anfang der 1970er Jahre boomte die finnische Wirtschaft. Ende der 1970er Jahre ging sie jedoch zurück. Mitte und Ende der 1980er Jahre verzeichnete Finnland ein schnelles Wirtschaftswachstum, das jedoch Anfang der 1990er Jahre mit einer Rezession endete. Es herrschte Massenarbeitslosigkeit. Am Ende des Jahrhunderts erholte sich Finnland jedoch.

Vor dem Zweiten Weltkrieg war die Landwirtschaft in Finnland die Hauptbeschäftigung. Seit 1945 sind die Metall-, Maschinenbau- und Elektronikindustrie gewachsen, aber Finnland ist immer noch weniger industrialisiert als die anderen skandinavischen Länder. Die wichtigste Ressource Finnlands ist Holz.

1995 trat Finnland der EU bei. 1999 trat Finnland dem Euro bei.

FINNLAND IM 21. JAHRHUNDERT

Inzwischen wurde Tarja Halonen im Jahr 2000 zur ersten weiblichen Präsidentin Finnlands gewählt. Im selben Jahr feierte Helsinki sein 450-jähriges Bestehen. Heute ist es ein wohlhabendes Land. Im Jahr 2020 betrug die Bevölkerung Finnlands 5,5 Millionen.


Links und Ressourcen

  • Wikipedia: Finnland
  • Cyndis Liste: Finnland
  • Übersetzungstool für allgemeine Sprachen(Google)
  • Rootsweb Message Board: Finnland(Bitte stellen Sie Ihre Fragen hier!)
  • WGW: FinlandGenWeb (nicht gepflegt, derzeit nicht zugänglich)
  • Die Genealogische Gesellschaft Finnlands (Suomen Sukututkimusseura) mit dem kostenlosen Suku Forum
  • Finnlands Gesellschaft für Familiengeschichte (FFHA/SSHY)
  • FamilySearch: Finnland Genealogie
  • Facebook-Seiten: Suomen Sukututkimusseura (Finnisch)
  • Facebook-Gruppen:
    • Finnische Genealogie
    • Suomen Sukuhistoriallinen yhdistys (Finnisch)
    • Nordeuropäische Genealogie-Forschungsgemeinschaft

    Für weitere ausführliche Informationen zur genealogischen Forschung besuchen Sie bitte unseren WorldGenWeb Country Partner oder Country Link. Bitte beachten Sie, dass das WorldGenWeb-Projekt zwar kostenlos ist und nicht einmal eine Registrierung erfordert, für einige Partner/Links jedoch möglicherweise eine Anmeldung und/oder Mitgliedsgebühren erforderlich sind. Klicken Sie auf die blaue Schaltfläche, um fortzufahren.

    Die Suomen Sukututkimusseura (The Genealogical Society of Finland) bietet derzeit eine englische Version der Website an.


    Finnland träumt: ‘Das wichtigste Spiel in unserer Fußballgeschichte’ | Fußball-Europameisterschaft

    “Dies ist das wichtigste Spiel in der finnischen Fußballgeschichte”, betonte Nationaltrainer Markku Kanerva am Sonntag im Vorfeld des Endspiels gegen Belgien. „Wir haben einen großen Traum in unseren eigenen Händen. Es ist großartig, dass wir diese Gelegenheit bekommen. Wir werden alles tun, um unseren Traum zu verwirklichen.“

    “Wir haben noch eine Chance, die Gruppe zu gewinnen,”, fuhr Kanerva fort, die sich das Spiel zwischen Dänemark und Russland nicht weiter ansehen möchte. „Unsere Hauptaufgabe besteht darin, uns auf das zu konzentrieren, was wir selbst beeinflussen können. Das ist unser eigenes Spiel. Ich hoffe, ich werde die Informationen aus Kopenhagen nicht brauchen.“

    Doppelt so hart gearbeitet

    Spieler Jere Uronen flankierte seinen Trainer während der Pressekonferenz. „Ich habe in den letzten sechs Monaten doppelt so hart gearbeitet, um mich hier zeigen zu können. Ich bin sehr motiviert und glücklich, spielen zu können.“

    „Unser größter Traum war es, uns für dieses Turnier zu qualifizieren“, so der in Belgien aktive Verteidiger weiter. „Aber nur weil man diesen Traum erkennen kann, heißt das nicht, dass er aufhören muss. Seit dem Qualifying ist es unser Ehrgeiz, auch die Gruppenphase zu überstehen. Wir wissen, wie groß das für unser Land ist und möchten alle Finnen stolz machen. Wir vermissen unsere Familien seit einem Monat, aber wir wollen weitermachen. Für mich und das Team ist dies die beste Zeit unserer Karriere. Wir wollen nicht, dass das jetzt aufhört.”

    Die Finnen bekommen viel Unterstützung von der Heimatfront, sagte Uronen. „Wir bekommen viele Nachrichten, wir spüren viel Unterstützung. Sogar der Präsident hat uns ein Herz geschenkt. Es ist herzerwärmend.“


    Berühmte Geburtstage

    Geburtstage 1 - 100 von 287

      Catherine Jagellion, polnische Prinzessin und Königin von Schweden als Ehefrau von Johann III. von Schweden, geboren in Krakau, Polen (gest. 1583) Johan Helmich Roman, schwedischer Komponist, Dirigent und Geiger, geboren in Stockholm, Schweden (gest. 1758) Johan Gadolin, finnischer Chemiker (entdeckte Yttrium), geboren in Turku, Finnland (gest. 1852) Alexander von Nordmann, finnischer Zoologe, geboren in Kotka, Finnland (gest. 1866) Johan Ludvig Runeberg, Finnland, Dichter Johan Vilhelm Snellman, finnischer Journalist, Staatsmann und Nationalist, geboren in Stockholm, Schweden (gest. 1881) Fredrik Cygnaeus, finnischer Dichter/Literaturkritiker Vissarion Belinsky, Sveaborg Finnland, russischer Autor (Literary Review) Zacharias Topelius, finnischer historischer Romanautor (Surgeon's Stories), geboren in Nykarleby, Finnland (gest. 1898) August Ahlqvist, finnischer Dichter (Suomalainen Runousoppi), geboren in Kuopio, Finnland (gest. 1889) Karl Collan, finnischer Komponist Aleksis Kivi, finnischer Schriftsteller und Dichter (Nummisuutarit), geboren in Nurmijärvi, Großherzogtum Finnland ( gest. 1872) Minna Canth, Fi nland, Dramatiker (The Pastor's Family) und Sozialaktivist Martin Wegelius, finnischer Musikwissenschaftler und Komponist, geboren in Helsinki, Finnland (gest. 1906) Karl Flodin, finnischer Komponist und Kritiker, geboren in Vassa (gest. 1925) Karl M. Lybeck, finnisch-schwedischer Dichter (Samlade Arbeten) Kaarlo Juho Ståhlberg, erster Präsident Finnlands (gest. 1952)

    Jean Sibelius

    1865-12-08 Jean Sibelius, finnischer Komponist (Valse Triste, Finlandia), geboren in Tavastehus, Finnland (gest. 1957)

      Miina Sillanpää, erste finnische Ministerin und eine Schlüsselfigur der Arbeiterbewegung, geboren in Jokioinen, Finnland (gest. 1952) Carl Gustaf Emil Mannerheim, finnischer General und 6. Präsident Finnlands (1944-46), geboren in Askainen, Grand Herzogtum Finnland, Russisches Reich (gest. 1951) Antti Aarne, finnischer Folklorist, geboren in Pori, Finnland (gest. 1925) Armas Järnefelt, finnischer Dirigent und Komponist (Berceuse), geboren in Wyborg, Russisches Reich (gest. 1958) Juho Kusti Paasikivi, finnischer Politiker (7. Präsident von Finnland 1946-56), geboren in Tampere, Finnland (gest. 1956) Prinzessin Margarete von Preußen, gewählte Königin von Finnland, geboren in Neues Schloss, Potsdam, Preußen, Deutsches Reich (gest 1954) Eliel Saarinen, finnisch-amerikanischer Architekt (GM Tech Institute, Mich), geboren in Rantasalmi, Finnland (gest. 1950) Gustaf John Ramstedt, finnisch-schwedischer Sprachwissenschaftler und Diplomat, geboren in Ekenäs, Finnland (gest. 1950) Volter Kilpi, finnischer Schriftsteller (Alastalon salissa), geboren in Kustavi, Finnland (gest. 1939) Selim Palmgren, finnischer Pianist und Komponist (Daniel Hjort), geboren in Pori, Finnland (gest. 1951) Eino Leino, finnischer Dichter, geboren in Paltamo, Finnland (gest. 1926) Aino Kallas, finnischer Schriftsteller (White Ship, Estonian Tales), geboren in Kiiskilä, Provinz Viipuri, Großherzogtum Finnland (gest. 1956) Heikki Ritavuori, Finnischer Politiker (gest. 1922) Gunnar Nordström, finnischer Physiker (gest. 1923) Otto V. Kuusinen, finnischer Politiker (Gründer der Kommunistischen Partei Finnlands), geboren in Laukaa, Finnland (gest. 1964) Lauri Kristian Relander, 2. Präsident von Finnland (1925-31), geboren in Kurkijoki, Finnland (gest. 1942) Toivo Kuula, finnischer Komponist, geboren in Vehkakoski (gest. 1918) Runar Schildt, finnischer Schriftsteller (Segrande Eros), geboren in Helsinki (gest. 1925) Artturi Leinonen, finnische Journalistin und Schriftstellerin (Kati), geboren in Ylihärmä, Finnland (gest. 1963) Risto Ryti, finnischer Premier/Präsident Hannes Kolehmainen, finnischer Langstreckenläufer (Olympiagold 1912), geboren in Kuopio, Finnland (gest. 1966 .) ) Lauri SA Haarla, finnischer (Bühnen-)Schriftsteller (Juudas, Sukeltaja) Eino Kaila, finnischer Psychologe und Philosoph, geboren in Alajärvi, Finnland (D. 1958) Hans Ruin, finnischer schwedischsprachiger Historiker Clas Thunberg, finnischer Eisschnellläufer (Olympiagold 1924, 28), geboren in Helsinki, Finnland (gest. 1973) Aarre Merikanto, finnischer Komponist (Lemminkäinen Juha Schott Concerto), geboren in Helsinki, Großherzogtum Finnland (gest. 1958) Artturi Ilmari Virtanen, finnischer Chemiker, Nobelpreisträger (gest. 1973) Elmer Diktonius, finnischer Dichter, Komponist und Musikwissenschaftler (Janne Kubrik Stenkol), geboren in Helsinki (gest. 1961)

    Paavo Nurmi

    1897-06-13 Paavo Nurmi, finnischer Mittel- und Langstreckenläufer (9 Olympisches Gold 1920, 24, 28), geboren in Turku, Finnland (gest. 1973)

      Alvar Aalto, Finnland, Architekt (Finlandia House) Felix Kersten, baltisch-deutscher finnischer Masseur (Masseuse von Heinrich Himmler, der Menschen vor der Verfolgung durch die Nazis gerettet hat), geboren in Tartu, kaiserliches Russland (gest. 1960) Elias Simojoki, finnischer Geistlicher und Politiker (gest. 1940) Urho Kekkonen, 8. Präsident Finnlands (1956-81), geboren in Pielavesi, Finnland (gest. 1986) Ragnar Granit, finnischer Neurowissenschaftler (Nobel 1967 - Entdeckungen über die primären physiologischen und chemischen Sehprozesse im Auge) , geboren in Helsinge, Finnland (gest. 1991) Uuno Kailas, finnischer Dichter, geboren in Heinola, Finnland (gest. 1933) Sulho Ranta, finnischer Komponist, geboren in Peräseinäjoki, Finnland (gest. 1960) Kaarlo Sarkia, finnischer Dichter (Unen Kaivo) Toivo R Pekkanen, finnischer Schriftsteller (Wegwerkers) Ilmari Salminen, finnische Leichtathletin (Olympiagold 10.000 m 1936), geboren in Elimäki, Finnland (gest. 1986) Hertha Kuusinen, finnischer Kommunist Eino Roiha, finnischer Komponist, geboren in Wyborg (d . 1955) Arvi Kivimaa, finnischer Schriftsteller (Groenende Cross), bor n in Hartola, Finnland (gest. 1984) Simo Häyhä, finnischer Scharfschütze (gest. 2002) Heikki Savolainen, Finnland, Pauschenpferd-Turner (Olympisches Gold 1948) Sulo Nurmela, Finnland, 4 x 100 km Staffelläufer (Olympisches Gold 1936) Matti Jarvinen, Finnland, Speerwerfer (Olympisches Gold) 1932) Anni Blomqvist, finnische Schriftstellerin (gest. 1990) Eero Saarinen, finnisch-amerikanischer Architekt (IBM Building, MIT Chapel), geboren in Kirkkonummi, Finnland (gest. 1961) Armand Lohikoski, finnischer Regisseur (gest. 2005)

    Tove Jansson

    1914-08-09 Tove Jansson, finnische Autorin und Illustratorin (Moomins), geboren in Helsinki, Großherzogtum Finnland, Russisches Reich (gest. 2001)

      Sylvi Saimo, Finnland, 500 m Kajakfahrerin (Olympiagold 1952) Tapio Rautavaara, finnischer Athlet, Schauspieler und Sänger (Me tulemme taas, Rion yö), geboren in Pirkkala, Finnland (gest. 1979) George Gaynes, niederländisch-finnisch-amerikanischer Sänger , Bühnen- und Filmschauspieler (Tootsie Police Academy General Hospital), geboren in Helsinki, Großherzogtum Finnland, Russisches Reich (gest. 2016) Onni Palaste, finnischer Schriftsteller Kalle Päätalo, finnischer Schriftsteller (Iijoki), geboren in Taivalkoski, Finnland (gest 2000) Tom of Finland [Touko Laaksonen], finnischer Fetisch-Künstler, geboren in Helsinki (gest. 1991) Lydia Wideman, finnische Skilangläuferin (erste weibliche Langlauf-Olympiasiegerin 1952), geboren in Vippula, Finnland Maila Nurmi [Syrjäniemi ], finnisch-amerikanische Schauspielerin (The Vampira Show), geboren in Gloucester, Massachusetts oder Petsamo, Finnland (gest. 2008) Mauno Koivisto, Präsident von Finnland (1982-94), geboren in Turku (gest. 2017) Siiri Rantanen, Finnisch Skilangläufer (olympisches Gold 1956), geboren in Tohmajärvi, Nordkarelien, Finnland Veikko Hakulinen, Finnis h Langläufer (Olympiagold 1952, 56, 60), geboren in Kurkijoki, Finnland (gest. 2003) Einojuhani Rautavaara, finnischer Komponist (Kaivos), geboren in Helsinki, Finnland (gest. 2016) Veijo Meri, finnischer Schriftsteller, geboren in Viipuri (gest. 2015) Paavo Berglund, finnischer Geiger und Dirigent (Helsinki Chamber Orchestra Finnish RSO, 1956 -72), geboren in Helsinki, Finnland (gest. 2012) Pentti Siimes, finnischer Schauspieler (Miriam), geboren in Helsinki, Finnland (gest. 2016) Taina Elg, finnisch-amerikanische Schauspielerin (Hercules in NY, Les Girls), geb. in Impilahti, Finnland Spede Pasanen, finnischer Filmregisseur und Komiker, geboren in Kuopio, Finnland (gest. 2001) Paavo Haavikko, finnischer Dichter und Schriftsteller, geboren in Helsiniki, Finnland (gest. 2008) Jorn Donner, Helsinki Finnland, Regisseur (Anna , Zärtlichkeit) Risto Jarva, finnischer Filmemacher (gest. 1977) Armi Kuusela, finnische Schönheitskönigin (1. Miss Universe, 1952), geboren in Muhos, Finnland Martti Talvela, Hiitola Karelien Finnland, Opernbassin Elina Salo, finnische Schauspielerin (Hamlet Goes Business .) ), geboren in Sipoo, Finnland Irmelin Sandman Lilius, schwedisch-finnische Schriftstellerin, geboren in Helsinki Kari Ry dman, finnischer Komponist, geboren in Helsinki Martti Ahtisaari, Präsident von Finnland Esko Nikkari, finnischer Schauspieler MA Numminen, finnischer Sänger und Schriftsteller Paavo Lipponen, Premierminister von Finnland (1995-2003), geboren in Turtola, Finnland Nils-Aslak Valkeapää, Finnisch Samische Schriftstellerin (The Sun, My Father) und Musikerin, geboren in Enontekiö, Finnland (gest. 2001) Tarja Halonen, President of Finland, born in Helsinki, Finland Vesa-Matti Loiri, Finnish entertainer
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    President: Sauli Niinisto

    Sauli Niinisto won the presidential election in 2012 to become the country's first conservative head of state in five decades.

    The victory of the pro-Europe politician suggested that voters wanted to keep the country in the eurozone, despite misgivings over European Union bailouts.

    Mr Niinisto is credited with leading Finland's economy towards growth following the collapse of the Soviet Union during his tenure as finance minister from 1996 to 2001.

    Finland's president has a largely ceremonial role with fewer powers now than in previous decades, but can be an important shaper of public opinion.

    Mr Niinisto comfortably won a second term in the January 2018 election.

    Prime Minister: Sanna Marin

    Social Democrat Sanna Marin took over as prime minister of a centre-left coalition in December 2019, after her predecessor Antti Rinne resigned over his handling of a postal strike.Mr Rinne, the leader of the Social Democratic Party, had come to power in June 2019 after defeating the centre-right government in April elections.

    His coalition, the first to be led by the Social Democrats since 2003, pledged to increase taxes and spending to preserve the country's generous welfare state.

    Ms Marin, the outgoing transport and communications minister, is 34 years old, making her Finland's youngest prime minister.


    Why Is Finland Able to Fend Off Putin’s Information War?

    With elections coming up this year in France, Germany, the Netherlands, the Czech Republic, and perhaps Italy, European intelligence services across the Continent have been sounding the alarm about Russian attempts to influence the outcome though targeted disinformation and propaganda, as they appeared to do in the U.S. presidential election.

    That brand of information war can range from pushing fake news stories and conspiracy theories to fanning the flames of existing problems — all serving to undermine public confidence in governments and institutions. Elsewhere in the Baltics and former Soviet Union, Russian-linked disinformation has worked to stoke panic and force local governments into knee-jerk, counterproductive responses that have boosted Kremlin goals across the region.

    But in the face of this mounting pressure, one of Russia’s neighbors has emerged unusually resistant to the wider information war waged by Moscow across Europe: Finland.

    Like other countries along the Baltic Sea or in Eastern Europe, Finland has seen a notable increase in fake news stories and propaganda targeted against it that can be linked back to Russia since Moscow’s annexation of Crimea in 2014. These attacks have sought to undermine the government and often coincided with military shows of force along the Russian border.

    WEITERLESEN

    But unlike its neighbors, Helsinki reckons it has the tools to effectively resist any information attack from its eastern neighbor . Finnish officials believe their country’s strong public education system, long history of balancing Russia, and a comprehensive government strategy allow it to deflect coordinated propaganda and disinformation.

    “The best way to respond is less by correcting the information, and more about having your own positive narrative and sticking to it,” Jed Willard, director of the Franklin Delano Roosevelt Center for Global Engagement at Harvard, told Foreign Policy . Willard, who is currently working for the Swedish government, was hired by Finnish officials to help them develop a public diplomacy program to understand and identify why false information goes viral and how to counter propaganda.

    That initiative started at the top. In October 2015, Finnish President Sauli Niinisto took the first step, when he acknowledged that information warfare is real for Finland, and said that it was the duty of every citizen to combat it. In January 2016, the prime minister’s office enrolled 100 officials in a program across several levels of the Finnish government to identify and understand the spread of disinformation based on Willard’s advice.

    Lots of governments in the West don’t have the same kind of narrative to respond with as does Helsinki. A homogeneous country of 5.4 million people, Finland routinely ranks at the top of the Organisation for Economic Co-operation and Development’s quality of life metrics and, in addition to strong social welfare programs, the country’s education system is the best in the world, according to the World Economic Forum.

    Willard says this combination of widespread critical thinking skills among the Finnish population and a coherent government response makes a strong defense against concerted outside efforts to skew reality and undermine faith in institutions.

    “This stuff is real. It is as real as war,” said Willard. “But the Finns very quickly realized this and got out in front of the problem.”

    René Nyberg, a former Finnish ambassador to Moscow, says Finland has a couple of key advantages when it comes to parrying Russian disinformation. Helsinki is painfully well-versed in dealing with Russia, as it has had to do through war and annexation, and most recently the decades-long staring match of the Cold War. That left Finland with a sober understanding of the Kremlin’s real motives. Plus, it helps that Finland is not Russia’s main target when it comes to undermining European unity.

    “The real intensity is Germany … Merkel is the main course,” Nyberg told FP . “We’re just a side dish.”

    The case of the false “ Lisa story ” in Germany from January 2016 is often cited as a textbook example of Moscow’s modern information capabilities. Russian-language media reported allegations that a 13-yearold Russian-German girl had been raped by migrants in Berlin before local authorities had time to verify the information those Russian reports were then picked up by mainstream news media in Germany and elsewhere . When the story was finally debunked, subsequent accusations of a cover-up by Berlin were reported by Channel One, Russia’s prime state TV station, and were even hinted at by Russian Foreign Minister Sergei Lavrov, who said the incident “was hushed up for a long time for some reason” during a press conference. The spread of the false story also prompted protests across the country by anti-immigrant groups and Russian Germans.

    Experts say it’s nearly impossible to track the extent to which these pro-Russian positions are directly shaped by the Kremlin. Indeed, to be most effective, Moscow does not invent issues out of whole cloth, they say. Instead, disinformation attacks seek to inflame existing tensions by putting out viral web stories that would then be republished by local news outlets and on social media to distort political debates about wedge issues like the European Union, immigration, and NATO.

    Russian President Vladimir Putin meets with Finnish President Sauli Niinnisto during a working visit to Finland on July 1, 2016. (Photo by Juhani Kandell/ Office of the President of Finland)

    Weaponizing information has a long history in Russia, and the Kremlin ran an extensive operation to subvert the West in Soviet times. In an age of social media where news can quickly spread around the globe, Russia deployed its arsenal of trolls, propaganda, and false information to a new level that has allowed Moscow to perfect its techniques over the last decade. These techniques have even become enshrined in official Kremlin doctrine.

    But responding to such tactics can often backfire and risks replicating the Kremlin-backed narrative. Estonia, Latvia, and Lithuania — as well as other former Soviet countries like Ukraine and Georgia — have been less successful in pushing back against Russian disinformation.

    Pro-Russian media, including the state-owned Channel One, already reach huge numbers of homes across the former Soviet Union. In the Baltic states, which have large Russian-speaking minorities, attempts to restrict or ban Russian broadcasters, websites, or journalists have often polarized relations with the local Russian community and given more material for Kremlin-backed propaganda and disinformation. In Ukraine and Georgia, Russian propaganda often amplifies and distorts the very real problem of state corruption, seeking to destroy confidence in pro-Western political parties.

    In contrast, Finland, which ranks as the world’s third-least corrupt country according to Transparency International, and which has only a tiny Russian-speaking population, has fewer obvious targets to be exploited. In March 2016, the Finnish-language bureau for Sputnik , the state-funded Russian media outlet, closed after it failed to attract enough readers.

    “Nothing has been very harmful for the public so far,” Markku Mantila, director general for government communications at the Finnish prime minister’s office, told FP . “Finns are well-educated and because of that, we are very resilient to such attempts.”

    But Finland does have one thing that drives the Kremlin to distraction: an 830-mile border with Russia. Fears over NATO’s eastward expansion — including, potentially, to Finland — are behind much of Russia’s aggressive posture toward the West.

    Finnish officials claim to have documented 20 disinformation campaigns against their country that have come directly from the Kremlin. Those attempts tend to focus on a narrow but sensitive topic: Helsinki’s carefully balanced relations with Moscow.

    After two wars with Russia in two years in the 1940s, Finland during the Cold War followed a carefully crafted policy of neutrality , allowing it to balance integration with Europe while maintaining good relations with the Soviet giant next door. The country refrained from joining NATO and often bowed to Moscow’s wishes to preserve its independence, a stance that some Western detractors condemned as too accommodating to the Soviets. Cold Warriors even dubbed it, derisively, “Finlandization.”

    Following the collapse of the Soviet Union in 1991, Helsinki quickly distanced itself from its Cold War legacy, but the country’s policymakers still walk a tightrope with Russia. Public opinion on NATO membership is strongly divided , making Finland an important target for Russia as it seeks to influence the public discourse of its neighbors and sow divisions in Europe.

    Russian disinformation campaigns have spun a narrative of the Finnish government discriminating against ethnic Russians. In February, reports of dual Russian-Finnish citizens being rejected from military and foreign service jobs became a talking point in pro-Kremlin media in Russia. A measure discussed in Finnish parliament to prevent Russian citizens from owning land near military sites also rallied the pro-Kremlin propaganda machine. A similar line of attack, which has involved doctored photos, saw Kremlin outlets accuse Finnish authorities of child abduction in disputes arising over child welfare and custody battles for Finnish-Russian marriages. The accusations, which Finnish officials deny, first materialized in 2012, but continue to flare up — giving Russian lawmakers more opportunity to make inflammatory statements about their neighbor.

    “It’s not just about Finland’s relationship with Russia,” Saara Jantunen, the author of Info-War , a book about Russian disinformation in Finland, told FP . “It’s about showing what kind of rhetoric in Finnish society and the media is acceptable.”

    Left: Finnish investigative journalist Jessikka Aro. (Photo courtesy of Jessikka Aro). Right: Johan Backman during a television appearance on the Russian-state network RT in 2014. (Photo by YouTube/RT)

    One noticeable aspect of the Kremlin’s approach in other parts of Europe is to support anti-establishment forces, which often parrot pro-Russian positions. A similar dynamic is at play in the case of Jessikka Aro, an investigative journalist for the social media division of Finland’s state broadcaster, Yle Kioski .

    In 2014, Aro followed up on reports of a Russian “troll factory” in St. Petersburg that was seeking to influence public opinion in the West about Kremlin maneuvers abroad. After she published her initial investigation , which documented how pro-Russian voices were attempted to shape the public discourse on Ukraine , her name appeared on Russian nationalist websites where she was derided as a Western intelligence agent, bombarded with anonymous abusive messages on social media, and labeled a drug dealer .

    The man who became the main voice targeting Aro was Johan Backman. A n outspoken supporter of the Kremlin who is fluent in Russian, Backman — a Finn — was responsible for the bulk of the derisive commentary that appeared about Aro. Backman serves as the representative in Northern Europe for the Russian Institute for Strategic Studies, a state-funded research group known for its Kremlin connections during the Cold War and currently led by a Soviet-era intelligence officer. Backman has defended his commentary as free speech.

    MV-lehti — a Finnish-language news site hosted abroad that is known for its right-wing, anti-immigrant, and anti-EU views — also produced some of the false information about Aro. Ilja Janitskin, the news site’s founder and head who lives in Spain, told the New York Times in 2016 that he had no connections to Moscow. Still, both men are currently being investigated by Finnish police for harassment and hate speech for targeting Aro. Finnish authorities have been trying to extradite Janitskin from Spain, but he is currently on the run.

    Adding another layer to the case, the Helsinki police department announced in October 2016 that an employee from Yle , the Finnish broadcaster for whom Aro works, is suspected of providing the information that was later used to defame her. The case is awaiting a date in court.

    Aro told FP that she became a target because her reporting brought into question Helsinki’s traditionally measured line with Moscow.

    “NATO is at the core of everything,” Aro said . “The goal of these campaigns is to discredit the voices in Finland that are critical of Russia.”

    Top image credit: DENIS SINYAKOV/AFP/Getty Images

    Reid Standish is a journalist based in Helsinki, Finland. He was formerly an associate editor at Foreign Policy. (@reidstan)

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