Die Geschichte

War Trampen im alten Rom üblich?


Ich schreibe eine Geschichte über einen Soldaten, der einen Hinterhalt überlebte und sich mehrere Tage versteckte. Dann ging er zu einem Dorf. Unterwegs (auf einer Straße) sah er einen Wohnwagen…

Meine Frage ist also: Haben die Karawanen oder vorbeifahrenden Menschen, die auf Pferden reiten, in der Römerzeit einfach Fremde mitgenommen, wenn sie das gleiche Ziel hatten? (allgemein gesagt)

Ich meine, in unserer modernen Ära ist Auto-Stop im Allgemeinen üblich. Viele Lastwagen hielten für Fremde an. Zumindest sehen wir das im Fernsehen. In der Antike gab es überall Banditen, aber auch in unserer heutigen Zeit kann ein Krimineller einen Lastwagen entführen, der viel Essen enthält.

Wie auch immer, würde jemand wegen diesem Soldaten anhalten? Oder gaben die Leute zu Zeiten der Römer keine Mitfahrgelegenheiten?


Kurze Antwort: Nein. Im Allgemeinen hat in der Antike niemand "Fahrten" bekommen, weil es keine Fahrgeschäfte gab, alle gingen größtenteils zu Fuß. Karren wurden nur verwendet, um Fracht zu transportieren, nicht Passagiere. Sie würden nicht versuchen wollen, in einem Wagen zu fahren, da sie keine Federung hatten. Versuchen Sie Folgendes: Steigen Sie in eine Schubkarre mit einem Holz- (oder Eisen-) Rad (kein Luftrad) und lassen Sie sich von einem Freund über eine Kopfsteinpflasterstraße schieben. Sie werden diese Erfahrung nicht wiederholen wollen.

Natürlich wurden manchmal Menschen getragen. Wenn Sie zum Beispiel nicht laufen können und es wichtig ist, irgendwohin zu gelangen, werden Sie möglicherweise in einem Karren liegend transportiert. Seien Sie auf starke Schmerzen vorbereitet. Normalerweise waren die einzigen biologischen Güter, die in Karren transportiert wurden, Lebensmittel und Leichen.

Eine andere Möglichkeit war die Römischer Wurf-- im Grunde eine Couch, die von Sklaven getragen wird -- unten dargestellt:

Reiche Leute benutzten sie. Ich bezweifle, dass Ihr durchschnittlicher Senator bereit wäre, auszusteigen und zu gehen, während ein Landstreicher seinen Platz einnahm. Es war bekannt, dass einige zügellose Snobs in einem Wurf bis nach Pompeji ritten. Ich bin froh, dass ich nicht einer ihrer Sklaven bin. Eine so lange Reise würde viele Pausen erfordern.

In der Antike wurden Pferde selten für Fernreisen verwendet, da ihre Pferde relativ klein waren und ihre Sättel minderwertig waren und nicht einmal Steigbügel hatten. Moderne Sättel sind eigentlich sehr anspruchsvolle Artikel, ob Sie es glauben oder nicht. Römische Sättel haben das Pferd viel schneller abgenutzt. Aus diesem Grund ging die Kavallerie eigentlich die meiste Zeit. Sie sind nur für den Kampf oder für ein Manöver auf das Pferd gestiegen. Versuchen Sie, ein Pony ohne Sattel oder nur mit einer Decke zu reiten und sehen Sie, wie weit Sie gehen können. Das wird dir ein Gefühl dafür geben.

Manchmal wurden Pferde für Reisen in Staffeln zwischen den Stationen verwendet. Dies war hauptsächlich für militärische Boten und war SEHR teuer. Außerdem gab es einige spezielle Reitkulturen wie Mongolen und Skythen verschiedener Art. Diese Männerrassen verwendeten spezielle Sättel und speziell gezüchtete Pferde. Außerdem neigten diese Männer dazu, leicht und klein zu sein. Ich nehme an, Ihre Geschichte spielt nicht in Nordasien.

Ein weiteres Lasttier war der Esel, der nur für (leichte) Frauen und Kinder und nur für begrenzte Zeit geeignet war. Ein Junge könnte von einem Fremden, der keine Ladung hatte, auf einem Arsch reiten. Abgesehen davon hufst du es.


Welche Periode? Welcher Ort? Ein Soldat für wen? Von wem angegriffen? Wohin gehen?

Wenn dieser Kerl ein Gallier ist, der zur Zeit von Julius Caesar in der Nähe seines Hauses von politischen Feinden seiner Familie überfallen wurde, ist das eine andere Geschichte als ein Legionär in Nordafrika während des Punischen Krieges. Start w/Straßenregimes unterscheiden sich.

Zunächst gab es verschiedene Straßenklassen. Diejenigen, an die Sie denken, ganz aus Stein, die Tausende von Jahren halten, sind primäre Militärstraßen. Sie existierten, um die Legionen weiterzumarschieren. Vielerorts gab es einfach keine, und die örtliche Straße wurde aus Schmutz ausgebaut. Der Verkehr auf den großen Straßen wurde eingeschränkt, um Verschleiß zu vermeiden. Radräder sind das Schlimmste, daher kamen nur gelegentlich leichte Buggys oder offizielle Wagen zum Einsatz. Ansonsten gingen oder ritten alle auf einem Tier.

Aus diesem Grund wurden Waren außerhalb der Städte, außer auf Kurzstrecken, auf Sumpter-Bestien und nicht auf Waggons transportiert. Ihr Wohnwagen ist also eine gute Wahl: Kaufleute und Wachen auf Pferden, die Packesel oder Packpferde führen.

Dein Charakter könnte um Erlaubnis bitten, mitzumachen. Der Hauptkaufmann könnte das in Ordnung bringen, wenn er nicht zwielichtig aussieht. Die meisten Pferde können nicht zwei Reiter tragen: Sie sind der Belastung nicht gewachsen. Für ihn müsste ein Pferd frei sein

Er könnte sich freiwillig melden, um sich der Wache im Austausch für Essen und ein Reittier anzuschließen, bis sie bei X ankommen.

QUELLEN:

Lionel Casson, Reisen Sie in die Antike

Jack Coggins, Die Reiterbibel

US-Armee, Feldhandbuch #25-7 auf Sumpter Maultieren & Pferden

Ann Hyland, Equus


Das antike Rom war von menschlichen Parasiten befallen, Poop Shows

Das Römische Reich ist berühmt für seine fortschrittlichen sanitären Einrichtungen – öffentliche Bäder und Toiletten –, aber menschlicher Kot aus der Region zeigt, dass er voller Parasiten war.

Tatsächlich war das Imperium von einer größeren Anzahl von menschlichen Parasiten wie Peitschenwürmern, Spulwürmern und Entamoeba histolytica Ruhr, als in früheren Zeiträumen.

"Ich war sehr überrascht, dass es im Vergleich zur Bronze- und Eisenzeit keinen Rückgang der Parasiten gab, die während der Römerzeit durch schlechte sanitäre Einrichtungen verbreitet werden", sagte der Autor der Studie, Piers Mitchell, ein Dozent für biologische Anthropologie an der University of Cambridge im Vereinigten Königreich. [Fotos: Parasiteneier versteckt in 500 Jahre alter Latrine gefunden]

Trotz dieser bewundernswerten Bäder und Toiletten "scheinte keines dieser Dinge die Gesundheit der Menschen in der Römerzeit tatsächlich verbessert zu haben", obwohl es ihnen wahrscheinlich geholfen hätte, besser zu riechen, sagte Mitchell gegenüber Live Science.

Rom führte vor etwa 2.000 Jahren Sanitärtechnik ein, darunter öffentliche Toiletten mit Latrinen mit mehreren Sitzplätzen (eine Idee, die von den Griechen übernommen wurden), beheizte öffentliche Bäder, Abwassersysteme und Trinkwasser aus Aquädukten, sagte Mitchell. Die Römer verabschiedeten auch Gesetze, nach denen menschlicher Abfall aus Städten aufs Land gekarrt wurde, schrieb er in der Studie.

Mitchell fragte sich, ob diese Erfindungen die Gesundheit der Bewohner des Imperiums verbesserten. Er durchkämmte frühere Forschungen zu den Darmparasiten des Imperiums – mikroskopische Überreste, die Forscher im Laufe der Jahre in Latrinenboden, Koprolithen (versteinerten Exkrementen) und Begräbnisschmutz gefunden haben, der zersetzte menschliche Überreste enthält. Er überprüfte auch Studien, in denen Roms Ektoparasiten – also Parasiten, die an der Außenseite des Körpers vorkommen, wie Flöhe, Läuse und Bettwanzen – in Textilien und Kämmen analysiert wurden.

Überraschenderweise waren Ektoparasiten im Römischen Reich, wo die Menschen regelmäßig badeten, genauso verbreitet wie in der Wikinger- und mittelalterlichen Bevölkerung – Gruppen von Menschen, die nicht häufig badeten, fand Mitchell.

Parasitenparadies

Moderne Forschungen zeigen, dass der Zugang zu sauberem Trinkwasser und Toiletten Krankheiten und Parasiten verringert – warum also sah das Römische Reich nicht weniger Peitschenwürmer, Spulwürmer und Bandwürmer?

Vielleicht half das warme Gemeinschaftswasser der Badehäuser, die parasitären Würmer zu verbreiten, sagte Mitchell. Das Wasser wurde in einigen Bädern nicht häufig gewechselt, und eine Schicht Abschaum (und Parasiten) könnte das Wasser bedeckt haben, sagte er.

Darüber hinaus könnten römische Bauern menschliche Exkremente verwendet haben, die das Reich als Dünger für ihre Ernten aufs Land brachte.

"Die Düngung von Pflanzen mit Fäkalien erhöht den Ernteertrag, aber leider hätten die Römer nicht erkannt, dass dies zu einer Reinfektion der allgemeinen Bevölkerung geführt hätte", sagte er.

Viele Römer genossen es auch, eine ungekochte und fermentierte Fischsauce namens Garum zu essen. "Römische Begeisterung" für Garum könnte erklären, warum Fischbandwurmparasiten im Reich so verbreitet waren, da die Parasiten in Fischen leben. (Das Kochen des Fisches tötet den Parasiten, sagte Mitchell.)

Parasiteninfektionen werden heute häufig mit Antibiotika behandelt. Aber während der Römerzeit griffen die Ärzte darauf zurück, die "vier Körpersäfte" des Körpers auszugleichen - schwarze Galle, gelbe Galle, Blut und Schleim.

Tatsächlich glaubte der berühmte Mediziner Galen (130 bis 210 n.

Galen empfahl sogar eine Behandlung, die aus einer geänderten Ernährung, Aderlass und Medikamenten besteht, von denen angenommen wird, dass sie die Säfte ausgleichen, sagte Mitchell. Es scheint auch, dass die Römer regelmäßig Entlausungskämme verwendeten, um sich von Läusen und Flöhen zu befreien, sagte Mitchell.

Die Studie wird am Freitag (8. Januar) online in der Zeitschrift Parasitology veröffentlicht.


Die antike römische Ernährung: Typische Lebensmittel und Zutaten der römischen Küche

Den Beweisen von Rezepten und karbonisierten Einkaufslisten aus Pompeji nach zu urteilen, wäre die Ernährung einer durchschnittlichen römischen Familie einfach und nahrhaft gewesen. Einige Rezepte sind nicht für den modernen Geschmack. Einige sind jedoch bis heute erhalten geblieben.

Römische Grundnahrungsmittel

Getreide. Traditionell buchstabiert war der Grundstein der römischen Ernährung. Den Römern war es bisher bekannt, es hatte mehrere Verwendungszwecke. Als Mehl oder Mehl kann es zu Brot oder Panis gebacken werden. Alternativ konnte daraus auch Puls verarbeitet werden, eine Art Brei, der zu den ältesten traditionellen römischen Gerichten gehörte. Es wurde auch zum Andicken von Saucen oder als Grundlage von Süßspeisen wie Traktum verwendet, das in Gebäck und Keksen verwendet wurde.

Die landwirtschaftlichen Texte von Cato und Columella sind voll von Rezepten für andere Getreidearten. Hirse, Weizen und Gerste waren Grundnahrungsmittel der landwirtschaftlichen Ernährung. Sie wurden entweder gekocht und einfach gegessen oder mit Käse, Honig, Eiern oder Milch gewürzt. Diese Brei blieben bis weit in das Reich hinein bei Menschen mit einfachen kulinarischen Vorlieben sowie bei den Armen beliebt, die sich zum Überleben auf solche einfachen und wirtschaftlichen Gerichte verlassen hätten.

Gemüse und Hülsenfrüchte.Rom war gut mit Produkten aus seinen eigens angelegten Gärtnereien versorgt, die am Stadtrand entstanden. Es gibt Hinweise darauf, dass Linsen, Kichererbsen, Bohnen, Zwiebeln, Lauch, Sellerie, Rüben, Zwiebeln, Knoblauch, Karotten und Pastinaken häufige Favoriten waren. Es war auch möglich, importierte Lebensmittel wie Datteln zu erwerben, die erschwinglich und auf den Märkten leicht verfügbar waren.

Hülsenfrüchte bildeten die Grundlage vieler Gerichte. Sie konnten zu Mehl wie Lomentum, das aus gemahlenen Saubohnen hergestellt wurde, gemahlen, in Salaten mit Kräutern und Käse oder in Eintöpfen und Suppen serviert werden. Sie machten auch ausgezeichnete Snacks. Kichererbsen wurden eingeweicht und dann im Ofen geröstet und gesalzen, um wie Erdnüsse gegessen zu werden.

Käse Wie Gemüse war Käse leicht erhältlich und wurde häufig mit Gemüse und Getreide kombiniert. Er kann entweder konserviert oder als Frischkäse serviert werden. Die Konservierung beinhaltet das Einlegen in Salzlake oder Essig oder das Salzen oder Räuchern. Quark wurde oft mit Kräutern vermischt oder mit Honig und Nüssen gesüßt.

Garum und andere Gewürze

Allgemeine Gewürze. Olivenöl und Wein waren die am häufigsten zum Essen servierten Gewürze. Wein wurde zu einer als Sapa bekannten Würze eingekocht und als Grundlage für Saucen verwendet, die oft zu römischen Gerichten serviert wurden. Zu diesen Saucen wurden regelmäßig Kräuter und Gewürze sowie Früchte und Honig hinzugefügt, die den Gerichten einen kräftigen süß-säuerlichen Geschmack verleihen.

Garum. Auch als Liquamen bekannt, kam Garum in verschiedenen Qualitätsstufen vor und war das antike Äquivalent von Tomatenketchup. Hergestellt durch Fermentieren von Makrelen und anderen Fischen in riesigen Bottichen, wurde es durch das ganze Römische Reich transportiert. Es ist jedoch nicht als Zutat in regulären Rezepten enthalten, in denen Salz häufiger verwendet wurde. Es ist jedoch regelmäßig in Rezepten enthalten, die im Kochbuch von Apicius zu finden sind. Ein Elite-Rezeptbuch, dies deutet darauf hin, dass es eher ein teures Elite-Gewürz war.

Fleischessen und die Römer

Trotz literarischer Beweise enthält die gängige römische Ernährung nur sehr wenig Fleisch oder Fisch. Mit der Zeit wurde es günstiger. Die meisten Menschen konnten es sich leisten, einmal pro Woche Fleisch zu essen, und es wurde üblich, dass mindestens ein Hauptgericht mit Fleisch auf bescheidenen Dinner-Party-Menüs auftauchte. Es galt jedoch als vulgär protzig, zu jedem Gang Fleisch zu servieren, wie es Petronius’ Trimalchio in seinem Satyricon tut.

Zu den beliebten Fleischsorten gehörten Schweine-, Lamm-, Wild- und Rindfleisch sowie Hühnchen und Gans. Als Delikatesse wurden auch Siebenschläfer und Wildvögel wie Drosseln und Feigenhacker gegessen.

Das gesamte Tier wurde verwendet. Während ganze Spanferkelbraten zu Festessen serviert werden konnten, konnten auch sparsamere Gerichte mit Innereien in Soße serviert werden. Auch Würstchen waren beliebt.

Fisch war selten und daher teuer, außer in Küstenregionen. Rom hatte trotz seiner Nähe zum Meer keinen Vorrat. Verfügbare Bestände wurden in der Regel live aus riesigen Tanks auf den Märkten verkauft. Aale, Sardellen und Sardinen und Meeräsche waren alle eine beliebte Wahl.

Überlebende römische Rezepte

Viele römische Zutaten und Gerichte haben wenig Ähnlichkeit mit der modernen italienischen Küche. Einige könnten jedoch die Grundlage einiger italienischer Favoriten gewesen sein.

Laganon war die alte Version von Pasta, die aus Weizenmehl hergestellt wurde, das mit Wasser zu Teig gemischt wurde. Im Gegensatz zu moderner Pasta wurde sie gebraten und nicht gekocht und verwendet, um die normalerweise dazu servierte Gemüsesauce zu schöpfen.

Altes Pesto. Columella bezeichnet eine Sauce aus oder gemahlenen Pinienkernen, Haselnüssen oder Mandeln, gemischt mit Öl, Pfefferessig und Käse, mit Thymian, Oregano oder Bohnenkraut.


Das “erfreuliche” Leben

Eine Büste von Cicero aus dem ersten Jahrhundert n. Chr. in den Kapitolinischen Museen in Rom / Foto von José Luiz, Wikimedia Commons

Die Landwirtschaft im antiken Rom war nicht nur eine Notwendigkeit, sondern wurde von der gesellschaftlichen Elite als Lebensform idealisiert. Cicero hielt die Landwirtschaft für die beste aller römischen Berufe. In seiner Abhandlung Im Dienst, erklärte er, dass „von allen Berufen, durch die Gewinn gesichert wird, keine besser ist als die Landwirtschaft, keine gewinnbringender, keine reizvoller, keine mehr für einen freien Mann geeignet.&821 Als einer seiner Klienten vor Gericht verspottet wurde“ weil er einen ländlichen Lebensstil vorzog, verteidigte Cicero das Landleben als “der Lehrer der Wirtschaft, der Industrie und der Gerechtigkeit” (Parsimonia, Diligentia, Iustitia). [1] Cato, Columella, Varro und Palladius verfassten Handbücher zur landwirtschaftlichen Praxis.

In seiner Abhandlung Landwirtschaft (“On Farming”, 2. Jahrhundert v. Chr.) Cato schrieb, dass die besten Farmen einen Weinberg enthielten, gefolgt von einem bewässerten Garten, einer Weidenplantage, einem Olivenhain, einer Wiese, Getreideland, Waldbäumen, einem auf Bäumen gezüchteten Weinberg und schließlich Eichelwälder. [2] Obwohl Rom auf Ressourcen aus seinen vielen Provinzen angewiesen war, die durch Eroberungen und Kriege erworben wurden, entwickelten wohlhabende Römer das Land in Italien, um eine Vielzahl von Feldfrüchten anzubauen. “Die Einwohner der Stadt Rom bildeten einen riesigen Markt für den Kauf von Lebensmitteln, die auf italienischen Bauernhöfen produziert wurden.” [3]

Landbesitz war ein dominierender Faktor bei der Unterscheidung der Aristokratie von der einfachen Person, und je mehr Land ein Römer besaß, desto wichtiger war er in der Stadt. Soldaten wurden oft mit Land von dem Kommandanten belohnt, dem sie dienten. Obwohl Farmen von Sklavenarbeit abhingen, wurden freie Männer und Bürger auf Farmen angeheuert, um die Sklaven zu beaufsichtigen und sicherzustellen, dass die Farmen reibungslos funktionierten. [3]


Sklaven waren “leblose Werkzeuge” in der Antike

In den Anfangsjahren des christlichen Glaubens wurde die Gesellschaft in zwei Klassen eingeteilt: Sklaven und Freie. Diese Spaltung war so weit zurück in der Geschichte vorhanden, wie organisierte Gemeinschaften verfolgt werden können. Alle alten Zivilisationen hatten Sklaven. Das Konzept der Sklaverei als unmoralisch oder missbräuchlich war nicht existent. Es gab Sklaven, genauso wie es die vier Elemente gab – Feuer, Erde, Luft und Wasser. Die Frage, ob es Menschen geben sollte, die anderen Menschen gehören, kam dem alten Verstand nie in den Sinn.

In Hammurabis Kodex (ca. 1792-1750 v freche Sklaven.

Auf dem Foto des Steins links (Louve, Paris) ist Hammurabi mit seinem Ring und Stab, der das Königtum darstellt, oben.

Nachlässigen Grundbesitzern und sogar verschwenderischen Ehefrauen konnte Sklaverei auferlegt werden. Entlaufene Sklaven waren im alten Babylon ein ständiges Problem:

„Wenn jemand vor den Toren der Stadt einen Sklaven oder eine Sklavin eines Freigelassenen oder einen Freigelassenen nimmt, soll er getötet werden.“

„Wenn jemand einen entlaufenen Sklaven oder eine Sklavin in sein Haus aufnimmt … und ihn nicht bei der öffentlichen Verkündung des Major domus herausbringt, soll der Hausherr getötet werden.“

„Wenn jemand einen entlaufenen Sklaven oder eine Sklavin auf freiem Feld findet und ihn zu seinen Herren bringt, soll ihm der Herr der Sklaven zwei Schekel Silber zahlen.”

Offensichtlich waren die einzigen Menschen in der Antike, die die Sklaverei in Frage stellten, die Sklaven. Das Alte Testament nahm Sklaverei an:

„Wenn ein Mann seinen Sklaven oder seine Sklavin mit einer Rute schlägt und der Sklave als direkte Folge stirbt, muss er bestraft werden, aber er wird nicht bestraft, wenn der Sklave nach ein oder zwei Tagen aufsteht, da der Sklave sein Eigentum ist.“ 2. Mose 21:20.

"Ihre Sklaven und Sklaven sollen aus den Nationen um Sie herum kommen, von denen Sie Sklaven kaufen können." 3. Mose 25:44

Aristoteles (unten rechts)), Platon und Sokrates hielten es für selbstverständlich, dass jeder Haushalt Sklaven hatte. In Nikomachische Ethik 8.11 Aristoteles sagt:

Aristoteles (384 v. Chr.-322 v. Chr.) war ein altgriechischer Philosoph und Wissenschaftler. Zusammen mit Platon gilt er als der “Vater der westlichen Philosophie”.

„Es gibt nichts Gemeinsames zwischen Herrscher und Beherrschtem, es gibt auch keine Freundschaft, da es keine Gerechtigkeit gibt zwischen einem Handwerker und einem Werkzeug, zwischen Seele und Leib, Herr und Sklave, der jeweils von dem profitiert, was ihn benutzt, aber Es gibt keine Freundschaft oder Gerechtigkeit gegenüber leblosen Dingen. Aber weder zu einem Pferd oder einem Ochsen noch zu einem Sklaven als Sklave besteht Freundschaft. Denn die beiden Parteien haben nichts gemeinsam, der Sklave ist ein lebendiges Werkzeug und das Werkzeug ist ein lebloser Sklave. Als Sklave kann der Mensch also nicht mit ihm befreundet sein. Aber als Mann kann man das.“

Diese verehrten Philosophen, die als das Beste angesehen wurden, was die heidnische Welt zu bieten hatte, förderten eine humane Behandlung von Sklaven, indem sie argumentierten, dass Sklaven, die gut behandelt wurden, ihre Arbeit besser verrichteten als missbrauchte Sklaven. Aber wie Aristoteles sagte, hatten ein Sklave und ein Herr nichts gemeinsam. Es gab keine Freundschaft oder Gerechtigkeit in der Sklaven-Herr-Beziehung, denn „ein Sklave ist ein lebendes Werkzeug und das Werkzeug ist ein lebloser Sklave“. Sklaven waren keine Menschen. Für den Mitbegründer der westlichen Philosophie waren Sklaven nur Werkzeuge wie Hämmer ohne Leben.

Der augusteische Dichter Horaz (65-8 v. Chr.), der den immer noch beliebten lateinischen Ausdruck prägte nutze den Tag („Nutze den Tag“) behauptet, ein Gentleman brauche zehn Sklaven. Reiche Römer besaßen viele Sklaven: Senator LP Secundus hatte im 1. Jahrhundert n. Chr. 400 Sklaven der wohlhabende Freigelassene Caecilus Isidorus (8 v. Chr.), der einst Sklave gewesen war, besaß 4.116 Sklaven Pudentilla, Ehefrau des Apuleius im 2. Jahrhundert n. Chr., verteilte 400 Sklaven unter ihre Söhne. Der normale freie Römer, der ein mäßiges bis niedriges Einkommen führte, besaß zwischen einem und zehn Sklaven. Die Idee, dass die Institution der Sklaverei falsch war, wurde in der heidnischen Welt nicht in Frage gestellt.

Der Sklave als Werkzeug und das Recht, Sklaven zu haben, waren in den Gesetzen jedes Volkes der Antike verankert. Der Rechtsjurist Gaius (links) aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. schreibt: „Sklaven sind die Patestas (die unter Autorität) ihrer Herren, und dies wird von den Gesetzen aller Nationen anerkannt.“ Institute 1,52

Die Sklavenhaltung wurde über Jahrtausende als die natürliche Ordnung der Dinge akzeptiert. In allen Kulturen gab es nie genug Leute, um die ganze Arbeit zu erledigen, die getan werden musste. Sklaven waren die Arbeitskraft. Kein Bürger wollte sich freiwillig melden, um in den Kupferminen zu graben oder die Tempel zu bauen oder die Tunnel kostenlos auszuhöhlen. Wer sollte 100.000 Ägypter dafür bezahlen, 18 Stunden am Tag zu arbeiten, um Cheops seine Pyramide zu bauen?

Die Ursprünge der Sklaverei gehen im Nebel der Zeit verloren. Aber es muss einen Stamm gegeben haben, der einen anderen Stamm erobert und ihr Land, ihren Besitz, ihre Tiere, ihre Frauen, ihre Kinder und ihre Männer als Hab und Gut, Sklaven, Eigentum genommen hat. Der Stamm des Siegers wurde durch diese freie Arbeit stärker. Sie könnten mehr Produkte zum Tausch oder Verkauf herstellen, mehr Brunnen graben, mehr Vieh züchten und eine stärkere Verteidigung aufbauen. Sie könnten reicher und wohlhabender werden. Die pragmatischen und wirtschaftlichen Anwendungen der Sklaverei waren schon immer ihre treibenden Kräfte.

In der uralten Geschichte der alten Sklaverei gab es nie ein Volk oder eine Rasse von Menschen, die als Sklavenarbeiter ausgesondert wurden. Die Babylonier eroberten die Juden und hatten jüdische Sklaven. Die Juden eroberten die Kanaaniter und hatten kanaanitische Sklaven. Die Afrikaner eroberten Afrikaner und hatten afrikanische Sklaven. Die Chinesen eroberten Chinesen und hatten chinesische Sklaven. Die Azteken eroberten andere mesoamerikanische Stämme, die ihre Sklaven wurden. Rom eroberte den größten Teil der bekannten Welt und brachte seine talentiertesten Leute und seine Soldaten als Sklaven nach Rom. Sklaven waren immer Opfer von Kriegen und Gelegenheiten.

Frauen als Kriegsbeute: Ajax der Geringere nimmt Cassandra, c. 440-430 v. Chr., Louvre

Eine Volkszählung des Despoten Demetrius Phalereus, der Athen von 317-301 v. Chr. regierte, ergab, dass in der Stadt 21.000 griechische Bürger, 10.000 Ausländer und 400.000 Sklaven lebten. Die Zahl der Sklaven war den freien Menschen um mehr als 13 zu 1 überlegen. In Athens Nachbarstadt Sparta waren die „Heloten“ oder staatseigenen Sklaven den Spartanern zahlenmäßig 10 zu 1 überlegen.

Es ist unmöglich, die ägyptischen Sklaven zu nummerieren, da wir keine schriftlichen oder schriftlichen Beweise haben. Thutmosis II. (rechts) (1493-1479 v. Chr.) kehrte jedoch mit 90.000 gefangenen Soldaten von einem Feldzug gegen Kanaan zurück, die zu Sklaven wurden.

Ägypten hatte Tempelsklaven, Farmsklaven, Haussklaven, Sklaven in Berufen (z. B. Schreiber), königliche Sklaven und Sklaven, die Städte und Pyramiden bauten. Nach Abzug machten Sklaven einen beträchtlichen Prozentsatz der Bevölkerung des alten Ägypten aus.

Es wird geschätzt, dass 40 bis 50 % des römischen Italiens Sklaven waren. Plautus, der römische Komödienautor (254-184 v. Cato der Ältere (234-149 v. Chr.) in De Landwirtschaft sagt, dass alle landwirtschaftlichen Arbeiten von Sklaven verrichtet wurden: Schweinehirten, Hirten, Pflüger, Manager. Rom und alle alten Zivilisationen wurden durch Sklavenarbeit untermauert, gebaut und erhalten.

Der griechische Historiker Plutarch (links) (ca. 46-120 n. Chr.) beschreibt in einem Schreiben über den römischen Feldherrn und Politiker Crassus Sklaven absichtlich als „lebende Werkzeuge der Hauswirtschaft“:

„(Crassus) hatte viele Silberminen und viel wertvolles Land und Arbeiter, um darin zu arbeiten, doch all dies war nichts im Vergleich zu seinen Sklaven, eine solche Anzahl und Vielfalt besaß er an hervorragenden Lesern, Handlangern, Silberschmieden, Verwaltern und Tischen Kellner, deren Unterricht er immer selbst betreute, die er während des Lernens persönlich beaufsichtigte und sie selbst unterrichtete, betrachtete es als die Hauptaufgabe eines Herrn, die Sklaven zu beaufsichtigen, die in der Tat die lebendigen Werkzeuge der Hauswirtschaft sind.“ Leben, Leben von Crassus 2.3

Obwohl einige Sklaven gebildet wurden und interessante Jobs hatten, waren Sklaven in Rom am unteren Ende der Menschheit. Sie waren „sprechende Werkzeuge“, res mancipi, "ein handgekauftes Ding". Sklaven gehörten zusammen mit seinem Haus, seinem Vieh, seinem Schmuck, seinem Geld und seinem persönlichen Besitz zum Eigentum eines Herrn. Sie galten als körperliches bewegliches Vermögen, das gekauft, verkauft, übertragen oder vererbt werden konnte. Zusammengefasst liefen Sklaven hin und her und taten alles in der antiken Welt.— Sandra Sweeny Silber

Mosaik mit römischen Sklaven – Tunesien, 2. Jahrhundert n. Chr.


Das römische Pilum

Eine weitere Waffe im Arsenal des römischen Legionärs war das Pilum. Dies war ein hölzerner Speer mit einem eisernen Dorn, dessen Spitze härter und breiter war als sein Schaft. Dieses clevere Design bedeutete, dass, wenn der Dorn des Pilums einen feindlichen Schild des Bodens in einem Winkel traf, er sich verbiegen würde, was es unmöglich machte, auf die Römer zurückzuwerfen. Jeder römische Legionär hatte zwei Pila zur Verfügung, die vor einem Angriff auf den Feind geworfen wurden. Die Pila war tödlich genug, um einen Feind zu töten, oder, wenn sie an einem Schild feststeckte, machte sie nutzlos und machte den Krieger verwundbarer.

Ein römischer Legionär mit Pilum und Scutum. (Triarii/Abweichende Kunst)


Die gefährlichen Straßen des antiken Roms

Das antike Rom nach Einbruch der Dunkelheit war ein gefährlicher Ort. Die meisten von uns können sich die hell leuchtenden Marmorräume der Kaiserstadt an einem sonnigen Tag leicht vorstellen – das zeigen uns normalerweise Filme und Romane, von den Geschichtsbüchern ganz zu schweigen. Aber was geschah, als die Nacht hereinbrach? Genauer gesagt, was geschah mit der großen Mehrheit der Bevölkerung Roms, die in den überfüllten Hochhaus-Mansarden lebte und nicht in den geräumigen Villen der Reichen?

Denken Sie daran, dass das antike Rom im ersten Jahrhundert vor Christus, zur Zeit von Julius Cäsar, eine Millionenstadt war – reich und arm, Sklaven und Ex-Sklaven, Freie und Ausländer. Es war die erste multikulturelle Metropole der Welt, mit Slums, Mehrfamilienhäusern und Senkensiedlungen – all das vergisst man, wenn man sich auf die großen Kolonnaden und Plätze konzentriert. Wie war also die Backstreet Roms – die echte Stadt –, nachdem die Lichter ausgegangen waren? Können wir es möglicherweise wiedererlangen?

Der beste Ausgangspunkt ist die Satire des mürrischen alten Römers Juvenal, der um 100 n nach Einbruch der Dunkelheit durch die Straßen zu gehen: der Abfall (das heißt Nachttopf plus Inhalt), der aus den oberen Stockwerken auf den Kopf fallen könnte, ganz zu schweigen von den Toffs (die Kerle in scharlachroten Umhängen mit ihrem ganzen Gefolge von Kleiderbügeln) die dir auf deinem Weg durch die Stadt vielleicht über den Weg laufen und dich grob aus dem Weg schubsen:

„Und jetzt denken Sie an die verschiedenen und vielfältigen Gefahren der Nacht. Sehen Sie, wie hoch das hohe Dach ist, aus dem mir jedes Mal ein Topf auf den Kopf krachte, wenn ein zerbrochenes oder undichtes Gefäß aus dem Fenster geworfen wird! Sehen Sie, mit welcher Wucht es auf den Bürgersteig trifft und kratzt! In jedem offenen Fenster liegt der Tod, wenn Sie nachts vorübergehen, Sie können gut für einen Dummkopf gehalten werden, der einen plötzlichen Unfall versäumt, wenn Sie essen gehen, ohne Ihr Testament gemacht zu haben… Doch so leichtsinnig der Kerl auch sein mag, so heiß von Wein und jungen Blutes macht er einen großen Bogen um einen, dessen scharlachroter Mantel und langes Gefolge von Dienern, mit Fackeln und Messinglampen in den Händen, ihn auffordern, Abstand zu halten. Aber mir, die ich vom Mond oder vom schwachen Licht einer Kerze nach Hause begleitet werde, zollt er keinen Respekt.“ (Juvenal /Satire/ 3)

Juvenal selbst war eigentlich ziemlich reich. Alle römischen Dichter waren relativ gut betucht (die Muße, die man zum Verfassen von Gedichten brauchte, erforderte Geld, auch wenn man vorgab, arm zu sein). Seine Selbstdarstellung als „Mann des Volkes“ war eine Art journalistische Fassade. Aber wie genau war seine alptraumhafte Vision von Rom bei Nacht? War es wirklich ein Ort, an dem Nachttöpfe auf Ihren Kopf krachten, die Reichen und Mächtigen über Sie hinwegstampften und wo Sie (wie Juvenal an anderer Stelle bemerkt) riskierten, von einer Gruppe von Schlägern, die vorbeikamen, überfallen und ausgeraubt zu werden?

Außerhalb des prachtvollen Stadtkerns war Rom ein Ort mit engen Gassen, einem Labyrinth von Gassen und Durchgängen. Es gab keine Straßenbeleuchtung, keine Möglichkeit, seine Exkremente wegzuwerfen, und keine Polizei. Nach Einbruch der Dunkelheit muss das antike Rom ein bedrohlicher Ort gewesen sein. Die meisten reichen Leute, da bin ich mir sicher, gingen nicht aus – zumindest nicht ohne ihr privates Sicherheitsteam aus Sklaven oder ihr „langes Gefolge von Dienern“ – und der einzige öffentliche Schutz, auf den man hoffen konnte, war die paramilitärische Kraft der Nachtwache, die Vigiles.

Was genau diese Wächter taten und wie effektiv sie waren, ist ein strittiger Punkt. Sie wurden in der ganzen Stadt in Bataillone aufgeteilt und ihre Hauptaufgabe bestand darin, nach ausbrechenden Feuern Ausschau zu halten (eine häufige Erscheinung in den mit Jerry gebauten Mietskasernen, in denen offene Kohlenbecken in den oberen Stockwerken brannten). Aber sie hatten nur wenig Ausrüstung, um mit einem größeren Ausbruch fertig zu werden, außer einem kleinen Vorrat an Essig und ein paar Decken zum Löschen der Flammen und Stangen, um benachbarte Gebäude einzureißen, um einen Feuerbruch zu machen.

Während Rom brannte

Manchmal waren diese Männer Helden. Tatsächlich überlebt ein berührendes Denkmal für einen Soldaten, der als Nachtwächter in Ostia, Roms Hafen, fungierte. Er hatte versucht, bei einem Brand gestrandete Menschen zu retten, war dabei ums Leben gekommen und wurde auf öffentliche Kosten beigesetzt. Aber sie waren nicht immer so altruistisch. Bei dem großen Brand von Rom im Jahr 64 n. Chr. hieß es, dass die Vigiles tatsächlich an der Plünderung der Stadt beteiligt waren, während sie brannte. Die Feuerwehrleute wussten genau, wohin sie gehen mussten und wo die reiche Beute war.

Sicherlich waren die Vigiles keine Polizeikräfte und hatten wenig Autorität, wenn nächtliche Kleinkriminalität zu etwas viel Größerem eskalierte. Sie könnten einem jungen Täter durchaus eine Ohrklammer geben. Aber haben sie mehr getan? Sie konnten nicht viel tun, und meistens waren sie sowieso nicht da.

Als Opfer einer Straftat ging es um Selbsthilfe – wie ein besonders kniffliger Fall aus einem antiken Handbuch zum römischen Recht beweist. Der Fall betrifft einen Ladenbesitzer, der sein Geschäft nachts geöffnet ließ und eine Lampe auf der Theke mit Blick auf die Straße hinterließ. Ein Mann kam die Straße herunter und kniff die Lampe, und der Mann im Laden ging hinter ihm her, und es kam zu einer Schlägerei. Der Dieb trug eine Waffe – ein Stück Seil mit einem Metallklumpen am Ende – und er fesselte den Ladenbesitzer, der rächte und dem Dieb das Auge ausschlug.

Dies stellte römische Anwälte vor eine knifflige Frage: Haftet der Ladenbesitzer für die Verletzung? In einer Debatte, die einige unserer eigenen Dilemmata widerspiegelt, wie weit ein Grundstückseigentümer gehen sollte, um sich gegen einen Einbrecher zu verteidigen, kamen sie zu dem Schluss, dass der Dieb, da er mit einem fiesen Stück Metall bewaffnet war und den ersten Schlag ausgeführt hatte, die Verantwortung für den Verlust seines Auges zu übernehmen.

Aber wo immer das Geld aufhörte (und nicht viele Fälle wie dieser wären jemals vor Gericht gekommen, außer in der Vorstellung einiger akademischer römischer Juristen), der Vorfall ist für uns ein gutes Beispiel dafür, was Ihnen auf den Straßen Roms passieren könnte nach Einbruch der Dunkelheit, wo Kleinkriminalität bald zu einer Schlägerei werden könnte, bei der jemand halb erblindet ist.

Und das nicht nur in Rom selbst. Ein Fall aus einer Stadt an der Westküste der modernen Türkei, an der Wende des ersten Jahrhunderts v. Chr. und n. Chr., wurde Kaiser Augustus selbst bekannt. Es hatte eine Reihe von nächtlichen Raufereien zwischen einigen wohlhabenden Haushältern und einer Bande gegeben, die ihr Haus angriff (sei es einige junge Schläger, die das antike Äquivalent eines ASBO verdienten, oder eine Gruppe politischer Rivalen, die versuchten, ihre Feinde zu verunsichern, wir haben keine ahnung). Finally, one of the slaves inside the house, who was presumably trying to empty a pile of excrement from a chamber pot onto the head of a marauder, actually let the pot fall – and the result was that the marauder was mortally injured.

The case, and question of where guilt for the death lay, was obviously so tricky that it went all the way up to the emperor himself, who decided (presumably on ‘self-defence’ grounds) to exonerate the householders under attack. And it was presumably those householders who had the emperor’s judgment inscribed on stone and put on display back home. But, for all the slightly puzzling details of the case, it’s another nice illustration that the streets of the Roman world could be dangerous after dark and that Juvenal might not have been wrong about those falling chamber pots.

But night-time Rome wasn’t just dangerous. There was also fun to be had in the clubs, taverns and bars late at night. You might live in a cramped flat in a high-rise block, but, for men at least, there were places to go to drink, to gamble and (let’s be honest) to flirt with the barmaids.

The Roman elite were pretty sniffy about these places. Gambling was a favourite activity right through Roman society. The emperor Claudius was even said to have written a handbook on the subject. But, of course, this didn’t prevent the upper classes decrying the bad habits of the poor, and their addiction to games of chance. One snobbish Roman writer even complained about the nasty snorting noises that you would hear late at night in a Roman bar – the noises that came from a combination of snotty noses and intense concentration on the board game in question.

Happily, though, we do have a few glimpses into the fun of the Roman bar from the point of view of the ordinary users themselves. That is, we can still see some of the paintings that decorated the walls of the ordinary, slightly seedy bars of Pompeii – showing typical scenes of bar life. These focus on the pleasures of drink (we see groups of men sitting around bar tables, ordering another round from the waitress), we see flirtation (and more) going on between customers and barmaids, and we see a good deal of board gaming.

Interestingly, even from this bottom-up perspective, there is a hint of violence. In the paintings from one Pompeian bar (now in the Archaeological Museum at Naples), the final scene in a series shows a couple of gamblers having a row over the game, and the landlord being reduced to threatening to throw his customers out. In a speech bubble coming out of the landlord’s mouth, he is saying (as landlords always have) “Look, if you want a fight, guys, get outside”.

So where were the rich when this edgy night life was going on in the streets? Well most of them were comfortably tucked up in their beds, in their plush houses, guarded by slaves and guard dogs. Those mosaics in the forecourts of the houses of Pompeii, showing fierce canines and branded Cave Canem (‘Beware of the Dog’), are probably a good guide to what you would have found greeting you if you had tried to get into one of these places.

Inside the doors, peace reigned (unless the place was being attacked of course!), and the rough life of the streets was barely audible. But there is an irony here. Perhaps it isn’t surprising that some of the Roman rich, who ought to have been tucked up in bed in their mansions, thought that the life of the street was extremely exciting in comparison. And – never mind all those snobbish sneers about the snorting of the bar gamblers – that’s exactly where they wanted to be.

Rome’s mean streets were where you could apparently find the Emperor Nero on his evenings off. After dark, so his biographer Suetonius tells us, he would disguise himself with a cap and wig, visit the city bars and roam around the streets, running riot with his mates. When he met men making their way home after dinner, he’d beat them up he’d even break into closed shops, steal some of the stock and sell it in the palace. He would get into brawls – and apparently often ran the risk of having an eye put out (like the thief with the lamp), or even of ending up dead.

So while many of the city’s richest residents would have avoided the streets of Rome after dark at all costs – or only ventured onto them accompanied by their security guard – others would not just be pushing innocent pedestrians out of the way, they’d be prowling around, giving a very good pretence of being muggers. And, if Suetonius is to be believed, the last person you’d want to bump into late at night in downtown Rome would be the Emperor Nero.

Mary Beard is professor of classics at the University of Cambridge. She will be presenting her series Meet the Romans with Mary Beard in April on BBC Two.


#4. Bestiality in ancient civilizations

As mentioned in my last blog post, I am examining ancient civilizations’ attitudes toward non-procreative sex acts as one way of evaluating the hypothesis that humans have evolved psychological adaptations to discourage us from engaging in these acts, or adaptations that cause us to morally condemn such actions in others. Last time I focused on ancient societies’ attitudes toward anal sex and masturbation, and for this post, I will look at their attitudes toward bestiality (human sexual contact with animals). Before we begin, I wanted to make a quick note about trying to identify moral attitudes in any given time or place: There is always a divergence between the standards actually practiced among the mass of the population, or what the majority of people consider permissible, versus the ideals enforced by legislators in these communities. This is especially important to keep in mind when examining cultural attitudes toward bestiality, because although laws and customs surrounding bestiality vary from condemnation to acceptance in different cultures, bestiality has been a part of human race throughout history, “in every place and culture in the world.” In fact, Hani Miletski argues that the abundance of information from around the world leaves no doubt that bestiality has been an “integral part of human life” since the dawn of civilization.

Practice of human-animal sex began at least in the Fourth Glacial Age (between 40,000-25,000 years ago), if not earlier. Cave drawings from the stone age demonstrate that prehistoric ancestors had frequent sexual relations with animals. Paintings and carvings of human-animal sexual acts in ancient religious temples also indicate the preoccupation of ancient men with bestiality. As for ancient civilizations, there was evidence of bestiality in the Ancient Near East, Ancient Egypt, Ancient Greece, and Ancient Rome, but with varying legal consequences: Whereas some cultures did not punish bestiality at all, others subjected the bestialist and the animal to death.

Bestiality was practiced in Babylonia, the ancient Empire in Mesopotamia. In the Code of Hammurabi, King Hammurabi (1955-1913 BC) proclaimed death for any person engaging in bestiality. However, during the Spring Fertility Rites of Babylon, dogs and other animals were used for constant orgy for seven days and seven nights. The Book of Leviticus describes bestiality as being very widespread in the country of Canaan, which is perhaps why Hebrews later considered sexual relations with animals a way of worshipping other Gods (similar to homosexuality) and put the bestialist and animal to death.

Ancient Egyptians and Ancient Greeks both practiced bestiality and believed that it cured nymphomaniacs, but had differing legal consequences for engaging in human-animal sexual contact. Ancient Egypt portrayed bestiality on tombs and in their hieroglyphics, while Ancient Greece often used themes of bestiality in their mythology (e.g. Leda and the swan.) Ancient Greeks and Ancient Egyptians both incorporated bestiality into their religious practices. Ancient Egyptians engaged in “worshipful bestiality” with the Apis bull in Memphis, Egypt, and with goats at the Temple of Mendes. Similarly, Ancient Greeks engaged in bestiality during religious celebrations and festivals. Although several Egyptian kings and queens had a reputation for engaging in bestiality, and Egyptian men were known to have sexual intercourse with cattle, other large domesticated animals, crocodiles, and goats, bestiality was still punishable in Egypt by a variety of torture mechanisms, leading to death. In contrast, bestiality was never punishable in Ancient Greece.

Like the Ancient Greeks, the Ancient Romans also incorporated bestiality themes into their mythology. Although bestiality was particularly widespread among the shepherds, Roman women were also known to keep snakes for sexual purposes. Bestiality flourished as a public spectacle in ancient Rome, where the rape of women (and sometimes men) by animals were used to amuse the audience at the Colosseum and Circus Maximus. Similar to Ancient Egyptian leaders, many Roman emperors and their wives were known to engage in bestiality or to enjoy watching others engage in bestiality, including Emperor Tiberius and his wife Julia, Claudius, Nero, Constantine the Great, Theodora, and Empress Irene.

Many cultures in the Arab countries, the Middle East, Africa, and the Americas had beliefs or customs that encouraged bestiality among its men. For example, the belief that bestiality would lead to enlargement of the human penis was fairly widespread. Arab men believed that intercourse with animals increased virility, cured diseases, and enlarged their penises. Likewise, among the Muslims in Morocco, fathers encouraged sons to practice sexual intercourse with donkeys to make their penises grow. Muslims believed that sex with animals prevented men from committing adultery. Turks also believed that sex with a donkey makes the human penis grow larger. Some nomad tribes in Africa incorporated intercourse with cattle as a ritual of passage for young males. Adolescent males in Ibo (Nigerian tribe), for example, had to “successfully” copulate with specially selected sheep in front of a circle of elders. Among other tribes, it was custom for hunters to engage in sexual acts with freshly slain animals while they were still warm. This custom was seen among the Yoruba (tribe in Nigeria), Plains Indians, the Canadian Indian tribe of the Saulteaux, and the Crow Indians. As for the Native Americans and Eskimos, bestiality varied from tribe to tribe, but was largely socially acceptable and went unpunished among Navajo Indians, Crow Indians, Hopi Indians, Sioux, Apache, Plains Indians, the Canadian Indian tribe of the Saulteaux, as well as the Kupfer and Copper Eskimos.

Taking into account the widespread practice of bestiality from the dawn of civilization, and the considerable variation in terms of laws either regulating or punishing the practice, it is not clear whether there is a human psychological mechanism that has evolved to condemn the practice. A problem with this research is that it is not apparent just how common bestiality was among these different cultures. In the future, it may be helpful to consider the cultures that did institute laws against bestiality, and their justifications for doing so.


Ancient Roman animals: beasts of burden or pampered pets?

The treatment of animals generally in the Empire was a direct reflection of ancient Roman culture and traditions. The Romans were especially fascinated with wild animals. They liked looking at them, marvelling at their strangeness, watching them perform tricks - and watching them being hunted and killed.

Wolves, bears, wild boar, deer and goats were native to Rome and other animals were introduced following conquests abroad. Elephants, leopards, lions, ostriches and parrots were imported in the 1st Century B.C. followed by the hippopotamus, rhinoceros, camel and giraffe. 

There were no zoos in ancient Rome but looking at our strange facts about the Roman Colosseum will tell you that the Colosseum itself was used as something like a cross between a zoo and a circus.

All these species were used for shows in the arena. Some were also kept by the wealthy for their own entertainment. We know from writings, for example, that monkeys would be dressed as soldiers and ride in small chariots pulled by goats. 

But above all other ancient Roman animals it was the elephant which became a symbol of Roman power and the success of its Emperors. 

In 46 B.C., after the defeat of rival Pompey in Greece and successful wars in Asia Minor and Egypt, Caesar held an elaborate triumphant parade in which forty trained elephants marched alongside him up the steps of the Capitol, lighted torches burning in their trunks.

By far the most popular of the ancient Roman animals used for show, outside the arena the elephant was a prized status symbol used to transport wealthy men and women to dinner. 

It did of course also have its more serious uses - in the building trade, for example, where it was able to carry, lift and pull huge weights, and as a kind of secret weapon of the ancient Roman military for, as much as anything, frightening enemies who had never seen such large and strange-looking creatures before.


A Brief Introduction to Ancient Roman Jewelry

Apart from gold and other precious metals, Romans used glass to make their jewelry. Their jewelry gives us an insight into the culture of ancient Rome.

Apart from gold and other precious metals, Romans used glass to make their jewelry. Their jewelry gives us an insight into the culture of ancient Rome.

Just like other ancient civilizations, Rome also had its distinct strata of social classes. In the Roman society, jewelry was worn for indicating the social status of a person and attaching pieces of clothing rather than beautification. Gold was used by the artisans and jewelers for carving the adornments and jewelry as it was believed to be the metal of the Gods and supposed to have descended from the sun.

Influence of Other Cultures on Early Roman Jewelry

Early Roman jewelry were influenced by the Greek and Etruscan art. Subsequently, the influence of Egyptian culture on the ancient Roman arts and jewelry came to light. An example of such an intrinsic influence of Greek and Egyptian cultures on Roman designs is the Herakles Knot which was worn explicitly to guard the wearer from evil spirits. Rome became an empire when it conquered the Mediterranean region, North Africa, Europe and Egypt among other places, this led to the incorporation of different designs of the above mentioned cultures in the Roman jewelry.

During the rule of Augustus, a reign of peace named as Pax Roman prevailed in Europe and the Mediterranean regions and contributed in creating a prolific artistic arena, making ancient jewelry especially the glass jewelry designs even more popular. Other than gold, the materials used in jewelry making were bronze, Roman glass, bone beads and precious gemstones which were excavated from far off places like Persia, Far East, Indus Valley, etc. Diamonds, emeralds and sapphires found their way from the silk route to the Roman land to appease the rich and mighty of this civilization.

Romans liked to wear big rings which drew attention and revealed the status of the wearer. A gold ring often contained a huge gemstone or Roman glass which was generally worn by the Senators and the bureaucrats. The common people referred as the Plebeians were allowed to wear only rings made of iron. However, some Plebeians were awarded the right to wear the golden rings for their bravery or special service to the state. But gradually such stringent rules were relaxed during the reign of Justinian I. Women of ancient Rome were more inclined to wear multiple rings of varied materials and designs on their hands without the constraints of social classes.

Bracelet

Bracelets made of gold and pearls were equally fashionable in the ancient Roman which were worn in both the hands. Bracelets in the shape of coiling snakes (which were fastened by gold pins) were often seen on the hands of the Roman women. Die design of the coiling snake was particularly important to the Romans as it was considered as a self-eating, circular animal which was a perfectly constructed living organism, thus symbolizing immortality. As the bracelets had no practical use, they were worn purely for decorative purposes.

Brooch

Another common and most practical jewelry in that period was the brooch. Its purpose was to attach pieces of clothing and bring sophistication to the attire. Instead of sewing clothing items, Romans liked to fastened them with fibula (a clothing brooch) and clasps which were made of gold or other precious metals. Fibulas were decorated with a carved stone especially cameo portraits and other popular designs.

Other Jewelry Items

Amulets called bulla were worn by young boys from the time of their birth which was believed to be a shield against the evil eye. It was in the shape of a gold chain, containing a pouch and was a phallic symbol. The Romans believed that the males are the strongest out of the two sexes. Thus, to protect the young ones of this gender, they were made to wear talismans or amulets. Gold rings with phallic symbol in its design were especially made for the young boys in order to bring good fortune. The practice of signet rings or seal rings was started by the Romans which helped them to imprint the seal with hot wax on important documents. These rings were usually worn by upper class prominent males of the society. Another accomplishment of this ancient Roman period was the creation of the coin rings which carried the portrait of the ruling Emperor or had the engraving of Roman insignia on it. Roman women preferred to wear necklaces, earrings and a number of armlets. The total number of jewelry worn by them on an arm was seven or more.

Romans were people of power and wealth who demonstrated their riches through their jewelry and lifestyle. Sadly, such an exuberant era did not last forever as corruption and greed crept in and slowly ate away the foundation of their society.


Was hitchhiking common in ancient Rome? - Geschichte

Einführung:

This lesson focuses on the extreme violence that permeated Roman society and how that violence may have attributed to the downfall of the Roman Empire. Students will make comparisons between the violence in ancient Rome and the violence that is part of American society today. Students will participate in a number of discussion activities and a research activity before writing an essay that requires comparison and contrast techniques as well as supporting personal opinions about violence in our society.

Subject Areas:

World History, Social Studies, Sociology, Behavioral Studies, Current Events, and Communication Arts

Grade Level: 6-12

Lesson Objectives:

  1. Form opinions about five questions and support those opinions in class discussion by using reasons, facts, and examples.
  2. View a video clip and draw conclusions about Roman society based on the contents of the clip.
  3. Complete a research activity using the companion website and related sites to learn more about the prevalence of violence and the way violence was used during the Roman Empire.
  4. Work as a class to create a graphic organizer that records the similarities and differences between violence in the Roman Empire and violence in modern America.
  5. Write a compare and contrast essay related to a specific type of violence that people experience today. Hypothesize about what the attitudes of ancient Romans would have been and compare these to the attitudes modern day Americans have about this same type of violence.

McREL Compendium of K-12 Standards Addressed:

Weltgeschichte
Standard 9: Understands how major religious and large-scale empires arose in the Mediterranean Basin, China, and Indian from 500 BCE to 300 CE.
Standard 11: Understands major global trends from 1000 BCE to 300 CE.

Historical Understanding
Standard 2: Understands the historical perspective.

Behavioral Studies
Standard 1: Understands that group and cultural influences contribute to human development, identity, and behavior.
Standard 4: Understands conflict, cooperation, and interdependence among individuals, groups, and institutions.

Schreiben
Standard 2: Uses the stylistic and rhetorical aspects of writing.
Standard 3: Uses grammatical and mechanical conventions in written compositions.
Standard 4: Gathers and uses information for research purposes.

Lektüre
Standard 5: Uses the general skills and strategies of the reading process.
Standard 7: Uses reading skills and strategies to understand and interpret a variety of informational texts.

Listening and Speaking
Standard 8: Uses listening and speaking strategies for different purposes.

Thinking and Reasoning
Standard 1: Understands the basic principles of presenting an argument
Standard 3: Effectively uses mental processes that are based on identifying similarities and differences.

Working with Others
Standard 4: Displays effective interpersonal communication skills.

Estimated Time:

This should take two 90-minute class periods or three 50-minute class periods, plus additional time for extension activities.

  • Video clips necessary to complete the lesson plan are available on The Roman Empire in the First Century Web site. If you wish to purchase a copy of the program, visit the PBS Shop for Teachers [Purchase DVD or Video].
  • Internet access for conducting research activities.
  • Does the Punishment Fit the Crime? [Download PDF here (198k)], activity, which is part of this lesson plan.
  • When people repeatedly view violence in different forms of entertainment, they become hardened to it and are not upset by it.
  • Playing violent video games and watching television programs or movies with extreme violence is just a leisure activity and not something that can desensitize people to violence.
  • We glorify violence in our country.
  • Societies that glorify violence and accept it as a form of entertainment are barbaric and uneducated.
  • Violence begets violence, and if you watch it you will want to behave in a similar manner.

3. Close the discussion by introducing what many people considered a very violent society - the ancient Romans. Explain that while the Roman Empire was undoubtedly one of the most powerful and technologically advanced and literate societies of its time, it was also one of the most violent. Bring up the fact that one reason cited for the fall of Rome is the decline of morals and values, among other things. Demonstrate this by having students view the video clip Episode 4: Entertainment Roman Style [watch clip, duration 2:56]. Discuss what made this form of entertainment especially violent.

4. Using content from the Timeline and the Virtual Library on The Roman Empire in the First Century Web site, have students complete the Does the Punishment Fit the Crime? [Download PDF here (00k)] activity.

5. Discuss the activity and ask students to explain their answers using reasons, facts, and examples to support what they say.

  • What type of violence-based leisure activities do Americans participate in and/or support?
  • What does our support of these types of activities say about our country's attitude toward violence?
  • In ancient Rome, the death penalty was common for criminals, prisoners of war, and for people in positions of power. In what ways does our society mirror the ancient Romans when it comes to these three areas? How is our society different?
  • Murder was common in ancient Rome, regardless of social class. Do you think the same could be said about American society? Why or why not?
  • The death penalty
  • The sale of violent video games
  • The sale of violent music
  • Violent television programming (including certain sporting events)
  • The violent crime rate in the U.S.
  • The American prison system
  • Violence in U.S. schools
  • Gang violence
  1. Assign completion grades for the Procedures step one activity.
  2. Students could earn points or participation grades for class discussion activities.
  3. An accuracy grade could be assigned for completion of the Does the Punishment Fit the Crime? Aktivität.
  4. An accuracy grade or scoring guide could be used to evaluate the essays from Procedures step seven.

1. Work with students to create a public awareness campaign about the negative effects of violence in your community or school. Work to encourage people to seek peaceful resolutions to their problems through the production of posters and public service announcements that promote a peaceful resolution to conflicts.

2. Invite the school counselor and/or a local youth counselor into the classroom to discuss violence and youth. Have students prepare questions about the topic in advance and provide them with the opportunity to "ask the experts" about the effects of violence on individuals and whole societies.

3. Encourage students to write to their local, state, or national legislators regarding issues related to violence. This could include things such as the death penalty, gun control laws, mandatory sentencing for violence offenders, the regulating of sales of violent entertainment/media products, etc. Have students state their opinions about what legislators should be doing to curb violence in America and make all citizens safer.

List of site sources >>>


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