Die Geschichte

Zwang für Deutschland, den Versailler Vertrag zu akzeptieren?


Es ist zunächst schwer zu verstehen, warum Deutschland den Versailler Vertrag angenommen hätte.

Der Waffenstillstand war am 11. November 1918 vereinbart worden und basierte ausdrücklich auf den Bedingungen von Wilsons Vierzehn Punkten, und die Deutschen machten klar, dass sie die Feindseligkeiten unter der Annahme einstellen, dass diese Bedingungen die Grundlage für einen zukünftigen Vertrag bilden würden.

Dies geschah jedoch nicht. Es gab keinen Vertrag bis zum 28. Juni 1919, mehr als sieben Monate später, und als dieser Vertrag unterzeichnet wurde, war er für Deutschland äußerst ungünstig und hob die Vierzehn Punkte vollständig auf.

Warum hätte Deutschland dem jemals zugestimmt?

Die einzige Erklärung, die mir einfällt, ist, dass England, Frankreich und Italien eine Seeblockade gegen Deutschland aufrechterhalten und jeden Import oder Export aus diesem Land verhindert und im Wesentlichen versucht haben müssen, sie zur Unterzeichnung des Versailler Vertrages wirtschaftlich auszuhungern. War das die Ursache? Wenn ja, wurde Deutschland nur an der Nordsee (Hamburg) oder auch an der Ostsee (Kiel und Danzig) gesperrt? Offensichtlich hätte Deutschland mit Holland und Dänemark Handel treiben können. Hat England auch Holland und Dänemark blockiert?


Der Waffenstillstand behinderte die deutsche Fähigkeit, weiterhin Krieg zu führen, stark:

  • Sie haben ihre U-Boote verloren konnte also Großbritannien nicht mehr gegenblockieren
  • Sie haben ihre Kampfflotte verloren konnte die amphibischen Angriffe der Alliierten nicht mehr verhindern
  • Sie haben ihre Grenze verloren gezwungen werden, Gebiete westlich des Rheins aufzugeben (mit alliierten Brückenköpfen auch am Ostufer)
  • Sie haben ihr Logistiksystem verloren , dass sie eine große Menge an Lokomotiven und Schienenfahrzeugen abgeben mussten

Darüber hinaus hatten sie keine eigenen Verbündeten, waren nach dem Sturz der Hohenzollern-Monarchie politisch instabil und als @o.m. stellte in seiner Antwort fest, dass die deutsche Armee im Feld geschlagen worden war und die Blockade ihren Tribut forderte.


Mehrere Themen kamen zusammen.

  • Ja, es gab eine Blockade und weit verbreiteten Hunger.
  • Eine Militäroffensive des "letzten Grabens" sei gescheitert.
  • Gegen die Regierung braut sich eine Revolution zusammen.

Deutschland und der Versailler Vertrag

Der Versailler Vertrag wurde in Deutschland sehr schlecht aufgenommen. Die Nation war vollständig für den Ersten Weltkrieg verantwortlich gemacht worden und hatte den Alliierten aufgrund der Kriegsschuldklausel des Vertrags eine Entschädigung zahlen müssen. Die Kriegsschuldklausel ließ die Deutschen nicht nur die Verantwortung für den Krieg übernehmen, sondern kostete sie auch viel Geld. Infolgedessen gingen 10 % des deutschen Landes verloren, alle überseeischen Kolonien Deutschlands wurden weggenommen und zwischen den Verbündeten aufgeteilt und massive 12,5 % der deutschen Bevölkerung lebten außerhalb der neuen deutschen Grenzen. Diese Bedingungen hatten mehrere sehr dramatische Folgen für Deutschland.

Zunächst weigerten sie sich, den Vertrag zu unterzeichnen und entschieden sich aus Protest dafür, die Flotte zu versenken.

Die physischen Auswirkungen des Vertrags

Der Vertrag von Versailles hat die Geographie Europas radikal verändert. Der Vertrag enthielt Klauseln, die dazu führten, dass Deutschland Landflächen weggenommen wurden. Die folgenden Karten veranschaulichen das Ausmaß dieser Verluste:

Aus diesen Karten geht klar hervor, dass Deutschland große Gebietsverluste erlitten hat. Die an Frankreich zurückgegebenen Provinzen Elsass und Lothringen wurden Teile von Schleswig im Osten an Dänemark abgetreten, neue Länder wurden geschaffen, um ungefähr dem ethnischen Gleichgewicht der Region zu entsprechen und schließlich wurde ‘Der polnische Korridor’ geschaffen, der den Polen ein breiter Landstreifen, der es mit dem Meer verband und somit Ostpreußen vom Rest Deutschlands trennte. Nicht nur in Europa erlitt Deutschland territoriale Verluste. Alle überseeischen Kolonien Deutschlands wurden von den Alliierten annektiert, entweder um Kolonien zu werden oder Gebiete, die verwaltet wurden, bis die Unabhängigkeit autonom aufrechterhalten werden konnte. Insgesamt verlor Deutschland über eine Million Quadratmeilen Land und 6 Millionen Untertanen.

Die finanziellen Auswirkungen des Vertrags

Der Versailler Vertrag machte Deutschland für den Ersten Weltkrieg verantwortlich. Infolgedessen wurde Deutschland auch für die Kosten des Krieges verantwortlich gemacht und der Vertrag sah eine Entschädigung an die Alliierten vor. Diese Zahlungen, Reparationen genannt, würden monatlich gezahlt und belaufen sich auf rund 6.600 Millionen Pfund Sterling (diese Zahl wurde 1921 von den Alliierten vereinbart). Es ist jedoch wichtig, diese Zahl nicht isoliert zu betrachten. Denken Sie daran, dass die wirtschaftliche Macht Deutschlands während des Krieges an ihre Grenzen gestoßen war und es gleichzeitig mit der Zahlung von Reparationen seine eigene Wirtschaft wieder aufbauen musste. Darüber hinaus hatte Deutschland einige seiner wertvollsten Rohstoffquellen verloren, da seine Kolonien und einige der an andere Länder abgetretenen Gebiete reiche Einnahmequellen waren. Diese Faktoren würden es der deutschen Wirtschaft erschweren, damit fertig zu werden. Darüber hinaus ist es wichtig, die während des Krieges erlittenen Verluste zu erwähnen. Deutschland verlor im Krieg etwa 1,7 Millionen Mann, weitere 4,2 Millionen gelten als verwundet.

Die politischen Auswirkungen des Vertrags

Der Vertrag löste eine Reihe von politischen Reaktionen aus. Erstens trat die damalige Regierung zurück, da sie sich geweigert hatte, sie zu unterzeichnen. Die neue Regierung hatte keine andere Wahl, als den Vertrag zu unterzeichnen, wurde aber von einigen, zum Beispiel von General Ludendorff, beschuldigt, dem deutschen Volk in den Rücken gefallen zu sein. Diese Theorie gewann an Popularität, als die Wirtschaft litt und viele, insbesondere ehemalige Soldaten, glaubten, dass die Politiker eher den Krieg verloren hatten als die Armee. (Für einige war es schwer zu akzeptieren, dass sie den Krieg hätten verlieren können, während noch Truppen in Frankreich stationiert waren, nachdem sie den Boden, den sie 1914 erobert hatten, nicht verloren hatten.) Dies führte unter anderem zu einem Anstieg der Zahl der Menschen, die der Weimarer Republik misstrauten und sie nicht unterstützen wollten. Dies manifestiert sich in Aufständen wie dem Kapp-Putsch und dem Münchener Putsch, obwohl es auch andere Faktoren gibt, die zu diesen Aufständen geführt haben.

Der Vertrag sah auch den Prozess gegen den ehemaligen Kaiser vor. Dies geschah nie, da sich die niederländische Regierung weigerte, ihn auszuliefern, aber dies verhinderte effektiv jede Chance auf eine Wiederherstellung der Monarchie in Deutschland. In Westeuropa bedeutete der Vertrag für Deutschland den Beginn einer Zeit der Isolation. Sie wurde eine Außenseiterin in der internationalen Politik und wurde von den Alliierten gefürchtet und misstraut. Dies hatte erhebliche Auswirkungen auf die Rolle, die Deutschland im Klima der frühen Nachkriegszeit im europäischen und weltweiten Geschehen spielen würde und möglicherweise spielen könnte. Obwohl es offensichtlich ist, dass Deutschland im Westen politisch isoliert wurde, weisen einige Historiker darauf hin, dass seine Isolation von Westlern übertrieben wurde. Der Vertrag von Rapello zum Beispiel zeigt, dass Deutschland Spielraum für die Entwicklung der Beziehungen im Osten, in diesem Fall mit der Sowjetunion, hatte, und die neu gebildeten Nationen brauchten Wirtschaftspartner – mit Deutschland . ein wahrscheinlich dominanter Partner in diesem Bereich zu sein.

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Ausgewählte Links zum Versailler Vertrag

Diese Seite fasst die Verluste Deutschlands durch den Versailler Vertrag zusammen.

Die Spartacus-Website bietet einen kurzen Überblick über die wichtigsten Bestimmungen des Vertrags und bietet Quellenmaterial zur unmittelbaren Reaktion der Menschen auf den Vertrag.

Eine Online-Webquest zum Versailler Vertrag. Etwas als Überarbeitungsmaterial.

Die Fehler des Versailler Vertrages. Ein Gutachten kritisiert den Versailler Vertrag.

Teil einer großen Online-Untersuchung zur Formulierung des Friedensvertrags. Eine ausgezeichnete Online-Ressource, die für Studenten dieser Zeit von großem Nutzen ist.

Ein ausgezeichneter Überblick über die Bedingungen und Folgen des Vertrags von Versailles.

Wichtige politische und territoriale Klauseln des Vertrags von Versailles.

Eine detaillierte Bewertung der Auswirkungen des Versailler Vertrages auf die deutsche Wirtschaft


Jüdische Geschichte

Als sich die kriegführenden Armeen Europas der völligen Erschöpfung näherten, verkündete Präsident Woodrow Wilson im Januar 1918 die so genannte Doktrin der Vierzehn Punkte. Das waren 14 Aussagen, auf denen die Welt nach dem Krieg aufgebaut werden sollte.

Großbritannien und Frankreich, die die meisten Kämpfe und einen Großteil der Blutungen geführt hatten, lehnten Wilsons Vorschlag ab. Sie brauchten die Vereinigten Staaten, die sich am 6. April 1917 den Alliierten im Kampf gegen die Mittelmächte angeschlossen hatten, und erkannten, dass sie den Krieg ohne frische amerikanische Truppen nicht gewinnen konnten. Aber sie ärgerten sich darüber, dass Wilson die Kühnheit hatte, ohne ihre Konsultation einen Vertrag vorzulegen. Sie ärgerten sich auch selbst über viele der Vierzehn Punkte.

Abschaffung des Kolonialismus

Zum Beispiel hatte einer der Vierzehn Punkte tatsächlich mit der Abschaffung des Kolonialismus zu tun. Auch wenn es idealistisch wunderbar klingt, alle Imperien zu beenden, war es realistischerweise von den Kolonialmächten zutiefst übelgenommen. Eines der Dinge, um die es im Krieg ging, war der Kampf um das Imperium. England war nicht im Begriff, das Britische Empire zu demontieren, und Frankreich war auch nicht im Begriff, seine Kolonien aufzugeben.

Was sie unter der Abschaffung von Kolonien verstanden, war die Abschaffung von Deutsch Kolonien, dass diese Kolonien britisch und französisch werden sollten (was geschah). Wilson meinte jedoch überhaupt keine Kolonialreiche.

Trotz Widerstand stießen die Vierzehn Punkte bei den Massen in den kolonialen Ländern weltweit auf Resonanz. Sie hatten plötzlich Hoffnungen, dass sie nun ihre Unabhängigkeit erlangen würden. Als die Nachkriegswelt ihre Wünsche nicht erfüllen konnte und wollte, brachen Revolutionen aus, deren Auswirkungen noch heute nachhallen.

Ein weiterer der Vierzehn Punkte, der das jüdische Volk am meisten interessierte, war der Hinweis darauf, dass ethnische Minderheiten ein Recht auf Unabhängigkeit und Selbstverwaltung haben würden. Die Juden lasen es als Bestätigung der Balfour-Deklaration, die eine jüdische Nationalheimat in Palästina versprach. Obwohl dies eine weniger als durchschlagende Billigung war, war dies einer der Gründe dafür, dass Juden dennoch starke Unterstützer der Vierzehn Punkte waren.

Die elfte Stunde des elften Tages des elften Monats

Wilson hatte während des Krieges seine Vierzehn Punkte veröffentlicht, und die Deutschen wären gut beraten gewesen, sie zu akzeptieren. Sie taten es jedoch nicht. Sie brachten ihre Armee von der Ostfront zur Westfront, um eine letzte letzte Offensive zu starten. Es gab Deutsche, die glaubten, der Krieg könne noch gewonnen werden.

Nachdem die Offensive im Oktober 1918 gescheitert war, dankte der Kaiser ab und die deutsche Regierung, die das Amt übernahm, schickte Präsident Woodrow Wilson eine Nachricht, dass sie die Vierzehn Punkte akzeptierten und einen darauf basierenden Waffenstillstand wünschten. Sie richteten ihre Botschaft absichtlich an Wilson, nicht an die Führung in Frankreich und England. Wilson schrieb an Deutschland zurück, er werde die Angelegenheit den Alliierten vorschlagen. Er tat es, aber sie antworteten Wilson nie, dass sie es als Affront empfanden.

Als sich der Krieg schließlich sehr stark gegen die deutsche Armee richtete, schlugen die Deutschen — direkt den Franzosen — einen Waffenstillstand vor. Als dieser Waffenstillstand am 11. November 1918 zustande kam – „die elfte Stunde des elften Tages des elften Monats“ – war in der Vereinbarung eine vage Aussage enthalten, dass die Vierzehn Punkte den später unterzeichneten Friedensvertrag regeln würden . Aber es war ein Dokument, das vielen Interpretationen unterworfen war und sicherlich nicht bindend war. Mehr als nur diesen vagen Hinweis war die Bundeswehr jedoch nicht in der Lage, durchzuhalten und zu verlangen.

Die Feindseligkeiten wurden eingestellt und im Januar 1919 wurde ein Treffen für den Friedensvertrag einberufen. Die Alliierten trafen sich jedoch ohne Deutschland.

Diese Friedenskonferenz fand im prachtvollen französischen Schloss von Versailles statt, weshalb sie als Versailler Vertrag bezeichnet wurde. Die Hauptunterhändler des Vertrags waren Wilson im Namen der Vereinigten Staaten, Orlando im Namen Italiens, Clemenceau für Frankreich (auch bekannt als „der kleine Tiger“) und David Lloyd George, der britische Premierminister. Wilson würde in Versailles einen Schlaganfall erleiden, von dem er sich nie mehr erholen würde.

Sein Schlaganfall hatte eine verhängnisvolle Wirkung auf die Weltgeschichte, weil er nicht in der Lage war, für seine Ideen zu werben oder seinen Willen durchzusetzen. Am Ende zogen sich die USA aus der Angelegenheit zurück und traten in eine Phase der Isolation von Europa ein. Im Rückblick auf die Geschichte hätten die Vereinigten Staaten den Unterschied machen können – wirtschaftlich, militärisch und diplomatisch – bei der Wiederherstellung eines stabilen Europas. Stattdessen überließen sie Europa sich selbst – was nach einer Pause von zwei Jahrzehnten zum Zweiten Weltkrieg führte.

Das britische Mandat

Der Vertrag von Versailles begründete den Völkerbund, den Vorläufer der Vereinten Nationen. Im Grunde sollte es ein Parlament aller souveränen Nationen der Welt sein. Sie würden sich treffen und alle Angelegenheiten durch Debatte, Schlichtung usw. regeln.

Es war eine wunderbare Idee, aber sie wurde zu einem Symbol für die Vergeblichkeit der Welt anstatt zu einem Symbol für die Hoffnung der Welt.

Trotzdem spielte der Völkerbund eine wichtige Rolle in der jüdischen Geschichte, da ihm die Kontrolle über sogenannte „Mandaten“ übertragen wurde. Es gab ein Mandatskomitee, dessen Zweck es war, den besiegten Mächten – Deutschland, Österreich, dem Osmanischen Reich – Kolonien zu entziehen und sie unter den Eroberungsmächten – England, Frankreich, Belgien, Italien und in gewissem Umfang den Vereinigten Staaten – zu verteilen.

Um Wilsons Prinzip gegen den Kolonialismus nicht zu verletzen, durfte es nicht einfach verschenkt werden. Vielmehr sagte der Völkerbund, Palästina sei nicht bereit für die Unabhängigkeit. Daher wurde es England als Mandat übertragen, das wie eine Vormundschaft vorübergehender Natur war. Das Ziel war es, der Kolonie schließlich die Unabhängigkeit zu geben.

Das Wichtigste für das jüdische Volk war, dass England das Mandat erteilt wurde. Wenn Frankreich das Mandat erhalten hätte, hätten sie es völlig ignorieren können. Durch die Übergabe an England weckte es jedoch die Hoffnungen der Zionisten und die Hoffnungen des jüdischen Volkes im Allgemeinen zu Höhenflügen. Nie war der Optimismus des jüdischen Volkes für die friedliche Bildung des jüdischen Staates größer als der von etwa 1920 bis 1925.

Das Potenzial für den Zweiten Weltkrieg schaffen

Ein weiterer wichtiger Punkt im Versailler Vertrag waren die deutschen Reparationen. Es wurde eine Kommission eingerichtet, um den zu zahlenden Betrag festzulegen, wie und wer ihn erhält.

Der Krieg hatte Deutschlands Wirtschaft zerstört. Sie hatte einen Krieg finanziert, der weit über ihre Möglichkeiten hinausging, sie aufrechtzuerhalten. Sie hatten bis Kriegsende über 100 Milliarden Dollar Schulden, unabhängig von Reparationen. Der Vertrag von Versailles würde sie zwingen, 22 Milliarden Dollar zu zahlen, was für sich genommen vielleicht überschaubar gewesen wäre. Wenn man jedoch die 100 Milliarden Dollar an Schulden aus den Kriegsausgaben hinzufügte, gab es keine Möglichkeit, sie zu bezahlen.

Die Folge war eine rasende Inflation, in der die deutsche Währung und die Wirtschaft vollständig zusammenbrachen. In vielerlei Hinsicht trug dies dazu bei, den Untergang ihrer demokratischen Nachkriegsregierung, der Weimarer Republik, zu besiegeln und ermöglichte es Hitler, das Vakuum zu füllen.

Zusätzlich zu dem materiellen Leid exportierte Russland den Kommunismus nach Deutschland und gewann eine sehr große und ernsthafte Anhängerschaft. Wenn wir über den Aufstieg der Nazis sprechen, werden wir sehen, dass in den Augen vieler die Wahl zwischen Kommunismus und Hitler stand. Als Hitler an die Macht kam, tötete er alle Kommunisten, die er konnte, oder brachte sie in Konzentrationslager. Diejenigen, die überlebten, flohen oder wurden zu Faschisten. Dieselben Leute, die für die rote Fahne marschiert waren, marschierten jetzt für das Hakenkreuz. Der Deutsche musste sich etwas unterordnen. In diesem Fall übertrugen sie ihre Loyalität eher auf einen Diktator als auf eine Idee.

Zu den Reparationen gehörte, dass Deutschland große Teile wertvollen Territoriums aufgeben musste. Die fruchtbaren, bodenreichen Provinzen Elsass und Lothringen wurden an Frankreich zurückgegeben. Deutschland hatte sie 1871 weggenommen. Deutschland musste auch das Saarbecken aufgeben, eines der größten Kohlefördergebiete Europas. Es wurde vom Völkerbund regiert, nicht von Frankreich, aber Frankreich bekam die Kohle.

Deutschland musste einen großen Teil Schlesiens an Polen abtreten, einschließlich des späteren Polnischen Korridors, eines Landstreifens, der Polen den Zugang zur Ostsee ermöglichte. Eines der Versprechen, die Wilson gemacht hatte, war, dass ein unabhängiges Polen kein Binnenland sein würde. Der Hafen, den sie ihm gaben, war ein deutscher Hafen, Danzig. Obwohl der Großteil des Korridors polnisch war, war Danzig fast eine ausschließlich deutsche Stadt. Danzig wurde zur internationalen Stadt erklärt – eine Stadt, die niemandem gehörte und vom Völkerbund regiert wurde. Dies verschaffte Polen praktisch Zugang zu seinem Hafen. Als Hitler an die Macht kam, machte er es zu einem Zankapfel.

Der Versailler Vertrag sah auch vor, dass die Ostseite des Rheins bis zu einer Tiefe von 50 Kilometern – das Rheinland – entmilitarisiert wird. Deutschland konnte dort keine Forts, Schützengräben unterhalten, militärische Manöver durchführen oder gar Streitkräfte stationieren. Die Entmilitarisierung des Rheinlandes sollte sicherstellen, dass Deutschland keine weitere Offensive gegen Frankreich starten konnte. Wir werden sehen, dass Hitler auch das für seine Sache aufgehoben hat.

Viele unzufriedene Kunden

Der Versailler Vertrag hat im Grunde alle wütend gemacht und niemanden zufrieden gestellt. Die Deutschen waren wütend, weil sie es als Abweichung von den Vierzehn Punkten empfanden und sie zu Unrecht für den ganzen Krieg bestraften. Selbst gemäßigte Deutsche, wie diejenigen, die die demokratische Weimarer Republik repräsentierten, ärgerten sich darüber. Es wurde ein Stigma. Die Unterzeichner wurden zum Tode verurteilt – und viele von ihnen wurden von rechten Armeeoffizieren ermordet. Im Nachkriegsdeutschland hatte jede politische Partei als erstes und wichtigstes Ziel auf ihrem Programm die Erklärung, den Versailler Vertrag aufzuheben.

England und Frankreich empfanden das Gegenteil. Sie dachten, es sei zu nachsichtig, damit die Deutschen zu leicht davonkommen. Anstatt 200 Milliarden US-Dollar zu sammeln, einigten sie sich auf 38 Milliarden US-Dollar, die auf 22 Milliarden US-Dollar reduziert wurden. Sie hätten mehr Territorium wegnehmen sollen. Sie hätten Deutschland in die Knie zwingen sollen.

Clemenceau war ein Kriegsheld und kandidierte für den französischen Präsidenten. Seine Wahl hätte wie die von Eisenhower sein sollen, der später für den Präsidenten der Vereinigten Staaten kandidierte und leicht gewann. Doch Clemenceau verlor die Wahl, weil die Franzosen den Vertrag für zu mild hielten.

Das gleiche galt für England, wo Lloyd George schließlich von der Macht fiel. Die Leute nahmen es übel. Und es ist verständlich, denn wenn man von 20 Millionen Kriegsopfern spricht, wo es jede Familie zu spüren bekam, waren die Leute auf Rache aus.

Kurz gesagt, der Vertrag von Versailles hat die kriegsauslösenden Probleme nicht nur nicht gelöst, sondern auch deren Fortdauer gesichert und sogar neue Probleme geschaffen.

Was die Juden betrifft, so war das Ergebnis des Krieges eine enorme Entwurzelung und Destabilisierung von Gemeinschaften, aber der Teil des Vertrags, der den Briten ein Mandat zur Regierung Palästinas einräumte, weckte Hoffnungen wie nie zuvor. Rabbi Kook charakterisierte den Ersten Weltkrieg mit den Worten: „Das Ergebnis des Krieges ist, dass Gott den Juden Palästina zurückgeben wird.“


Der Vertrag von Versailles, verantwortlich für den 2. Weltkrieg?

Kann ein einfaches Blatt Papier für den tödlichsten Konflikt der Menschheitsgeschichte verantwortlich sein? Können die Bedingungen, die dem Verlierer auferlegt werden, so viel Ressentiments erzeugen, dass der Wunsch nach Rache mehr als 20 Jahre später zu einem noch tödlicheren Gesamtkrieg führt? Diese Theorie scheint weit hergeholt. Es ist jedoch eine Theorie, die oft erwähnt wurde, um zu erklären, wie der Erste Weltkrieg zum Zweiten Weltkrieg führte.

Wie alles im menschlichen Leben ist nichts so einfach. Geschichte wird oft vereinfacht, um einer bestimmten Vision zu entsprechen. Das Studium vergangener Tatsachen trägt jedoch dazu bei, ein wahres Bild der Ereignisse zu erhalten und unser gegenwärtiges Verständnis der Geschichte zu formen. Heute werfe ich einen ganz kurzen Blick auf den Versailler Vertrag und wie daraus die Idee entstehen konnte, dass er für den Ersten Weltkrieg verantwortlich ist. Nun behaupte ich nicht, ein Spezialist auf diesem Gebiet zu sein. Ich glaube jedoch, dass ich auf einige Fehler hinweisen kann, die die Perspektive einiger Leute beeinflussen könnten.

Zunächst ist es wichtig, darauf hinzuweisen, dass der Vertrag von Versailles am 28. Juni 1919 zwischen den alliierten Mächten (nämlich Frankreich, dem Britischen Empire, den Vereinigten Staaten von Amerika, Italien und Japan) und Deutschland unterzeichnet wurde. Seine Rolle in der Geschichte lässt oft vergessen, dass es sich nur um einen von mehreren Friedensverträgen handelt, die nach dem Krieg zwischen den Kriegführenden unterzeichnet wurden. Am 10. September 1919 unterzeichneten die Alliierten den Vertrag von Saint-Germain mit Österreich. Am 27. November 1919 unterzeichneten sie einen weiteren Friedensvertrag mit Bulgarien, den Vertrag von Neuilly-sur-Seine. Dieselben Mächte unterzeichneten am 4. Juni 1920 den Vertrag von Trianon mit Ungarn und schließlich am 24. Juli 1923 mit der Türkei den Vertrag von Lausanne. Wie Sie sehen können, gab es mehrere Friedensverträge, um den Ersten Weltkrieg zu beenden, weil viele Länder beteiligt waren. Warum ist das wichtig? Einfach deshalb, weil der Vergleich des Wortlauts dieser Verträge etwas Licht auf die unterschiedliche Behandlung der Verlierer bringt.

Karikatur des Ersten Weltkriegs

Einer der wichtigsten Artikel aus dem Vertrag von Versailles, der von den Deutschen nach dem Ersten Weltkrieg manipuliert wurde, ist Artikel 231, der besagt, dass Die alliierten und assoziierten Regierungen bekräftigen und Deutschland akzeptiert die Verantwortung Deutschlands und seiner Verbündeten für die Verursachung aller Verluste und Schäden, die die alliierten und assoziierten Regierungen und ihre Staatsangehörigen infolge des Krieges erlitten haben, der ihnen durch die deutsche Aggression auferlegt wurde und ihre Verbündeten (Teil VIII Wiedergutmachung, Abschnitt I Allgemeine Bestimmungen, Artikel 231). Nun wurde oft gesagt, die Deutschen könnten nicht akzeptieren, für den Krieg verantwortlich zu sein. Wie konnte jedoch geleugnet werden, dass Deutschland nach seiner Kriegserklärung an Frankreich am 3. August 1914 maßgeblich an der Auslösung des Ersten Weltkriegs beteiligt war? Am selben Tag waren sie in Belgien, einem neutralen Land, eingefallen, nachdem dieses sich geweigert hatte, ihr Territorium zu passieren. Von Beginn des Krieges bis zum Ende fanden die meisten Kämpfe an der Westfront in Frankreich statt. Es ist nicht zu leugnen, dass Deutschland der Aggressor war. Darüber hinaus zeigen spätere Recherchen in deutschen Archiven, dass Deutschland Kriegspläne hatte, bevor es überhaupt begann. Der Schlieffen-Plan (benannt nach dem General, der den Plan erstellte) wurde 1905, etwa ein Jahrzehnt vor Kriegsbeginn, in Kraft gesetzt. Als ob das nicht genug wäre, stiegen die Spannungen des Ersten Weltkriegs mit der imperialistischen Ideologie, die die deutsche Gesellschaft vor dem Krieg dominierte. Beispiele dafür sind die Tatsache, dass Deutschland seine Marine schnell aufgerüstet hat, um mit den Briten zu konkurrieren (was offensichtlich zu Spannungen zwischen beiden Ländern führte) und sein Wille, seine koloniale Situation weltweit zu verbessern. Historiker sind gespalten, manche glauben, der Erste Weltkrieg sei Deutschlands Schuld, andere glauben, es sei eine gemeinsame Verantwortung. Alle sind sich jedoch einig, dass Deutschland für den Krieg vorgesorgt und sich entsprechend vorbereitet hat. Eine weitere interessante Tatsache ist, dass dieser Artikel die Deutschen nicht ungerecht behandelt, da derselbe Artikel im Vertrag von Trianon (mit Ungarn) und im Vertrag von Saint-Germain (mit Österreich) enthalten ist. Im Vertrag von Trianon heißt es in Artikel 161 von Abschnitt I von Teil VIII: bekräftigen die alliierten und assoziierten Regierungen, und Ungarn akzeptiert die Verantwortung Ungarns und seiner Verbündeten für die Verursachung der Verluste und Schäden, die die alliierten und assoziierten Regierungen und ihre Staatsangehörigen infolge des Krieges erlitten haben, der ihnen durch die Aggression Österreichs aufgezwungen wurde – Ungarn und seine Verbündeten. Schließlich heißt es im Vertrag von Saint-Germain: bekräftigen die alliierten und assoziierten Regierungen, und Österreich übernimmt die Verantwortung Österreichs und seiner Verbündeten für die Verursachung der Verluste und Schäden, die den alliierten und assoziierten Regierungen und ihren Staatsangehörigen infolge des Krieges, der ihnen durch die Aggression Österreichs auferlegt wurde, entstanden sind – Ungarn und seine Verbündeten (Teil VIII Reparationen, Artikel 177). So werden in allen drei Verträgen Deutschland, Österreich und Ungarn gleichermaßen für den Krieg verantwortlich gemacht. In dieser Hinsicht wird Deutschland kaum härter behandelt. Daher klingt das Argument, dass es unfair ist, hohl.

Es ist auch interessant zu wissen, dass der Frankfurter Vertrag von 1871, der den Krieg von 1870 zwischen Deutschland und Frankreich beendete, sehr hart war. Es verlangte von Frankreich, 5 Milliarden Francs an Deutschland zu zahlen (ein Betrag, der von einigen als höher eingeschätzt wurde als der Betrag, den Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg an Frankreich zahlte) und sah die Abtretung seiner Regionen Elsass und Nordloraine. Bis zur Zahlung der Reparationen würden deutsche Truppen Teile Frankreichs besetzen. Frankreich müsste diese Truppen in der Zwischenzeit stellen. Man könnte argumentieren, dass der Frankfurter Vertrag zu hart gegen die Franzosen war. Während der Verlust von Elsass und Loraine starke Ressentiments und Unterstützung für eine Rückkehr zum Krieg hervorrief, zeigen historische Beweise, dass viele Franzosen in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg nicht so daran interessiert waren, Deutschland um verlorene Gebiete zu bekämpfen Der Frankfurter Vertrag führte Frankreich 1914 in den Krieg gegen Deutschland.

Karikatur des Ersten Weltkriegs, die die Forderung der Alliierten nach Reparationen darstellt, 1918

Ein weiterer Artikel, der im Versailler Vertrag als zu hart kritisiert wurde, ist Artikel 232, der besagt, dass Deutschland den alliierten Mächten für den von ihm verursachten Schaden entschädigen muss. Es sagt, dass die alliierten und assoziierten Regierungen verlangen jedoch, und Deutschland verpflichtet sich, dass es alle Schäden ersetzt, die der Zivilbevölkerung der alliierten und assoziierten Mächte und ihrem Eigentum während der Dauer der Kriegshandlungen jedes einzelnen als Verbündeter oder assoziierter Mächte zugefügt wurden Macht gegen Deutschland durch eine solche Aggression zu Lande, zu Wasser und aus der Luft, und im Allgemeinen alle Schäden wie definiert…Im Vertrag von Trianon wird jedoch noch einmal derselbe Wortlaut verwendet: Die alliierten und assoziierten Regierungen verlangen jedoch, und Ungarn verpflichtet sich, dass es für den Schaden, der der Zivilbevölkerung der alliierten und assoziierten Mächte und ihrem Eigentum während der Dauer der Kriegshandlungen jedes einzelnen als Verbündeter zugefügt wurde, wie nachstehend festgelegt entschädigt und der assoziierten Macht gegen Ungarn durch die besagte Aggression zu Lande, zu Wasser und aus der Luft, und im Allgemeinen alle Schäden, wie in Anhang I definiert (Artikel 162). Schließlich findet sich auch im Vertrag von Saint-Germain genau der gleiche Wortlaut: Die alliierten und assoziierten Regierungen verlangen jedoch, und Österreich verpflichtet sich, dass es für den Schaden, der der Zivilbevölkerung der alliierten und assoziierten Mächte und ihrem Eigentum während der Dauer der Kriegshandlungen jedes einzelnen als alliierter und assoziierter Staat zugefügt wurde, in der nachstehenden Weise Schadenersatz leistet Macht gegen Österreich, durch die besagte Aggression zu Lande, zu Wasser und aus der Luft, und im Allgemeinen Schaden im Sinne von Anhang I zu dieser (Artikel 178). Wieder einmal wird Deutschland nicht härter behandelt als andere kriegführende Mächte. Darüber hinaus liegt es in der Natur von Friedensverträgen, von den Verlierern finanzielle Entschädigungen zu verlangen. Diese Anforderung ist keine Besonderheit des Ersten Weltkriegs.

Was auch die unterschiedliche Behandlung zwischen Deutschland und seinen ehemaligen Verbündeten – den Mitgliedern des Dreibundes, außer Italien, aber mit dem Osmanischen Reich – erklärt, ist die Macht. Tatsächlich forderten die Alliierten eine solche Entschädigung von Deutschland, weil man eine solche Entschädigung von Österreich, Bulgarien oder der Türkei einfach nicht verlangen konnte, weil es einfach unmöglich war. Sie hatten nicht die Finanzkraft dazu, während Deutschland dies könnte, wenn auch mit hohen Kosten.

Deutsches Kolonialreich vor dem Ersten Weltkrieg

Mit der Niederlage im Ersten Weltkrieg sah Deutschland seine internationale Macht und seinen Einfluss stark geschmälert. Dies wurde durch den Verlust der von ihr kontrollierten Kolonien und Territorien in Übersee sichergestellt. Wir werden jedoch noch einmal sehen, dass anderen dieselben Beschränkungen auferlegt wurden. Artikel 118 von Teil IV Deutsche Rechte und Interessen außerhalb Deutschlands besagt, dass Deutschland verzichtet auf einem Gebiet außerhalb seiner durch den gegenwärtigen Vertrag festgelegten europäischen Grenzen auf alle Rechte, Titel und Privilegien, die ihm oder seinen Verbündeten in oder über einem Gebiet gehörten, und auf alle Rechte, Titel und Privilegien, gleich welcher Herkunft, die es dem Alliierte und assoziierte Mächte. Der gleiche Wortlaut findet sich in Artikel 79 des Vertrags von Trianon mit Ungarn und in Artikel 95 des Vertrags von Saint-Germain. Alle drei Entitäten erlitten in dieser Hinsicht das gleiche Schicksal.

Deutsche Armee nach dem Ersten Weltkrieg

Allerdings gibt es tatsächlich weitere Artikel, die zeigen, dass Deutschland härter behandelt wurde, ja. Angesichts der Reduzierung der militärischen Fähigkeiten Deutschlands erweist sich der Versailler Vertrag als ziemlich streng. Artikel 160 besagt, dass bis spätestens 31. März 1920 darf das deutsche Heer nicht mehr als sieben Divisionen Infanterie und drei Divisionen Kavallerie umfassen. Nach diesem Datum darf die Gesamtzahl der in der Armee der Staaten, die Deutschland bilden, wirksamen Personen einschließlich der Offiziere und Depots 100000 Mann nicht überschreiten. Das Heer soll sich ausschließlich der Aufrechterhaltung der Ordnung innerhalb des Territoriums und der Kontrolle der Grenzen widmen (Teil V Militär-, See- und Luftwaffenklauseln, Abschnitt I Militärklauseln, Kapitel I, Wirksame und Kader des deutschen Heeres). Artikel 170 verbietet Deutschland die Einfuhr von Waffen, Munition und Kriegsmaterial, während Artikel 168 festlegt, dass Deutschland diese Gegenstände nur in autorisierten Fabriken herstellen darf, die den Alliierten bekannt sind. Im Gegensatz dazu ist Österreich nur verboten, keine Militär- oder Marineluftfahrt zu betreiben (Art. 144). Ungarn darf jedoch nicht mehr als 35.000 Mann in seiner Armee haben, die alle ausschließlich zur Aufrechterhaltung der Ordnung verwendet werden (Artikel 104). Ist es angesichts der Leistung der deutschen Armee im Ersten Weltkrieg wirklich überraschend, dass die Alliierten ihre militärischen Fähigkeiten stärker als andere einschränken wollten? Ich glaube nicht.

Deutsche Gebietsverluste nach dem Ersten Weltkrieg

Schließlich spricht noch ein letztes Element dafür, dass Deutschland härter behandelt wurde. In den drei Verträgen, über die ich gesprochen habe, enthält nur der Versailler Vertrag Bestimmungen, die es den alliierten Mächten erlauben, deutsches Territorium zu besetzen (bis zu 15 Jahre!) und Deutschland daran zu hindern, bis zu 50 km vom Rhein entfernt Befestigungen zu bauen oder dort Streitkräfte zu unterhalten. Artikel 428 (Teil XIV Garantien, Abschnitt I Westeuropa) besagt, dass as a guarantee for the execution of the present Treaty by Germany, the German territory situated to the west of the Rhine, together with the bridge-heads, will be occupied by Allied and Associated troops for a period of fifteen years from the coming into force of the present Treaty. Article 42 (Part III Political Clauses for Europe, Section III Left Bank of the Rhine) states that Germany is forbidden to maintain or construct any fortifications either oh the left bank of the Rhine or on the right bank to the west of a line drawn 50 kilometers to the East of the Rhine while article 43 states that in the area defined above the maintenance and the assembly of armed forces, either permanently or temporarily, and military maneuvers of any kind, as well as the upkeep of all permanent works for mobilization, are in the same way forbidden. It is certainly conceivable that the presence of occupying forces is never seen under a positive eye. With the defeat of World War I, it most likely added into a feeling of humiliation that fed a desire for revenge.

This desire was certainly exacerbated by the fact that when World War I ended, no Allied forces had penetrated Germany. Thus, Germans did not understand why they had lost since they felt like they were actually winning. Clemenceau, eager to preserve lives and wanting to stop a war that had been going on for too long, prevented French troops from advancing on Germany. In 1918, it is Ludendorff himself (German army leader with Hindenburg) who sent a message to the German government to surrender. In order to keep their reputation intact, the German generals maneuvered intelligently, so that the Government received the blame and not the army. To defend this thesis, they argued that no allied troops had stepped in German territory (as said earlier, it was Clemenceau’s wish). Ludendorff and Hindenburg created the myth of having been “stabbed in the back” by the government. This idea convinced a German population, which lived in a military-structured society. It was later manipulated by a young Adolf Hitler to gather support from the population which had been led to believe that the government had betrayed them and were the reason Germany had lost the war. Obviously, it was false and nothing but rumors spread by generals, but it worked. It is probably more this phenomenon that impacted this desire for revenge. Coupled with the Nazi discourse, always popular in times of economic and political upheaval, as well as with an economic crisis and we understand that the Treaty of Versailles was only one among many factors that paved the way to World War 2. While an important one, it hardly seems fair to make it the leading one.

Western Front, March 20-November 11, 1918

In the end, was Germany treated unfairly? No. Harshly? Bestimmt. However, after a conflict of such violence, it could hardly be expected from the winners to be magnanimous. In regards to the Treaty of Versailles, the French wanted to ensure that never again would Germany be in a position to threaten them. After almost 1,400,000 deaths, 24% of its youth killed (more than any power that participated in the war), 4 years of conflict (more than any other country in the war), and its north-eastern regions devastated (because of the war, the coal mines in Northern France could only produce 600 000 tons in 1919 instead of the 19 million that should have been produced had the war not happened there and about 2 millions of hectares of land could no longer be used or cultivated because of the war (shells)), one could hardly blame them. More than 100 years later, it is easy to accuse the Treaty of Versailles for all problems. Yet, judging History in retrospect with contemporary lenses is a mistake too often repeated…

The truth is that World War II occurred not because of the Treaty of Versailles, but because allied powers were too weak to enforce it.

This article was written with the valuable participation of Louis Myard, my brother, student and lover of History.


Zusammenfassung

Our blog is a popular source of information from the people of 1910s that were involved in the controversial debates of the Paris Peace conference. It includes a variety of diary entries emphasizing on the perceptions of different people on the Treaty of Versailles and newspapers articles focusing on the specific events of the Treaty.

Treaty of Versailles was signed on June 28 th , 1919 by Germany to end the World War I and bring peace to the damaged countries in Europe.[1] The World War I had caused social, economic and political impact on various countries particularly Britain, France and Germany. The Peace conference took place in Paris, which lasted for 6 months debating about the terms that should be imposed on Germany.[2] There were 27 countries that participated in the conference from which Germany was excluded.[3] The main countries involved were Britain, France and the United States of America (USA). Britain was represented by Lloyd George who wanted to punish Germany but not too severe. He aimed to expand his empire by taking over German colonies however, considered Germany as an important trading partner of Britain.[4] On the other hand, Georges Clemenceau, who represented France, wanted peace for his country by imposing several clauses against Germany. His principle goal was to take revenge for the territory, Alsace-Lorraine that was taken over by the Germans in the Franco – Prussian war in 1870.[5] Lastly, Woodrow Wilson, who represented USA, formulated the ‘14 points’ and the ‘Four Principles’ explaining the national self-determination. Wilson wanted a fair peace to avoid provoking a war.[6]After a long negotiation between Great powers, the terms of the treaty were decided and included 440 articles, which were divided up into territory, military, and economic clauses. [7]

The Germans described the treaty as a ‘diktat’[8] since they did not participate in the conference. Britain and France were satisfied with the treaty but wanted to impose harsher terms. Overall, the treaty was not considered fair by Germany and contributed to the rise of Hitler in Nazi Germany that eventually lead to World War II. [9]

[1] Margaret MacMillan, Peacemakers: The Paris Conference of 1919 and Its Attempt to End War (London: John Murray Ltd, 2001), 495.

[3] Encyclopedia of historical treaties and alliances, 2. Aufl., s.v. “The Treaty of Versailles – 1919,” 425.

[4] Ferdinand Czernin, Versailles, 1919: The Forces, Events and Personalities that Shaped the Treaty (New York: G.P.Putnam’s Sons, 1964), 73-75.

[6] MacMillan, Peacemakers, 20-21.

[7] Sally Marks, “Mistakes and Myths: The Allies, Germany and the Versailles Treaty, 1918-1921,” The Journal of Modern History, 85: 3 (2013), 638. http://www.jstor.org.myaccess.library.utoronto.ca/stable/10.1086/670825.

[8] Christopher Seton – Watson, “1919 and the persistence of nationalist aspirations,” Rückblick Internationale Studien, 15:4 (1989), 310. http://dx.doi.org.myaccess.library.utoronto.ca/10.1017/S0260210500112720.

[9] W. Kleine-Ahlbrandt, The burden of victory: France, Britain, and the enforcement of the Versailles peace, 1919-1925 (Maryland: University Press of America, 1995), 39-45.

Video Script

Fer: Today we are going to present you the Treaty of Versailles. One of the most important treaties that shaped the way we live our society today.
Saveen: The war began when Archduke Franz Ferdinand of Austria visited the city of Sarajevo, the capital of Bosnia and was killed by the Serbians. This provoked a war as the Austrians became furious and the Germans supported the Austrians to declare a war on Serbians as this gave them an opportunity to put their Schlieffen plan into effect. This way the war began between the east and the west. The east allies consisted of Germany, Austria-Hungary and Italy. The west allies consisted of England, France and Russia. After 5 years of continuous fighting and war, the west allies won the victory.[1]

Belen: In January 1919, Paris Peace conference took place to discuss the terms, which were going to be imposed on Germany and how much Germany should pay for the war that the Germans began. The conference lasted for 6 months of debate until Germany signed the treaty.[2] In the assembly there were 27 countries that participated but Great Britain, France, and USA were the ones who decided the final terms.[3] The treaty itself contained 440 articles.[4]

Sienna: The 3 main countries involved were Britain, France and United States. Britain was represented by Lloyd George who wanted to punish Germany but not too harsh. He aimed to expand his empire by taking over German colonies however, considered Germany as an important trading partner of Britain.[5] Meanwhile, Georges Clemenceau, who represented France, wanted peace for his country by imposing several clauses against Germany. His principle goal was to take revenge for the territory, Alsace-Lorraine that was taken over by the Germans in the Franco – Prussian war in 1870.[6] American President, Woodrow Wilson, who represented USA, formulated the ‘14 points’ and the ‘Four Principles’ explaining the national self-determination. Wilson wanted a fair peace to avoid provoking a war.[7]After a long negotiation between the Great powers, the terms of the treaty were decided which were divided up into territory, military, and economic clauses.[8] The Germans had to pay $5 billion for reparations.[9] For military they tried to force Germany’s power. However, president Wilson thought that Germany needs their power to protect their country.

Fer: At that time, Germany was in a hard situation. German’s thought that the Treaty was a ‘diktat’[10]. They did not have a choice to make but to either accept the treaty or leave it. Both ways would lead Germany to submission. However, if they did not sign the treaty, then the allies would continue with the war.[11] All the punishment and discrimination Germany received from the rest of the Europe lead to the rise of Hitler from the beginning of his political career until he got the total power becoming the dictator of Nazi Germany. [12]

[1] Encyclopaedia Britannica, 15 th ed., s.v. “World War I,” 961-962.

[2] Margaret MacMillan, Peacemakers: The Paris Conference of 1919 and Its Attempt to End War (London: John Murray Ltd, 2001), 36.

[3] Encyclopedia of historical treaties and alliances, 2. Aufl., s.v. “The Treaty of Versailles – 1919,” 425.

[4] Sally Marks, “Mistakes and Myths: The Allies, Germany and the Versailles Treaty, 1918-1921,” The Journal of Modern History, 85: 3 (2013), 638. http://www.jstor.org.myaccess.library.utoronto.ca/stable/10.1086/670825 .

[5] Ferdinand Czernin, Versailles, 1919: The Forces, Events and Personalities that Shaped the Treaty (New York: G.P.Putnam’s Sons, 1964), 73-75.

[7] MacMillan, Peacemakers, 20-21.

[8] Marks, “Mistakes and Myths,” 638.

[9] MacMillan, Peacemakers, 195.

[10] Christopher Seton – Watson, “1919 and the persistence of nationalist aspirations,” Rückblick Internationale Studien, 15:4 (1989), 310. http://dx.doi.org.myaccess.library.utoronto.ca/10.1017/S0260210500112720

[11] Seton – Watson, “1919 and the persistence of nationalist aspirations,” 310.

[12] W. Kleine-Ahlbrandt, The burden of victory: France, Britain, and the enforcement of the Versailles peace, 1919-1925 (Maryland: University Press of America, 1995), 39-45.


Was the Treaty of Versailles Unfair to Germany?

Germany felt that the Treaty of Versailles was unfair because it forced them to pay reparations to various countries, make territorial concessions and disarm. It also contained a War Guilt clause that required Germany to accept the blame for causing the damages and losses suffered during the war. The costs of reparation was 132 billion German marks, or roughly $31.4 billion.

The Treaty of Versailles officially ended World War I on June 28, 1919, although it was negotiated with minimal involvement by Germany. The Treaty contained 440 articles in 15 parts, and it reassigned German boundaries and made Germany liable for the destruction caused by the war. It was reinforced for 5 years following its enactment, but plans calling for German reparations, including both the Young and Dawson Plans, were canceled in 1932 prior to the rise of Adolf Hitler as leader of Germany.

Germany signed the treaty under protests, with some Germans seeing it as a betrayal. Some politicians who German right wingers saw responsible for accepting the terms of the treaty were subsequently assassinated. Germany violated the provisions of the treaty calling for disarmament in the 1920s, and the treaty was denounced in 1935 by Hitler. He also later overturned provisions for territorial allocations.


Clauses from the Treaty of Versailles

80. Germany will respect the independence of Austria.

81. Germany recognizes the complete independence of Czechoslovakia.

87. Germany recognizes the complete independence of Poland.

119. Germany surrenders all her rights and titles over her overseas countries.

159. The German military forces shall be demobilized and reduced not to exceed 100,000 men.

181. The German navy must not exceed 6 battleships, 6 light cruisers, 12 destroyers, and 12 torpedo boats. No submarines are to be included.

198. The Armed Forces of Germany must not include any military or naval air forces.

231. Germany and her Allies accept the responsibility for causing all the loss and damage to the Allied Powers. *

233. Germany will pay for all damages done to the civilian population and property of the Allied Governments. [The figure was later set at $33 billion].

428. To guarantee the execution of the Treaty, the German territory situated to the west of the Rhine River will be occupied by Allied troops for fifteen years.

431. The occupation forces will be withdrawn as soon as Germany complies with the Treaty.


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The Shadow of a Peace Treaty

For many historical conflict games, it’s easy to say who „won“ historically. The Allies defeated the Axis in World War II in Europe before July 1945, so they fulfilled their victory condition inUnconditional Surrender (Salvatore Vasta, GMT Games). But who „won“ historically in Versailles 1919? None of the Allied powers was entirely successful at Versailles. All of the four main decision-makers got into domestic trouble over the treaty: Lloyd George was unable to link the treaty to the policies of the Liberal Party he headed. The Liberal Party has never won an election in Britain since then, and to this day, Lloyd George has been the last Liberal prime minister. Clemenceau’s party lost over half their seats in parliament in the elections shortly after the treaty was signed. When he ran for the presidency of France in 1920, he was defeated. Orlando’s decision to temporarily leave the negotiations at Versailles dealt a blow to his standing, and he was ousted from office before the treaty was even signed. Wilson, who had spent much time crafting the policies to go into the treaty, and little time advocating for them, saw Congress refuse to ratify the treaty. The United States never became a member of the League of Nations for which Wilson had fought so passionately.

Not everybody at Versailles wanted a new world order. Especially in the United States, the tradition of isolationism demanded Europe be left to itself – keeping it prosperous (leftmost icon) and letting the peoples there decide their own fates in plebiscites (second icon from the left). Therefore, participation of the just-so great powers Japan and Italy in a new global system was not sought (third icon). The goal was to focus on domestic issues (rightmost icon). Strategy card Isolationism, © GMT Games.

The Treaty of Versailles does not enjoy the best reputation. With the benefit of hindsight, it’s easy to lay blame for the German discontent and revisionism about the treaty and the role it played in the rise of the Nazis on the treaty and those who negotiated it. This line of thought is informed by contemporary scathing accounts on the treaty like that of John Maynard Keynes who attended the negotiations in his capacity as a British Treasury official. Usually, these accounts contrast the post-war world to an idealized version of the world before 1914. Yet the pre-war world was not as ideal as these accounts paint it – in fact, its essential dysfunctionality grounded in the lack of any institutions to keep the peace (like Concert of Europe in the early to mid 19 th century) was only masked. Once the various masks were taken off (Bismarck’s diplomacy which saw European stability as essential to German national interest, the powers‘ abstinence from an arms race) or came to their limits (deflecting the expansionism of the great powers to Africa and Asia), Europe was shaken by repeated security crises of which the one which birthed World War I was only the last. The peacemakers did not succeed entirely, but the task they faced was enormous.
Lastly, to wrap up this series called „Century of German History“: As you will have noticed, the Germans featured only marginally in this post, not as historical subjects but as objects of the treaty they had to accept for lack of viable alternatives. That may serve as a sober reminder that we are not always in charge of our own destiny.
If you want to revisit any of the older posts in the series, you can check them out here:


Compulsion for Germany to accept the Treaty of Versailles? - Geschichte

The Treaty of Versailles was among the several peace treaties formed at the end of World War I. Furthermore, it put an end to the state of war that existed between the Allied Powers and Germany. The treaty was signed on June 28, 1919, which was exactly 5 year after Archduke Franz Ferdinand was assassinated. The other central powers on the war’s German side were dealt with, as well, although in separate treaties. While the armistice that was signed on November 11, 1918 ended the battle, it took about six months of negotiation at the Peace Conference in Paris in concluding the treaty. The League of Nations‘ secretariat registered the treaty, and it was printed in the League’s Treaty Series.

Provisions in the Peace Treaty

Of all the several provisions stipulated in the treaty, the most significant and controversial was Germany’s obligations to accept full responsibility of the war’s effect. The country was required to take the blame for causing World War I, aside from Hungary and Austria. Moreover, these nations that caused the war were obliged to surrender their firearms, make territorial concessions, and settle massive reparations to countries that were severely affected during the war.

In 1921, the cost of reparations was estimated at $31.4 billion, which was rather counterproductive and excessive during that period. Although John Keynes, a notable economist, believed that the amount was quite harsh, the French seemed unmoved. However, this did not leave Germany weakened, and it even served as a factor that caused the second world war.

On January 18, there were negotiations that existed between the members of the Allied Powers. These negotiations were held at the Salle de l’Horoge, which was located in the Foreign Ministry of France, in Paris. At first, only 70 delegates coming from 27 nations joined in these negotiations. However, Russia was not included because the country had already negotiated with Germany in another peace treaty. In that negotiation, Germany obtained a huge fraction of resources and land from Russia. According to analysts, the terms of the treaty were quite harsh, as pointed out by the negotiators at Versailles.

By 1919, the primary task of negotiating the difficult and complex terms of peace was assigned to the meetings of the group known as the Council of Ten. This included the government leaders and ministers of five victors such as France, Italy, the United Kingdom, Japan, and the United States. As the unusual body seemed rather formal and unwieldy for practical decision-making, only the leaders of the distinguished “Big Four” has remained. Moreover, Vittorio Orlando (Italy’s prime Minister) left the negotiation and returned in June to sign.

The last conditions of the treaty were established by the leaders of several nations including France, United States, and Great Britain. In spite of the small size of the group, it was rather difficult to form a common position because the goals of these nations tend to oppose one another. Hence, an “unhappy compromise” was the effect of these negotiations.

Military Restrictions and Other Conditions by the Peace Treaty

The fifth part of the treaty stipulated Germany’s obligation to observe the naval, air, and military clauses such as the limit placed on the number of troops and conscription. In addition, enlisted men are required to be retained for a minimum of 12 years, while officers must be retained for about 25 years.

Aside from these conditions, the naval forces of Germany was limited to only 15,000 men, 6 cruisers, 6 battleships, 12 torpedo boats and 12 destroyers. The country was also prohibited from exporting or importing war weapons. Hence, the Germans were not allowed to use armored vehicles, armed aircrafts, poison gas and blockades on ships. There were also restrictions on manufacturing machine guns and rifles.

As for the territorial changes, Germany was expected to comply with several conditions. For instance, the borders acquired in 1919 were established about 50 years earlier. The cities and territories in the region experienced repeated transitions before the country was established formally in 1871. In the conditions explained in the Treaty of Versailles, Germany was forced to return these disputed cities and lands to several countries that it had conquered in the past.

Moreover, Germany was obliged to put an end to its control of various colonies, and it was required to lose some of its European territories. A number of West Prussia provinces would also be ceded to Poland, and East Prussia became an independent territory that was no longer a part of mainland Germany.

Strict Conditions that Germany was Expected to Accomplish

Because of the massive damages that Germany caused during World War I, the country was expected to comply with a number of restrictions and conditions stated in the Treaty of Versailles. Some negotiators believe that these conditions were rather harsh and impossible to execute, yet the country was still expected to carry the demands of the peace treaty. This only sparked greater problems as Germany was even more motivated to attain its goals of becoming a dominant nation in the world.

It was quite evident that the Versailles reparations were applicable in various forms, which included steel, intellectual property, agricultural products and coal. Since monetary reparations may only lead to hyperinflation, which was evident in the post-war Germany. Hence, this has decreased the benefits obtained by Britain and France. In addition, this only caused greater problems by several nations during the World War II.

For Germany, war reparations that were in the form of coal had become an intensive punishment. The treaty stated that the country was entirely responsible for the destruction and deterioration of the coal mines situated in Northern France, as well as some parts of Italy and Belgium. Thus, France was granted full possession of the coal-bearing “Saar Basin” in Germany for a considerable period. In addition, Germany was obliged to provide Belgium, Italy and France with tons and millions of coal for about a decade. However, when Adolf Hitler took control of the country during the beginning of World War II, Germany ceased the massive deliveries of coal for a number of years. Hence, this violated the terms and conditions in the peace treaty.


Compulsion for Germany to accept the Treaty of Versailles? - Geschichte

  • no more secret treaties
  • countries must seek to reduce their weapons and their armed forces
  • national self-determination should allow people of the same nationality
  • to govern themselves and one nationality should not have the power to govern another
  • all countries should belong to the League of Nations.

There were many important decisions made in the Versailles Treaty and many reparations towards Germany. According to the treaty, Germany was forbidden to have an air force although they could have an army and a navy. The Allies also made Germany vow to pay reparations to take care of the victors for their losses. According to a "guilt clause" Germany was to accept "full responsibility for causing all the loss and damage" of the war. Many Germans were tried as war criminals.

Although Germany did not want to sign it, in reality they had no choice because their countries had grown so weak and they could not afford to start war again.

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