Die Geschichte

Kampfpanzer Centurion (Großbritannien)


Bild eines Centurion-Panzers

Bild eines Centurion-Panzers, aufgenommen von Peter Antill.

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Centurio-Panzer


Häuptling MBT

Autor: Staff Writer | Zuletzt bearbeitet: 06.07.2019 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Der ursprüngliche Kampfpanzer Centurion (A41) von 1945 war eine äußerst erfolgreiche Initiative der britischen Armee, die während des Zweiten Weltkriegs durchgeführt und kurz nach Ende des Konflikts realisiert wurde. Der Typ wurde im Koreakrieg unter dem Banner der Vereinten Nationen eingesetzt und wurde in beiden Indo-Pak-Kriegen umfassend eingesetzt. Während des Sechs-Tage-Krieges und des bevorstehenden Jom-Kipper-Krieges waren sie in den Händen der israelischen Armee. Insgesamt wurden schließlich rund 4.400 Einheiten produziert (starke Produktionszahlen für einen Panzer des Kalten Krieges) und diese dienten weit über das Inventar der britischen Armee hinaus und wurden sowohl bei europäischen Mächten als auch bei Spielern aus dem Nahen Osten eingesetzt. Zum Zeitpunkt ihrer Einführung war die Chieftain der stärkste westliche Kampfpanzer, der existierte, bis er von der ebenso hervorragenden deutschen Leopard 2-Serie der 1980er Jahre abgesetzt wurde.

Trotz der Dominanz des Centurion war das Schlachtfeld des Kalten Krieges ein sich ständig weiterentwickelndes Schachbrett aus technologiegetriebenen Figuren, und dies produzierte immer effizientere Waffen. Daher begann die beeindruckende Natur einst so beeindruckender Panzer wie der Centurion bald neuen Panzerabwehrmaßnahmen zu weichen, die hauptsächlich von der Sowjetunion entwickelt und eingesetzt wurden - an die viele dieser Waffen unweigerlich an Verbündete weitergegeben wurden und Satellitenzustände innerhalb der Zeit. Daher begann die Suche nach dem "nächsten Kampfpanzer der britischen Armee" und dies führte zu einem von Leyland entworfenen Kettenfahrzeug, das das neue und leistungsstarke gezogene Hauptgeschütz der L11 120-mm-Serie montierte. Während historische Ansätze zur britischen Panzerung vor allem Geschwindigkeit und Gefechtsmobilität schätzten, konzentrierte sich die Leyland-Vorlage entschieden auf ein schwer gepanzertes Fahrzeug mit zusätzlicher Feuerkraft. Bis 1959 stand ein Pilotfahrzeug zur formellen Überprüfung bereit, was zur Bewertung von sechs weiteren Prototypen von 1961 bis 1962 führte. Das Fahrzeug - bekannt als "FV 4201" - wurde im Mai 1963 in Dienst gestellt und begann 1965. Die Produktion wurde entlang zweier separater Montagelinien geführt und umfasste schließlich die Marken Leyland und Vickers.

Äußerlich war der Chieftain von konventionellem Design mit einer vierköpfigen Besatzung, einem 360-Grad-Traversenturm, der die Hauptbewaffnung trug, und einem Heckmotor. Wie andere Fahrzeuge dieser Klasse verwendet der Chieftain eine stark geneigte, nahezu horizontale Glacisplatte, die zu einem flachen Rumpfdach führt. Der Fahrer saß vorne in der Mitte der Wanne kurz vor dem Turmring. Die verbleibenden drei Besatzungsmitglieder – der Panzerkommandant, der Richtschütze und der Ladeschütze – hielten Positionen innerhalb der Turmgruppe. Der Kommandant und der Schütze wurden in einer Gruppe zusammen mit dem Kommandanten hinten auf der rechten Seite des Turms in einer traditionellen Weise gruppiert, wobei der Lader auf der linken Seite des Turms lag. Der gegossene Turm selbst war wohlgeformt und stark geneigt mit niedrigem Profil, das Hauptgeschützrohr war nach vorne gerichtet und hatte einen deutlichen Turmüberhang (Bustle Rack) nach hinten. Der Kommandant und der Lader erhielten jeweils eine Zugangsluke entlang des Turmdachs, ebenso der Fahrer mit einer Luke in der vorderen Wanne. Der Fahrer fuhr in einer nahezu waagrechten Liegeposition, als der Tank „zugeknöpft“ war. Das Fahrwerk bestand aus sechs Laufrädern an einer Gleisseite mit dem Antriebsritzel hinten und der Kettenleitrolle vorne. Umlenkrollen führten die oberen Gleisabschnitte. Die oberen Bereiche von Raupenkette und Rumpf wurden im Allgemeinen durch Panzerschürzen geschützt, die die Rücklaufrollen und den größten Teil jedes Straßenrades verbargen - diese Funktion ist eine heute allgemein anerkannte Schutzmaßnahme, die erstmals während des 2. Weltkriegs in großem Maßstab in Kampfpanzern eingesetzt wurde Das Fahren wurde durch ein Paar Scheinwerfer an der Vorderseite des Rumpfes unterstützt. Über jedem Kotflügel wurden Staukästen für persönliche Besatzungseffekte angebracht und allgemeine Missionsausrüstung sowie Aufbewahrungskörbe und -kästen waren auch entlang der Turmseiten vorhanden.

In späteren Marken wurde ein ABC-Schutzsystem (Nuclear-Biological-Chemical) für die gesamte Besatzung installiert (die Einheit ist außen am Heck des Turms angebracht) und der Kommandant, der Richtschütze und der Fahrer erhielten Nachtsichtgeräte zur Verbesserung der Leistung auf Lichtniveau.

Trotz seiner hervorragenden Eigenschaften an anderer Stelle war das wahre "Herz und die Seele" des Chieftain-Systems zweifellos das gezogene 120-mm-Hauptgeschütz der L11-Serie. Die Waffe war mit einem sehr genauen Feuerleitsystem verbunden, das Präzisionsfeuern auf Distanz und "in Bewegung" ermöglichte. Im Vergleich dazu erhielt der frühere Centurion das kleinere, aber immer noch ausgezeichnete Hauptgeschütz der L7 105-mm-Serie. Die Waffe würde bald auf den modernen Schlachtfeldern ihren Lauf nehmen, da westliche Panzer nun gegen immer mächtigere sowjetische Typen antreten würden. Das Hauptgeschütz L11 erhielt einen Höhenbereich von -10 bis +20 und feuerte eine Vielzahl von geräumten Munitionstypen ab. Dazu gehörten panzerbrechende Flossen-Stabilisierte Abwurf-Schussrunden (APFSDS), Panzerungs-durchdringende abwerfende Sabot-Schüsse (APDS), hochexplosive Squash-Kopf-Schüsse (HESH) und einfache Rauchmunition. Die Chieftain-Crew konnte daher je nach Bedarf sowohl "harte" als auch "weiche" Ziele angreifen. Das Feuerleitsystem (FCS) war vollständig digital und das Hauptgeschütz vollständig stabilisiert. Neben dem Hauptgeschütz befand sich ein 7,62-mm-L7-Koaxial-Maschinengewehr (im Wesentlichen eine britische Kopie des belgischen FN MAG), das in den Turm passte und feindliche Infanterie in Schach halten sollte. Ein zweites 7,62-mm-Maschinengewehr wurde an der Kuppel des Kommandanten zur Punktverteidigung gegen Infanterie- und Tieffliegerbedrohungen angebracht. Um die offensiven oder defensiven Bewegungen des Panzers durch feindliche Kanoniere abzudecken, erhielt der Chieftain auch zwölf elektrisch betätigte Rauchgranatenabwerfer, die als zwei Reihen von sechs angeordnet waren, wobei eine Reihe an jeder Turmvorderseite angebracht war. Es waren 64 Schuss 120-mm-Munition über dem Turm und der Wanne des Chieftain sowie 6.000 Schuss 7,62-mm-Munition gelagert (frühe Chieftain-Produktionspanzer hatten auch ein 12,7-mm-"Fernkampf"-Maschinengewehr im Einsatz und diese erhielten 300 Schuss 12,7-mm-Munition). Die 120-mm-Munition war in wasserdichten Laderäumen untergebracht, die sowohl Taschenladungen als auch Lademunition enthielten, um unbeabsichtigte Explosionen durch direkte Treffer oder interne Feuer zu verhindern.

Das ursprünglich erwähnte schwere 12,7-mm-Maschinengewehr, das für die Entfernungsmessung verwendet wurde, wurde schließlich durch das treffend benannte "Tank Laser Sight" (TLS) -System ersetzt, das die gleiche Rolle übernahm, wenn auch auf technologischere Weise.

Leyland entwickelte den L60 Multi-Fuel-Kompressionszündungsmotor mit einer Leistung von 750 PS bei 2.100 U/min und es war dieses System, das die endgültige Chieftain-Marke antrieb. Dadurch erreichte das Fahrzeug eine Höchstgeschwindigkeit von 30 Meilen pro Stunde auf idealen Straßenoberflächen und weniger auf unebenem, geländegängigem Gelände. Die Reichweite betrug je nach Gelände und Fahrgewohnheiten 250 bis 280 Meilen. Aus naheliegenden Gründen wurde im Motorraum eine Feuerlöschanlage installiert. Im Profil zwang das Triebwerk einen erhöhten Motorraum, beeinträchtigte jedoch in keiner Weise die Leistung oder das relativ niedrige Gesamtprofil des Panzers selbst - einschließlich Turm. Das Fahrzeug konnte bis zu 1.066 Meter hohe Wasserquellen durchwaten (unterstützt durch ein integriertes „Splashboard“, das um und vor dem Fahrerbereich identifiziert wurde) und 3.149 tiefe Gräben durchqueren. Auch Steigungen von 60 % konnten bewältigt werden. Der Rumpf wurde auf einem Horstmann-Aufhängungssystem aufgehängt, das von Hortsmann Defence Systems Ltd. entwickelt wurde. Wenn die Chieftain eine Einschränkung hatte, lag es in ihrer Auswahl eines Multi-Fuel-Motor-Designs, das angeblich nie die beabsichtigte Leistung erreicht hatte, wie erwartet.

Die erste Chieftain-Produktionsmarke war der Mk 1, der in 40 ausgelieferten Exemplaren ab 1965 hauptsächlich für Erprobungen und Tankertrainings verwendet wurde. Der Mk 2 wurde das erste einsatzbereite Modell und diese wurden mit 650 PS starken Leyland-Motoren geliefert. Eine neue Kommandantkuppel wurde entwickelt, ein leistungsgesteigerter Motor eingeführt und zusätzliche Ausrüstung hinzugefügt, um die Mk 3-Variante zu machen. Das endgültige endgültige Chieftain-Produktionsmodell wurde der Mk 5 und diese fügten ABC-Schutzeinheiten im Turmbetrieb sowie weitere leistungsgesteigerte Motoren hinzu.

Die Marken Mk 6, Mk 7, Mk 8 und Mk 9 waren im Wesentlichen Upgrades früherer Produktionsmodelle, die verbesserte Motoren einführten. Der folgende Mk 10 basierte auf dem Mk 9-Upgrade und beinhaltete das „Stillbrew Crew Protection Package“ (SCPP) entlang des Turms sowie ein verbessertes Feuerleitsystem. Der Mk 11 war selbst ein Upgrade des Mk 10, bei dem der ursprüngliche IR / Weißlicht-Suchscheinwerfer durch das Barr & Stroud "Thermal Observation and Gunnery System" (TOGS) ersetzt wurde. TOGS ermöglichte widriges Wetter und Nachtkampffähigkeiten, was den taktischen Spielraum der Chieftains erwartungsgemäß zum Besseren erweiterte. Die Varianten Mk 12 und Mk 13 wurden als Chieftain-Upgrades vorgeschlagen, die durchweg zusätzliche Verbesserungen enthalten hätten, aber diese Markierungen wurden durch die Ankunft des hervorragenden Kampfpanzers der Challenger 2-Serie vorgenommen. Der "Chieftain 900" war ein entwicklungsfähiges Chieftain-Derivat, das durch die "Chobham" -Rüstung geschützt wurde, eine spezielle Art von Verbundpanzerung, die aus der britischen Forschung bei Chobham Common in Surrey hervorgegangen ist.

900 Chieftain-Panzer wurden schließlich für die britische Armee hergestellt. Seine Akzeptanz und Nutzung durch eine der großen Militärmächte der damaligen Zeit weckte unweigerlich das Interesse von Verbündeten, die eine modernere MBT-Lösung suchten. Als solche erwies sich die Chieftain-Linie auch als Exporterfolg, beginnend mit dem Kauf von insgesamt 175 Einheiten in Kuwait (dies waren die Chieftain "Mk 5TK" -Modelle). Zu den Betreibern gehörten auch der Iran und der Irak (erfasste iranische Beispiele), Jordanien (als "Shir 1" / "Khalid" -Serie) und Oman. Der Iran war mit Abstand der größte ausländische Betreiber des Chieftain und erhielt vor der Islamischen Revolution von 1979 707 Exemplare in ihrer MBT-, AVLB- und ARV-Form. Jordanien erhielt 274 Einheiten. Oman verwaltete 27 (12 renovierte ehemalige britische Armee und 15 Neubauten als "Qayd al Ardh"), die Anfang bis Mitte der 1980er Jahre erhalten wurden.

Während des Iran-Irak-Krieges der 1980er Jahre nahm der Irak etwa 100 Häuptlinge gefangen und operierte zeitweise mindestens 30 von ihnen, bevor er sie an Jordanien weitergab. Die Iraner fuhren fort, ihre Häuptlinge auf den neueren "Mobarez"-Standard aufzurüsten.

Wie andere Kampfpanzersysteme zuvor waren das Chassis und der Rumpf des Chieftain für eine breitere Palette von Schlachtfeldanwendungen anpassbar, um eine Bulldozer-Variante, ein Minenräumfahrzeug, ein Bergepanzer (FV4204 ARV), einen Brückenleger (FV4205 AVLB), gepanzerte Bergungsreparaturfahrzeug (FV4204 ARRV) und gepanzertes Ingenieurfahrzeug (Armored Vehicle Royal Engineers - AVRE). Wie auch bei früheren KPz-Einträgen überdauerten die Derivate des Chieftain die ursprünglichen Kampfrümpfe um Jahrzehnte. Das Chieftain-Chassis war auch die Basis des selbstfahrenden Luftverteidigungsfahrzeugs Chieftain "Marksman", das den Turm der "Marksman"-Serie mit 2 x 35-mm-Kanonen montierte. Der Chieftain "Sabre" hatte einen ähnlichen Umfang, einen Turm mit 2 x 30-mm-Kanonen und für die mobile Luftverteidigung gedacht.

Bis 1996 wurde der Hauptkampfpanzer Chieftain aus dem Frontdienst innerhalb des Inventars der britischen Armee entfernt und durch die Panzer der Serien Challenger 1 und Challenger 2 ersetzt. Die vielen Schlachtfeldmasken, die es hervorbrachte, blieben jedoch einige Zeit später im Dienst und bewiesen ihren Wert und einige später in Operationen. Der Challenger 1 kam 1983 online, bevor er 1998 durch den leistungsfähigeren Challenger 2 ersetzt wurde.


Zenturio

Der Centurion ist einer der wichtigsten Panzer in der Geschichte des britischen SPz und ist einer der bedeutendsten westlichen Panzer der Nachkriegszeit. Eingeführt im Frühjahr 1945, diente eine kleine Anzahl der Beach Armored Recovery Version (BARV) während des Irakkriegs von 2003, 58 Jahre später, bei den britischen Streitkräften!

Der Centurion wurde als Ergebnis der Erfahrungen der britischen Armee mit den Kämpfen in den nordafrikanischen Wüsten zwischen 1940 und 1942 entwickelt. Während des Gefechts musste ein einzelner Panzer möglicherweise feindliche Infanterie, Artillerie, Panzerabwehrkanonen und Panzer angreifen. Ein solcher Panzer benötigte ein Mehrzweckgeschütz, das sowohl hochexplosive Granaten als auch panzerbrechende Projektile abfeuern konnte und über eine ausreichende Panzerung verfügen musste, um feindlichen Panzerabwehr- und Panzergeschützen standzuhalten.

Der Centurion hatte 13 Mark und viele Spezialvarianten. Es kämpfte in zwölf Kriegen, vom Koreakrieg bis zum Golfkrieg. Die nachfolgenden Fahrzeugstatistiken beziehen sich auf den Mark 3.

Centurion Mark 1 des Panzermuseums

Das Museumsausstellungsstück war ein Prototyp, der mit dem 20-mm-Polsten ausgestattet war, der bei Serienmodellen durch den Besa 7,92 mm ersetzt wurde. Es wurde im Juni 1945 nach Deutschland geschickt, aber der Krieg in Europa endete, bevor es zum Einsatz kam. Während dieser Zeit wurde es der 22. Panzerbrigade für Truppenversuche zugeteilt, zuerst mit 5. Royal Inniskilling Dragoon Guards und dann mit 5 RTR.

Centurion Mark 3 des Panzermuseums

Dieser besondere Centurion Mark 3 ist in den Markierungen eines Panzers der 3 Truppe, C-Geschwader, 1st Royal Tank Regiment, Teil der Commonwealth-Division, während des Koreakrieges abgebildet. Unter dem Kommando von Sergeant A Wallace, Military Medal, nahm es im Mai 1953 an einer hart umkämpften Aktion zur Verteidigung eines Ortes namens "The Hook" gegen chinesische Truppen in Korea teil. Sergeant Wallace wurde seine Militärmedaille für seine Tapferkeit während dieser Aktion verliehen.

Der halbierte Centurion Mark 3

Dieses Exponat wurde als Centurion Mark 2 produziert und war ursprünglich mit der 17pdr (76mm) Panzerkanone ausgestattet. Es wurde dann zu einem Mark 3 und schließlich noch einmal zu einem Mark 5 umgebaut.

Es wurde bei der britischen Armee als Mark 5 aus dem Dienst genommen und eingelagert. Während der Lagerung verschlechterte sich sein Zustand allmählich. Im Rahmen eines Lehrlingsausbildungsprogramms zwischen 1982 und 1984 in der Royal Ordnance Factory in Leeds wurde der Panzer als Mark 3 restauriert und in zwei Teile zerschnitten, damit das Interieur ausgestellt werden konnte.

Centurion Mark 13 . des Panzermuseums

Dieser Panzer wurde als Mark 8 fertiggestellt, aufgepanzert und gepanzert, um ein Mark 10 zu werden, und dann mit einer Entfernungskanone und Infrarotausrüstung ausgestattet, um ein Mark 13 zu werden. Es war der letzte Centurion-Kanonenpanzer, der im britischen Armeedienst abgefeuert wurde.

Das Panzermuseum verfügt auch über einen Mark 12 und verschiedene Spezialvarianten und Prototypen.


Großbritanniens Centurion: Der beste Panzer des Kalten Krieges?

Wenn jemand eine Liste der besten Panzer der Geschichte erwähnt, sind die Namen immer gleich: Tiger, T-34, M-1 Abrams. Und immer aus den gleichen Nationen: Deutschland, Russland, Amerika.

Aber tolle Panzer aus Großbritannien? Obwohl es die Briten waren, die im Ersten Weltkrieg gepanzerte Kampffahrzeuge entwickelten, können britische Panzer des Zweiten Weltkriegs im Allgemeinen mit einem Wort beschrieben werden: schrecklich.

Es gab Panzer, die sich kaum bewegen konnten, ohne zusammenzubrechen. Panzer, die schnell, aber zu dünn gepanzert oder schwer gepanzert, aber zu langsam waren. Panzer mit Funkgeräten, die nicht funktionierten. Panzer mit Geschützen, die panzerbrechende Granaten auf andere Panzer abfeuern konnten, aber keine hochexplosiven Granaten auf Infanterie- und Panzerabwehrkanonen.

Die Briten hatten hier und da einige Erfolge: die schweren Matildas, die 1940 durch leichtere italienische Panzer rissen, die Crocodile-Flammenwerfer-Panzer, deren bloße Anwesenheit die deutschen Truppen zur Kapitulation erschreckte, oder die „Funny“-Engineering-Panzer, die sich beim D-Day als unschätzbar erwiesen. Aber im Großen und Ganzen erwiesen sich britische Panzer wie der Crusader als Enttäuschung.

Das Scheitern hatte Gründe. Britische Eisenbahnen waren zu schmal, um große Fahrzeuge von der Größe des deutschen Tigers zu transportieren. Die britische Taktik war fehlerhaft und begünstigte tapfere Angriffe von Panzern, die ohne Infanterie- oder Artillerieunterstützung agieren. Das britische Panzerkorps des Zweiten Weltkriegs war schizophren, gefangen zwischen denen, die schnelle, leichte Kreuzerpanzer wollten, die im Wesentlichen Kavalleriepferde auf Laufflächen waren, und denen, die schwere, langsame Infanteriepanzer wollten, um den Fußsoldaten zu helfen, feindliche Schützengräben zu durchbrechen. Am Ende wurden viele britische Einheiten mit Lend-Lease American Shermans ausgestattet, einem mittelmäßigen Fahrzeug, das zumindest zuverlässig war.

Britische Rüstungen waren in Nordafrika grob gehandhabt worden, doch der Normandie-Feldzug im Sommer 1944 war der wahre Albtraum. Britische und amerikanische Besatzungen fürchteten sich davor, die schwer gepanzerten deutschen Panther und Tiger in den Griff zu bekommen, deren mächtige Kanonen der alliierten Panzerung enorme Verluste zufügten.

Und dann, 1945, haben die Briten es richtig gemacht. Der Centurion war in den 1950er und 1960er Jahren vielleicht der beste Panzer überhaupt. Obwohl der Centurion nur wenige Monate nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs eingesetzt wurde, erwies er sich als so gut konzipiert, dass er heute noch bei der israelischen und anderen Armeen im Einsatz ist.

Der Centurion begann 1943 als geplanter Kreuzerpanzer, der jedoch die harten Lehren des Zweiten Weltkriegs mit einbezog. Es musste zuverlässig sein, eine gute Panzerung haben und eine Hochgeschwindigkeitskanone tragen. Es musste nicht der schnellste Panzer sein, aber es brauchte eine gute Geländegängigkeit. Und weil die britischen Eisenbahnen keine großen Fahrzeuge aufnehmen konnten, durfte sie nicht breiter als drei Meter sein.

Der Centurion Mk 2, der im November 1945 in Produktion ging, wog tatsächlich fünfundvierzig Tonnen und war damit deutlich leichter als der achtundsechzig Tonnen schwere deutsche Königstiger, den er ablegen sollte. Der Mk 2 verfügte über eine 77-Millimeter-Kanone (die sich in Nordwesteuropa als geeignet erwiesen hatte, stark gepanzerte deutsche Panzer auszuschalten) und einen V-12-Motor mit einem 600-PS-V-12-Motor.

Aber erst mit dem Modell Mk 5 machte sich der Centurion einen Namen. Der Mk 5 war mit der legendären britischen 105-Millimeter-Kanone L-7 ausgestattet, der wahrscheinlich besten Panzerkanone des Kalten Krieges.

Der Centurion war ein besserer Panzer als seine Zeitgenossen, der amerikanische M-48 Patton und die sowjetischen T-54 und T-55. Die Patton war schneller, hatte eine bessere Reichweite im Kampf und war manövrierfähiger, mit einer Höchstgeschwindigkeit von dreißig Meilen pro Stunde gegenüber zweiundzwanzig für den Centurion. Aber die flache Plattenpanzerung des Centurion war härter als die Gusspanzerung des Patton, und seine 105-Millimeter-Kanone war viel besser als die Neunzig-Millimeter-Kanone des Patton (so sehr, dass die Israelis die Neunzig-Millimeter auf ihren Pattons durch die L-7 ersetzten). ). Der kompaktere T-55 machte ein kleineres Ziel, das schwieriger zu treffen war, aber schlechte Ergonomie behinderte die Effizienz der Besatzung. Die geringe Höhe des T-55 erschwerte es dem Fahrzeug, eine „Hull-Down“-Position einzunehmen, in der der Rumpf des Panzers durch einen Hügel oder eine Böschung geschützt ist und nur der Turm und das Geschütz herausschauten.

Der Centurion war ein britischer Panzer, aber er verdiente sich seine Lorbeeren im Kampf in den Armeen anderer Nationen. Es wurde von etwa neunzehn Nationen verwendet, darunter Australien, Kanada, Dänemark, Jordanien, Schweden und die Schweiz.

Zwei Armeen setzten den Centurion mit besonderer Wirkung ein. Im Indien-Pakistan-Krieg 1965 standen indische Centurions pakistanischen M-48 Pattons gegenüber. Mit nur 29 Panzern zerstörte Indien 144 pakistanische Panzer, darunter zahlreiche Pattons. In der Schlacht von Khem Karan wurden so viele Panzer zerstört, dass die Stätte als „Friedhof der Pattons“ bekannt wurde.

Was den Centurion jedoch wirklich berühmt machte, war die israelische Armee, die ihn in den 1960er Jahren empfing (bevor Großbritannien nach dem Krieg von 1967 ein Waffenembargo verhängte). Die israelischen Streitkräfte verehrten ihre Centurions, „deren Feuerkraft und Rüstungsschutz sehr bewundert und geschätzt wurden“, schreibt der Autor Simon Dunstan in Centurion vs T-55: Jom-Kippur-Krieg 1973. „Viele Eltern von Söhnen, die dem IAC [Israeli Armored Corps] beitraten, forderten, dass sie Centurion-Einheiten zugeteilt werden, da man glaubte, dass sie im Kampf eine größere Überlebenschance hätten.“

Wie es die israelische Gewohnheit ist, passten sie ihre importierten Waffen an die Bedürfnisse der IDF an und verwandelten den Centurion in die Sho't ("Peitsche"). Während israelische Pattons Centurion-Geschütze bekamen, wurden die benzinbetriebenen Meteor-Motoren der israelischen Centurions durch die dieselbetriebenen Motoren der Patton ersetzt, die weniger Kraftstoff verbrauchten und im Kampf weniger anfällig für Feuer waren.

Der Centurion war im Krieg von 1967 aktiv, aber erst im Oktoberkrieg 1973 erlangten sie dauerhaften Ruhm. Während Israels M-48 Pattons zum Duell mit den Ägyptern in die Weiten der Sinai-Wüste geschickt wurden, wurden die Centurions geschickt, um die Syrer im Nahkampf zwischen den Hügeln und Felsen der Golanhöhen zu bekämpfen.

Die beiden israelischen Panzerbrigaden auf dem Weg der ersten syrischen Überraschungsoffensive waren zahlenmäßig stark unterlegen. Es gibt unzählige Geschichten über das, was die Centurion-Besatzungen geleistet haben. Die berühmteste ist die von Zvika Greengold, dem israelischen Panzerkommandanten, dessen Centurion im Alleingang bis zu vierzig syrische Panzer ausgeschaltet hat. (Um viele Videos von Centurions in Aktion zu sehen, siehe Kippur, das israelische Drama des Oktoberkriegs von 1973 aus dem Jahr 2000, in dem tatsächliche israelische Centurions von Reservisten getrieben werden.)

Irgendwann trat Jordan halbherzig in den Krieg ein und schickte eine Brigade seiner Centurions, um einen planlosen Kampf mit Centurion-ausgerüsteten israelischen Centurions zu bekämpfen, die vierundvierzig jordanische Fahrzeuge erbeuteten.

Die Amerikaner wechselten vom Patton zum M-1 Abrams, die Sowjets zum T-72 und sogar die Israelis entwickelten den Merkava. Aber dennoch schepperte der langsame, stetige Centurion durch die 1990er Jahre in der israelischen Armee, angemessen aufgerüstet mit besseren Feuerleitsystemen und reaktiver Panzerung, um Panzerabwehrgeschosse zur Detonation zu bringen.

Auch jetzt lebt der Centurion weiter. Die Israelis entfernten den Turm von der Sho't und verwandelten die Wanne des Panzers in den gepanzerten Mannschaftstransporter Nagmachon. Denn wenn Infanterie in die Schlacht zieht, warum nicht den gepanzerten Schutz eines Panzers geben? Der Puma ist ein Sho't, der in ein gepanzertes Kampfingenieurfahrzeug umgewandelt wurde.

Nicht schlecht für einen siebzig Jahre alten Panzer.

Michael Peck schreibt regelmäßig für das National Interest und schreibt regelmäßig für viele Medien wie WarIsBoring. Er ist zu finden auf Twitter und Facebook.

Bild: Centurion Mk 12. Wikimedia Commons/Creative Commons/Simon Q


Dieser Atompanzer hat einen Atomtest überlebt, dann ging in den Krieg

Im August 1953 fuhr ein in Großbritannien gebauter Centurion-Panzer durch das brutale Wüstengelände von Südaustralien, sein Ziel war ein Parkplatz wenige hundert Meter von einem Atombombentest entfernt. Das war erst der Anfang des erstaunlichen und vielleicht tragischen Einsatzlebens dieses Panzers.

Der Centurion-Panzer wurde von den Briten ganz am Ende des Zweiten Weltkriegs durch die Neugestaltung des leichten Panzers Comet entwickelt. Der Centurion war größer, schwerer, hatte eine abgeschrägte Panzerung (und mehr davon), ein stärkeres Geschütz und ein robusteres Aufhängungssystem. Es war Großbritanniens wichtigster Kampfpanzer in der Nachkriegszeit und in der Zeit des Kalten Krieges, der bis in die 1990er Jahre nützlich war.

Aber wir sprechen hier nicht von der hervorragenden Servicebilanz des Centurion-Panzers. Die Rede ist von dem erstaunlichen Dienstausweis eines bestimmten Centurion-Panzers, Seriennummer 169041. Dieser Panzer war ein Centurion Mk 3, der erstmals 1948 entwickelt und mit einem automatischen Geschützstabilisierungssystem ausgestattet war. 169041 wurde 1951 gebaut und 1952 nach Australien verkauft, wo sie einige Zeit Panzerbesatzungen in Puckapunyal, Victoria trainierte.

1953 kam eine neue Reihe von Aufträgen: Der Panzer sollte zur Woomera Test Range gebracht werden, um an den Atomtests der Operation Totem teilzunehmen. Es war nicht ungewöhnlich, dass veraltete, abgenutzte Militärhardware in der Nähe von Atomtests platziert wurde, um die Auswirkungen zu messen, aber Centurion 169041 war erstklassige, hochmoderne Militärhardware mit weniger als 500 Meilen auf dem Kilometerzähler. Trotzdem war es für den Test auf dem Emu-Feld geplant, mit jeder Erwartung, dass es zerstört werden würde.

Den Panzer einfach zum Testgelände zu bringen, war ein episches Abenteuer. Zuerst fuhr der Panzer mit der Bahn, dann wurde er auf einen Anhänger verladen, dessen Gewichtsangabe genau der Tonnage des voll beladenen Panzers entsprach. Wie Sie auf den Fotos sehen können, wurde der Anhänger unter dem Gewicht strapaziert. Tatsächlich war die Woomera Test Range zu der Zeit so abgelegen, dass die letzten paar hundert Meilen im Wesentlichen über Land zurückgelegt wurden, und der Tank musste regelmäßig entladen werden, um den Anhänger und den Lastwagen über besonders raue Strecken zu ziehen, und dann wieder geladen werden, bevor es weiterging. Für die letzten 170 Meilen wurde der Anhänger komplett aufgegeben und der Centurion wurde aus eigener Kraft direkt zum Testgelände gefahren. Die Regierung würde später entscheiden, dass Emu Field war zu abgelegen für Atomtests.

Vor Ort war 169041 mit Munition, Sensoren und einer Mannequin-Crew beladen. Es wurde etwa 500 Meter vom Epizentrum entfernt positioniert. Versuchen Sie sich 500 Meter vorzustellen – für die meisten von uns ist unser Bezugspunkt ein Fußballfeld. Es war fünfmal ein Fußballfeld von einer Atombombenexplosion entfernt. Das ist ein langer Weg, wenn Sie einen Fußball werfen. Nicht so lange, wenn Sie auf eine Atombombe starren.

Am 15. Oktober 1953 wurde die Centurion gestartet (sowohl die Hauptmaschine als auch der Hilfsgenerator), alle ihre Systeme wurden aktiviert und die Luken wurden geschlossen. Die menschlichen Besatzungsmitglieder zogen sich in sichere Entfernung zurück, und die Totem-1-Bombe wurde mit einer Ausbeute von neun Kilotonnen gezündet. Dies ist eine Atombombe mit relativ geringer Ausbeute, da die Hiroshima-Bombe eine Ausbeute von 13 bis 18 kt hat (ein wenig unkontrollierte Spaltung reicht viel aus).

Was ist mit Centurion 169041 passiert? Es rollte fünf Fuß zurück. Die Seitenplatten, die die Laufflächen bedeckten, wurden abgerissen (Panzerbesatzungen entfernten diese oft auf dem Feld, da sie mit Schlamm verstopft waren). Einige Verkleidungen und Fächer an der Außenseite des Panzers waren verbogen und zerschlagen, und alles kleine und leichte, wie Antennen, wurde vollständig weggeblasen. Einige Segeltuchbezüge verbrannten ganz, und alle Luken wurden aufgerissen. Alles, was der Explosion zugewandt war, wurde buchstäblich sandgestrahlt, was die Optik ruinierte. Es wurde festgestellt, dass die Stoßwelle die Besatzung mit Sicherheit getötet hätte. Die Motoren waren abgeschaltet, aber nur, weil ihnen das Benzin ausgegangen war.

Drei Tage später zündete die Besatzung den Panzer und fuhr ihn zurück nach Woomera. Es gibt eine offensichtliche Frage, über die Sie sich hier wahrscheinlich Gedanken machen, und ich komme gleich darauf. Der Panzer zog zwei Anhänger ein Stück weit, aber der Motor warf schließlich eine Stange. Centurion 169041 blieb stehen. Ein Anhänger, der für den Transport eines Panzers kläglich unzureichend war, schleppte ihn mit mehreren geplatzten Reifen den Rest des Weges nach Woomera. Nur an diesem Punkt wurde der Tank dekontaminiert.

Das bedeutet, dass die Besatzung, die in einigen der unkomfortabelsten Fahrzeuge aller Zeiten eine zermürbende Fahrt durch die Wüste hinter sich hatte, dann zwei Monate an einem der entlegensten Orte verbrachte, in einen frisch radioaktiven Panzer hüpfte und mehrere hundert Meilen fuhr . Sie waren nicht mit Schutzanzügen jeglicher Art versorgt worden, und niemand äußerte sich jemals besorgt über den Panzer, bis sie wieder in der Basis ankamen, wo Beamte baten, ihn weit weg zu parken. Bevor es nach Puckapunyal zurückgeschickt wurde, wurde es getestet und als nicht stark kontaminiert befunden. Zum Vorteil der Panzerbesatzung (deren Schicksal ich nicht bestimmen konnte) scheint die dicke Centurion-Panzerung den größten Teil der radioaktiven Energie von der Explosion ferngehalten zu haben.

Mit einem neuen Motor ausgestattet, diente der Centurion mehrere Jahre als Trainer- und Zugfahrzeug. Nach mehreren Upgrades wurde es schließlich ein Centurion Mk 5. Im Jahr 1968 schickte Australien eine Staffel von Centurions nach Vietnam. Centurion 169041, als Teil des 1st Armored Regiment, diente in Vietnam als Panzer der Truppe. Dies war keine zeremonielle Position. 1969 wurde der Panzer während des Kampfes von einer raketengetriebenen Granate getroffen, wobei der größte Teil der Besatzung verletzt wurde. Die meisten von ihnen konnten im Dienst bleiben, und die 169041 fuhren weiter.

Schließlich wurde 169041 zurück nach Australien verschifft. Es verbrachte einige Zeit im Lager, unterzog sich mehreren Wartungsüberholungen und Umbauten und verbrachte seine Tage mit dem 1. Panzerregiment, das an Paraden teilnahm. Berichten zufolge steht es immer noch mit dem 1st Armored Regiment in Robertson Barracks, Northern Territory, Wache.

Leider gibt es ein potenziell tragisches Nachwort. Es ist schön und gut, dass der Panzer so viele bemerkenswerte Begegnungen überlebt hat, aber die Männer, die ihn bemannten, hatten wahrscheinlich nicht so viel Glück. Sicherlich musste die Besatzung auf dem Emu-Feld 1953 unmittelbar nach dem Test einige schlimme Folgen erlitten haben. In einem Artikel von 1990 in der Geelong-Werbetreibender, berichtet ein Veteran, dass 12 der 16 Soldaten, die an dem Panzer gearbeitet haben (meistens zerlegten), an Krebs gestorben waren und dass er selbst Krebs hatte. Es ist schwierig, einzelne Krebsfälle auf eine bestimmte Ursache zurückzuführen, und die Behauptungen sind nicht überprüfbar, wie viele dieser Veteranen gestorben sind und woran. Dieser Bericht steht auch im Widerspruch zur Geschichte des Panzers, der darauf hindeutet, dass er mindestens zweimal dekontaminiert und getestet wurde und für einsatzbereit befunden wurde.

Ich bin mir ehrlich gesagt nicht sicher, was ich jetzt denken soll. Ich möchte, dass die Erzählung des tapferen Centurion 169041, des Atompanzers, ein Happy End hat. Dass es so oft dekontaminiert und wieder aufgebaut wurde, war absolut sicher. Dass seine lange Betriebsgeschichte, obwohl unser Wissen über die Auswirkungen von Strahlung im Laufe der Jahrzehnte gewachsen ist, darauf hindeutet, dass es sicher war.

Aber Strahlung ist nichts, mit dem man herumspielen kann. Ich möchte nicht, dass dies die Geschichte eines Panzers ist, der für seine eigenen Besatzungen möglicherweise tödlicher war als für feindliche Soldaten. Aber ich würde mich wahrscheinlich nicht freiwillig zum Dienst darin melden.

Gregor, Km. " Ein tödlicher Maralinga-Überbleibsel. " Geelong Advertiser, August 1990.

Britisches Nationalarchiv. "Centurion-Panzer Nr. 169041: Auszüge aus dem Bericht, Fahrzeugstatus nach Prüfung, Aufbewahrung und Bewegung." 1953.

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DISKUSSION

In einem Artikel von 1990 in der Geelong-Werbetreibender, berichtet ein Veteran, dass 12 der 16 Soldaten, die an dem Panzer gearbeitet haben (meistens zerlegten), an Krebs gestorben waren und dass er selbst Krebs hatte.

Die Sache mit Krebs ist, dass Sie an Krebs sterben, wenn Sie nicht zuerst an etwas anderem sterben. Ein Pop-Science-Artikel dazu: New York Times: George Johnson – Warum jeder Krebs zu haben scheint.

. . . hüpfte in einen frisch radioaktiven Tank. . .

Schlechte Schlussfolgerung. Ein Panzer, der drei Tage zuvor 500 Meter von der Detonation einer Atombombe entfernt gewesen war. Das eine führt nicht unbedingt zum anderen.

Wenn sich der Tank nicht direkt in der Fallout-Plume befand – und ich sehe nirgendwo einen Hinweis darauf – wäre er von vornherein keiner Kontamination mit radioaktivem Material ausgesetzt gewesen. Es ist wahr, dass es mit einem Puls ionisierender Strahlung des Feuerballs getroffen worden wäre, aber das sind hauptsächlich Röntgen- und Gammastrahlen – und da dies nichts anderes als hochenergetische Photonen sind, sind sie nicht in der Lage, den Kern zu induzieren alchemistische Transformationen, die stabile Isotope in radioaktive Isotope umwandeln. Drei Tage nach der Explosion wäre selbst der Fallout nicht mehr allzu viel.

Hence, the radiological hazard was negligible to begin with, and the references to "decontamination" almost certainly mean nothing more than "they hosed it off and ticked the `decontaminated' box on the maintenance form."

But I probably wouldn't volunteer for duty inside it.

Well, I don't want to be in a war in the first place. But Iɽ be okay with parking 169041 next to my desk.


Centurion Mk 3

Centurion Tank Mk 3 on the assembly line

Notiz: Main Production Model

The Mk 3 was the Mk 2 fitted with the new 20-pounder main gun. This Mk had been the planned design for the remainder of the 800 vehicles initially ordered in August 1945. The Mk 3 had received a total of 250 modifications following army experiences with the earlier Mk’s.

A later production upgrade of the Mk 3 was the introduction of a Loaders periscope mounted on the left side of the front sloping plate above the main gun.

The Mk3 entered production in 1948 and additional orders for the vehicle resulted in a total of 2833 being built by both the Royal Ordnance Factory in Leeds and the Vickers Armstrong factory in Newcastle. Production ended in 1956.


The development of Chobham armour, a composite armour developed in the 1960s, led to the design of a new tank with several other improvements called Challenger. Challenger used a laser rangefinder in a highly automated fire control system. It had an improved engine and suspension that offered a better off-road performance.

In 2003, the UK was a major player in the invasion of Iraq and led a force consisting of 112 Challenger 2 tanks. The Challenger 2 now forms the core of the army’s heavy tank units. It is known for its durability and endurance, due to its ceramics-based Chobham armour, which can endure extreme heat and impact.

Challenger 2 is the result of more than 150 major modifications on the original Challenger model, including a completely new turret, L30 CHARM 120mm gun and second generation Chobham armour.


Inhalt

In 1943, the Directorate of Tank Design, under Sir Claude Gibb, C.B.E., F.R.S., was asked to produce a new design for a heavy cruiser tank under the General Staff designation A41. After a series of fairly mediocre designs in the A series in the past, and bearing in mind the threat posed by the German 88 mm gun, the War Office demanded a major revision of the design requirements, specifically: increased durability and reliability, the ability to withstand a direct hit from the German 88 mm gun and providing greater protection against mines, while remaining within a maximum weight of 40 tons. A high top speed was not important, while agility was to be equal to that of the Comet. A high reverse speed was also required. ⎖]

The department produced a larger hull by adapting the long-travel five-wheel suspension used on the Comet with the addition of a sixth wheel, and extending the spacing between the second and third wheels. The Christie suspension, with vertical spring coils between side armour plates, was replaced by a Horstmann suspension with three horizontally sprung, externally mounted two-wheel bogies on each side. The Horstmann design did not offer the same ride quality as the Christie system, but took up less room and was easier to maintain. ⎘] In case of damage by mines, individual suspension and wheel units could be replaced relatively easily. The hull was redesigned with welded, sloped armour and featured a partially cast turret with the highly regarded 17 pounder as the main gun and a 20 mm Polsten cannon in an independent mounting to its left. With a Rover-built Rolls-Royce Meteor engine, as used on the Comet and Cromwell, the new design would have excellent performance. ⎖]

Shortly after the programme commenced, it became clear that the requirement to withstand 88 mm weapons would be impossible to meet within the permitted weight. The original specification had been set so that the A41 could be carried on the existing Mark I and Mark II transport trailers, which were limited to a 40-ton load. The War Ministry decided it would be wiser to build new trailers, rather than hamper what appeared to be a superb design. Even before prototypes of the original 40-ton design were completed, the design of a heavier version was well under way. The new version carried armour equal to the heaviest infantry tanks, while improved suspension and engines provided cross-country performance superior to even the early cruiser tanks. Fletcher states, "But was Centurion, after all, a Universal Tank? The answer has to be a qualified negative." ⎙]

The design mockup built by AEC Ltd was viewed in May 1944. Subsequently, 20 pilot models were ordered with various armament combinations: ten with a 17-pdr and a 20 mm Polsten gun (of which half had a Besa machine gun in the turret rear and half an escape door), five with a 17-pdr, a forward Besa and an escape door, and five with a QF 77 mm gun and a driver-operated hull machine gun. ⎚]

Prototypes of the original 40-ton design, the Centurion Mark I, had 76 mm of armour in the front glacis, which was thinner than that on the then current infantry tanks (the Churchill), which had 101 mm. However, the glacis plate was highly sloped, and so the effective thickness of the armour was very high—a design feature shared by other effective designs, such as the German Panther tank and Soviet T-34. The turret was well armoured at 152 mm. The tank was also highly mobile, and easily outperformed the Comet in most tests. The uparmoured Centurion Mark II soon arrived it had a new 118 mm-thick glacis and the side and rear armour had been increased from 38 mm to 51 mm [ Zitat benötigt ] . Only a handful of Mk I Centurions had been produced when the Mk II replaced it on the production lines. Full production began in November 1945 with an order for 800 ⎛] on production lines at Leyland Motors, Lancashire the Royal Ordnance Factories at Leeds and Woolwich, and Vickers at Elswick. The tank entered service in December 1946 with the 5th Royal Tank Regiment. ⎜]

Soon after the Centurion's introduction, Royal Ordnance finished work on the Ordnance QF 20 pounder (84 mm) ⎝] tank gun. By this point, the usefulness of the 20 mm Polsten had been called into question, it being unnecessarily large for use against troops, so it was replaced with a Besa machine gun in a completely cast turret. The new Centurion Mark III also featured a fully automatic stabilisation system for the gun, allowing it to fire accurately while on the move, dramatically improving battlefield performance. ⎞] Production of the Mk 3 began in 1948. ⎟] The Mk 3 was so much more powerful than the Mk 1 and Mk 2, that the earlier designs were removed from service as soon as new Mk 3s arrived, and the older tanks were then either converted into the Centurion Armoured Recovery Vehicle (ARV) Mark 1 for use by the Royal Electrical and Mechanical Engineers or upgraded to Mk 3 standards. Improvements introduced with the Mk 3 included a more powerful version of the engine and a new gunsight and gun stabiliser. ⎟]

The 20 pounder gun was used only for a short time before the Royal Ordnance Factories introduced the 105 mm L7 gun. All later variants of the Centurion, from Mark 5/2 on, used the L7. ⎖]

Design work for the Mk 7 was completed in 1953, with production beginning soon afterwards. ⎠]

The Centurion was used as the basis for a range of specialist equipment, including combat engineering variants with a 165 mm demolition gun Armoured Vehicle Royal Engineers (AVRE). ⎡] It is one of the longest-serving designs of all time, serving as a battle tank for the British and Australian armies from the Korean War (1950–1953) to the Vietnam War (1961–1972), and as an AVRE during the Gulf War in January–February 1991. ⎡]


In December 1950 the Army made blueprints for a heavy tank reference design. [4] In January 1951 the Army awarded Chrysler a $99 million contract to produce the tank. [5] Chrysler tasked Robert T. Keller, the son of Chrysler Board Chairman K.T. Keller, with overseeing the design of the tank and construction of the Newark tank plant that would be used to produce it. [4]

The first T43 pilot model was completed in November 1951 at the newly built Chrysler tank plant in Newark, Delaware. Officials said the tank would "out-slug any land-fighting machine ever built." [6]

Like the contemporary British Conqueror tank, the M103 was designed to counter Soviet heavy tanks, such as the later IS-series tanks or the T-10 if conflict with the Soviets broke out. Its long-ranged 120 mm cannon was designed to hit enemy tanks at extreme distances.

In 1953–54 a series of 300 tanks, initially designated T43E1, were built at the Newark plant. Specifics about the tank, including production plans and specifications, were kept secret. Seeking to keep the tank out of public sight, Secretary of Defense Charles E. Wilson nixed an October 1953 exhibition for the American Ordnance Association at Aberdeen Proving Ground. [7] In May 1954 the tank was debuted publicly at a demonstration at the Newark tank plant. [8]

In 1953 the Pentagon began a reversal of the President Truman administration policy of a broad production base in favor of Wilson's "single, efficient producer" concept. In September Wilson chose General Motors over Chrysler to take over production of the M48 Patton. General Motors would become heir to any additional T43 orders after Chrysler tank production wrapped up in June 1954. [9]

Testing was unsatisfactory the tanks failing to meet Continental Army Command's standards and the tanks were put into storage in August 1955. After 98 improvement modifications were approved, in April 1956 the tank was designated the M103 Heavy Tank. [10] Of the 300 T43E1s built, 80 went to the US Army (74 of which were rebuilt to M103 standard), and 220 were accepted by the US Marine Corps, to be used as infantry support, rebuilt to improved M103A1, then M103A2 standards.

A House Government Operations subcommittee report in July 1957 called for the heavy tank program to be audited. Investigators had been unable to determine the cost of the program, which was estimated in the hundreds of millions of dollars. The report said the Army had hastened production of the tank for war in Korea despite there being no need for it there. The tank was also unsuited to the rigors of the nuclear battlefield, the report said. [11]

Following contemporary American design philosophy, the M103 was built with a two-piece, cast elliptic armor scheme, similar to the M48's design. It featured seven road wheels per side, mounted with long-arm independent torsion bars. The 28-inch (71 cm) track was shoed in steel backed rubber chevron tracks, allowing for a ground pressure of 12.9 psi. The Continental AV-1790 engine was placed at the rear of the tank, and produced a maximum output of 810 horsepower (600 kW) and 1,600 pound force-feet (2,200 N⋅m) of torque, fed through a General Motors CD-850-4 two-speed transmission. This allowed the 60-ton heavy tank to achieve a maximum road speed of 34 kilometres per hour (21 mph) and a maximum climbing gradient of 60%.

Initial production versions suffered a host of drivetrain mechanical problems. The Continental powerpack, shared by the much lighter M48/M60 tanks, was insufficient to drive the much heavier M103. The resulting performance of the tank was dismal being severely underpowered and very fuel intensive. This presented a host of logistical problems for the vehicle, most prominently the extremely limited range of just 80 miles (130 km). Though this was partially corrected with the introduction of the AV-1790-2 diesel unit, it would remain cumbersome and fuel-thirsty for the majority of its service life.

For ease of production, many of the large components of the tank were made from cast armor. This design scheme was also much more mass efficient than traditional rolled plate armor. Despite being better protected than the T29-series of prototypes which preceded it, the M103 was nearly 10 tons lighter, making it competitive with the Soviet T-10/IS-8 tank. The frontal hull glacis was a compound pike, welded at the center seam, with up to 10 inches thick armor at the front. The turret was a massive single-piece cast design, fitted with heavily sloped 10-inch (254 mm) rolled-homogenous armor.

The M103 was designed to mount the 120 mm M58 gun, fitted in the M89 turret mount. Using standard Armor-Piercing Ballistic Cap Tracer Rounds, it was capable of penetrating 221-millimetre (8.7 in) of 30-degree sloped rolled-homogenous armor at 1,000 yards and 196-millimetre (7.7 in) at 2,000 yards. It could also penetrate 124-millimetre (4.9 in) 60-degree sloped rolled-homogenous armor at 1,000 yards and 114-millimetre (4.5 in) at 2,000 yards. The commander could select from 34 rounds of either M358 Armor-Piercing Ballistic Cap Tracer Rounds or M469 HEAT shells, mounted at the rear of the turret and in the hull. With both loaders, the maximum firing rate of the gun was five rounds per minute, owing to the design of the two-piece ammunition. Using the electrohydraulic turret traverse, the gunner could turn the turret at 18 degrees per second, with 15 degrees of elevation and 8 degrees of gun depression.

The armor was made from welded rolled and cast homogeneous steel of varying thickness.


Firing training BATUS - Canada.


The FV 4030/4 Challenger-1 for comparison.

Basic early Challenger II with its front side turret panel dismounted, as side skirts, in trials.

Initial production, KFOR, Bosnia, 1997.

Challenger 2 from the 2nd RTR, BATUS range exercises, Alberta, Canada.

Challenger 2 BATUS live firing tests range, without markings.

Challenger 2 fitted with dozer blade with KFOR, Bosnia Herzegovina 1997.

Challenger 2 wit Dorchester ERA and additional dust skirts in Iraq, 2003.

Challenger 2 TES outside Basra, Iraq, 2008, Black Horse Royal Dragoons, with Dorchester armour.

Omani Challenger 2, as of today. The chassis is the same as the Challenger 1 but with modified exhausts grilles, sand filters and coolers, as shown here.

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