Die Geschichte

Ira Eaker


Ira Eaker wurde am 13. April 1896 in Llano, Texas, geboren. Er besuchte das Southeastern State Teachers College in Oklahoma, bevor er der US-Armee beitrat.

Er war ursprünglich Infanterieoffizier, bevor er das Fliegen lernte und dem United States Air Service beitrat. 1929 stellten Eaker und sein Co-Pilot Carl Spaatz nach mehr als 150 Flugstunden einen neuen Ausdauerrekord auf. Für diese Leistung wurden sie auch mit dem DFC ausgezeichnet.

1936 unternahm Eaker den ersten Flug durch Amerika, der ausschließlich mit Instrumenten navigierte. Er arbeitete auch mit Henry Arnold zusammen, um drei Bücher über das Fliegen zu schreiben. Dieses fliegende Spiel (1936), Geflügelter Sieg (1941) und Armeeflieger (1942).

Im Januar 1942 zum Brigadegeneral befördert, wurde Eaker zum Leiter des 8. Bomberkommandos unter Generalleutnant Carl Spaatz ernannt. Er kam am 20. Februar in England an, wo er das US Army Bomber Command in High Wycombe einrichtete.

Im Februar 1943 übernahm Eaker die Leitung der US Air Force in Algier. Eaker war zusammen mit Henry Arnold und Carl Spaatz ein starker Befürworter von Bombenangriffen bei Tageslicht. Bei einem Treffen in Casablanca überzeugte Eaker mit Unterstützung von John Slessor Winston Churchill, eine neue Strategie zu verabschieden, die als Eaker-Plan bekannt wurde. Es wurde vereinbart, einen 24-Stunden-Bombenangriff auf Nazi-Deutschland zu starten. Während sich die USAF auf die Bombardierung bei Tageslicht konzentrieren würde, würde die RAF die Nachtbombardierung fortsetzen.

Eaker wurde im September 1943 zum Generalleutnant befördert und leitete die USAF in Großbritannien. Er half Carl Spaatz bei der Planung der Operation Overlord, bevor er Chef der Mittelmeer-Luftstreitkräfte wurde.

1947 war Eaker stellvertretender Kommandant der United States Air Force. Nach seiner Pensionierung im August 1947 war Eaker Vizepräsident der Hughes Tool Corporation (1947-57) und Leiter von Douglas Aircraft (1957-61). Ira Eaker starb am 6. August 1987.


Ira Clarence Eaker

United States Air Chiefs des European Theatre of Operations stehen mit einer B-17 Flying Fortress der 97th Bomb Group. Von links nach rechts: Generalmajor Frank, Brigadegeneral Ira Eaker, Brigadegeneral Robert Candee, Brigadegeneral Frank O'Driscoll Hunter, Generalmajor Karl Spaatz und Generalleutnant Dwight D. Eisenhower. Rückseitig gestempelt: 'Associated Press'. [Stempel], 'Zur Veröffentlichung am 2. August 1942 übergeben.' [Stempel] 'USA (BRI) CCC: STF.' [schriftliche Anmerkung] und '213540.' [Zensor Nr.] Dem Bild war zuvor eine gedruckte Bildunterschrift beigefügt, die Bildunterschrift des nächsten Bildes in der Sequenz lautet: „U.S. AIR CHIEFS IN BRITAIN. Associated Press Photo Shows: Stehend vor der Flying Fortress, Symbol der US Air Power.'

Lieutenant Colonel Roy W. Evans ist der zweite von rechts abgebildet. (L-R) Lt Col. Chesley 'Pete' Peterson, Major Oscar Coen, Colonel Don Blakeslee und 2nd Lt. Roy W. Evans sprechen mit Lt Gen. Ira Eaker, Kommandant der achten Air Force in Debden Ende 1942.

(L-R) Lt Col. Chesley 'Pete' Peterson, Major Oscar Coen, Colonel Don Blakeslee und 2nd Lt. Roy W. Evans sprechen mit Lt Gen. Ira Eaker, Kommandant der achten Air Force in Debden Ende 1942.

Seite 13 des Duxford-Tagebuchs. Viele der 8. Air Force Groups produzierten in den Monaten nach Kriegsende in Europa, aber bevor sie aus der ETO („European Theatre of Operations“) verlegt wurden, eine inoffizielle Einheitengeschichte. Das Duxford Diary war das Buch, das von und für das Servicepersonal erstellt wurde, das am Ende des Krieges in Europa in Duxford stationiert war, als Erinnerung an ihre Zeit auf dem Flugplatz. Ähnlich einem College-Jahrbuch waren die Einheitengeschichten eine inoffizielle – und oft augenzwinkernde – Aufzeichnung der Zeit der Einheit in Großbritannien. Dazu gehören Fotomontagen, die verschiedene Aspekte des Basislebens zeigen. Oft sind die Soldaten auf den Fotos namenlos. Das American Air Museum hofft, dass durch das Hinzufügen von Einheitengeschichten als einzelne Seiten auf der Website die Männer auf den Fotos identifiziert und ihren Personeneinträgen zugeordnet werden.

Offizielles USAAF-Foto. Originalunterschrift: „Major General Carl Spaatz, Kommandierender General der Luftstreitkräfte, ETOUSA, Earleville, Pennsylvania, schmückt Flieger an ihrem Stützpunkt in England. Offiziere, die das Distinguished Flying Cross erhalten haben, sind 2nd Lt Richard F. Starks, Midway, Kentucky, 1st Lt Frank R. Beadle, Grand Rapids, Michigan, 1st Lt Levon L. Ray, Pooleville, Texas (der gezeigt wird, dass er von . dekoriert wird) Generalmajor Spaatz und Brigadegeneral Ira C. Eaker aus Llane County, Texas).“ ► Hinweis: Die Zeremonie fand am 17. September 1942 in Polebrook statt. Die Medaille, die Starks, Beadle und Ray verliehen wurde, war nicht das Distinguished Flying Cross, sondern das Distinguished Service Cross. In der Bildunterschrift nicht erwähnt ist Lt Ewart T. Sconiers, hier ganz links zu sehen, der auch für seine Aktion bei der Rückkehr von der Mission am 21. August 1942 nach Rotterdam den DSC erhielt. Sconiers war an diesem Tag Bombardier an Bord der „Johnny Reb“ 41-9089. Deutsche Jäger trafen die B-17, die hinter der Formation zurückgeblieben war, töteten den Co-Piloten Lt Donald A. Walter und verletzten den Piloten Richard S. Starks (2. von links, auf dem Foto noch mit seiner rechten Hand verbunden). Sconiers, die die Pilotenschule verlassen hatten, schafften es, das Flugzeug sicher nach England zurückzusteuern und fügten das DSC dem Purple Heart hinzu, das er bei einer früheren Mission für Wunden erhalten hatte.

Generalleutnant Jacob L Devers und Generalmajor Ira C Eaker wünschen der Besatzung der Boeing B-17 "Memphis Belle" nach ihrem 25. Einsatzflug viel Erfolg auf ihrer Reise in die Staaten. Bovington, England, 9. Juni 1943. NARA Ref 342-FH-3A06264-79529AC.

Generalmajor Ira C Eaker bei der Ansprache der Besatzung der Boeing B-17 "Flying Fortress" "Memphis Belle" vor der Abreise nach Amerika. Bovingdon, England. Juni 1943. NARA-Ref. 342-FH-3A07875-79400AC.

Kapitän Robert K Morgan und die Besatzung der Boeing B-17 "Memphis Belle" werden während einer Zeremonie geehrt, an der Generalmajor Ira C Eaker und andere hochrangige Offiziere im Kampfbesatzungsersatzzentrum #11 in England teilnahmen. Am 9. Juni 43 startete das Flugzeug mit seiner Besatzung vom 8. Luftwaffenzentrum nach achtmonatigem Kampfdienst in der ETO zum Flug in die USA. NARA-Ref. 342-FH-3A06256-66684AC.

Kommandierender General der 8. AF 1. Dezember 1942 bis 5. Januar 1944. Danach erhielt Eaker das Kommando über alle alliierten Luftstreitkräfte im MTO und wurde im April 1945 stellvertretender CG der USAAF. Im Juli 1947 im Ruhestand.

Ira Eaker wurde 1918 Pilot. Als General war er der erste Kommandant der 8. Luftwaffe. Ab Februar 1942 stand er vor der schwierigen Aufgabe, zusammen mit seinen britischen Verbündeten den Bombenkrieg gegen Deutschland zu beginnen. Eaker glaubte, dass Bomben den Krieg verkürzen und Leben retten würden: „Ich wäre sicher“, sagte er nach dem Krieg, „wenn wir keine strategischen Bombardierungen gehabt hätten. vielleicht wären eine Million Männer gestorben, die diesen Kampf überlebt hätten.“ Im Januar 1944 übernahm er das Oberkommando der alliierten Luftstreitkräfte im Mittelmeer. 1945 wurde er stellvertretender Kommandierender General der USAAF und ging zwei Jahre später in den Ruhestand.

General Eaker kommandierte die Luftstreitkräfte der United States Army in Großbritannien und im Mittelmeer. 1944 war es seine Aufgabe, den Sieg in Italien und Südfrankreich zu sichern. Seine Flugzeuge und Besatzungen mussten die Bodentruppen unterstützen und die deutsche Armee daran hindern, ihre Stellungen zu verstärken. Zu den Zielen gehörten Straßenbrücken wie die von Pont-Saint-Martin. Hätte er in seinem Job versagt, hätte es Tausende weiterer alliierter Opfer geben können, und der Plan zur Befreiung Südeuropas hätte in einer Katastrophe enden können. Eaker war sich der Konsequenzen seiner Entscheidungen und der Realitäten der Situationen, mit denen seine Flugzeugbesatzungen konfrontiert waren, sehr bewusst: „Niemand, der eine Waffe abfeuert, trifft jedes Mal das Ziel und wir lernten im Laufe der Zeit, dass wir begrenzte Ressourcen hatten und ich glaube, meine Crews taten es.“ die bestmögliche Arbeit unter den gegebenen Umständen.'

Ira Eaker trat 1917 der US-Armee bei und wurde 1918 zum 2. Lt. ernannt. Er bekam seine Flügel und brach danach Rekorde für Langstreckenflüge. Als die USA in den 2. Weltkrieg hineingezogen wurden, wurde er beauftragt, den Kern der USAAF-Bomber in England aufzubauen. Er sollte von der Ankunft in Großbritannien Anfang 1942 bis Januar 1944 Kommandeur der 8. den Feind zu Luftangriffen rund um die Uhr.

Eaker hatte seinen Amtskollegen Air Marshal Sir Arthur Harris bereits 1938 kennengelernt und war bereits fest mit ihm befreundet, als Harris in die USA entsandt wurde. Als Eaker darauf wartete, dass seine Unterkunft in Wycombe Abbey zur Verfügung stand, blieben er und seine Frau Jean "einige Monate" bei den Harris's in ihrem Haus. Die beiden Männer arbeiteten bereits gemeinsam an der Planung des Bombardements gegen Deutschland die Schlüsselfragen taktisch oder strategisch, Nacht oder Tag?

Eaker wurde viel später (kein Datum ist verfügbar) zu dieser Beziehung von einem anonymen Verhörer interviewt, der entschlossen war, die Feindseligkeit zwischen den beiden Männern zu beweisen, bei denen er völlig versagt hatte. Die RAF hatte es mit schweren Verlusten bei Tageslicht versucht, aber Eaker war überzeugt, dass dies mit der B-17 - der buchstäblich "fliegenden Festung" - machbar war. Der allererste Tagesangriff der 8th Air Force auf die Rangierbahnhöfe in Rouen wurde am 17. August 1942 von der 97th BG aus Grafton Underwood durchgeführt. General Eaker flog als Passagier mit 'Yankee Doodle' und Mission Nr. 1 wurde als Erfolg gewertet.

Die anhaltende Kontroverse Nachtbombenangriffe gegenüber Tageslichtangriffen sollte auf der Konferenz von Casablanca im Januar 1943 beigelegt werden, als Eaker von seinem Chef General Arnold bekanntermaßen einberufen wurde, Churchill persönlich von den Vorzügen der Tageslichtbomben sowie der Nachtangriffe zu überzeugen hält den Feind 24 Stunden in Alarmbereitschaft. Anscheinend hatte Churchill Präsident Roosevelt zuvor davon überzeugt, dass der 8. besser geeignet wäre, sich der RAF bei Nachtbombardierungen anzuschließen. Eaker hatte ein privates Treffen mit Churchill und gab ihm ein Memorandum, das er vorbereitet hatte, um seinen Fall zu vertreten. Churchill las es „sehr sorgfältig und sehr bewusst“ und erklärte sich bereit, jede Planänderung auf Eis zu legen.

Der Interviewer fuhr dann fort, die Wahl der Ziele zu hinterfragen, nicht - sagt Eaker - seine oder Harris' Auswahl, sondern die, die ihnen von den kombinierten Stabschefs gegeben wurde. Sie taten ihr Bestes mit der Intelligenz, die sie besaßen. Nach dem Krieg behauptete der deutsche Kriegsproduktionsminister Albert Speer, dass der Krieg verkürzt worden wäre, wenn die Alliierten ihre sehr teuren Angriffe auf die Schweinfurter Kugellagerfabriken fortgesetzt hätten. Eaker erwiderte, dass man zu diesem Zeitpunkt den verursachten Schaden nicht richtig einschätzen konnte und nicht immer die Mittel hatte, die massiven Razzien, die zu einer Vielzahl von Verlusten geführt hatten, fortzusetzen.

Auf die Frage nach der Bedeutung der kombinierten Bomberoffensive sagte Eaker: „Das Größte, was wir getan haben, war die Vernichtung der Luftwaffe. machen es möglich, dass unsere nachfolgenden See- und Bodenoperationen erfolgreich sind. ' Taktische Angriffe auf Flugplätze waren eine Verschwendung von Ressourcen, da die Flugzeuge am Boden getarnt und zerstreut wurden. Dann verteidigt er die Bombardierung Dresdens und erinnert den Interviewer daran, dass dies auf Wunsch der Russen geschah, weil die meisten deutschen Nachschub- und Verstärkungsmaterialien für die Ostfront durch den riesigen Eisenbahnkomplex der Stadt transportiert wurden.

Eaker sagt weiter, ihm sei durchaus bewusst, dass einige akademische Historiker den Anteil der Luftoffensive an der Niederlage Deutschlands verunglimpften, behaupteten aber, dass "ausnahmslos alle höheren Kommandeure die Luftangriffe mit ihrer Zerstörung akkreditierten". Die 8th Air Force hatte von den früheren Erfahrungen der RAF profitiert, ihre Absetztanks und Jägerdeckung verwendet, bevor die P47 und P51 die Macht übernahmen, und ihre Kommandeure hatten Harris' Ratschläge zur Begrenzung von Besatzungsmissionen usw. befolgt führend und hervorragend ausgeführt“. Trotz der endlosen pedantischen Nachkriegs-Pedanterie lobt Eaker Sir Arthur Harris und die gemeinsamen Bemühungen des RAF Bomber Command und der 8th Air Force unermüdlich.

Im Januar 1944 übernahm Generalleutnant Eaker das Kommando über alle alliierten Luftstreitkräfte im Mittelmeer. und im April wurde er stellvertretender Kommandeur der Luftstreitkräfte des Heeres und Stabschef in Washington. 1947 ging er in den Ruhestand und schrieb Zeitungsartikel über militärische Angelegenheiten. Er starb 1987 im Alter von 91 Jahren und wurde mit allen militärischen Ehren in Arlington beigesetzt.


Geschichte der Basis

BLYTHEVILLE AFB ERÖFFNET

Die Blytheville Air Force Base wurde 1942 als Blytheville Army Airfield, eine Pilotenausbildungseinrichtung des Zweiten Weltkriegs, eröffnet. Das Programm Strategic Air Command (SAC) wurde 1946 ins Leben gerufen, um die Langstreckenbombenstreitkräfte der Army Air Force zu überwachen und weitreichende Offensivoperationen in jedem Teil der Welt durchzuführen. Im selben Jahr wurde die Basis von Blytheville als Strategic Air Command Operation bezeichnet.

"Alert Mission" entwickelt

1957 wurden Pläne für eine „Alarmmission“ entwickelt, die es Bomberbesatzungen ermöglichen sollte, innerhalb von 15 Minuten in die Luft zu gehen und die Sowjetunion schnell anzugreifen, was eine echte Abschreckung gegen die militärische Aggression der kommunistischen Nation darstellte.

Strategisches Luftkommando

Im April 1958 begann das Tactical Air Command auf der Blytheville Air Force Base mit der Umstellung auf die Alarmmission Strategic Air Command. SAC schuf das 4229th Air Base Squadron, um die operative Kontrolle der Basis in Blytheville zu erleichtern. Die neue SAC-Warneinrichtung würde ein Gebäude für die Bereitschaft der Bomberwarnbesatzung und ein Alarmvorfeld umfassen, auf dem Flugzeuge ständig in Bereitschaft sein könnten. Mit der Fertigstellung eines Waffenlagers und der Ankunft von B-52-Bombern und KC135-Jettankern würde die Mission bis 1962 ihre volle Einsatzfähigkeit erreichen. Die SAC-Alarmmission würde ihren Betrieb auf der Blytheville Air Force Base für die nächsten 28 Jahre fortsetzen – durch die Kubakrise, den Vietnamkrieg und die „neue“ Waffenaufrüstung des Kalten Krieges in den 1980er Jahren.

Umbenannt in Eaker AFB

Als die Basis im Mai 1988 in Eaker Air Force Base umbenannt wurde – nach dem Zweiten Weltkrieg General Ira Eaker – ging der Kalte Krieg zu Ende. Die Mission von SAC begann zu schwinden, als die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion aufgrund neuer Kommunikationen und Kooperationen zwischen den beiden Ländern nachließen.

Kalter Krieg beendet

Mit der Unterzeichnung des Vertrags über konventionelle Streitkräfte im Jahr 1990 und des Vertrages über die Begrenzung strategischer Waffen ein Jahr später war der Kalte Krieg offiziell beendet. Bis September 1991 wurde die Mission des Strategic Air Command inaktiviert, wodurch die B-52-Flotte stillgelegt und die Luftwaffenaktivitäten auf der Blytheville/Eaker Air Force Base effektiv beendet wurden.


Ira C. Eaker, 91, ist tot, half beim Aufbau der Luftwaffe

Ira C. Eaker, ein pensionierter Air Force-General, der im Zweiten Weltkrieg die US-Luftstreitkräfte in Europa befehligte und dazu beitrug, die Air Force als separaten Militärdienst zu etablieren, starb am Donnerstag im Malcolm Grow Medical Center auf der Andrews Air Force Base in Camp Springs , Md.

General Eaker war 91 Jahre alt und lebte in Washington. Die Todesursache wurde bis zu einer als Routine bezeichneten Autopsie nicht bekannt gegeben, aber ein Sprecher des medizinischen Zentrums sagte gestern, General Eaker sei seit einiger Zeit an einem Herzleiden erkrankt.

General Eaker schied 1947 als Generalleutnant aus der Air Force aus und war bis Ende der 1970er Jahre Geschäftsführer und Kolumnist einer Zeitung. 1985 verlieh ihm Präsident Reagan mit Zustimmung des Kongresses in Anerkennung seiner Verdienste um die Nation den vierten Stern eines vollen Generals.

''Nur wenige Männer können General Eaker's große Bedeutung als Luftpionier erreichen - wir schulden ihm unseren Dank für seine Verdienste um die Air Force und die Nation,'' der Stabschef der Air Force, General Larry Welch, sagte gestern in einer Erklärung im Pentagon. Ein Pionier der Luftfahrt

Der Sohn eines texanischen Pächters, General Eaker, verdiente sich 1918 seine Flügel und wurde einer der Luftfahrtpioniere der Nation. Er stellte 1929 einen Weltrekord auf, indem er fast eine Woche lang in der Luft auftankte. Später machte er den ersten 'ɻlind'' transkontinentalen Flug komplett mit Instrumenten.

Zusammen mit den Generälen William (Billy) Mitchell, James H. Doolittle, HH (Hap) Arnold und anderen großen Luftfahrtfiguren zwischen den beiden Weltkriegen war General Eaker ein Anführer im Kampf um die Etablierung der Luftmacht als Schlüsselelement in der Nation strategisches Arsenal.

Aber als Kommandeur der Luftstreitkräfte auf dem europäischen Kriegsschauplatz im Zweiten Weltkrieg machte sich General Eaker einen Namen. In den Jahren 1942 und 1943 kommandierte er die berühmte 8. Air Force in Großbritannien und dann 1944 und 1945 die alliierten Luftstreitkräfte im Mittelmeer Flugpersonal in Washington.

In seiner Flying Fortress, dem Yankee Doodle, flog General Eaker, ein heiserer, zigarrenrauchender Pilot mit eckigem Kinn und einem gedehnten texanischen Zug, viele Missionen über Europa und nach Deutschland und führte persönlich den ersten amerikanischen B-17-Bomberangriff gegen die deutsche Besatzung an Truppen in Frankreich, die Bombardierung von Rouen am 17. August 1942. Befürworter der Präzisionsbombardierung

Im Juni 1944 flog er nach seiner Verlegung ins Mittelmeer den ersten Bombenangriff von Italien nach Deutschland und landete in der Sowjetunion, nachdem er Fabrik- und Ölanlagen und andere militärische Ziele getroffen hatte.

General Eaker war ein wichtiger Befürworter der Präzisions-Tagesbombardierung, die einen Großteil der deutschen Industriekriegsproduktion angriff. Aus Angst vor schweren Verlusten standen die Führer der Alliierten der Taktik skeptisch gegenüber. General Eaker brachte seinen Fall direkt zu Premierminister Winston Churchill und erhielt die Erlaubnis, tagsüber wichtige Ziele zu treffen.

Auf der Konferenz der alliierten Führer in Casablanca Anfang 1943 wurden Präzisionsbomben bei Tageslicht zu einem grundlegenden Element der alliierten Strategie, und ein Großteil der Anerkennung wurde General Eaker zugeschrieben.

General Eaker entwickelte in seinen Diensten in Großbritannien auch den Plan, nach dem feindliche Ziele praktisch rund um die Uhr bombardiert wurden, wobei amerikanische B-17 bei Tag und die Bomber der Royal Air Force bei Nacht angriffen.

Ira Clarence Eaker wurde am 3. April 1896 in Field Creek, Texas, geboren. Er absolvierte die Southeastern Normal School in Durant, Oklahoma und trat 1917 in die Armee ein. Obwohl er ein Soldat war, wurde er bald als Offizier zugelassen Ausbildungsprogramm und bis Ende des Jahres wurde ein Leutnant der Infanterie beauftragt.

Während des Ersten Weltkriegs verließ er die Vereinigten Staaten nicht, sondern wurde zur damaligen Luftwaffe der Nation, der Aviation Section des Army's Signal Corps, versetzt und nach einer Ausbildung in Austin und Kelly Field in Texas, erhielt im Oktober 1918 seine Pilotenflügel

Im Jahr 1926 war Captain Eaker stellvertretender Kommandant einer 22.000-Meilen-Panamerikanischen Goodwill-Tour mit Armeeflugzeugen, die Mittel- und Südamerika umkreisten. Drei Jahre später steuerte er das ''Question Mark der Army und stellte einen Weltrekord auf, indem er mehr als 150 Stunden in einer Reihe von bahnbrechenden Luftbetankungsoperationen in der Luft blieb.

Ein Jahr später unternahm er den ersten transkontinentalen Flug mit der gleichen Betankungstechnik und überquerte einige Jahre später den Kontinent in einem All-Instrumentenflug, bei dem er nicht aus dem Cockpit schaute. Inmitten dieser und anderer Heldentaten erhielt er eine Reihe von Beförderungen und wurde zu Beginn des Zweiten Weltkriegs zum Zwei-Sterne-General ernannt.

Obwohl er am 15. Juni 1947 in den Ruhestand ging, einen Monat bevor die Air Force offiziell ein separater Zweig des Militärdienstes wurde, half General Eaker bei der Planung dieser Änderung und wurde von Servicekollegen als maßgeblich anerkannt.

General Eaker erhielt den Silver Star, das Distinguished Flying Cross und andere militärische Auszeichnungen der Vereinigten Staaten, darunter eine besondere Goldmedaille des Kongresses im Jahr 1979, und wurde von Großbritannien, Frankreich, der Sowjetunion, Jugoslawien, Italien, Polen, Brasilien, Chile und Peru.

Nach seiner Pensionierung war General Eaker bis 1957 Offizier der Hughes Tool Company und der Hughes Aircraft Company. Anschließend war er viele Jahre Vizepräsident der Douglas Aircraft Company.

18 Jahre lang, in den 1960er und 70er Jahren, schrieb General Eaker eine Kolumne über militärische Angelegenheiten, die an 180 Zeitungen verteilt wurde.

Zusammen mit General Arnold war General Eaker Co-Autor von drei Büchern, ''The Flying Game,'', das 1936 veröffentlicht wurde, ''Winged Warfare,'' im Jahr 1937 und 'ɺrmy Fever,'' im Jahr 1942. Ein Buch über General Eaker, 'ɺir Force Spoken Here: General Ira Eaker and the Command of the Air,'' von James Parton, erschien früher in diesem Jahr.

General Eaker hinterlässt seine Frau, die ehemalige Ruth Huff Appperson. Eine Beerdigung ist für nächsten Dienstag in Fort Myer, Virginia, geplant. Die Beerdigung mit vollen militärischen Ehren findet auf dem Arlington National Cemetery statt.


Ira C. Eaker

Foto von L nach R: UNIDENTIFIED, Brigadegeneral Ira C. Eaker, Kommandant des 8. Bomberkommandos und England, 17. August 1942.

Physische Beschreibung

Erstellungsinformationen

Schöpfer: Unbekannt. 17.08.1942.

Kontext

Dies Foto ist Teil der Sammlung mit dem Titel: Oklahoma Historical Society Photograph Collection und wurde von der Oklahoma Historical Society für The Gateway to Oklahoma History, einem digitalen Repository der UNT-Bibliotheken, bereitgestellt. Weitere Informationen zu diesem Foto finden Sie unten.

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Schöpfer

Zur Verfügung gestellt von

Oklahoma Historical Society

Im Jahr 1893 gründeten Mitglieder der Oklahoma Territory Press Association die Oklahoma Historical Society, um eine detaillierte Aufzeichnung der Geschichte Oklahomas zu führen und sie für zukünftige Generationen zu bewahren. Das Oklahoma History Center wurde 2005 eröffnet und ist in Oklahoma City tätig.

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Titel

Beschreibung

Foto von L nach R: UNIDENTIFIED, Brigadegeneral Ira C. Eaker, Kommandant des 8. Bomberkommandos und England, 17. August 1942.


Irisch republikanische Armee

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Irisch-Republikanische Armee (IRA), auch genannt Provisorische Irische Republikanische Armee, republikanische paramilitärische Organisation, die die Gründung einer Republik, das Ende der britischen Herrschaft in Nordirland und die Wiedervereinigung Irlands anstrebt.

Die IRA wurde 1919 als Nachfolgerin der Irish Volunteers gegründet, einer 1913 gegründeten militanten nationalistischen Organisation. Der Zweck der IRA bestand darin, mit Waffengewalt die britische Herrschaft in Irland wirkungslos zu machen und so zur Erreichung des übergeordneten Ziels einer unabhängigen Republik beizutragen , die auf politischer Ebene von der irischen nationalistischen Partei Sinn Féin verfolgt wurde. Die IRA agierte jedoch von Anfang an unabhängig von politischer Kontrolle und gewann in manchen Perioden sogar die Oberhand in der Unabhängigkeitsbewegung. Seine Mitgliedschaft überschneidet sich mit der von Sinn Féin.

Während des Anglo-Irischen Krieges (Irischer Unabhängigkeitskrieg, 1919-1921) setzte die IRA unter der Führung von Michael Collins Guerilla-Taktiken ein – einschließlich Hinterhalte, Überfälle und Sabotage –, um die britische Regierung zu Verhandlungen zu zwingen. Die daraus resultierende Siedlung schuf zwei neue politische Einheiten: den irischen Freistaat, der 26 Grafschaften umfasste und dem der Herrschaftsstatus innerhalb des Britischen Empire zuerkannt wurde, und Nordirland, der aus sechs Grafschaften bestand und manchmal als Provinz Ulster bezeichnet wurde, der Teil der Vereinigten Staaten blieb Königreich. Diese Bedingungen erwiesen sich jedoch für eine beträchtliche Anzahl von IRA-Mitgliedern als inakzeptabel. Die Organisation spaltete sich folglich in zwei Fraktionen auf, von denen eine (unter der Führung von Collins) den Vertrag unterstützte und die andere (unter Eamon de Valera) dagegen war. Die erstere Gruppe wurde zum Kern der offiziellen irischen Freistaatsarmee, und die letztere Gruppe, bekannt als „Irregulars“, begann bewaffneten Widerstand gegen die neue unabhängige Regierung zu organisieren.

Der darauffolgende irische Bürgerkrieg (1922–23) endete mit der Kapitulation der Irregulars, die jedoch weder ihre Waffen abgaben noch sich auflösten. Während de Valera mit der Gründung von Fianna Fáil im irischen Freistaat einen Teil der Irregulars in die parlamentarische Politik führte, blieben einige Mitglieder im Hintergrund, um die nachfolgenden Regierungen ständig daran zu erinnern, dass das Streben nach einem vereinten republikanischen Irland – mit Gewalt erreicht, wenn notwendig – war noch am Leben. Rekrutierung und illegale Bohrungen durch die IRA wurden ebenso fortgesetzt wie zeitweilige Gewaltakte. Die Organisation wurde 1931 und erneut 1936 für illegal erklärt. Nach einer Reihe von Bombenanschlägen durch die IRA in England im Jahr 1939 ergriff Dáil Éireann (das Unterhaus der Oireachtas, des irischen Parlaments) strenge Maßnahmen gegen die IRA, einschließlich der Vorkehrungen für eine Internierung ohne Gerichtsverfahren . Die Aktivitäten der IRA gegen die Briten während des Zweiten Weltkriegs brachten die irische Regierung, die neutral blieb, schwer in Verlegenheit. Irgendwann bat die IRA Adolf Hitler um Hilfe, um die Briten aus Irland zu entfernen. Fünf IRA-Führer wurden hingerichtet und viele weitere interniert.

Nach dem Austritt Irlands aus dem britischen Commonwealth im Jahr 1949 wandte sich die IRA der Vereinigung der überwiegend römisch-katholischen irischen Republik mit dem überwiegend protestantischen Nordirland zu. In den 1950er und frühen 1960er Jahren kam es sporadisch zu Vorfällen, aber der Mangel an aktiver Unterstützung durch die Katholiken in Nordirland machte solche Bemühungen zwecklos. Die Situation änderte sich Ende der 1960er Jahre dramatisch, als Katholiken in Nordirland eine Bürgerrechtskampagne gegen die Diskriminierung bei Wahlen, Wohnen und Beschäftigung durch die dominierende protestantische Regierung und Bevölkerung starteten. Gewalt von Extremisten gegen die Demonstranten – ungehindert durch die überwiegend protestantische Polizei (die Royal Ulster Constabulary) – löste eine Reihe eskalierender Angriffe auf beiden Seiten aus. Einheiten der IRA wurden organisiert, um belagerte katholische Gemeinden in der Provinz zu verteidigen und wurden von Einheiten in Irland unterstützt. 1970 wurden zwei Mitglieder der irischen Fianna Fáil-Regierung, darunter der spätere Premierminister Charles Haughey, wegen Waffenimports für die IRA vor Gericht gestellt und anschließend freigesprochen.

Der Konflikt über die weit verbreitete Gewaltanwendung führte schnell zu einer weiteren Spaltung in der IRA. Nach einer Sinn Féin-Konferenz in Dublin im Dezember 1969 teilte sich die IRA in einen „offiziellen“ und einen „provisorischen“ Flügel. Obwohl sich beide Fraktionen einer vereinten sozialistischen irischen Republik verschrieben hatten, bevorzugten die Beamten nach 1972 parlamentarische Taktiken und mieden Gewalt, während die Provisionals oder „Provos“ der Ansicht waren, dass Gewalt – insbesondere Terrorismus – ein notwendiger Bestandteil des Kampfes zur Befreiung Irlands sei die Briten.

Ab 1970 führten die Provos in einer Kampagne, die sie den „langen Krieg“ nannten, Bombenanschläge, Attentate und Hinterhalte durch. 1973 weiteten sie ihre Angriffe aus, um Terror auf dem britischen Festland und schließlich sogar in Kontinentaleuropa zu erzeugen. Schätzungen zufolge tötete die IRA zwischen 1969 und 1994 etwa 1.800 Menschen, darunter etwa 600 Zivilisten.

Das Vermögen der IRA nahm nach 1970 zu und ab. Die britische Politik der Internierung von Personen, die der Beteiligung an der IRA verdächtigt wurden, und der Ermordung von 13 katholischen Demonstranten am „Blutigen Sonntag“ (30. Januar 1972) stärkte die katholische Sympathie für die Organisation und vergrößerte ihre rangiert. Angesichts nachlassender Unterstützung in den späten 1970er Jahren reorganisierte sich die IRA 1977 in abgelöste Zellen, um vor Infiltration zu schützen. Unterstützt durch umfangreiche Finanzmittel einiger irischer Amerikaner beschaffte die IRA Waffen von internationalen Waffenhändlern und aus dem Ausland, darunter Libyen. In den späten 1990er Jahren wurde geschätzt, dass die IRA genügend Waffen in ihrem Arsenal hatte, um ihre Kampagne mindestens ein weiteres Jahrzehnt fortzusetzen. Die IRA wurde geschickt darin, in Nordirland durch Erpressung, Erpressung und andere illegale Aktivitäten Geld zu sammeln, und sie überwachte ihre eigene Gemeinde durch Bestrafungen und Scheinprozesse.

1981, nach Hungerstreiks, bei denen 10 republikanische Gefangene starben (7 waren IRA-Mitglieder), wuchs der politische Aspekt des Kampfes an den militärischen heran, und Sinn Féin begann eine wichtigere Rolle zu spielen. Die Führer der Sinn Féin, Gerry Adams und Martin McGuinness, suchten zusammen mit John Hume, dem Vorsitzenden der Sozialdemokratischen und Labour Party (SDLP), nach Wegen, den bewaffneten Kampf zu beenden und die Republikaner in die demokratische Politik zu bringen. Überzeugt von der irischen und britischen Regierung, dass ein Waffenstillstand mit der Teilnahme an Mehrparteiengesprächen belohnt werden würde, erklärte die IRA im August 1994 die „vollständige Einstellung aller militärischen Aktivitäten“, und im Oktober wurde eine ähnliche Waffenruhe von loyalistischen Paramilitärs erklärt Gruppen, die für die Erhaltung der Union Nordirlands mit Großbritannien kämpfen. Sinn Féin blieb jedoch wegen gewerkschaftlicher Forderungen nach einer Stilllegung (Abrüstung) der IRA als Bedingung für die Teilnahme von Sinn Féin weiterhin von den Gesprächen ausgeschlossen. Der Waffenstillstand der IRA endete im Februar 1996, als eine Bombe im Londoner Stadtteil Docklands zwei Menschen tötete, obwohl er im Juli des folgenden Jahres wieder eingesetzt wurde. Nachdem die politischen Vertreter der IRA vereinbart hatten, dass die Stilllegung als Teil der Lösung des sektiererischen Konflikts in Nordirland erfolgen würde, schworen sie die Prinzipien der Gewaltfreiheit und wurden in die Mehrparteiengespräche, die im September 1997 begannen, einbezogen.

Im April 1998 stimmten die Gesprächsteilnehmer dem Karfreitagsabkommen (Belfaster Abkommen) zu, das eine neue Regierung mit Machtteilung in Nordirland mit der Stilllegung der IRA und anderen Schritten zur Normalisierung der gemeinschaftsübergreifenden Beziehungen verband. Bezeichnenderweise stimmten die Republikaner zu, dass die Provinz so lange ein Teil Großbritanniens bleiben würde, wie es die Mehrheit der Bevölkerung wünschte, und untergruben damit die Logik fortgesetzter Militäraktionen der IRA. Obwohl die IRA anschließend einige ihrer Waffen zerstörte, weigerte sie sich, ihre gesamte Waffenkammer außer Dienst zu stellen, was die Umsetzung wichtiger Teile des Friedensabkommens behinderte. Am 28. Juli 2005 gab die IRA jedoch bekannt, dass sie ihre bewaffnete Kampagne beendet habe und stattdessen nur noch friedliche Mittel zur Erreichung ihrer Ziele verfolgen werde. Die IRA geriet 2015 wieder in die Schlagzeilen, als eine Untersuchung des Mordes an einem ehemaligen IRA-Führer ergab, dass zumindest ein Teil der Organisationsstruktur der Provisional IRA noch vorhanden war.


26. Juli 1943

Flugoffizier John Cary Morgan, United States Army Air Corps, erhält die Ehrenmedaille von Generalleutnant Ira C. Eaker, Kommandant der 8. Air Force, 18. Dezember 1943. (U.S. Air Force)

EHRENMEDAILLE

MORGAN, JOHN C. (Luftmission)

Rang und Organisation: Leutnant, US Army Air Corps, 326. Bombergeschwader, 92d Bomber Group.

Ort und Zeit: Über Europa, 28. Juli 1943.¹

Dienstantritt bei: London, England. Geboren: 24. August 1914, Vernon, Texas.

G.O.-Nr.: 85, 17. Dezember 1943.

“Für auffallende Tapferkeit und Unerschrockenheit über die Pflicht hinaus bei der Teilnahme an einem Bombardement über das vom Feind besetzte Kontinentaleuropa, 28. Juli 1943 der 2d Lt. Morgan als Copilot diente, wurde von einer großen Streitmacht feindlicher Jäger angegriffen, wobei das Sauerstoffsystem zum Heck, zur Taille und zu den Funkgeschützpositionen ausgeschlagen wurde. Ein Frontalangriff schoss eine Kanonengranate durch die Windschutzscheibe und zerschmetterte sie vollständig, und der Schädel des Piloten wurde von einer Granate des Kalibers .303 aufgerissen, wodurch er in einem wahnsinnigen Zustand zurückblieb. Der Pilot fiel über das Lenkrad und umklammerte es fest mit den Armen. 2d Lt. Morgan ergriff sofort die Kontrollen von seiner Seite und zog das Flugzeug trotz der verzweifelten Kämpfe des halb bewusstlosen Piloten mit schierer Kraft zurück in Formation. The interphone had been destroyed, rendering it impossible to call for help. At this time the top turret gunner fell to the floor and down through the hatch with his arm shot off at the shoulder and a gaping wound in his side. The waist, tail, and radio gunners had lost consciousness from lack of oxygen and, hearing no fire from their guns, the copilot believed they had bailed out. The wounded pilot still offered desperate resistance in his crazed attempts to fly the airplane. There remained the prospect of flying to and over the target and back to a friendly base wholly unassisted. In the face of this desperate situation, 2d Lt. Officer Morgan made his decision to continue the flight and protect any members of the crew who might still be in the ship and for 2 hours he flew in formation with one hand at the controls and the other holding off the struggling pilot before the navigator entered the steering compartment and relieved the situation. The miraculous and heroic performance of 2d Lt. Morgan on this occasion resulted in the successful completion of a vital bombing mission and the safe return of his airplane and crew.”

Lieutenant John Cary (“Red”) Morgan, 482nd Bombardment Group, with a B-17 Flying Fortress. (Imperial War Museum)

John Cary Morgan was born 24 August 1914 at Vernon, Texas, the first of four children of Samuel Asa Leland Morgan, an attorney, and Verna Johnson Morgan. He was educated at the New Mexico Military Institute, and also attended Amarillo College, West Texas Teacher’s College and the University of Texas at Austin.

“Red” Morgan traveled to the South Pacific in 1934, working on a pineapple plantation in the Fiji Islands. He returned to the United States in 1937, arriving at the Port of Los Angeles from Suva, Fiji, aboard the Matson passenger liner S.S. Monterey, on 6 September, after a 12-day voyage.

One of Matson Lines’ “white ships,” S.S. Monterey, arrived at Sydney Harbor, 14 June 1937. (Royal Australian Historical Society)

Morgan married 20-year-old Miss Margaret Wilma Maples at the First Methodist Church, Oklahoma City, Oklahoma, 3 December 1939. The ceremony was performed by Rev. Lewis N. Stuckey. They were divorced, 1 May 1941.

Morgan registered for Selective Service at Oklahoma City, 16 October 1940. He was described as being 6 feet, 2 inches (1.88 meters) tall, weighing 180 pounds (81.7 kilograms), with red hair and blue eyes. Morgan had broken his neck in an oil field accident before the United States entered World War II, and had been classified 4-F by the draft board: “not qualified for military service.”

Morgan went to Canada and on 4 August 1941, enlisted in the Royal Canadian Air Force. After flight training, he was sent to England and assigned to RAF Bomber Command. Flight Sergeant Morgan flew twelve combat missions with the RAF. He was then transferred to the U.S. Army Air Corps with the warrant rank of Flight Officer. On 23 March 1943, Red Morgan was assigned to the 326th Bombardment Squadron (Heavy), 92nd Bombardment Group (Heavy), at RAF Alconbury (Army Air Force Station 102), at Huntingdon, Cambridgeshire, England.

The original “Ruthie,” Lockheed Vega B-17F-35-VE Flying Fortress, 42-5910, 326th Bombardment Squadron, landing at RAF Chelveston (AAF Station 105), Northamptonshire, England. (Imperial War Museum UPL 19152)

The incident for which Morgan was awarded the Medal of Honor occurred during his fifth combat mission with the 326th Bombardment Squadron. He was the co-pilot of a Boeing B-17F-70-BO Flying Fortress, serial number 42-29802, named Ruthie II.

2nd Lieutenant John Cary (“Red”) Morgan being interviewed by Lieutenant Joe Graham, ETO Radio Department. (Imperial War Museum)

Promoted from flight officer to 2nd lieutenant, John C. Morgan continued to fly combat missions, now with the 482nd Bombardment Group (Pathfinder). On 6 March 1944, the H2X radar-equipped B-17 on which he was co-pilot, Douglas-Long Beach-built B-17F-70-DL 42-3491, was hit by an 88-millimeter anti-aircraft artillery shell and shot down. The aircraft commander, Major Fred A. Rabo, Lieutenant Morgan, and two others escaped as the airplane exploded. Six airmen were killed, including Brigadier General Russell A. Wilson.

Douglas-built B-17F-70-DL Flying Fortress 42-3491, call sign “Chopstick G. George,” was shot down near Berlin, Germany, 6 March 1944. The bomber exploded immediately after this photograph was taken. (US-Luftwaffe)

The survivors were captured. Lieutenant Morgan spent the rest of the war as a prisoner at Stalag Luft I. He is the only Medal of Honor recipient to have been held as a Prisoner of War after being awarded the Medal.

Lieutenant Morgan was separated from active duty 29 January 1946, but remained in the Air Force Reserve. In the civilian sector, Morgan worked for the Texaco oil company.

Red Morgan married Chris Ziegler of Chicago, Illinois, who was a secretary for Texaco, in 1947. They had one son. According to an obituary in the New York Times, Morgan had a third wife, Gladys, at the time of his death.

Morgan was promoted to the rank of major in July 1950. Recalled to active duty during the Korean War (from June 1951 to August 1953), he was assigned to the Technical Training Command. Morgan was promoted to lieutenant colonel in August 1957.

Lieutenant Colonel John Cary Morgan, United States Air Force, died at Midlands Hospital, Papillon, Nebraska, 17 January 1991, at the age of 76 years. He was buried at Arlington National Cemetery.

Second Lieutenant John C. “Red” Morgan, USAAF, at Stalag Luft I, 1944. 󈫼 O’Clock High”

Authors Beirne Lay, Jr., and Sy Bartlett used Morgan as the model for the character of “Lieutenant Jesse Bishop” in their novel, Twelve O’Clock High, and the Academy Award-winning 1949 motion picture adaptation that followed. The Jesse Bishop character was played by actor Robert Patten, a USAAF navigator during World War II.

¹ “Although both the original fact sheet and the official Medal of Honor citation give the date as 28 July 1943, official records of the 92d Bombardment Group pinpoint it as 26 July. See Memo, Lt. Col. Andre R. Brosseau, Operations Officer, Headquarters, 92d Bombardment Group to Commanding Officer, 92d Bombardment Group, subj: Report on Planning and Execution of Operations for Mission 26 July 1943, Hannover, Germany, 27 July 1943, Air Force Historical Support Division, Reference Branch documents. The memo does not detail Flight Officer Morgan’s actions but does pinpoint the mission to Hannover on 26 July 1943.” —Air Force Historical Support Division


IRA EAKER

From Covered Wagon to Jet-Age Air Power, Four Stars

D uring dark days of World War II when the bitter war was far from won, it was a Texas tenant farmer's son who took command of the U.S. Eighth Air Force in England, playing a key role in making the Normandy invasion possible.

Lt. Gen. Ira Eaker, a native of Mason County, was credited with building the Eighth Air Force from scratch to launch daylight bombing raids against German factories, eventually crippling Nazi war production. In 1944 he took over command of Mediterranean Allied Air Forces with more than 12,000 aircraft, and he was transferred in early 1945 to Washington as deputy Air Force chief under his longtime friend, Gen. H. H. "Hap" Arnold.

As "pioneer aviator and Air Power leader," General Eaker was awarded in 1953 the Congressional Gold Medal received by only five other airmen -- Orville and Wilbur Wright, Charles Lindbergh, Chuck Yeager and Billy Mitchell. The British soil from which Eaker's aircraft flew missions was a long way from Field Creek, the six-family community where Yancy and Dona Lee Eaker lived and where Ira, first of their five sons, was born. In 1906, when Ira was nine, the Eakers moved to Eden, Concho County, in a covered wagon. It took five days to travel the distance of about 100 miles. Three years later, when drought conditions parched Texas farms, the Eaker family moved to southeastern Oklahoma. They returned to Texas in 1922.

Ira graduated from Southeastern Oklahoma State University at Durant, and enlisted as an army private when the United States entered World War I. Transferred to the Signal Corps' aviation section, he trained as a pilot at Kelly Field in San Antonio. The war ended before he faced combat, but as a commissioned officer his career in military aviation was under way.

During the 1920s, Eaker made headlines with two innovative flights, one demonstrating a pilot's reliance on aircraft instruments over a long distance and the other demonstrating in-air refueling.

In 1927, piloting a P-12 fighter equipped with a baby-buggy canopy covering the cockpit, he made the first "blind" flight coast-to-coast while a companion plane flew nearby to verify that Eaker remained "hooded" for the full distance except on takeoffs and landings. Two years later, he was the chief pilot of the Question Mark, a Fokker tri-motor, which set a flight endurance mark that went unbeaten for many years. Rigged for refueling by a hose dropped from a Douglas C-1, the Question Mark logged 11,000 miles shuttling between San Diego and Los Angeles in its record 150 hours, 40 minutes and 15 seconds -- about six and one-quarter days -- of continuous flight.

When General Eaker retired from active duty after World War II, he remained in the aviation industry with senior executive posts at Hughes Aircraft and Douglas Aircraft. From 1964 to 1982, he wrote a weekly column for the San Angelo Standard-Times that was syndicated to seven hundred newspapers throughout the nation. In 1972, he was the founding president of the United States Strategic Institute. An act of Congress promoted him to four-star rank in 1985.

General Eaker died at Andrews Air Force Base in 1987 and was buried at Arlington Cemetery with full military honors.

February 2001
Published with permission of author
About the Author: Bill Bradfield is the author of Muleshoe & More and a frequent contributor to Texas Highways.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Ira Clarence Eaker was born in Field Creek, Texas, United States to a tenant farmer. After attending Southeastern State Teachers College in Durant, Oklahoma, United States, he joined the US Army in 1917, becoming a reserve second lieutenant in the infantry. As a member of the 64th Infantry Regiment, he was deployed to France during WW1. He received a commission in the Regular Army later in Nov 1917. In Mar 1918, he was placed on detached service to receive flight training at Austin and Kelly Fields in Texas. In Oct 1918, upon completion of flight training, he was assigned to Rockwell Field, California, United States. In Jul 1919, he was transferred to Fort Mills at Corregidor in the Philippine Islands, where he served with the 2nd Aero Squadron based. In Sep 1920, he took on staff roles in Manila, Philippine Islands. In Jan 1922, he was transferred to Mitchel Field, New York, United States as the commanding officer of the 5th Aero Squadron. While in New York, he studied law at Columbia University, but he did not complete a degree. In Jun 1924, he became the executive assistant in the Office of Air Service at Washington DC, United States. Between 21 Dec 1926 and 2 May 1927, he participated in the 35,200-kilometer Pan American Goodwill Flight around South America, winning one of the Mackay Trophies at its completion. After some time at the Office of the Assistant Secretary of War in Washington DC, in Sep 1926, he became the operations and line maintenance officer at Bolling Field, which was also in Washington DC. In Jan 1929, flying the US Army aircraft "Question Mark" as the chief pilot, the crew of five broke the flight endurance record and won Distinguished Flying Cross medals the mission commander was Major Carl Spaatz. In 1934, he received a Bachelor of Arts degree in journalism from the University of Southern California. Later in that year in Oct 1934, he was transferred to March Field, California to command the 34th Pursuit Squadron of the 17th Pursuit Group. In the summer of 1935, he served with the US Navy aboard the carrier USS Lexington during the maneuvers in the Hawaii Islands and off Guam, Mariana Islands. In Aug 1935, he enrolled at the Air Corps Tactical School at Maxwell Field, Alabama, United States. In Jun 1936, he enrolled in the Command and General Staff School at Fort Leavenworth, Kansas, United States he completed the studies at the Command and General Staff School in Jun 1937. In Nov 1940, he became the commanding officer of 20th Pursuit Group at Hamilton Field, California. In 1941, he was promoted to the rank of colonel.

ww2dbase After the United States entered WW2, Eaker was promoted to the rank of brigadier general in Jan 1942 and was assigned to organize the VIII Bomber Command. The command was based in Britain, and he studied British bombing operational experience against targets on continental Europe in the past two years of war. In Dec 1942, he assumed command of the force he organized, which was christened as the Eighth Air Force. In this role, he was an advocate for his superior General Henry "Hap" Arnold's daylight bombings strategy, even after the British had concluded day time attacks to be too costly, despite Arnold's initial failure to provide him an adequate number of long range fighters to escort the bombers for missions over Germany. He personally participated in the first American B-17 Flying Fortress bombing mission against Rouen, France in Aug 1942. On 6 Sep 1943, as continuously pressured by Arnold, he launched a large raid against Stuttgart, Germany without long range fighter escort, and as a result 45 bombers were lost in the subsequent weeks, Eaker launched only missions against German targets in France, while he was finally able to convince Arnold to divert more long range fighters to Britain. When General Dwight Eisenhower was named the Supreme Allied Commander in Europe in Dec 1943, Eisenhower requested Lieutenant General James Doolittle to take over the Eighth Air Force, and Arnold agreed without hesitation this would place a strain in the working relationship between Eaker and Arnold, and Eaker would remain bitter about what he felt as a betrayal for the rest of his life.

ww2dbase Promoted to the rank of lieutenant general, Eaker was relegated to head the Mediterranean Allied Air Forces as its commander-in-chief. Although he continued to make critical decisions in the Allied war effort in Southern Europe, with the invasion of France in Jun 1944 his theater was largely regarded as a sideshow. He departed from Italy in Apr 1945 as he was named the Deputy Commander of the US Army Air Forces and Chief of the Air Staff.

ww2dbase Eaker retired from the US Army in 1947, and was given the rank of lieutenant general in the retired list of the newly established US Air Force in the following year. He was a vice president of Hughes Tool Company and Hughes Aircraft between 1947 and 1957, and a vice president with Douglas Aircraft between 1957 and 1961. Between 1962 and 1982, he wrote a weekly column on military affairs for the newspaper San Angelo Standard Times (of San Angelo, Texas, United States), which was syndicated to many other newspapers across the country. In 1970, he was inducted into the National Aviation Hall of Fame in Dayton, Ohio, United States. On 10 Oct 1978, he was awarded the Congressional Gold Medal. In 1985, via a special legislation by the US Congress signed by President Ronald Reagan, he was promoted to the rank of general in the retired list of the US Air Force. He passed away in 1987 at Malcolm Grow Medical Center on the grounds of Andrews Air Force Base in Maryland, United States. He now rests at Arlington National Cemetery, Virginia, United States.

ww2dbase Quellen:
Robert J. Mrazek, To Kingdom Come
Wikipedia

Last Major Revision: Aug 2011

Ira Eaker Interactive Map

13 Apr 1896 Ira Eaker was born in Field Creek, Texas, United States.
15 Nov 1917 Ira Eaker, until this point a second lieutenant in the reserve, received a commission in the Regular Army of the United States.
1 Jul 1920 Ira Eaker was promoted to the rank of captain.
21 Dec 1926 Ira Eaker started the 35,200 km journey around South America in the Pan American Goodwill Flight in an OA-1 float plane.
2 May 1927 Ira Eaker completed the 35,200 km Pan American Goodwill Flight around South America, winning the one of the Mackay Trophies.
1 Jan 1929 Ira Eaker served as the chief pilot aboard the aircraft "Question Mark" on a quest to break the endurance flight record.
7 Jan 1929 Ira Eaker completed a 7-day flight aboard "Question Mark", breaking the endurance flight record. He and the entire crew won Distinguished Flying Cross medals for this feat.
3 Jun 1936 Ira Eaker took off from New York, United States on an attempt of the blind flight across North America.
7 Jun 1936 Ira Eaker completed the first blind flight from New York to Los Angeles, making this the first North American transcontinental flight using only instruments.
20 Feb 1942 A Douglas DC3 aircraft of the USAAF landed at RAF Hendon bringing Brigadier General Ira Eaker and six of his fellow officers their orders were to prepare the way for the entry of the US Army Air Force into the "European Theatre of Operations".
5 May 1942 Ira Eaker was made the commanding officer of US Eight Bomber Command in Britain.
17 Aug 1942 Ira Eaker personally participated in the first American B-17 bombing mission against a continental European target, Rouen, France.
1 Dec 1942 Ira Eaker was named the commanding officer of the US Eighth Air Force in Britain, replacing Carl Spaatz.
2. Juni 1944 US-Suttle-Bombardements zwischen Italien und der UdSSR (Operation Frantic) begannen. Unter dem Kommando von Generalleutnant Ira C. Eaker bombardierten 130 B-17, begleitet von 70 P-51, den Rangierbahnhof Debreczen (Debrecen), Ungarn und landeten in der Sowjetunion die B-17 bei Poltava und Myrhorod, die P -51s bei Pyriatyn. 1 B-17 ging über das Ziel verloren.
24. September 1944 US Ambassador to the United Kingdom John Winant met with US Army Air Forces generals Carl Spaatz and Ira Eaker to discuss the possibility of conducting another major supply drop for resistance fighters in Warsaw, Poland. They concluded that similar missions should not be conducted due to the closure of US bases in the Soviet Union (the closure was planned for 5 Oct 1944), the shortening of daylight hours, and the rate of aircraft loss.
30. April 1945 Ira Eaker was named deputy commander of the Army Air Forces and chief of the Air Staff.
31 Aug 1947 Ira Eaker retired from the US Army.
29 Jun 1948 Ira Eaker was given the rank of lieutenant general in the retired list of the newly established United States Air Force.
10 Oct 1978 Ira Eaker was awarded the Congressional Gold Medal.
26 Apr 1985 Ira Eaker was promoted to the rank of general in the retire list of the US Air Force as the result of a special legislation of the US Congress.
6 Aug 1987 Ira Eaker passed away at Malcolm Grow Medical Center on the grounds of Andrews Air Force Base in Maryland, United States.

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Ira Eaker - History

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  • H.H. Arnold Fellowship - $5,000 contribution
  • General Bernard A. Schriever Fellowship - $2,500 contribution
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  • Jimmy Doolittle Educational Fellowship - $1,000 contribution
  • Ira Eaker Historical Fellowship - $1,000 contribution
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  • Presentation Fellowship - $50 minimum contribution (may be any amount over $50)

H.H. Arnold Fellowship - $5,000 contribution
The H.H. Arnold Fellowship was established in 2003 to honor General H. (Hap) Arnold and his leadership in the formation of both the Air Force and the Air Force Association. In the summer of 1945, Arnold was focused on the three million AAF veterans who would be returning to civilian life and began laying the groundwork for an organization that would not only keep the gang together, as he put it, but also work effectively on behalf of airpower. Being named an Arnold Fellow honors those with the same spirit of support for those who serve. The honoree receives a shadow box with a minted coin honoring General Arnold and a personalized engraving.

General Bernard A. Schriever Fellowship - $2,500 contribution
The General Bernard A. Schriever Fellowship was established in 2000 to honor General Schriever and other leaders who, like General Schriever, have created an Air Force Space Program that is second to none in the world. General Schriever--regarded by most historians as the father of the Air Force's missile and space program--gave his all to the space race and, through his personal example and leadership, inspired generations of military leaders, as well as their civilian counterparts. The honoree receives a lucite pyramid containing a minted coin honoring General Schriever.

Chief Paul W. Airey Leadership Fellowship - $2,500 contribution
The Chief Paul W. Airey Leadership Fellowship was established in 2011 to recognize others who possess the same qualities of leadership, dedication, resilience, and innovation that were so prevalent in Chief Airey s personality. Chief Airey worked his way up through the ranks, earning the very first title of Chief Master Sergeant of the Air Force and gaining the respect of all who served with him and followed in his footsteps. Exceedingly resourceful, humble, resilient, and ambitious, Airey was a man who believed in the Air Force cause, as will those who receive this fellowship. The honoree received an engraved plaque set with a minted coin honoring Chief Airey.

Jimmy Doolittle Educational Fellowship - $1,000 contribution
The Jimmy Doolittle Educational Fellow honors the late General Jimmy Doolittle who actively promoted public understanding and support for aerospace power. The honoree receives an engraved cherry plaque which holds a specially minted coin honoring General Doolittle. As one of the most popular and oldest of the AFA fellowships, being named a Doolittle Fellow honors the many men and women who have supported the Air Force and the Air Force Association from their inception.

Ira Eaker Historical Fellowship - $1,000 contribution
The Ira Eaker Historical Fellow honors General Ira Eaker and his leadership in inspiring widespread appreciation of the significance of our vital aerospace history, and its role in our national security and the contributions our aerospace achievements have made to the betterment of mankind. Being named an Eaker Fellow honors those who have the same spirit of promoting aerospace power. The honoree receives a spinner containing a minted coin honoring General Eaker.

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