Die Geschichte

Tinosa SS-283 - Geschichte


Tinosa

(SS-283: dp. 1.626, 1. 311'10", T. 27'4", dr. 16'10" s. 20.25 K. (Surf.), 8.75 K. (Subm.); kpl. 60 , a. 10 21" tt., 1 3", 2,50-Wagen. mg., 2,30-Wagen. mg.; Kl. Gato)

Die erste Tinosa (SS-283) wurde am 21. Februar 1942 in Vallejo, Kalifornien, von der Marinewerft Mare Island auf Kiel gelegt; ins Leben gerufen am 7. Oktober 1942; gesponsert
von Frau William E. Molloy; und am 16. Januar 1943 in Dienst gestellt, Lt. Comdr. Lawrence Randall Daspit im Kommando.

Nach vorbereitenden Operationen fuhr das U-Boot nach Hawaii und erreichte Pearl Harbor am 16. April 1943. In den nächsten zwei Jahren absolvierte es zwölf Kriegspatrouillen im Pazifik und wurde mit dem Versenken von 16 feindlichen Schiffen mit insgesamt 64.655 Tonnen gutgeschrieben.

Auf ihrer ersten Kriegspatrouille, die vom 3. Mai bis 19. Juni 1943 durchgeführt wurde, beschädigte Tinosa drei feindliche Schiffe in den Gewässern östlich von Kyushu, Japan, während sie selbst einige Wasserbombenschäden erlitt. Nach der Umrüstung in Midway machte sie sich am 7. Juli auf den Weg, um die Seewege zwischen Borneo und Truk zu patrouillieren. Durch den fehlerhaften Zündmechanismus ihrer Mark-14-Torpedos behindert, beschädigte sie bei ihrer zweiten Patrouille nur einen einzigen Tanker, bevor sie am 4. August nach Hawaii zurückkehrte.

Tinosa verließ als nächstes Pearl Harbor am 23. September. Als Tinosa am Morgen des 6. Oktober in der Nähe der Karolinen durch die Gewässer streifte, sichtete Tinosa einen einsamen Tanker. Bei einem Torpedoangriff am Mittag beschädigte sie das feindliche Schiff und tauchte dann schnell auf 150 Fuß ab. Vier Wasserbomben explodierten in der Nähe, sprangen Spinde auf und rissen Männer im Nachtorpedoraum von den Füßen. Kurze Zeit später brach im Motorraum ein Feuer aus, das aber schnell unter Kontrolle gebracht wurde. Den ganzen Nachmittag über belästigten Tinosa und Steelhead (SS-280) den Tanker bis zum Abend, als sie mit Genugtuung sahen, wie ihr Ziel am Heck sank.

Bei Sonnenuntergang am 6. Oktober bombardierte Tinosa einen Radiosender auf der Insel Alet in der Nähe von Truk. Sie beendete die Patrouille in Midway am 16. Oktober. Von Midway am 27. Oktober fuhr Tinosa in Richtung der Seewege Palau-Truk. Am Morgen des 22. Novembers sah sie zwei Frachtschiffe und zwei kleine Begleitboote, die im Konvoi dampften. Das U-Boot feuerte sechs Torpedos ab und erzielte Treffer auf beiden Frachtschiffen. Die gesamte Aktion dauerte nur fünf Minuten und ließ sie zwischen zwei tödlich getroffenen Schiffen zurück, ihre Position war deutlich durch Torpedowellen markiert, die nach vorn und nach hinten führten – eine perfekte Lösung für die feindlichen Eskorten. Inmitten der Geräusche der auseinanderbrechenden Frachtschiffe tauchte Tinosa tief ab, um dem sicheren Gegenangriff der Begleitschiffe zu entgehen. Kurze Zeit später explodierten vier Wasserbomben in der Nähe des U-Bootes und schlugen seine Flugzeuge, den Kreisel, die Steuerung, die interne Kommunikation und andere Ausrüstung aus. Sie machte einen wilden Aufstieg auf 250 Fuß und tauchte dann auf 380 Fuß ab, bevor ihre Crew die Kontrolle wiedererlangte. Tinosa nahm dann Ausweichtaktiken wieder auf, die es ihr ermöglichten, sich am späten Nachmittag den Überresten des Konvois zu entziehen.

Bei einem Angriff auf einen Konvoi am 26. November versenkte Tinosa das japanische Frachtschiff Shini Maru und wich 34 Wasserbomben aus, von denen keine Schaden angerichtet wurde. Sie kam aus dieser Begegnung mit einem Torpedo, der in ihrer Röhre Nr. 5 steckte, konnte das Problem jedoch beheben und steuerte auf die Fahrspuren der Molucca Passage Palau zu. Am 3. Dezember sichtete sie ein großes Passagierfrachtschiff, die Azuma Maru, das von einer einzigen Eskorte geschützt wurde. Um 1820 startete Tinosa einen Torpedoangriff aus Periskoptiefe und beschädigte das japanische Schiff. Um 21:10 Uhr geriet die Azuma Maru Tinosa beim Manövrieren an der Oberfläche unter Beschuss des jetzt lodernden Frachtschiffs; und Minuten später entging sie nur knapp, von dem verkrüppelten feindlichen Schiff gerammt zu werden, das wegen eines beschädigten Ruders außer Kontrolle kreiste. Um 21:20 Uhr feuerte Tinosa drei weitere Torpedos ab, und die Azuma Maru verschwand und hinterließ einen heftig brennenden Fleck aus Öl und Trümmern. Das U-Boot entzog sich dann der feindlichen Eskorte und kehrte in sein Patrouillengebiet zurück. Sie beendete diese Patrouille in Fremantle, Australien, am 16. Dezember 1943.

Nachdem sie am 10. Januar 1944 in das Südchinesische Meer gesegelt war, landete Tinosa am 20. Januar im Schutz der Dunkelheit ein Geheimdienstteam und dessen Nachschub am Labian Point, Nord-Borneo, bevor es ins Flores-Meer weiterfuhr. Zwei Tage später versenkte sie Koshin Maru und Seinan Maru und beschädigte ein drittes Schiff bei einem Angriff auf einen Konvoi vor Viper Shoal. In einer weiteren Aktion in der Nacht vom 15. auf den 16. Februar zog Tinosa Schüsse von den Schiffen eines Konvois ab, als sie Odatsuki Maru und Chojo Maru torpedierte und versenkte. Sie beendete ihre fünfte Patrouille in Pearl Harbor am 4. März 1944.

In Begleitung von Parche (SS-384) und Bang (SS385) machte sich Tinosa am 29. März zu ihrer sechsten Patrouille auf den Weg zum Ostchinesischen Meer. Dieses Wolfsrudel operierte vor Japan und den Ryukyus und jagte erfolgreich vorbeiziehende Konvois, indem es Einheiten auf gut befahrenen Routen stationierte. Die U-Boote machten sechs große Angriffe auf diese Patrouille. Tinosa selbst versenkte am 4. Mai bei einem Nachtangriff zwei japanische Frachtschiffe, Taibu Maru und Tovohi Maru. Auf dieser Patrouille versenkte sie am 9. Mai auch einen Trawler mit ihrer 4-Zoll-Kanone und behauptete, drei weitere Schiffe beschädigt zu haben. Das U-Boot erreichte Majuro am 15. Mai.

Nach der Umrüstung verließ Tinosa die Marshalls am 7. Juni in Richtung Ostchinesisches Meer. Am 18. Juni griff sie zu ungewöhnlichen Taktiken beim Angriff auf einen 400-Tonnen-Fischersampan mit drei Masten, der ihren Schüssen standgehalten hatte. Tinosa schloss das feindliche Schiff, übergoss es mit Heizöl und setzte es in Brand, indem es brennende, ölgetränkte Lumpen auf ihr Deck warf. Kurz nach Morgengrauen des 2. Juli zwangen japanische Flugzeuge und Patrouillenschiffe Tinosa, in der Nähe von Nagasaki tief zu gehen und hielten sie bis zur Abenddämmerung unten. Am nächsten Tag versenkte das U-Boot zwei Passagierfrachtschiffe bei einem Angriff auf einen Konvoi und fügte Konsan Maru und Kamo Maru zu ihrer Tötungsliste hinzu. Nach dieser Patrouille meldete sich Tinosa am 7. August in Hunters Point, Kalifornien, für eine dringend erforderliche Überholung.

Tinosa verließ San Diego am 7. November 1944 und fuhr über Pearl Harbor nach Nansei Shoto, um seine Gewässer zu erkunden und neue FM-Sonargeräte zur Ortung japanischer Minen zu testen. Nach 58 Tagen auf See kehrte Tinosa nach Pearl Harbor zurück.

Am 17. März 1945 startete Tinosa vom Hafen Tanapag in den Marshalls. Trotz unerklärlicher Schäden an ihrer Bugflugzeug-Ausrüstung reiste Tinosa in das Gebiet von Nansei Shoto und testete wieder die Minenerkennungsfähigkeiten ihres temperamentvollen FM-Sonars. Sie beobachtete auch die japanische Schifffahrt und machte Aufklärungsfotos, bevor sie die Patrouille im Hafen von Apra, Guam, am 7. April beendete.

Am 28. April fuhr Tinosa nach Truk. Ihre FM-Sonarausrüstung – die sie in Guam erhalten hatte – verbesserte ihre Sonarreichweite erheblich, und sie sammelte während der gesamten Reise Daten über die Sonarleistung. Am 3. Mai entging sie nur knapp den Schäden durch Bomben, die von einem feindlichen Flugzeug vor der Insel Moen abgeworfen wurden. Obwohl es während dieser Patrouille keine Gelegenheit gab, feindliche Schiffe anzugreifen, bombardierte Tinosa in der Nacht des 14. Mai eine japanische Einrichtung auf der Insel Ulul. Sie machte auch zahlreiche Fotos, die sie bei ihrer Ankunft in Guam am 16. Mai den Geheimdienstbeamten übergab.

Tinosa startete am 29. Mai für das Japanische Meer. Unterwegs rettete sie 10 Überlebende einer abgestürzten B-29. Als Mitglied eines Wolfsrudels, das ausgewählt wurde, um die Operation "Barney", einen Einfall in das Japanische Meer, zu initiieren, erfüllte Tinosa am 6. Juni die gefährliche Aufgabe, Minen in der Tsushima-Straße zu planen. Nach Abschluss dieser Sondermission führte Tinosa sechs aggressive Torpedoangriffe durch, versenkte drei Frachtschiffe und startete bei Tageslicht am 12. Juni eine brillante Oberflächenschlacht gegen die Keito Maru, einen japanischen Seelastwagen. Nachdem sie vier japanische Schiffe versenkt und ein fünftes beschädigt hatte, beendete sie ihre 11. Patrouille, die am 4. Juli in Pearl Harbor ankam.

Nach der Umrüstung nahm Tinosa am 11. August Kurs auf ihre 12. Patrouille. Bevor sie ihr zugewiesenes Gebiet erreichte, wurde diese Patrouille durch die Kapitulation Japans beendet. Am 26. August 1945 verließ sie Midway für eine Überholung in San Francisco. Nachdem sie von Januar bis Juni 1946 vor der Westküste operiert hatte, wurde sie in Reserve gestellt. Im Januar 1947 wurde Tinosa außer Dienst gestellt.

Der Koreakrieg beschleunigte ihre Wiederinbetriebnahme im Januar 1952. Sie wurde jedoch am 2. Dezember 1953 außer Dienst gestellt und ihr Name wurde am 1. September 1958 von der Marineliste gestrichen. Die Verwendung ihres Rumpfes für Versuchs- und Ausbildungszwecke wurde am 2. März 1959 genehmigt .

Tinosa erhielt neun Kampfsterne für den Dienst im Zweiten Weltkrieg. Sie erhielt die Presidential Unit Citation für ihre vierte, fünfte und sechste Kriegspatrouille.


Fire One, Fire Ten: Auswirkungen des Torpedoskandals des Zweiten Weltkriegs

Am 23. Juli 1943 wurde die USS Tinosa, ein amerikanisches U-Boot auf Kriegspatrouille im Pazifik, verbrachte den ganzen Tag damit, das Schiff zu versenken Tonan Maru, ein hochwertiger, ungeschützter japanischer Öltanker. Die Tinosa feuerte fünfzehn Torpedos ab und das Nettoergebnis war, dass zwölf Torpedos das Ziel trafen, aber nur einer von ihnen explodierte. Das japanische Schiff entkam schließlich und als die Tinosa ins Hauptquartier in Pearl Harbor zurückgekehrt, beschreibt der Kommandant der U-Boote der Pazifikflotte den jungen Skipper als noch immer fast sprachlos vor Wut.[1] Diese Episode war das ungeheuerlichste Beispiel für ein strategisches Problem, das die US-Marine während der ersten Hälfte des Zweiten Weltkriegs im Pazifik plagte. Der Pazifikkrieg war in erster Linie ein Seekrieg und amerikanische U-Boote sollten eine strategische Rolle spielen, aber sie begannen den Krieg mit Mark-14-Torpedos, die nicht einen, sondern drei lähmende Konstruktionsfehler aufwiesen. Noch überraschender ist, dass es während des Krieges fast zwei Jahre gedauert hat, um die Probleme dieser hochklassigen und fortschrittlichen Waffentechnologie zu erkennen und zu beheben. Dieser Zustand hat den Vereinigten Staaten unnötige Verzögerungen auferlegt, als sie versuchten, japanische Schwachstellen auszunutzen und japanische strategische Pläne zu durchkreuzen. Die strategischen Konsequenzen des Torpedoproblems waren so bedeutend, dass ein Historiker zu dem Schluss kam:Der Torpedoskandal der US-U-Boot-Streitkräfte im Zweiten Weltkrieg war einer der schlimmsten in der Geschichte der… Kriegsführung.”[2]


Nach vorbereitenden Operationen fuhr das U-Boot nach Hawaii und erreichte Pearl Harbor am 16. April 1943. In den nächsten zwei Jahren absolvierte es zwölf Kriegspatrouillen im Pazifik und wurde mit dem Versenken von 16 feindlichen Schiffen mit einer Gesamtkapazität von 64.655   Tonnen gutgeschrieben.

Erste und zweite Kriegspatrouillen, Mai – August 1943

Auf ihrer ersten Kriegspatrouille, die vom 3. Mai bis 19. Juni 1943 durchgeführt wurde, Tinosa beschädigte drei feindliche Schiffe in den Gewässern östlich von Kyūshū, Japan, während sie selbst etwas Wasserbombenschaden erlitt.

Nach der Umrüstung in Midway machte sie sich am 7. Juli auf den Weg, um die Seewege zwischen Borneo und Truk zu patrouillieren. Am 24. Juli 1943, Tinosa traf das Frachtschiff Tonan Maru Nr. 3, der größte Tanker der japanischen Flotte, 19.262 Tonnen, segelt von Palau nach Truk. Die Warnung von Codebreaker hatte Tinosa in eine perfekte Position gebracht, um den Tanker mit einer Streuung von vier Torpedos abzuschießen. Keine explodierte. Der kommandierende Offizier des Bootes, Lieutenant Commander L. R. (Dan) Daspit, notierte in seinem Logbuch: "Das Ziel wurde sorgfältig verfolgt und mit eingesetzten [Torpedos] hätte es nicht richtig laufen und verfehlen können."

Tinosa machte sich eine zweite Chance, indem sie am nächsten Tag jagte. Daspit überprüfte auch die Torpedos, die er hinterlassen hatte, und versicherte, dass die Sprengzünder mit magnetischem Einfluss deaktiviert waren (siehe unten für den Grund). Trotzdem mussten die ersten beiden Torpedos des zweiten Angriffs aus einem ungünstigen Winkel und aus ungünstiger Entfernung geschossen werden. Sie trafen und explodierten und machten behindert Tonan Maru's-Motoren. Mit dem Ziel tot im Wasser Tinosa befand sich in einer idealen Schussposition, um auf den Tanker zu feuern, der dem U-Boot-Äquivalent aus nächster Nähe entspricht. Der Torpedo schien sein Ziel zu treffen, explodierte jedoch nicht. Daspit und seine Mannschaft feuerten weiterhin Torpedos nacheinander auf diesen (für 1943) riesigen Tanker ab. Alle trafen. Keine explodierte. Daspits Protokoll gibt die Zeit des Abfeuerns von jedem an und sagt immer wieder "abgefeuerter [n-ter] Torpedo. Treffer. Kein offensichtlicher Effekt." Daspit nahm ungefähr den sechsten auf, seit Tonan Maru eine "sitzende Ente" geworden war rechts abbiegen und etwa 100 Fuß (30 m) vom Heck des Tankers aus dem Wasser springen. Es fällt mir schwer, mich selbst davon zu überzeugen, dass ich das gesehen habe."

Er brachte sein U-Boot auf die andere Seite des Ziels und feuerte den achten und neunten Torpedo ab, als er einen Zerstörer von Osten kommen sah. Wie Tinosa Sie gingen tief, hörten den letzten Torpedotreffer und hörten auf zu rennen. Daspit notierte in seinem Logbuch: „Keine Explosion. Nachdem Lieutenant Commander Daspit neun Torpedos über fast anderthalb Stunden 1009 zu 1131 auf eine sitzende Ente geschossen hatte und sich zwischen den Schüssen Zeit genommen hatte, die Fische im Torpedoraum zu untersuchen, Tinosa zurück nach Pearl Harbor mit der einzigen verbliebenen Waffe.

Daspit stürmte in das Büro von SUBPAC. Er hatte 15 Torpedos auf geschossen Tonan Maru über zwei Tage und nur 2 von ihnen hatten gearbeitet. Die anderen, die unter idealen Bedingungen geschossen wurden, explodierten nicht. Konteradmiral Lockwood, COMSUBPAC, schrieb: „Ich habe mit einer Flut von Schimpfwörtern gerechnet, die mir das Ordnance-Büro, die Newport Torpedo Station und den Base Torpedo Shop verdammen, und ich hätte es ihm nicht verdenken können – 19.000-Tonnen-Tanker wachsen nicht auf Bäumen . Ich glaube, Dan war so wütend, dass er praktisch sprachlos war. Seine Geschichte war fast unglaublich, aber die Beweise waren nicht zu leugnen." [7] Als bei der Inspektion nichts Offensichtliches an diesem letzten Torpedo gefunden wurde, schlug Kommandant Swede Momsen vor, Tests mit tatsächlichen Kriegsschüssen durchzuführen, indem er sie gegen die Klippen von Kahoolawe, einer kleinen Insel südlich von Maui, abfeuerte. Die ersten beiden explodierten. Der dritte nicht. Innerhalb weniger Tage wurde die Ursache auf einen Schlagbolzen zurückgeführt, der quer zum Schiff montiert war, so dass beim Auftreffen des Torpedos auf ein Ziel (neunzig Grad Spurwinkel) die Verzögerungskräfte die Bewegung des Bolzens in seinen Lagern verlangsamten und seine Feder Bewege es nicht schnell genug, um den explosiven Zug auszulösen. Ein Streifschlag würde jedoch zu dem richtigen Verhalten führen (weshalb Die ersten beiden Torpedos von Daspit, die mit einem weniger optimalen Spurwinkel abgefeuert wurden, explodierten).

An zwei Lösungen wurde gearbeitet. Eine davon war das Recycling einer sehr leichten Metalllegierung, die aus dem Motor eines japanischen Flugzeugs geschmolzen war, das während der Bombardierung von Pearl Harbor auf Oahu abgestürzt war. Beide Lösungen wurden sehr schnell in Torpedos eingebaut und die U-Boot-Truppe verfügte 21 Monate nach Kriegsbeginn endlich über eine weitgehend zuverlässige Waffe.

Dies war der dritte Schlag für den Mark 14 Torpedo. Es begann mit der USS Sargo 13 von 13 leichten Schüssen fehlen im Dezember 1941. Am 20. Juni 1942 schließlich ordnete Admiral Lockwood, der Kommandant der U-Boote South West Pacific (COMSUBSOWESPAC), Torpedos an - mit speziellen nicht explodierenden Sprengköpfen (aber im Gegensatz zu den damaligen Übungsköpfen). und später wurden sie gefüllt, um sie genauso schwer zu machen wie die eigentlich mit Sprengstoff gefüllten Sprengköpfe) - auf Netzstrümpfe geschossen. Sie wurden auf 10 Fuß (3 m) eingestellt. 850 Yards (780/160m) entfernt gingen sie in 25 Fuß (8 m) Tiefe durch die Netze. Das Bureau of Ordnance (BUORD) würde dies nicht akzeptieren, bis sie gezwungen waren, sich den Tatsachen zu stellen und ihr eigenes Experiment durchzuführen. Sie bestätigten Lockwoods Experimente am 1. August.

Aber das war nicht das Ende. Erst am 27. April 1943 gab BUORD zu, dass der Magnetzünder anfällig für vorzeitige Explosionen war. Doch erst am 24. Juli ordnete Admiral Nimitz an, die Influenzaexplosoren auf allen U-Booten der Pazifikflotte zu deaktivieren. Dies galt jedoch nicht für COMSUBSOWESPAC. Admiral Christie, der damals das Kommando hatte, war in den 1930er Jahren der verantwortliche Offizier für die Erprobung des supergeheimen Einflussexplosors und er konnte das Konzept einfach nicht aufgeben und befahl, dass seine Boote weiterhin den defekten Magnetexplosor verwenden sollten.

Dies bereitete die Bühne für Dan Daspit, USS Tinosa und der Tonan Maru um anzuzeigen, dass auch der Kontaktsprengstoff defekt war, wie oben beschrieben. [8]

Dritte Kriegspatrouille, September – Oktober 1943

Tinosa als nächstes verließ Pearl Harbor am 23. September. Beim Durchstreifen der Gewässer in der Nähe der Karolinen am Morgen des 6. Oktober, Tinosa einen einsamen Tanker gesichtet. Bei einem Torpedoangriff am Mittag beschädigte sie das feindliche Schiff und tauchte dann schnell auf 46 & 160 m ab. Vier Wasserbomben explodierten in der Nähe, sprangen Spinde auf und rissen Männer im Nachtorpedoraum von den Füßen. Kurze Zeit später brach im Motorraum ein Feuer aus, das aber schnell unter Kontrolle gebracht wurde. Den ganzen Nachmittag über, Tinosa und Stahlkopf  (SS-280) belästigte den Tanker bis zum Abend, als sie die Befriedigung hatten, ihr Ziel untergehen und am Heck sinken zu sehen.

Bei Sonnenuntergang am 6. Oktober, Tinosa einen Radiosender auf Alet Island in der Nähe von Truk bombardiert. Sie beendete die Patrouille in Midway am 16. Oktober.

Vierte Kriegspatrouille, Oktober – Dezember 1943

Abfahrt auf halbem Weg am 27. Oktober, Tinosa in Richtung der Seewege Palau-Truk. Am Morgen des 22. Novembers sah sie zwei Frachtschiffe und zwei kleine Begleitboote, die im Konvoi dampften. Das U-Boot feuerte sechs Torpedos ab und erzielte Treffer auf beiden Frachtschiffen. Die gesamte Aktion dauerte nur fünf Minuten und ließ sie zwischen zwei tödlich getroffenen Schiffen zurück, ihre Position war deutlich durch Torpedowellen markiert, die nach vorn und nach hinten führten – eine perfekte Lösung für die feindlichen Eskorten. Inmitten der Geräusche der zerbrechenden Frachtschiffe, Tinosa tauchte tief ab, um den sicheren Gegenangriff der Begleitschiffe zu vermeiden. Kurze Zeit später explodierten vier Wasserbomben in der Nähe des U-Bootes und schlugen seine Flugzeuge, den Kreisel, die Steuerung, die interne Kommunikation und andere Ausrüstung aus. Sie machte einen wilden Aufstieg auf 76 & 160 m, dann tauchte sie auf 380 Fuß (120 & 160 m) ab, bevor ihre Crew die Kontrolle wiedererlangte. Tinosa dann wieder Ausweichtaktiken, die es ihr ermöglichten, sich am späten Nachmittag den Überresten des Konvois zu entziehen.

Bei einem Angriff auf einen Konvoi am 26. November Tinosa japanisches Frachtschiff versenkt Shini Maru und wich dann 34 Wasserbomben aus, von denen keine ihr Schaden zufügte. Sie kam aus dieser Begegnung mit einem Torpedo, der in ihrer Röhre mit der Nummer م steckte, hervor, konnte das Problem jedoch beheben und steuerte auf die Fahrspuren Molucca Passage-Palau zu.

Am 3. Dezember sichtete sie ein großes Passagierfrachtschiff, die Azuma Maru, geschützt von einer einzigen Eskorte. Um 18:20 Uhr, Tinosa startete einen Torpedoangriff aus Periskoptiefe und beschädigte das japanische Schiff. Um 21:01 Uhr beim Manövrieren auf der Oberfläche, als sie versuchte, die Azuma Maru, Tinosa geriet unter Beschuss des jetzt lodernden Frachtschiffs und entging Minuten später nur knapp, von dem verkrüppelten feindlichen Schiff gerammt zu werden, das wegen eines beschädigten Ruders außer Kontrolle kreiste. Um 21:20 Uhr, Tinosa feuerte drei weitere Torpedos ab, und die Azuma Maru verschwand und hinterließ einen heftig brennenden Fleck aus Öl und Schutt. Das U-Boot entzog sich dann der feindlichen Eskorte und kehrte in sein Patrouillengebiet zurück. Sie beendete diese Patrouille in Fremantle, Australien, am 16. Dezember 1943.

Fünfte Kriegspatrouille, Januar – März 1944

Nachdem er am 10. Januar 1944 ins Südchinesische Meer gesegelt war, Tinosa landete am 20. Januar im Schutz der Dunkelheit ein Geheimdienstteam und seine Vorräte am Labian Point, Nord-Borneo, bevor es ins Flores-Meer weiterfuhr. Zwei Tage später ist sie gesunken Koshin Maru und Seinan Maru und beschädigte ein drittes Schiff bei einem laufenden Angriff auf einen Konvoi vor Viper Shoal. In einer weiteren Aktion in der Nacht vom 15. Februar auf den 16. Februar Tinosa zog Schüsse aus den Schiffen eines Konvois, als sie torpedierte und sank Odatsuki Maru und Chojo Maru. Sie beendete ihre fünfte Patrouille in Pearl Harbor am 4. März 1944.

Sechste Kriegspatrouille, März – Mai 1944

In Gesellschaft mit Parche (SS-384) und Knall (SS-385), Tinosa am 29. März für das Ostchinesische Meer und ihre sechste Patrouille auf den Weg. Dieses Wolfsrudel operierte vor Japan und den Ryukyus und jagte erfolgreich vorbeiziehende Konvois, indem es Einheiten auf gut befahrenen Routen stationierte. Die U-Boote machten sechs große Angriffe auf diese Patrouille. Tinosa selbst zwei japanische Frachtschiffe versenkt, Taibu Maru und Toyohi Maru, bei einem Nachtangriff am 4. Mai. Auf dieser Patrouille versenkte sie am 9. Mai auch einen Trawler mit ihrer 4-Zoll-Kanone (100   mm) und behauptete, drei andere Schiffe beschädigt zu haben. Das U-Boot erreichte Majuro am 15. Mai.

Siebte Kriegspatrouille, Juni – August 1944

Nach der Umrüstung, Tinosa verließ die Marshalls am 7. Juni in Richtung Ostchinesisches Meer. Am 18. Juni griff sie zu ungewöhnlichen Taktiken beim Angriff auf einen 400-Tonnen-Fischersampan mit drei Masten, der ihren Schüssen standgehalten hatte. Tinosa schloss das feindliche Schiff, übergoss es mit Heizöl und setzte es in Brand, indem es brennende, ölgetränkte Lumpen auf sein Deck warf. Kurz nach Sonnenaufgang am 2. Juli zwangen japanische Flugzeuge und Patrouillenschiffe Tinosa in der Nähe von Nagasaki tief zu gehen und sie bis zur Dämmerung unten zu halten. Am nächsten Tag versenkte das U-Boot zwei Passagierfrachtschiffe bei einem Angriff auf einen Konvoi und fügte hinzu: Konsan Maru und Kamo Maru auf ihre Tötungsliste. Nach dieser Patrouille Tinosa am 7. August an Hunters Point Naval Shipyard, Kalifornien, für eine dringend erforderliche Überholung gemeldet.

Achte und neunte Kriegspatrouillen, November 1944 – April 1945

Tinosa verließ San Diego am 7. November 1944 und fuhr über Pearl Harbor nach Nansei Shoto, um seine Gewässer zu erkunden und neue FM-Sonargeräte zur Ortung japanischer Minen zu testen. Nach 58 Tagen auf See, Tinosa nach Pearl Harbor zurückgekehrt.

Am 17. März 1945, Tinosa startete von Tanapag Harbour in den Marshalls. Trotz unerklärlicher Schäden an ihrer Bug-Flugzeug-Rigging-Ausrüstung, Tinosa ging in das Gebiet von Nansei Shoto und setzte das Testen der Minenerkennungsfähigkeiten ihres temperamentvollen FM-Sonars fort. Sie beobachtete auch die japanische Schifffahrt und machte Aufklärungsfotos, bevor sie die Patrouille im Hafen von Apra, Guam, am 7. April beendete.

Zehnte Kriegspatrouille, April – Mai 1945

Am 28. April, Tinosa Richtung Truk. Ihre FM-Sonarausrüstung – die sie in Guam erhalten hatte – verbesserte ihre Sonarreichweite erheblich und sie sammelte während der gesamten Reise Daten über die Sonarleistung. Am 3. Mai entging sie nur knapp den Schäden durch Bomben, die von einem feindlichen Flugzeug vor der Insel Moen abgeworfen wurden.

Obwohl es während dieser Patrouille keine Gelegenheit gab, feindliche Schiffe anzugreifen, Tinosa in der Nacht zum 14. Mai eine japanische Einrichtung auf der Insel Ulul bombardiert. Sie machte auch zahlreiche Fotos, die sie bei ihrer Ankunft in Guam am 16. Mai den Geheimdienstbeamten übergab.

Elfte und zwölfte Kriegspatrouillen, Mai – August 1945

Tinosa startete am 29. Mai für das Japanische Meer. Unterwegs rettete sie 10 Überlebende einer abgestürzten B-29. Auf dieser besonderen Mission als Mitglied eines Wolfsrudels tätig, das ausgewählt wurde, um die Operation Barney, einen Einfall in das Japanische Meer, zu initiieren, Tinosa hat am 6. Juni die gefährliche Aufgabe des Planens von Minen in der Tsushima-Straße abgeschlossen.

Nach Abschluss dieser besonderen Mission Tinosa führte sechs aggressive Torpedoangriffe durch, versenkte drei Frachtschiffe und startete bei Tageslicht am 12. Keito Maru, ein japanischer Seetransporter. Nachdem sie vier japanische Schiffe versenkt und ein fünftes beschädigt hatte, beendete sie ihre 11. Patrouille, die am 4. Juli in Pearl Harbor ankam.

Nach der Umrüstung, Tinosa Kurs auf ihre 12. Patrouille am 11. August. Bevor sie ihr zugewiesenes Gebiet erreichte, wurde diese Patrouille durch die Kapitulation Japans beendet. Am 26. August 1945 verließ sie Midway für eine Überholung in San Francisco. Nachdem sie von Januar bis Juni 1946 vor der Westküste operiert hatte, wurde sie in Reserve gestellt. Im Januar 1947, Tinosa wurde außer Dienst gestellt.


Die U-Boote der Operation Barney

Die U-Boote der Operation Barney wurden in drei Einheiten unterteilt, die zusammen als Hydeman’s Hellcats bekannt sind. Die führende Gruppe, Hepcats, umfasste die USS See Hund (SS-401), USS Crevalle (SS-291) und USS Spatenfisch (SS-411). Die zweite Gruppe, Iltis, waren die USS Tunny (SS-282), USS Schlittschuh (SS-305) und USS Knochenfisch (SS-223). Die dritte Gruppe, Bobcats, umfasste die USS Fliegender Fisch (SS-229), USS Tinosa (SS-283), und Bugflosse.

Trotz der Gefahren, Bugflosse und die anderen acht U-Boote stechen ab dem 27. Mai von Guam aus in See und sind sich der potenziell tödlichen Aufgabe bewusst, die vor ihnen liegt.


Service

Tinosa absolvierte insgesamt 11 Kriegspatrouillen und war auf dem Weg zum zugewiesenen Gebiet ihrer 12. Patrouille, als Japan kapitulierte. Sie erhielt neun Kampfsterne für ihre Verdienste im Zweiten Weltkrieg sowie die Presidential Unit Citation für drei ihrer Kriegspatrouillen.

Tinosas erste Patrouille war frustrierend für Lt. Cmdr. Daspit. Tinosa traf auf das 19.000 Tonnen schwere Frachtschiff Tonan Maru No. 3, den größten Tanker der japanischen Flotte. Tinosa feuerte zwei Torpedos ab, wodurch das feindliche Schiff tot im Wasser lag. Diese beiden Torpedos waren jedoch die einzigen von insgesamt 15 abgefeuerten Torpedos, die trotz der hervorragenden Positionierung von Tinosa detonierten. Das U-Boot musste den Kampf aufgeben und mit einem verbleibenden Torpedo nach Pearl Harbor zurückkehren, um herauszufinden, was passiert war. Später stellte sich heraus, dass ein defekter Schlagbolzen schuld war.

Tinosas anschließende Patrouillen waren erfolgreicher und ihr wurde zugeschrieben, im Laufe ihrer Karriere mehrere feindliche Schiffe versenkt zu haben. Sie führte andere Missionen als Angriffe unter Wasser und über Wasser durch, wie zum Beispiel die Landung eines Geheimdienstteams und seiner Vorräte am Labian Point in Nord-Borneo. Sie war auch für die Erprobung neuer FM-Sonargeräte zur Ortung japanischer Minen verantwortlich. Während ihrer neunten Patrouille wurde Tinosa beauftragt, die japanische Schifffahrt zu beobachten und Aufklärungsfotos zu machen. Tinosa half auch bei einer Rettungsmission, während sie im Mai 1945 zum Japanischen Meer segelte. Sie traf auf 10 Überlebende einer abgestürzten B-29 und konnte sie an Land bringen. Als Teil eines Wolfsrudels war Tinosa maßgeblich an der Initiierung der Operation Barney beteiligt, indem sie Minen in der Tsushima-Straße plante.


U-Boot der US-Marine USS Tinosa

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USS BOWFIN HISTORY PATROL 9

Nach ihrer Rückkehr nach Guam bekam die Crew der Bowfin in der kurzen Zeit vor ihrer letzten Kriegspatrouille so viel Ruhe und Entspannung wie möglich. Diese Patrouille bestand aus einer geheimen Mission namens Operation Barney, die Bowfin und acht weitere U-Boote auf einem sehr gefährlichen Weg in das Japanische Meer, bekannt als der Hinterhof des Kaisers, schickte verminte Tsushima-Straße. Um diese selbstmörderische Aufgabe zu erfüllen, würden sie die neue FM Sonar-Minensuchausrüstung verwenden, die kürzlich auf jedem der Boote installiert worden war.

Jedes der neun für diese Operation eingesetzten U-Boote wurde in Wolfsrudel zu je drei Personen gruppiert. Bowfin wurde mit USS Flying Fish (SS-229) und USS Tinosa (SS-283) gruppiert, und das Wolfsrudel wurde Bob Rissers Bobcats für den Kommandanten der Flying Fish genannt. Insgesamt waren die neun U-Boote als Hydeman’s Hellcats bekannt, für den verantwortlichen Offizier der Operation.

Bowfin, Flying Fish und Tinosa reisten gemeinsam in Richtung der Tsushima-Straße und dann zum Japanischen Meer. Bei der Verwendung des Sonars durch die Tsushima-Straße läuteten die Glocken der Hölle fast konstant, als sie sich einer Mine bis auf 100 Meter näherten. Durch die tückische Meerenge konnte Bowfins Crew das Geräusch eines Minenkabels hören, das an der Seite des Bootsrumpfs entlangschrammte.

Einmal durch die tödliche Meerenge und im Japanischen Meer, wurde Bowfin beauftragt, vor der Ostküste Koreas zu patrouillieren. Am 11. Juni sichtete Bowfin ein unbegleitetes Frachtschiff und feuerte vier Torpedos ab, von denen einer traf. Das Schiff war die 1.898 Tonnen schwere Shinyo Maru, die in nur drei Minuten sank. Zwei Tage später torpedierte und versenkte Bowfin die Akiura Maru, einen kleinen 887-Tonnen-Frachter.

Am 24. Juni trafen sich die Hellcats in Vorbereitung auf den Austritt des Wolfsrudels aus dem Japanischen Meer. Eines der U-Boote, USS Bonefish (SS-223), tauchte nicht auf. Die verbleibenden acht Boote machten eine gewagte und erfolgreiche Hochgeschwindigkeitsfahrt aus dem Japanischen Meer durch die enge und stark patrouillierte Straße La Perouse zwischen der russischen Insel Sachalin und Hokkaido.

Die Operation war ein Erfolg und am 4. Juli zog eine triumphierende USS Bowfin in Pearl Harbor ein, nachdem sie eine historische Patrouille abgeschlossen hatte. VADM Lockwood verlieh jedem Besatzungsmitglied der Hellcats eine Urkunde, die sie als Mitglieder des „Distinguished Order of Mighty Mine Dodgers“ für ihren Erfolg bei der Durchquerung der von ihm „gefährlichsten Kriegsgewässer“ bezeichnete.

Die neunte Patrouille der USS Bowfin war in mehr als einer Hinsicht eine Situation auf Leben und Tod. Ein Luftbildfotograf, Marshall LaCour, wurde ausgewählt, um Bowfins neunte Patrouille zu filmen. Herr LaCour erinnert sich, dass er Strohhalme in einen Pool von Fotografen gezogen hat, um zu entscheiden, welchem ​​U-Boot jede Person zugewiesen wird. Schließlich waren es nur noch zwei U-Boote: Bowfin und Bonefish. Dann wurde jedoch entschieden, dass der erfahrenere Fotograf an Bord der Bowfin gehen würde, des höher dekorierten U-Bootes. Wenn Mr. LaCour Bonefish zugeteilt worden wäre, wäre er heute nicht hier, um seine Geschichte zu erzählen. Die USS Bonefish, eines der neun U-Boote, die an dieser gefährlichen Mission teilnahmen, war das einzige U-Boot, das nicht sicher aus dem Japanischen Meer zurückkehrte.

PATROUELLE 9 ZUSAMMENFASSUNG

Die USS Bowfin war während ihrer neunten Patrouille 8.559 Meilen unterwegs. CDR Tyree und höhere Behörden glaubten, dass Bowfin 6.300 Tonnen (zwei Schiffe) versenkte. JANAC schreibt der USS Bowfin die Versenkung von 2.785 Tonnen (zwei Schiffe) zu. CDR Tyree wurde anstelle seines zweiten Navy Cross mit einem Gold Star ausgezeichnet.


VADM Lockwood mit CDR-Reifen.


Bowfin-Besatzung bei ihrer Rückkehr von Patrol 9 am 4. Juli 1945.


Mighty Mine Dodger Zertifikat aus unserer Sammlung


Tinosa SS-283 - Geschichte

TINOSA kam am 19. Juni 1943 von Patrouille Nummer eins auf Midway Island an, um eine siebzehntägige Überholungs-, Nachlade- und Erholungsphase zu durchlaufen. Die Umrüstung und Nachladung wurde von den U.S.S. SPERRY (die Erholung wurde von den Matrosen durchgeführt). Bei der Ankunft wurden vierzehn Männer der Hilfsmannschaft übergeben. Alle anderen zogen in die R&R-Anlage ein, die zu dieser Zeit das kleine Hotel war, das der Pan American Airlines als Zwischenstation für die großen Clipper-Flugboote diente, die vor den Feindseligkeiten den Pazifik überquerten. Die letzte Aktion dieser Patrouille war eine Begegnung mit der Tonan Maru.

Die nächste Aktion der TINOSA wurde ausführlich in U-Boot-Büchern und -Artikeln (einschließlich einer Ausgabe von Polaris) beschrieben, die sich mit dem fehlerhaften Torpedo befassen. In keinem Fall, der mir bekannt ist, wurde es genau gemeldet. Mit Unterstützung des Kriegspatrouillenberichts und eines Stahlfallenspeichers werde ich es hiermit tun. einen genauen Bericht über dieses Ereignis erstellen.

In der Nacht zum 23. Juli ging ein Geheimdienstbericht ein. Darin stand, dass TONAN MARU NR. 2 war mit Öl beladen von Borneo nach Truk unterwegs. Es enthielt die Breiten- / Längenkoordinaten verschiedener Punkte auf ihrer Route und sogar die Zeit und den Ort, an dem sie ihre Eskorte treffen sollte. TONAN MARU NR. 2 war eine von zwei großen Walfabriken, die auf Öler umgestellt wurden. Es verdrängte 19.425 Tonnen und war einer der größten Tanker, die der Feind hatte. TINOSA steuerte zwei Stunden vor ihrem Begleittreffer eine Position zum Abfangen des Ziels an und war um 04:00 Uhr auf Station. Du könntest sagen: "Auf dem Catbird-Sitz sitzen."

Der Morgen des 24. brach hell und sonnig an. There was not a cloud in the sky nor a breath of wind and the sea was like glass. At 0555 the target was sighted on the high periscope, right on schedule. She was, however, about sixteen miles south of her projected track. TINOSA made haste to move to an attack position and at 0809 submerged. At 0923 four torpedoes were fired from the bow tubes at a range of 1,000 yards. Two torpedoes were seen to strike the target, one under the bridge and one midway between the masts. There were no explosions. The target dropped four depth charges and turned away.

"I saw them hit! I saw them hit," exclaimed the Captain!

"The set up is perfect, Captain. Let's fire the other two", said Lt. Bell on the TDC.

"All right," said the Captain, "Final bearing and shoot!".

At 0938 tubes five and six were fired. Both torpedoes were seen to hit the tanker and, miracles of miracles, one exploded on the port quarter. The target's engines stopped and she took a port list. She also dropped four depth charges.

Since the tanker showed no signs of sinking, TINOSA headed for a firing position on the starboard side to finish her off. During this transit some of the Japanese crew were seen manning their lifeboats while the others were firing at the periscope with machine guns and a four inch deck gun.

At 1009, range 875 yards TINOSA fired one stern tube. Hit, no explosion. At 1011, range 1050 yards fired another. Hit, no explosion. Captain Daspit was not given to profanity, but he now indulged himself. At 1014 another stern shot hit the target, range 1300 yards. No explosion. A reload was conducted during which time there was discussion between the Captain, Lt. Bell and others as to what could be the problem with the torpedo and could it be TINOSA's fault. It was decided that the fault lay with the weapon. A decision was made to fire as many units as necessary to sink the target, save one, which would be returned to Pearl Harbor for inspection.

At 1039 the attack was resumed with the firing of a stern tube at a range of 900 yards. Hit, no explosion. At 1048 a bow tube was fired from 1,000 yards. The torpedo hit the target, veered off to the right and jumped clear of the water.

This gave the faint hearted Japanese great confidence for they then left the lifeboats, unlimbered the other deck gun and commenced firing at the periscope and torpedo wakes. At 1050 Daspit fired again from a range of 900 yards. Same results. At 1100 he fired from 1,000 yards. Hit, no explosion.

At this point sonar had a contact on high speed screws. Three minutes later a destroyer was sighted headed directly for TINOSA. At 1131 TINOSA fired another stern shot that was seen to hit but there was no explosion. At 1132 with the destroyer 1,000 yards away a stern tube was fired and TINOSA headed for 300 feet. Sonar heard fish hit the target and stop running no explosion. The destroyer had no explosion problem with her depth charges, however, when she dropped seven close ones.

At 1357, Daspit returned to periscope depth. The tanker was still afloat, down by the stern with a port list. The destroyer was alongside of her charge about three miles away. By 1800 twilight and a gathering haze closed visibility to where TONAN MARU NO. 2 could no longer be seen. At 1937 TINOSA surfaced, sent contact and attack reports. Three hours later she was directed to return to Pearl Harbor.


The National Archives at St. Louis thanks WWII Navy veteran Paul Wittmer

The National Archives at St. Louis staff extended a special thanks to World War II U.S. Navy Veteran Paul Wittmer on April 14.

During World War II, Wittmer served on six war patrols on the USS Tinosa SS-283. He was part of the crew responsible for the capture of the famed Japanese I-401 submarine taken at the end of the war and returned to Pearl Harbor from Japan.

The I-401 was the largest submarine in the world at the time. It was designed with an air-tight airplane hangar on board so it could surface and launch three torpedo bombers in attacks against enemy vessels or land targets. To prevent this technology from falling into the hands of the Soviets, the I-401 and the only other submarine of its kind to enter service, the I-400, were sunk near Pearl Harbor.

Despite his age, Wittmer has faithfully made his standing Tuesday research room appointment since 2007. His tireless efforts have culminated in a six-volume publication titled United States Submarine Men Lost During World War II, which honors U.S. submariners killed in action during World War II. Each profile contains a small bio with information on dates of service, military photographs, hometown info, and the ship that each man served on until his death. Fifty-two U.S. submarines were lost during the war.

Wittmer, who worked alone for the bulk of the project, combed through thousands of official military personnel files (OMPFs) and collected information on approximately 3,600 submariners lost. These submariners are largely forgotten, except by family and friends. These are veterans who have no white marble headstones in American National Cemeteries. For most, their final resting place is still unknown.

Over the years, Wittmer shared photographs and memorable comments on files of veterans who were personal friends or acquaintances. His six-volume publication is an invaluable asset to anyone studying this part of World War II history. NARA is honored that Wittmer donated a complete set to the St. Louis archival research room for use by researchers from around the world.

Wittmer was also featured in a PBS documentary examining the biographies of persons on Japanese I-401.


January 8, 1945 The Sub that Bagged a Train

So ended the only ground combat operation of WW2, on the soil of the Japanese homeland. And so it is, that an American submarine came to count a Medal of Honor and a Japanese locomotive, among its battle honors.

In the early phase of WW2, the traditional role of the American submarine service was to search, identify and report enemy activity to surface ships. Customary tactics emphasized stealth over offense, preferring to submerge and lie in wait over the surface attack.

Small wonder. The Mark XIV torpedo, the primary anti-ship submarine-launched torpedo of WW2, was literally a scandal. Not only was torpedo production woefully inadequate to the needs of the war in the Pacific, but stingy pre-war budgets had precluded live-fire testing of the thing.

Among the Mark-XIV’s more pronounced deficiencies was a tendency to run about 10-ft. too deep, causing it to miss with depressing regularity. The magnetic exploder often caused premature firing of the warhead, and the contact exploder frequently failed altogether. There must be no worse sound to a submariner, than the metallic ‘clink’ of a dud torpedo bouncing off an enemy hull.

Worse still, these things tended to ‘run circular’, meaning that they’d return to strike the firing vessel.

USS Barb (SS-220) underway in May, 1945

On July 24, 1943, Lawrence “Dan” Daspit commanding USS Tinosa (SS-283) attacked the 19,000-ton whale factory ship Tonan Maru III. Tinosa fired fifteen torpedoes with two stopping dead in the water and the other thirteen striking their target. Not one of them exploded. Thinking that he had a bad production run, Daspit kept his last torpedo for later inspection. Nothing out of the ordinary, was found.

Commander Eugene “Lucky” Fluckey didn’t subscribe to the conventional wisdom. WW2 vintage submarines were designed for speed on the surface, and USS Barb (SS-220) was capable of 21 knots. Equivalent to 24mph on land. Under Commander Fluckey, Barb was for all intents and purposes, a fast-attack surface craft.

Sam Moses, writing for historynet’s “Hell and High Water,” writes, “In five war patrols between May 1944 and August 1945, the 1,500-ton Barb sank twenty-nine ships and destroyed numerous factories using shore bombardment and rockets launched from the foredeck”.

In January 1945, the Barb, USS Picuda (SS-382), and the USS Queenfish (SS-393) were ordered to the China Sea, blocking the Formosa Strait to Japanese shipping.

On the 8th, the small “wolf pack” encountered eight large Japanese merchant ships, escorted by four patrol boats. In a two-hour running night battle, Barb sank merchant cargo ships Anyo Maru and Tatsuyo Maru in explosions so violent that Barb was forced to go deep, even then suffering light damage to her decks. She also sank merchant tanker Sanyo Maru and damaged the army cargo ship Meiho Maru.

The merchant tanker Hiroshima Maru ran aground in the confusion. SS-220 returned the following day, to finish the job.

Two weeks later, USS Barb spotted a 30-ship convoy, anchored in three parallel lines in Namkwan Harbor, on the China coast. Slipping past the Japanese escort guarding the harbor entrance under cover of darkness, the American submarine crept to within 3,000 yards.

Fluckey gave the order and Barb fired her six bow torpedoes at the tightly packed convoy. Swinging around, she fired her four stern torpedoes, just as the first salvo slammed home. Four ships were mortally wounded and another three heavily damaged, as a Japanese frigate opened fire.

It took a full hour to extract herself from the uncharted, heavily mined and rock-obstructed shallows of Namkwan Harbor. Torpedoes meant for the American sub struck Chinese junks instead. A Japanese aircraft appeared overhead, just as Barb slipped out into deeper water. No wonder they called him “Lucky Fluckey”.

The episode earned Commander Fluckey the Medal of Honor in March, 1945.

On completion of her 11th patrol, USS Barb underwent overhaul and alterations, including the installation of 5″ rocket launchers, setting out on her 12th and final patrol in early June.

For the first time in the history of submarine warfare, rocket attacks were successfully employed against shore targets, including facilities in Shari, Hokkaido Shikuka, Kashiho and Shiritoru. Barb also attacked Kaihyo To with her regular armaments, destroying 60% of the town.

By mid July 1945, USS Barb had racked up one of the most successful records in the submarine service, sinking the third-highest gross tonnage of enemy shipping of the entire war, and the highest in Japanese shipping, according to the Japanese’ own records..

In poring over a coastal map of Karafuto, the Japanese end of Sakhalin island, the answer as to what to do next, soon came clear. The American sub was going to take out the supply line to enemy merchant shipping, and use a Japanese train, to do it.

Steel plates were bent and welded into crude tools, and a team of eight volunteers was selected. There was so much excitement among the crew over the idea, that even the Japanese POW on board wanted to go ashore, promising he wouldn’t try to escape.

On the night of July 22-23, Fluckey maneuvered the sub into shallow water within 950 feet of land, and put two rubber rafts ashore.

Working so close to a Japanese guard tower that they could almost hear the snoring of the sentry, the eight-man team dug into the space between two ties and buried the 55-pound scuttling charge. They then dug into the space between the next two ties, and placed the battery.

At one point the team had to dive for the bushes, as a night train came through.

At last the work was done and, for the first time that night, the group disobeyed a direct order. The other seven had been ordered to back off as Electricians Mate 3rd Class Billy Hatfield wired the switch and activated the bomb. That way only one man would die if things went wrong, but these guys weren’t going anywhere. Seven men looked on as Hatfield made the final connections, each wanting to see that this last step was done right.

Barb had worked her way to within 600′ of shore and the shore party was barely halfway back, when the second train came through. A thunderous explosion tore through the stillness, as night turned to day. Pieces of the locomotive were thrown 200 feet in the air as twelve freight cars, two passenger cars, and a mail car derailed and piled together.

There was no further need for stealth. With barely 6′ of water under her keel, Fluckey took up a megaphone, bellowing “Paddle like the devil!” Five minutes later the shore party was on board. As “The Galloping Ghost of the China Coast” slipped away, every crew member not absolutely necessary to the operation of the boat was on-deck, to witness the spectacle they had wrought.

So closes a little-known chapter of the war in the Pacific. The only ground combat of WW2, carried out on the Japanese home islands. So it is, that an American submarine came to count a Medal of Honor and a Japanese locomotive, among its battle honors.

Members of the USS Barb demolition squad pose with her battle flag at the conclusion of her 12th war patrol, Pearl Harbor, August 1945. Chief Gunners Mate Paul G. Saunders, USN, Electricians Mate 3rd Class Billy R. Hatfield, USNR, Signalman 2nd Class Francis N. Sevei, USNR, Ships Cook 1st Class Lawrence W. Newland, USN, Torpedomans Mate 3rd Class Edward W. Klingesmith, USNR, Motor Machinists Mate 2nd Class James E. Richard, USN, Motor Machinists Mate 1st Class John Markuson, USN and Lieutenant William M. Walker, USNR.

In addition to Commander Fluckey’s Medal of Honor, the crew of USS Barb earned a Presidential Unit Citation, a Navy Unit Commendation, the Asiatic-Pacific Campaign Medal with eight battle stars, the World War II Victory Medal, and the National Defense Service Medal. Of all those awards, the one of which later-Rear Admiral Fluckey was most proud, was the one he didn’t get. In five successful combat patrols under Commander Eugene Fluckey, not one crew member of the USS Barb ever received so much as a purple heart.

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