Die Geschichte

P. T. Barnum


Phineas T. Barnum war ein amerikanischer Schausteller, an den man sich am besten für den Barnum and Bailey Circus erinnerte.


P. T. Barnum, Der Mann, der Mythos, Die Legende

P. T. Barnum allein beschwört Ideen und Phantasie, vorgefasste Menschenbilder und Philosophie. In den meisten Teilen der Welt als ‘ . bekanntGroßer amerikanischer Schausteller‘, seit mehr als 150 Jahren hat das Gewicht des Namens Barnum Assoziationen von Humbug und Fröhlichkeit erzwungen, das Hyperbolische neben dem strengen provozierten Denken und der eingeladenen Kontroverse begrüßte die Zyniker und Engagierten und forderte die Skeptiker heraus. Mit den aufkeimenden Ambitionen eines Visionärs, aber immer noch ein Mann seiner Zeit, hat P.T. Barnum nahm den Traum einer wahrhaft demokratischen Nation an und inspirierte damit eine neue amerikanische Gesellschaft, die Grenzen der gewöhnlichen Erwartungen zu überschreiten und die Welt als Ort der Möglichkeiten und des Wunders zu sehen.

P. T. Barnums Geschichte beginnt lange bevor sein Zirkusunternehmen gegründet wurde. Obwohl der Name Barnum heute als Teil des amerikanischen Zirkuserbes weiterlebt, war Herr Barnum 61 Jahre alt, als ihm die Zirkuskollaboration vorgestellt wurde. Es war in der Tat seine lebenslange Liebe zu ihm Amerikanisches Museum in New York City, der seine Marketingmaschinerie antrieb und ein Genie offenbarte, das über die Ideale der Gesellschaft des 19. Jahrhunderts hinausging. P. T. Barnum nutzte jeden Moment und fand in jeder Gelegenheit Versprechen. Er gestaltete sein Leben auf diese Weise, indem er Risiken einging, Veränderungen anregte und immer etwas zurückgab. Er räumte ein, dass seine Handlungen ‘ . erzwangenbessere Elemente in seinem Charakter‘, die Früchte seiner vielen Erfolge ernten und manchmal für seine Fehleinschätzungen leiden.

Am 5. Juli 1810 feierte die Nation gerade ihr 34-jähriges Bestehen und Phineas Taylor, später bekannt als P.T., wurde in Bethel, Connecticut, geboren. Amerika war eine junge Nation, die von den anhaltenden Unabhängigkeitskämpfen zerfressen und durch Jahre des Wiederaufbaus und der Expansion verhärtet war. Connecticut wurde im Yankee-Erbe stabil, standhaft, sparsam und fromm gegründet. Familienbauernhöfe zogen durch die Landschaft und kleine Dörfer entdeckten die Landschaft.

Das Leben der Familie Barnum war bescheiden. Trotz magerer Familienressourcen hat P.T. Barnum begann im Alter von sechs Jahren die Schule. Im Laufe der Jahre zeigte er eine große Begabung für Mathematik und verwendete die “Kopfarbeit” als seine Methode, um ungeheuerlichen landwirtschaftlichen Arbeiten zu entkommen. Obwohl Barnums Einstellung zum bäuerlichen Lebensstil nicht günstig war, fand er Erfindungen in der traditionellen Arbeit und besaß im Alter von zwölf Jahren ein Schaf und ein Kalb, verkaufte Kirschrum an Soldaten und wurde angeheuert, um beim Viehtrieb zu helfen Brooklyn, New York. Diese Pilgerreise in die Stadt erwies sich für den jungen Barnum als ein lebensbestimmendes Abenteuer, und als er erwachsen wurde, entdeckte er die enorme Vielfalt der blühenden Metropole und entdeckte außergewöhnliche Möglichkeiten, die auf seine Entdeckung warten.

Es “Mir war klar, dass meine richtige Position in der hektischen Welt noch nicht erreicht war. Ich hatte die Fähigkeit gezeigt, Geld zu bekommen und es loszuwerden, aber das Geschäft, für das ich bestimmt war … war noch nicht zu mir gekommen.” P.T. Barnum

Barnum’s American Museum
Amerika war eine neue und kulturell aufstrebende Nation. Vergnügungen, wie wir sie heute kennen, gab es nicht. Das Konzept der öffentlichen Unterhaltung wurde als fragwürdig und sogar als unangemessen angesehen, da die Amerikaner nach den höchsten Standards für moralisches und ziviles Verhalten strebten. Am 1. Januar 1842 wurde P.T. Barnum forderte diese populäre soziale Ideologie heraus, indem er seine Amerikanisches Museum am unteren Broadway in New York City. Förderung des Museums als Ort für Familienunterhaltung, Aufklärung und lehrreiche Unterhaltung, Barnum’s American Museum wurde zu einem Schrein für die Förderung des öffentlichen Wissens über bildende Kunst, Musik, Literatur und die Wunder der Natur, der neben künstlerischen und historischen Ausstellungen auch natürliche Kuriositäten präsentierte. Das American Museum von Barnum wurde schnell zum kulturellen Zentrum von New York und behauptete seinen Platz seit 23 Jahren als die beliebteste Attraktion der Stadt.

Von 1842 bis 1865 war die Amerikanisches Museum wuchs zu einem riesigen Unternehmen und wurde mit 850.000 Exponaten und Kuriositäten in den Saloons beworben. Das Museum umfasste vier miteinander verbundene Gebäude, in denen Werkstätten und Labors eingerichtet wurden, um Exponate vorzubereiten. Eine Wachsfigurenabteilung zur Anfertigung von Abbildern bedeutender Persönlichkeiten der Zeit, eine Tierpräparationsabteilung und ein Aquarium waren in Betrieb, und eine aufwendige Bühnenbildabteilung befriedigte die Nachfrage nach einem aktiven öffentlichen Theater. Unter den Darstellern, Dozenten und lebenden Kuriositäten befanden sich zahlreiche Aussteller, die verschiedene Fertigkeiten und Handwerke sowie neue technologische Geräte demonstrierten. Ein ständiger Strom wechselnder Ausstellungen von sprechenden Maschinen, Panoramen von Niagarafällen, Paris und Peru, Elfenbeinschnitzern, Glasbläsern, Nähmaschinenführern, Musikern und Ballerinas unterhielt die Massen.

Es war durch den Erfolg der Amerikanisches Museum dass Barnum erkannte, dass konventionelle Ideale durch Einfallsreichtum und Innovation transformiert werden können. Das Museum verkörperte alles, was die amerikanische Gesellschaft suchte, als sie darum kämpfte, eine neue demokratische Grenze zu legitimieren und eine neu gefundene persönliche Autorität zu feiern. Ob Fakt oder Fiktion, die Schlussfolgerung war weniger relevant als die Erfahrung oder Gelegenheit. Barnum war genial darin, Spekulationen in einer Welt der Neugier zu präsentieren. Er bot die Möglichkeit, das Irrationale zu erforschen, imaginative Möglichkeiten zu untersuchen und Meinungen und Wahrheiten abzuleiten. Auch für P. T. Barnum, der Amerikanisches Museum war nur der Anfang eines Lebens voller außergewöhnlicher Abenteuer und des Erwerbs immensen persönlichen Wissens und Ruhmes.

Däumling
Im November 1842 machte Barnum Halt in Bridgeport, Connecticut, als er von einer Reise nach Albany, New York, nach Hause zurückkehrte. Barnums Halbbruder Philo stellte ihn einem kleinen Jungen namens Charles Sherwood Stratton vor, der vier Jahre alt war, 25 Zoll groß war und nur 15 Pfund wog. Er erkannte Charles als Wunder der Natur an, erinnerte sich Barnum, “Nachdem ich ihn gesehen und mit ihm gesprochen habe, bin ich einmal entschlossen, seine Dienste von seinen Eltern zu sichern und ihn in der Öffentlichkeit auszustellen.” Barnum traf Vereinbarungen mit Sherwood und Cynthia Stratton, um ihren kleinen Sohn für 3,00 Dollar die Woche zuzüglich Unterkunft, Verpflegung und Reisen für den Jungen und seine Mutter in New York zu mieten. Barnum machte sich daran, eine Legende zu erstellen. Der kleine Junge wurde in der Gesellschaft bekannt als General Tom Thumb, Mann in Miniatur, die ihn als elf Jahre alt ausgibt und kürzlich aus England anreist. New Yorks Faszination für das Kind war überwältigend, und nach dem ersten Monat erhöhte Barnum Toms Gehalt auf 7,00 US-Dollar pro Woche. Bald kommandierte Tom Thumb das erstaunliche Wochengehalt von 25 Dollar. Aufgrund dieser außergewöhnlichen Popularität arrangierte Barnum eine Tournee durch England, bei der das Unternehmen eine Audienz bei Königin Victoria, der königlichen Familie und vielen gekrönten Staatsoberhäuptern erhielt. Barnum und Tom Thumb reisten weiterhin durch England, Frankreich, Deutschland und Belgien und traten als verschiedene kostümierte Charaktere wie Samson, Napoleon und Charaktere aus dem antiken Griechenland auf. Mit dem Schwung des glorreichen Ruhmes tourten Barnum und Tom weiterhin durch die Vereinigten Staaten und Kuba, zogen Tausende von Zuschauern an und wurden schnell als die “ gefeiertdie überraschendsten und entzückendsten Kuriositäten, die die Welt je hervorgebracht hat!

In den 1850er-Jahren war Phineas Taylor Barnum einer der reichsten Männer des Landes und hatte sich seine Position als prominenter gesellschaftlicher Akteur in New York City mit großer Sorgfalt aufgebaut. Er war so berühmt wie seiner Amerikanisches Museumund wurde zu einer ebenso bemerkenswerten Attraktion wie viele der Exponate. Es war üblich, dass der Name Barnum gedruckt und auf Breitseiten und in Zeitungen in ganz Amerika gedruckt wurde. Anzeigen, die die Wunder der Natur zeigen, wie sie bei ihm präsentiert werden Amerikanisches Museum regte weiterhin die Fantasie an und regte den Wunsch der Nation an, nach Vernunft zu suchen, sich an Diskussionen zu beteiligen und persönliche Schlussfolgerungen zu formulieren.

Jenny Lind
Die Mitte des 19. Jahrhunderts war in Amerika eine Zeit großer Aufregung, Veränderung, Wachstum und Beklommenheit. Eine breitere Auseinandersetzung mit den Moden und Manieren des europäischen Kulturgeschmacks war faszinierend und bot Abwechslung. Das Streben nach Verfeinerung und kultureller Erleuchtung trug dazu bei, eine neue amerikanische Gesellschaft zu formen, die bestrebt war, ihren Standard an Höflichkeit zu verbessern. Zeiten der Muße waren gefüllt mit Aktivitäten, die die Selbstverbesserung förderten, und die Vertrautheit mit Kunst, Musik und Literatur wurden zu Bausteinen bei der Konstruktion eines tugendhaften, intellektuellen und aufgeklärten Charakters. Barnum war typisch für diese Haltung. Obwohl er beruflich das Unterhaltungsbedürfnis der Massen bediente, fand er mehr Gefallen an klassischer UnterhaltungIch selbst genoss ein höheres Maß an Belustigung und war häufiger Gast in der Oper, in erstklassigen Konzerten, Vorlesungen und dergleichen.

Während der 1840er Jahre im Ausland über das erfolgreiche europäische Engagement von Tom Thumb, P.T. Barnum erwog eine Amerika-Tournee der berühmten schwedischen Koloratursopranistin Jenny Lind. In ganz Kontinentaleuropa als die schwedische Nachtigall bekannt, war Lind der Toast Englands und Europas. Nach monatelangen Verhandlungen wurden die Bedingungen für das erstaunliche Unternehmen festgelegt und die Vereinbarung getroffen. Es wurde festgestellt, dass Lind für ihre Auftritte 1.000 US-Dollar pro Nacht erhalten sollte, bis zu 150.000 US-Dollar als Entschädigung während der Tour. Darüber hinaus würden alle Ausgaben, einschließlich der Bediensteten, einer Sekretärin, drei musikalischer Assistenten und der damit verbundenen Transport- und Verpflegungskosten von Barnum übernommen. Die Vertragsbedingungen dienten beiden Parteien Lind erhielt durch die Tournee eine enorme Geldgarantie, die ihr die Möglichkeit gab, ihren Traum zu verwirklichen, im Gegenzug eine Musikakademie für Mädchen in Stockholm zu gründen, Jenny Lind wurde Barnums Instrument der Reformation geweiht und förderte seine Ideale des Theaters als moralisch, wohlwollend, erzieherisch und unterhaltsam.

Das erste Konzert, das am 11. September 1850 im Castle Garden in New York City stattfinden sollte, war schnell ausverkauft. Mehr als 5.000 Menschen füllten den Garten und Tausende weitere drängten sich draußen in der Hoffnung, schwache Echos des Konzerts zu erhaschen. Die New York Herald erklärt, “Jenny Lind ist derzeit die beliebteste Frau der Welt.” Barnum gesteht in seiner Autobiografie, dass seine Vorfreude und die des Publikums möglicherweise zu groß sind, um sie wahr werden zu lassen… “und daher würde es nach dem ersten Konzert eine Reaktion geben: aber ich war glücklich enttäuscht…Das transzendente musikalische Genie der schwedischen Nachtigall war allem überlegen, was Phantasie malen konnte…” Der Schwung ließ nicht nach. Am Ende des New Yorker Engagements hatten die Konzerte 87.055,89 US-Dollar eingenommen, und das Gehalt von Jenny Lind wurde sofort erhöht.

Am 3. Juni 1851, The New York Daily Tribune berichtete, dass Barnum und Lind nach neun Monaten ständiger Werbung und Tourmanagement-Details beschlossen, das Unternehmen zu beenden. Die Gesamteinnahmen der Konzerte beliefen sich auf 712.161,43 $.

Barnums Bestreben, die soziale Einstellung zum Theater zu rekonstruieren, wurde verwirklicht, als die amerikanische Unterhaltungsindustrie florierte und an Dynamik gewann. In der Folge fand Barnums Streben nach Seriosität und sozialer Dankbarkeit in den Bemühungen von Lind, die es ihm ermöglichten, seine kulturelle und intellektuelle Raffinesse innerhalb des Genres der Mitte des 19. Jahrhunderts zu identifizieren und zu rechtfertigen. Als Barnums Instrument fing Jenny Lind die Leidenschaft und den Geist einer Nation ein. Die Botschaft ihrer Musik und die Integrität ihres Charakters fanden beim Publikum in ganz Amerika Anklang und werden auch heute noch gefeiert.

Stadt Bridgeport, Connecticut
P. T. Barnum hatte eine Vision für seine Wahlheimat Bridgeport, Connecticut. “Im Jahr 1851…die Ostseite des Flusses… [war] als Kern einer neuen Stadt vorgesehen.” Dieser Landabschnitt wurde zu East Bridgeport erklärt. Barnum bezeichnete seine Akquisition als neue Metropole an der Ostküste, die als Drehscheibe für den industriellen Aufschwung Connecticuts gedeihen sollte. Barnum hat erfolgreiche Hersteller angeworben und sie dazu verleitet, ihre Geschäfte in diese landwirtschaftlich reiche und natürlich vorteilhafte Landschaft zu verlegen. Mit diesen wertvollen Ressourcen war East Bridgeport eine erstklassige Immobilie für Barnums ideologische Stadt, die in der Lage und dazu bestimmt war, die sich entwickelnde nordöstliche Wirtschaft zu durchdringen und Bridgeport als vorherrschenden Industrieführer zu etablieren.

Als Barnum seinen Wachstumsplan und seine kommerzielle Initiative fortsetzte, erlitt er während einer Geschäftsverhandlung mit der Jerome Clock Company aus Litchfield und New Haven eine katastrophale Fehleinschätzung, die sein angehäuftes Vermögen ruinierte. Barnum war gezwungen, seine Besitztümer und Sammlungen zu verkaufen und zu verpfänden, um die geerbten Schulden des zum Scheitern verurteilten Unternehmens zu befriedigen. In einem für den scharfsinnigen Geschäftsmann untypischen Manöver wurde sein monumentales Streben nach der Entwicklung einer neuen Industriestadt durch diese Umkehr der Finanzlage und Stabilität gestoppt. Barnum verließ seine Unternehmen in New York und Connecticut, um sein Vermögen und seine Integrität wiederherzustellen, suchte Erlösung in England und Europa, tourte mit seinem langjährigen Freund und Geschäftspartner General Tom Thumb und widmete sich dem Vortragsfeld zum Thema seines Buches, “Die Kunst des Geldverdienens“.

Barnum brauchte fünf Jahre, um seinen finanziellen Status wiederherzustellen, da er glaubte, dass die Umkehr seines Glücks eine göttliche Lektion sei, sagte Barnum in seiner Autobiografie: “Ich hoffe und glaube in Demut, dass mir Demut und Vertrauen auf die Vorsehung gelehrt werden, die doch tausendmal mehr Frieden und wahres Glück gewähren wird, als in dem Lärm, Streit und Aufruhr, Aufregung und Kämpfen dieses geldanbetenden Zeitalters erworben werden kann.” Mit seiner Rückkehr in die amerikanische Gesellschafts- und Berufsszene kaufte Barnum viele seiner Besitztümer und Vermögenswerte zurück, einschließlich der Sammlung und Kontrolle seines New York American Museum. Darüber hinaus versuchte Barnum, seinen Eifer für die Entwicklung von East Bridgeport, Connecticut, wiederzubeleben. Barnum wurde schließlich der wichtigste Ingenieur des blühenden Industriezeitalters der Stadt. Als Unternehmer, Bürgermeister von Bridgeport, Gesetzgeber von Connecticut, Stadtentwickler, Wohltäter der Gemeinde, Philanthrop, Abolitionist und Autor engagierte sich Barnum für die intellektuelle und kulturelle Entwicklung der Stadt Bridgeport und half dabei, ein Epos beispiellosen industriellen Wachstums in Connecticut einzuleiten und auf einer amerikanischen Landschaft.

GRÖSSTE SHOW DER ERDE
Ich dachte, ich hätte das Showgeschäft beendet,” Barnum schrieb an einen Freund, &8220 nur für einen Flyer gehe ich noch einmal hin.”

Im Jahr 1870 wurde Barnums angeborener Schaustellerinstinkt durch einen Vorschlag von W.C. Coup und seinem Partner Dan Castello, um an einem riesigen Zirkusprojekt zusammenzuarbeiten, das versprach, seine Leidenschaft für Museen und Menagerien wiederzubeleben. Es war Barnums lebenslange Zuneigung zu seinem American Museum, die letztendlich die Schaffung von “The Greatest Show On Earth” förderte, und er rekrutierte enthusiastisch viele seiner alten Freunde und Darsteller auf der Suche nach neuen aufregenden Acts, um an seinem teilzunehmen neuestes Abenteuer. “Größer als alles, was er je getan hat,&8221, sagte Barnum,&8220[Es wird] die größte Gruppe von Wundern sein, die es je gab…Mein großer Wunsch ist…alle anderen Ausstellungen der Welt völlig in den Schatten zu stellen.” Am 10. April 1871, P.T. Barnums Grand Travelling Museum, Menagerie, Caravan und Circus wurden in Brooklyn eröffnet.

Als die Räder von Barnum’s Die großartigste Show der Welt weiter an Fahrt gewann, sicherte er sich einen Standort als dauerhafte Heimat für die spektakuläre Show. Eröffnung am 30. April 1874, The New York Hippodrome, später bekannt als Madison Square Garden, war das größte jemals gebaute öffentliche Vergnügungsgebäude mit über 10.000 Sitzplätzen und einem Preis von 150.000 US-Dollar. Die im Hippodrom präsentierten aufwendigen Inszenierungen gaben den Ton für die Zukunft des Zirkusspektakels an, erstklassige Darbietungen waren gleichbedeutend mit Barnum-Shows.


WUSSTEST DU SCHON?

Der Zirkus war P. T. Barnums Ruhestandsprojekt – Barnum war ein etablierter Entertainer und 61 Jahre alt, als er die „Greatest Show On Earth“ begann.

Charles Stratton, ein Zwerg, der unter dem Künstlernamen General Tom Thumb auftrat, war ein entfernter Verwandter von Barnums und wurde unter seiner Leitung zum Star. Die beiden Männer wurden gute Freunde, und Tom Thumbs Erfolg war so groß, dass er nicht nur ein Fan von Queen Victoria wurde, sondern seine Hochzeit im Jahr 1863 war das heiße Promi-Event von New York City.

Obwohl er in seiner Jugend ein Demokrat war, Barnum nahm mit zunehmendem Alter und Vermächtnis moralische Ziele an. Als Mäßigkeitsaktivist, universalistischer Christ und Verfechter der Gleichberechtigung zog Barnum 1853 seine Kandidatur für das Amt des Gouverneurs von Connecticut aufgrund der Ausweitung der Sklaverei auf das westliche Territorium zurück. Er war zweimal Mitglied der Generalversammlung von Connecticut und war auch Bürgermeister der Stadt Bridgeport.

Barnum ging wegen Verleumdung ins Gefängnis für eine Geschichte, die in seiner Zeitung Herald of Freedom abgedruckt wurde. Er verbrachte sechzig Tage im Gefängnis in Danbury, Connecticut, ließ seine Gefängniszelle dekorieren, produzierte weiterhin die Zeitung und veranstaltete in echter Barnum-Manier eine Party und eine Parade, um den Tag seiner Freilassung zu feiern.

Barnum führte die bildende Kunst in Amerika ein, indem sie die schwedische Opernsängerin Jenny Lind für eine Tournee durch die Vereinigten Staaten engagierte und ihr unglaubliche 1.000 Dollar pro Nacht für begeisterte Kritiken zahlte.

Barnum war der berühmteste Mann in Amerika im 19. Jahrhundert vielleicht sogar die Welt! Er war regelmäßiger Korrespondent mit berühmten Persönlichkeiten der Welt wie Mark Twain, Cornelius Vanderbilt, Queen Victoria, Abraham Lincoln, Ulysses Grant und Thomas Edison.

Das American Museum, Barnums große Unterhaltungsattraktion, zog Millionen von Besuchern an die Kreuzung von Broadway und Ann Street in New York City (in der Nähe des modernen World Trade Plaza). Unter den Museums viele wundersame Attraktionen war Amerikas erstes Aquarium. Wasser wurde aus dem East River in riesige Walbecken im Keller gepumpt.

Barnum hat den 10.000-Sitz geschaffen New York Hippodrome als Heimat seines Zirkusunternehmens, aber Sie kennen es vielleicht unter seinem späteren Namen: Madison Square Garden. Barnum hatte dort bis zu seinem Tod im Jahr 1891 ein Büro, und einige seiner letzten Worte sollen die Frage gewesen sein: “...was waren die Einnahmen im Garten?”

Thomas Edison gefangener P.T. Barnums Stimme auf einem Wachszylinder, was ihn zu einer der ersten überhaupt erhaltenen Stimmen macht:

Abschrift:
Ich möchte mich bei der britischen Öffentlichkeit zum Abschied bedanken und ihnen versichern, dass ich alle angenehmen Erinnerungen an ihre Freundlichkeit und Gastfreundschaft immer in dankbarer Erinnerung behalten werde, sogar höher als der finanzielle Erfolg, mit dem sie meine Bemühungen gekrönt haben, ihnen zu gefallen. So spreche ich die Welt durch das Medium der neuesten wunderbaren Erfindung, des Phonographen von Edison, an, damit meine Stimme, wie meine große Show, zukünftige Generationen erreicht und Jahrhunderte, nachdem ich mich der großen und meiner Meinung nach glücklichen Mehrheit angeschlossen habe, gehört wird.


P. T. Barnum - Geschichte

Hugh Jackman und Michele Williams als PT Barnum und Charity vor Woodlea

Aufpassen Der größte Schausteller Kürzlich war ich amüsiert zu sehen, wie Woodlea (das ehemalige Haus von Margaret Vanderbilt Shepard, jetzt der Sleepy Hollow Country Club) von den hochnäsigen Eltern von PT Barnums Frau als Zuhause genutzt wurde, während die Innenräume des Duke Mansion an der Fifth Avenue standen für Zimmer in Barnums eigenem Herrenhaus. Während beide unbestreitbar fabelhafte Einstellungen waren, war keine von beiden in Bezug auf die Zeit korrekt.

Ich musste an Iranistan denken, das exotisch fantastische Herrenhaus, das Barnum im wirklichen Leben gebaut hatte. Als ich online nach Bildern davon suchte, entdeckte ich, dass PT Barnum im Laufe seines Lebens nicht weniger als vier prächtige Villen in Bridgeport Connecticut gebaut hatte.

Iranistan war der erste. Inspiriert vom Royal Pavilion in Brighton, einem Gebäude, das Barnum auf Reisen nach England sehr bewundert hatte, wird sein Entwurf dem Architekten Leopold Elditz zugeschrieben.

Der königliche Pavillon in Brighton

Es wurde 1848 fertiggestellt und in einer Zeit erbaut, in der sich die amerikanische Architektur vom Klassizismus der griechischen Wiedergeburt zugunsten romantischerer Stile abwandte. Die Ergebnisse reichten von Märchenbuch-Gothic-Revival-Charme

zur Monumentalität der ägyptischen Wiedergeburt.

Iranistan stand für sich allein. Nominell als "orientalisch" bezeichnet, bezog es sich auf eine Reihe historischer Stile, darunter byzantinische, türkische und maurische, mit gewölbten Galerien auf allen Etagen und Zwiebeltürmen, die aus seiner Spitze sprießen. Seine Essenz war durch und durch Barnum, der keine Kosten für das Haus oder den Besitz scheute.

Drucken: Bridgeport History Center, Bridgeport Public Library

Die Ställe, Wintergärten und Nebengebäude wurden als in ihrer Art perfekt beschrieben, abgesetzt von Solitärbäumen, Springbrunnen, Urnen und Statuen. Das für seine Zeit so einzigartige architektonische Meisterwerk hatte ein tragisch kurzes Leben, das 1857 durch einen Brand zerstört wurde. Obwohl einige Bilder und Möbel gerettet wurden, die Nebengebäude und das Gelände noch intakt waren, beschloss Barnum, nicht an der Stelle seines ehemaligen Meisterwerks wieder aufzubauen , seine Aufmerksamkeit woanders hinwendend (das Anwesen wurde später an Elias Howe, den Erfinder der Nähmaschine, verkauft).

Er schaute nicht zurück, als er sein nächstes Zuhause schuf. 1859 wurde mit dem Bau eines neuen Herrenhauses im italienischen Stil begonnen. Im folgenden Jahr fertiggestellt, erhielt es den Namen Lindencroft.

Während Barnum ursprünglich sein Vermögen mit einigen ungeheuerlichen Attraktionen von zweifelhaftem Geschmack gemacht haben mag,

nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein, wenn es um seine Häuser ging. Lindenwald galt seinerzeit als Gipfel des guten Geschmacks.

Später erinnerte er sich, „Alles, was Geschmack und Geld tun konnten, wurde Lindencroft ziemlich verschwendet, so dass es, wenn alles fertig war, nicht nur in jeder Hinsicht ein komplettes Haus war, sondern es war ein perfektes Zuhause. Und ein Zuhause, das ich für immer sein wollte und im besten Sinne des Wortes, für meine abnehmenden Jahre. Konsequenterweise wurde vom Keller bis zum Dachboden alles in tadelloser Arbeit so perfekt wie möglich gebaut. Bequemlichkeit und Komfort wurden zuerst gefragt und dann ohne Versuch an Pracht, Eleganz, schlicht und einfach, vorherrschend und überall durchdrungen."


The Greatest Showman: Das komplizierte Erbe von P.T. Barnum

Hugh Jackmans Biopic von P.T. Barnum, "The Greatest Showman", wurde Ende 2017 mit einem Rekorderfolg an den Kinokassen veröffentlicht. Und obwohl niemand von einem Biopic vollständige Faktizität erwartet, waren viele Kritiker zu Recht alarmiert darüber, wie die Show Barnums beunruhigende Beziehung zu der menschlichen Nebenshow „Kuriositäten“, die ihn berühmt gemacht haben, „weißtuscht“. Erfahren Sie in dieser Biografie der Harvard Square Library mehr über das komplizierte Vermächtnis des Mannes, der sowohl der effektivste universalistische Evangelist aller Zeiten als auch der ausbeuterische Zirkusdirektor der „World’s Greatest Show“ war:

Barnum, Phineas Taylor (1810-1891)

Der berühmte Zirkusmeister war auch einer der treuesten Universalisten des 19. Jahrhunderts. Barnum wurde am 5. Juli 1810 in Bethel, Connecticut, in eine Unternehmerfamilie geboren. Sein Vater war Schneider, der auch ein Wirtshaus, einen Frachtdienst und einen Pferdestall betrieb. Er starb, als „Taylor“ erst 15 Jahre alt war, und ließ die Familie insolvent, obwohl seine Kindheitsarmut in der 1854-1855 veröffentlichten Autobiographie Barnums stark übertrieben wurde (Das Leben von P. T. Barnum, von ihm selbst geschrieben). Barnum wurde nach seinem Großvater mütterlicherseits benannt, einem Spaßvogel, der den Jungen auch in den Universalismus einführte. Aufgewachsen als Kongregationalist, wurde Barnum um 1824 Universalist, als das benachbarte Danbury seinen ersten sesshaften universalistischen Pfarrer berief. Anscheinend war Barnum einst Angestellter der Gesellschaft.

Im Alter von 16 Jahren zog er nach New York, wo er als Verkäufer und Einkäufer tätig war. Etwas mehr als zwei Jahre später heiratete er am 8. November 1829 Charity Hallet. Nach seiner Rückkehr nach Bethel begann er, redaktionelle Briefe an die Zeitung über die Trennung von Kirche und Staat zu schreiben. Als sie seine Briefe nicht veröffentlichen wollten, gründete Barnum eine Konkurrenzzeitung, Der Herold der Freiheit. Das Papier enthielt eine Reihe über die „Beweise des Universalismus“. Während seiner Zeit als Redakteur wurde er wegen Verleumdung verklagt und stellte fest, dass seine eigene Aussage unzulässig war, weil er ein Universalist und daher Gott nicht rechenschaftspflichtig war. Er wurde verurteilt und saß zwei Monate im Gefängnis.

Er kehrte nach New York zurück und begann seine Karriere als Showman, der mit Jongleuren, Minnesängern und verschiedenen menschlichen „Seltsamkeiten“ tourte. Barnum gab freimütig zu, dass ein Großteil seiner Show auf ausgeklügelten Hoaxes basierte, er unterschied sich von Personen, die ihren eigenen Betrug nicht zugeben wollten (er gab viel Zeit und Geld auf, um gefälschte Spiritualisten zu verfolgen). Eine der berühmten “oddities” in Barnums Show war Joice Heth, die er als die 161-jährige afroamerikanische „Mama“ von George Washington repräsentierte. Heth war tatsächlich eine achtzigjährige versklavte Frau, die Barnum von einem anderen Schausteller gekauft hatte, um älter auszusehen. Er prahlte einmal in gedruckter Form damit, wie er Heths Schwäche für Whisky ausnutzte, um ihre Zähne zu ziehen, damit sie älter aussah. Heth wurde sogar nach ihrem Tod zum Spektakel gemacht. Barnum ließ sie öffentlich sezieren, in einer pseudowissenschaftlichen Darstellung, die die Andersartigkeit des schwarzen Körpers dramatisieren sollte. Zu den anderen ausgestellten Menschen gehörten eine „African Giantess“, die schwarzen siamesischen Zwillinge Millie-Christine, „wilde Männer von Borneo“ und ein 25-Zoll-Zwerg, der wie viele von Barnums Kuriositäten nur ein Kind war, als er im Wesentlichen an die Show gebunden war .

Barnums Umgang mit seinen menschlichen „Seltsamkeiten“ wurde im Laufe der Jahre auf unterschiedliche Weise charakterisiert. In dem Film „The Greatest Showman“ aus dem Jahr 2017, der lose nach Barnums Leben fiktioniert wurde, wird er so dargestellt, dass er die Menschen, die er gezeigt hat, ermächtigt, indem er ihnen Beschäftigung gibt, wo sie sonst keine gehabt hätten, und indem er sie als positive Beispiele menschlicher Vielfalt behandelt (bezeichnend , es gibt keinen Hinweis auf Heth im Film). Im Gegensatz dazu schreibt Harriet Washington in Medizinische Apartheid: Die dunkle Geschichte medizinischer Experimente an schwarzen Amerikanern von der Kolonialzeit bis zur Gegenwart, stellt fest, dass Barnums Missbrauch schwarzer Darsteller zwar „alltäglich“, aber auch „unmoralisch“ war, und dass Barnum im Gegensatz zu den Erzählungen vom Tellerwäscher zum Reichtum um ihn herum, die darauf hindeuten, dass er ein vollständig selbstgemachter Mann war, „tatsächlich reich wurde, indem er seine Kultur der rassischen Unterwerfung und Versklavung zu seinem eigenen Vorteil.

Barnums eigene Autobiografie zeichnet ein kompliziertes Bild, da er sowohl sein leidenschaftliches Eintreten für die Abschaffung der Sklaverei darstellt als auch Afrikaner als unterentwickelt beschreibt, die den Kontext des zivilisierten Westens erfordern, um zu gedeihen. Er behauptete auch, dass viele seiner Shows, die rassistische Stereotype verwendeten, tatsächliche Parodien auf Phrenologen und andere waren, die Pseudowissenschaft verwenden würden, um für die Minderwertigkeit einer Rasse zu argumentieren.

Ein wichtiger Wendepunkt in seiner Karriere ereignete sich 1841, als das American Museum zum Verkauf stand und Barnum es erwerben konnte. Das Museum war ein fünfstöckiges Gebäude, das der alten Ausstellung von Barnum ein dauerhaftes Zuhause bot und eine ständig wachsende Sammlung von Naturwundern und Kuriositäten beherbergte, darunter Amerikas erstes öffentliches Aquarium. Barnum nutzte den Veranstaltungsort auch für Pro-Temperance-Theaterstücke (er persönlich verzichtete sein ganzes Leben auf Alkohol).

Während dieser Zeit wurde Barnum ein aktiver Teilnehmer der Fourth Universalist Society in New York und besonders freundschaftlich mit ihrem Minister Edwin H. Chapin. Die beiden Männer wurden so oft zusammen gesehen, dass sie mit den berühmten chinesischen siamesischen Zwillingen Chang und Eng verglichen wurden, die Teil von Barnums Ausstellungen waren. Nach Chapins Tod begann Barnum, Unitarier-Dienste von Robert Collyer zu besuchen. Barnum engagierte sich am meisten für die First Universalist Society in Bridgeport, Connecticut. Nach 1848 war er der mit Abstand größte Geldgeber dieser Kirche und spendete auch enorme Summen für verschiedene Bauvorhaben. Er hinterließ der Kirche in seinem Testament eine Summe, die als Barnum-Fonds bekannt wurde. Olympia Brown war von 1869 bis 1875 seine Ministerin. Er unterstützte ihre Arbeit sehr und lobte oft ihre Predigten, sagte sie, aber ihr Eintreten für die Rechte der Frauen führte zu einer Spaltung und ihrer vorzeitigen Entlassung. Während dieser Zeit kam er aus einem Ruhestand, der durch Brände im American Museum verursacht wurde.

Barnums neue Karriere war das Zirkusgeschäft. Mit seinen enormen Talenten für Werbung und Öffentlichkeitsarbeit vergrößerte er die Größe des Zirkus erheblich und war der erste, der Eisenbahnen für Reisen und Vorausagenten einsetzte. Zwanzig Jahre lang leitete er die „größte Show der Welt“.

Er verbrachte auch zwei Amtszeiten in der gesetzgebenden Körperschaft von Connecticut, wo er vor allem dafür bekannt war, dass er sich für das afroamerikanische Wahlrecht auf der Grundlage der Gleichheit “aller unsterblicher Seelen” einsetzte und auch 1879 ein Gesetz verabschiedete, das den Verkauf von Empfängnisverhütung.

Ein weiterer Minister, der Barnums Freund wurde, war Elmer Capen, der dritte Präsident des Tufts College. Barnum war dort von 1851 bis 1857 im Kuratorium tätig und stiftete und baute mit Unterstützung von Capen das Barnum Museum of Natural History, das 1884 eröffnet wurde. Er schenkte dem Museum oft berittene Tierhäute von verstorbenen Zirkustieren, darunter dem Elefanten Jumbo , der das Maskottchen der Tufts wurde. Barnum gab auch einer Reihe anderer universalistischer Schulen und Gruppen im ganzen Land Geld. Gegen Ende seines Lebens veröffentlichte er die meistverkaufte Broschüre, Warum ich Universalist bin. Es hatte eine breite Leserschaft, blieb viele Jahre im Druck und fesselte den Japan-Missionar George Perin so sehr, dass es das erste ins Japanische übersetzte universalistische Traktat wurde. Darin postulierte Barnum, dass der Tod die Charakterentwicklung nicht beendet, sondern dass sich die Seele in der kommenden Welt weiter entwickelt. Bis zu seinem Tod waren 60.000 Exemplare im Umlauf.

Barnum starb am 7. April 1891 und die Beerdigung wurde am 10. von Collyer und seinem universalistischen Pastor aus Bridgeport, Lewis B. Fisher, durchgeführt.

Lesen Sie Barnums meistverkaufte Broschüre “Warum ich ein Universalist bin”, indem Sie hier klicken.

Lesen Sie Barnums Autobiografie in der Harvard Square Library Collection, indem Sie hier klicken


P. T. Barnum

Phineas Taylor Barnum (5. Juli 1810 – 7. April 1891) war ein US-amerikanischer Schausteller, Geschäftsmann und Entertainer. Seine Erfolge haben ihn möglicherweise zum ersten Millionär im "Showbusiness" gemacht. Obwohl Barnum auch Autor, Verleger, Philanthrop und zeitweise Politiker war, sagte er über sich selbst: „Ich bin von Beruf Schausteller. und all die Vergoldung soll nichts anderes aus mir machen“, und sein persönliches Ziel war es, „Geld in seine eigenen Kassen zu stecken“. (See the Cardiff Giant article for correct attribution to the man who said this in response to Barnum's actions in the matter).

Born in Bethel, Connecticut, Barnum became a small-business owner in his early twenties, and founded a weekly paper, The Herald of Freedom, in Danbury in 1829. He moved to New York City in 1834 and embarked on an entertainment career, first with a variety troupe called "Barnum's Grand Scientific and Musical Theater", and soon after by purchasing Scudder's American Museum, which he renamed after himself. Barnum used the museum as a platform to promote hoaxes and human curiosities such as the ' "Feejee" mermaid' and "General Tom Thumb". By late 1846, Barnum's Museum was drawing 400,000 visitors a year. In 1850 he promoted the American tour of singer Jenny Lind, paying her an unprecedented $1,000 a night for 150 nights.

After economic reversals due to bad investments in the 1850s, Barnum began four years of litigation and public humiliation. He recovered, starting a lecture tour, mostly as a temperance speaker, and by 1860, he emerged from debt and built a mansion, "Lindencroft." His museum added America's first aquarium and expanded the wax figure department.

While he claimed "politics were always distasteful to me," Barnum was elected to the Connecticut legislature in 1865 as a Republican for Fairfield, and served two terms. He ran twice unsuccessfully for the United States Congress. With the ratification of the Thirteenth Amendment to the United States Constitution over slavery and African-American suffrage, Barnum spoke before the legislature and said, "A human soul is not to be trifled with. It may inhabit the body of a Chinaman, a Turk, an Arab or a Hotentot - it is still an immortal spirit!" In 1875, Barnum was mayor of Bridgeport, Connecticut for a year and worked to improve the water supply, bring gaslighting to streets, and enforcing liquor and prostitution laws. Barnum was instrumental in starting Bridgeport Hospital, founded in 1878, and was its first president.

Barnum entered the circus business, the source of much of his enduring fame, at age 61, establishing "P. T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", a traveling circus, menagerie and museum of "freaks", which by 1872 was billing itself as "The Greatest Show on Earth". Barnum was the first circus owner to move his circus by train, and the first to purchase his own train. Given the lack of paved highways in America, this turned out to be a shrewd business move that enlarged Barnum's market.

Barnum died in his sleep at home on April 7, 1891 and was buried in Mountain Grove Cemetery, Bridgeport, Connecticut, a cemetery he designed.

Barnum was born in Bethel, Connecticut, the son of inn keeper, tailor and store-keeper Philo Barnum (1778-1826) and second wife Irene Taylor. He was the third great grandson of Thomas Barnum (1625-1695), the immigrant ancestor of the Barnum family in North America. His maternal grandfather Phineas Taylor was a whig, legislator, landowner, justice of the peace, and lottery schemer, and he had a great influence on his favorite grandson. Barnum was adept at arithmetic but hated physical work. Barnum started as a store-keeper, and he learned haggling, striking a bargain, and using deception to make a sale. He was involved with the lottery mania in the United States. He married Charity Hallett when he was 19 she'd be his companion for the next 44 years.

The young husband had several businesses: a general store, a book auctioning trade, real estate speculation, and a state-wide lottery network. He became active in local politics and advocated against blue laws promulgated by Calvinists who sought to restrict gambling and travel. Barnum started a weekly paper in 1829, The Herald of Freedom, in Danbury, Connecticut. His editorials against church elders led to libel suits and a prosecution which resulted in imprisonment for two months, but he became a champion of the liberal movement upon his release. In 1834, when lotteries were banned in Connecticut, cutting off his main income, Barnum sold his store and moved to New York City. In 1835 he began as a showman with his purchase and exhibition of a blind and almost completely paralyzed slave woman, Joice Heth, claimed by Barnum to have been the nurse of George Washington, and to be over 160. Joice Heth died in 1836, no more than 80.

After a year of mixed success with his first variety troupe called "Barnum's Grand Scientific and Musical Theater", followed by the Panic of 1837 and three years of difficult circumstances, he purchased Scudder's American Museum, at Broadway and Ann Street, New York City, in 1841. Renamed "Barnum's American Museum" with addition of exhibits and improvements in the building, it became a popular showplace. Barnum added a lighthouse lamp which attracted attention up and down Broadway and flags along the roof's edge that attracted attention in daytime. From between the upper windows, giant paintings of animals drew stares from pedestrians. The roof was transformed to a strolling garden with a view of the city, where hot-air balloon rides were launched daily. To the static exhibits of stuffed animals were added a changing series of live acts and "curiosities", including albinos, giants, midgets, "fat boys", jugglers, magicians, "exotic women", detailed models of cities and famous battles, and eventually a menagerie of animals.

In 1842, Barnum introduced his first major hoax, the "Feejee" mermaid, which he leased from fellow museum owner Moses Kimball of Boston, who became his friend, confidant, and collaborator. it was a tail of a fish and the head of a monkey. He justified his hoaxes or "humbugs" as "advertisements to draw attention. to the Museum. I don't believe in duping the public, but I believe in first attracting and then pleasing them." Later, he crusaded against fraudsters (see below). Barnum followed that with the exhibition of Charles Stratton, the dwarf "General Tom Thumb" ("the Smallest Person that ever Walked Alone") who was then four years of age but was stated to be 11. With heavy coaching and natural talent, the boy was taught to imitate people from Hercules to Napoleon. By five, he was drinking wine and by seven smoking cigars for the public's amusement. Though exploited, Tom Thumb enjoyed his job and had a good relationship with Barnum free of bitterness.

In 1843 Barnum hired the traditional Native American dancer fu-Hum-Me, the first of many Native Americans he presented. During 1844-45, Barnum toured with Tom Thumb in Europe and met Queen Victoria, who was amused and saddened by the little man, and the event was a publicity coup. It opened the door to visits from royalty across Europe including the Czar of Russia and let him acquire dozens of attractions, including automatons and other mechanical marvels. He tried to buy the birth home of William Shakespeare and almost got away with it. Barnum was having the time of his life, and for all of the three years abroad with Thumb, except for a few months when his serious, nervous, and straitlaced wife joined him, he had piles of spending money, food and drink, and lived a carefree existence. On his return to New York, he went on a spending spree, buying other museums, including Peale's museum in Philadelphia, the nation's first major museum. By late 1846, Barnum's Museum was drawing 400,000 visitors a year.

A much-cited experience of Barnum as a legitimate impresario was his engagement of Jenny Lind, the "Swedish Nightingale", to sing in America at $1,000 a night for 150 nights, all expenses paid by the entrepreneur in advance - an unprecedented offer. "Jenny Lind mania" was sweeping Europe and she was a favorite of Queen Victoria. She was unpretentious, shy, and devout, and possessed a crystal-clear soprano voice projected with a wistful quality which audiences found touching. The offer was accepted in part to free her from opera performances which she disliked and to endow a music school for poor children. The risk for Barnum was huge. Besides never having heard her or knowing whether Americans would take to her, he had to assume all the financial risk. He borrowed heavily on his mansion and his museum. With bravado, he drummed up publicity but conceded, "'The public' is a very strange animal, and although a good knowledge of human nature will generally lead a caterer of amusement to hit the people right, they are fickle and ofttimes perverse."

As a result of months of Barnum's preparations, close to 40,000 greeted her at the docks and another 20,000 at her hotel, the press was in attendance, and "Jenny Lind items" were available. The tour began with the concert at Castle Garden on September 11, 1850 and turned out a success, recouping Barnum four times his investment. Washington Irving proclaimed "She is enough to counterbalance, of herself, all the evil that the world is threatened with by the great convention of women. So God save Jenny Lind!"

Using profits from the Lind tour, Barnum's next challenge was to change attitudes about the theater from 'dens of evil' to palaces of edification and delight, respectable middle-class entertainment. He built the largest and most modern theater and named it the "Moral Lecture Room", to avoid seedy connotation and to attract a family crowd and to get the approval of the moral crusaders of New York City. He started the nation's first theater matinພs to encourage families and to lessen the fear of crime. He opened with The Drunkard, a thinly disguised temperance lecture (he had become a teetotaler after returning from Europe with Tom Thumb). He followed that with melodramas, farces, and historical plays, put on by highly regarded actors. He watered down Shakespearean plays and others such as Uncle Tom's Cabin to make them family entertainment.

He organized flower shows, beauty contests, dog shows, poultry contests, but the most popular were the baby contests (fattest baby, handsomest twins, etc.). In 1853, he started a pictorial weekly newspaper Illustrated News and a year later he completed his autobiography, which through many revisions, sold more than one million copies. Mark Twain loved it but the British Examiner thought it "trashy" and "offensive" and "inspired. nothing but sensations of disgust. and sincere pity for the wretched man who compiled it."

In the early 1850s, Barnum began investing in real estate to develop East Bridgeport, Connecticut. He made substantial loans to the Jerome Clock Company, to get it to move to the new industrial area he was underwriting. But by 1856, the company went bankrupt, sucking Barnum's wealth with it. So began four years of court litigation and public humiliation. Ralph Waldo Emerson proclaimed that Barnum's downfall showed "the gods visible again" and other critics celebrated Barnum's moral comeuppance. But his friends pulled hard too, and Tom Thumb, now touring on his own, offered his services again to the showman and they undertook another European tour. Barnum also started a lecture tour, mostly as a temperance speaker. By 1860, he emerged from debt and built a mansion "Lindencroft" (his palace "Iranistan" had burnt down in 1857) and he resumed ownership of his museum.

Despite critics who predicted he could not revive the magic, Barnum went on to greater success. He added America's first aquarium and expanded the wax figure department. His "Seven Grand Salons" demonstrated the Seven Wonders of the World. He created a rogues gallery. The collections expanded to four buildings and he published a "Guide Book to the Museum" which claimed 850,000 'curiosities'.

Late in 1860, the Siamese Twins, Chang and Eng, came out of retirement (they needed more money to send their numerous children to college). The Twins had had a touring career on their own and went to live on a North Carolina plantation with their families and slaves, under the name of "Bunker". They appeared at Barnum's Museum for six weeks. Also in 1860, Barnum introduced the "man-monkey" William Henry Johnson, a microcephalic black dwarf who spoke a mysterious language created by Barnum. In 1862, he discovered the giantess Anna Swan and Commodore Nutt, a new Tom Thumb, who with Barnum visited President Abraham Lincoln at the White House. During the Civil War, Barnum's museum drew large audiences seeking diversion from the conflict. He added pro-Unionist exhibits, lectures, and dramas, and he demonstrated commitment to the cause. For example, in 1864, Barnum hired Pauline Cushman, an actress who had served as a spy for the Union, to lecture about her "thrilling adventures" behind Confederate lines. Barnum's Unionist sympathies incited a Confederate arsonist to start a fire in 1864. On July 13, 1865, Barnum's American Museum burned to the ground from a fire of unknown origin. Barnum re-established the Museum at another location in New York City, but this too was destroyed by fire in March 1868. This time the loss was too great, and Barnum retired from the freak business.

Barnum did not enter the circus business until late in his career (he was 61). In Delavan, Wisconsin in 1871 with William Cameron Coup, he established "P. T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", a traveling circus, menagerie and museum of "freaks", which by 1872 was billing itself as "The Greatest Show on Earth". It went through various names: "P.T. Barnum's Travelling World's Fair, Great Roman Hippodrome and Greatest Show On Earth", and after an 1881 merger with James Bailey and James L. Hutchinson, "P.T. Barnum's Greatest Show On Earth, And The Great London Circus, Sanger's Royal British Menagerie and The Grand International Allied Shows United", soon shortened to "Barnum & London Circus". Despite more fires, train disasters, and other setbacks, Barnum plowed ahead, aided by circus professionals who ran the daily operations. He and Bailey split up again in 1885, but came back together in 1888 with the "Barnum & Bailey Greatest Show On Earth", later "Barnum & Bailey Circus", which toured the world. The show's primary attraction was Jumbo, an African elephant he purchased in 1882 from the London Zoo and who died in a train wreck. Jumbo eventually became the mascot of Tufts University, in honor of a donation from Barnum in 1882.

Barnum was the first circus owner to move his circus by train, and the first to purchase his own train. Given the lack of paved highways in America, this turned out to be a shrewd business move that enlarged Barnum's market. Many circus historians credit Bailey with this innovation. In this new field, Barnum leaned more on the advice of Bailey and other business partners, most of whom were young enough to be his sons.

Barnum built four mansions in Bridgeport, Connecticut: Iranistan, Lindencroft, Waldemere and Marina. Iranistan was the most notable: a fanciful and opulent Moorish Revival splendor designed by Leopold Eidlitz with domes, spires and lacy fretwork, inspired by the Royal Pavilion in Brighton, England. This mansion was built 1848 but burned down in 1857.

Barnum died in his sleep at home on April 7, 1891 and was buried in Mountain Grove Cemetery, Bridgeport, Connecticut, a cemetery he designed. A statue in his honor was placed in 1893 at Seaside Park, by the water in Bridgeport. Barnum had donated the land for this park in 1865. His circus was sold to Ringling Brothers on July 8, 1907 for $400,000 (about $8.5 million in 2008 dollars). At his death, most critics had forgiven him and he was praised for good works. Barnum was hailed as an icon of American spirit and ingenuity, and was perhaps the most famous American in the world. Just before his death, he gave permission to the Evening Sun to print his obituary, so that he might read it. On April 7 he asked about the box office receipts for the day a few hours later, he was dead.

Barnum wrote several books, including Life of P.T. Barnum (1854), The Humbugs of the World (1865), Struggles and Triumphs (1869), and The Art of Money-Getting (1880).

Mass publication of his autobiography was one of Barnum's more successful methods of self-promotion. Some had every edition. Barnum eventually gave up his copyright to allow other printers to sell inexpensive editions. At the end of the 19th century the number of copies printed was second only to the New Testament printed in North America.

Often referred to as the "Prince of Humbugs", Barnum saw nothing wrong in entertainers or vendors using hype (or "humbug", as he termed it) in promotional material, as long as the public was getting value for money. However, he was contemptuous of those who made money through fraudulent deceptions, especially the spiritualist mediums popular in his day, testifying against noted spirit photographer William H. Mumler in his trial for fraud. Prefiguring illusionists Harry Houdini and James Randi, Barnum exposed "the tricks of the trade" used by mediums to cheat the bereaved. In The Humbugs of the World, he offered $500 to any medium who could prove power to communicate with the dead.

Barnum was significantly involved in the politics surrounding race, slavery, and sectionalism in the period leading up to the American Civil War. As mentioned above, he had some of his first success as an impresario through his slave Joice Heth. Around 1850, he was involved in a hoax about a weed that would turn black people white.

Barnum was a producer and promoter in blackface minstrelsy. According to Eric Lott, Barnum's minstrel shows were more double-edged in their humor than most. While still replete with racist stereotypes, Barnum's shows satirized white racial attitudes, as in a stump speech in which a black phrenologist (like all performers, a white man in blackface) made a dialect speech parodying lectures given at the time to "prove" the superiority of the white race: "You see den, dat clebber man and dam rascal means de same in Dutch, when dey boph white but when one white and de udder's black, dat's a grey hoss ob anoder color." (Lott, 1993, 78)

Promotion of minstrel shows led to his sponsorship in 1853 of H.J. Conway's politically watered-down stage version of Harriet Beecher Stowe's Uncle Tom's Cabin the play, at Barnum's American Museum, gave the story a happy ending, with Tom and other slaves freed. The success led to a play based on Stowe's Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp. His opposition to the Kansas-Nebraska Act of 1854 led him to leave the Democratic Party to become a member of the new Republican Party. He had evolved from a man of common prejudices in the 1840s to a leader for emancipation by the Civil War.

While he claimed "politics were always distasteful to me," Barnum was elected to the Connecticut legislature in 1865 as Republican representative for Fairfield and served two terms. In the debate over slavery and African-American suffrage with the ratification of the Thirteenth Amendment to the United States Constitution, Barnum spoke before the legislature and said, "A human soul is not to be trifled with. It may inhabit the body of a Chinaman, a Turk, an Arab or a Hotentot - it is still an immortal spirit!" He ran for the United States Congress in 1867 and lost. In 1875, Barnum was mayor of Bridgeport, Connecticut for a year and worked to improve the water supply, bring gaslighting to streets, and enforce liquor and prostitution laws. Barnum was instrumental in starting Bridgeport Hospital, founded in 1878, and was its first president.

Barnum enjoyed what he publicly dubbed "profitable philanthropy." In Barnum's own words: "I have no desire to be considered much of a philanthropist. if by improving and beautifying our city [Bridgeport, CT], and adding to the pleasure and prosperity of my neighbors, I can do so at a profit, the incentive to 'good works' will be twice as strong as if it were otherwise." In line with this philosophy was Barnum's pursuit of major American museums and spectacles. Less known is Barnum's significant contributions to Tufts University. Barnum was appointed to the Board of Trustees prior to the University's founding and made several significant contributions to the then fledgling institution. The most noteworthy example of this was his gift in 1883 of $50,000 dollars ($1,136,269 2009 U.S. dollars) to the University, and with it was established a museum and hall for the Department of Natural History, which today is home to the department of biology. Because of the relationship between Barnum and Tufts, Jumbo the elephant is the mascot of the Tufts Athletic department, and Tufts students are known as "Jumbos."

Art of Money Getting, or, Golden Rules for Making Money. Originally published 1880. Reprint ed., Bedford, MA: Applewood, 1999. ISBN 1-55709-494-2.

Struggles and Triumphs, or Forty Years' Recollections of P.T. Barnum. Originally published 1869. Reprint ed., Whitefish, MT: Kessinger, 2003. ISBN 0-7661-5556-0 (Part 1) and ISBN 0-7661-5557-9 (Part 2).

The Colossal P.T. Barnum Reader: Nothing Else Like It in the Universe. Hrsg. by James W. Cook. Champaign, University of Illinois Press, 2005. ISBN 0-252-07295-2.

The Life of P.T. Barnum: Written By Himself. Originally published 1855. Reprint ed., Champaign: University of Illinois Press, 2000. ISBN 0-252-06902-1.

The Wild Beasts, Birds and Reptiles of the World: The Story of their Capture. Kneipe. 1888, R. S. Peale & Company, Chicago.

The Tufts University Biology Building is named in honor of Barnum.

In 1936, for the centennial of the city of Bridgeport, CT, his portrait was used for the obverse of a commemorative half dollar.


P.T. Barnum: The Later Years

As a senior citizen, P.T. Barnum was a man who never stopped working. He never really retired and he never took it easy.
Barnum always found something new to work on. His life in Bridgeport offered a busy schedule–traveling with the circus, serving with the State Legislature, and being a one-term mayor.

The two women that the well known showman, entrepreneur and developer married may have had a lush lifestyle, but they also had a busy husband.

Barnum had his third house in Bridgeport, named Waldemere (Woods by the Sea) built in the South End in 1869. He was married to his first wife, Chaity at the time.

Charity, always ailing during the later years of their marriage, would probably preferred a smaller house. Barnum built a gigantic house, with many guest rooms and bathrooms, and large and impressive grounds.

Charity usually stayed home at Waldemere while Barnum traveled. It was on one of Barnum’s journeys in 1873 that, after 44 years of marriage, Charity died of heart failure. Barnum learned of the sad news in Germany and, grief stricken, decided to stay in Europe.

He then traveled to England to be with his old friend John Fish. Fish had a daughter Nancy who also knew Barnum.

On February 14, 1874, just 13 weeks and two days after Charity’s death, 63 year old Barnum and 22 year old Nancy Fish married in London.

Barnum returned to the United States without his new wife. In September 1874, P.T. Barnum and his young wife had a public ceremony in New York.

The following year, in 1875, Barnum was elected mayor of Bridgeport and served the one year term in effect in the 19th century. As one might expect, Barnum was not a quiet mayor. Barnum protested against the city’s saloons, he pushed for prisoners to have to work, and he strived to modernize the city’s utilities. In many ways, despite his age, he was a very modern mayor.

A modern mayor with a young modern wife, of course. So in 1889, senior citizen Barnum, after everything he had done in Bridgeport, including the winter quarters for the circus, decided he had tro build a new home.

Barnum began to build next to his old house. He wanted a brick house, without drafts. He wanted to continue living near the water, but in a house that was more comfortable. He owned the land, and he loved the location.

Barnum named his new house Marina. Barnum had a stroke in 1890 and he was confined to his new home. On April 7, 1891, P.T. Barnum died.

Part of Waldemere still stands on Rennell Street, while the other half of Waldemere was moved to 1 Pauline Street in Stratford, where it was owned by the late actress Nancy Marchand.

Barnum’s last house, Marina stood for many years at the original site. In 1961, the University of Bridgeport tore down the residence. All that remains is an iron gate with an “M” where Marina Park now stands near Seaside Park and the University of Bridgeport campus.

Today, as a tribute to Barnum, the immediate vicinity includes a Marina Park Drive and a Waldemere Avenue.


Barnum's American Museum

Despite the economic crisis of 1837, Barnum was doing all right for himself. Using the money he'd put together on the road, he purchased Scudder's American Museum, a five-story building in New York that was promptly rebranded as Barnum's American Museum. What had been a hit-and-miss collection of natural history exhibits and curiosities was given the typically over-the-top P.T. Barnum treatment. The building was filled with oddities, performers, and trained animals, and the advertising was just about what you'd expect. Visitors were promised sights such as the mummified "Feejee Mermaid," which was, in theory, the preserved corpse of a cryptid and, in practice, a monkey body sewn to a fish tail. All in all, the museum purportedly saw over 38 million visitors during its more than two decades of operation, a number slightly higher than the population of the United States at the time.

In 1865, Barnum's American Museum burned to the ground while fleeing animals jumped from its windows, trying to escape. No one knows how the fire started, though it's been blamed on a faulty chimney. The good news is that it was insured, though it's hard to say whether that was true of his second museum that burned down in 1868, or his circus that burned down in 1872, or his mansion that burned down in 1857.


Phineas Taylor Barnum

Phineas Taylor Barnum was an American businessman and showman. He was the founder of the circus that later became the Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus.

Although Barnum was also an author, publisher, philanthropist, and for some time a politician, he said of himself, "I am a showman by profession. and all the gilding shall make nothing else of me," and his personal aims were "to put money in his own coffers." Barnum is widely but erroneously credited with coining the phrase "There's a sucker born every minute."

Barnum became a small-business owner in his early twenties, and founded a weekly newspaper, before moving to New York City in 1834. He embarked on an entertainment career, first with a variety troupe called "Barnum's Grand Scientific and Musical Theater," and soon after by purchasing Scudder's American Museum. On January 1, 1842, Barnum opened his musuem in New York City, he later renamed the American Museum after himself. Barnum used the museum as a platform to promote hoaxes and human curiosities such as the '"Feejee" mermaid' and "General Tom Thumb." In 1850 he promoted the American tour of singer Jenny Lind, paying her an unprecedented $1,000 a night for 150 nights.

After economic reversals due to bad investments in the 1850s, and years of litigation and public humiliation, he used a lecture tour, mostly as a temperance speaker, to emerge from debt. His museum added America's first aquarium and expanded the wax figure department.

Barnum served two terms in the Connecticut legislature in 1865 as a Republican for Fairfield. With the ratification of the Thirteenth Amendment to the United States Constitution over slavery and African-American suffrage, Barnum spoke before the legislature and said, "A human soul, 'that God has created and Christ died for,' is not to be trifled with. It may tenant the body of a Chinaman, a Turk, an Arab or a Hottentot – it is still an immortal spirit." As mayor of Bridgeport, Connecticut he worked to improve the water supply, bring gas lighting to streets, and to enforce liquor and prostitution laws. Barnum was instrumental in starting Bridgeport Hospital, founded in 1878, and was its first president.

The circus business was the source of much of his enduring fame. He established "P. T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome," a traveling circus, menagerie and museum of "freaks," which adopted many names over the years.

Barnum died in his sleep at home on April 7, 1891 and was buried in Mountain Grove Cemetery, Bridgeport, Connecticut, a cemetery he designed.


P.T. Barnum

First stop of record with own circus troupe was 1/2 mile S.E., November 12-13, 1836. No show is recorded, but Barnum preached a sermon.

Erected 1956 by North Carolina Office of Archives & History — Department of Cultural Resources. (Markierungsnummer E-61.)

Themen. This historical marker is listed in this topic list: Notable Events. A significant historical month for this entry is November 1865.

Standort. 35° 58.454′ N, 77° 48.014′ W. Marker is in Rocky Mount, North Carolina, in Nash County. Marker is at the intersection of N Wesleyan Blvd. (Bypass U.S. 301) and Airport Road, on the right when traveling north on N Wesleyan Blvd.. Touch for map. Marker is in this post office area: Rocky Mount NC 27804, United States of America. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. At least 8 other markers are within 2 miles of this marker, measured as the crow flies. Falls of the Tar Church (approx. 0.6 miles away) First Post Office of Rocky Mount (approx. 0.8 miles away) "The Bethel Heroes" (approx. 0.9 miles away) Donaldson's Tavern (approx. 0.9 miles away) Lafayette (approx. 0.9 miles away) Falls Road Bridge (approx. 0.9 miles away) Rocky Mount Mills (approx. 1.1 miles away) Rocky Mount Mills School (approx. 1.1 miles away). Touch for a list and map of all markers in Rocky Mount.

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