Die Geschichte

Kaiserin Bruttia Crispina



Stamboom Petra Limburg » Bruttia Crispina Kaiserin Rom (160-199)

im Jahr 0176 in Rom, Italien, war sie 16 Jahre alt.

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Zeitleiste Bruttia Crispina Kaiserin Rom

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Bruttia Crispina

Bruttia Crispina (164-191 n. Chr.) war von 178 bis 191 römische Kaiserin als Gemahlin des römischen Kaisers Commodus. Ihre Ehe mit Commodus brachte keinen Erben hervor, und ihr Ehemann wurde stattdessen von Pertinax abgelöst.

Crispina entstammte einer illustren Adelsfamilie und war die Tochter des zweimaligen Konsuls Gaius Bruttius Praesens und seiner Frau Valeria. Crispinas Großeltern väterlicherseits waren Konsul und Senator Gaius Bruttius Praesens und die reiche Erbin Laberia Hostilia Crispina, Tochter eines anderen zweimaligen Konsuls, Manius Laberius Maximus.

Crispinas Bruder war der zukünftige Konsul Lucius Bruttius Quintius Crispinus. Die Familie ihres Vaters stammte ursprünglich aus Volceii, Lucania, Italien und war eng mit den römischen Kaisern Trajan, Hadrian, Antoninus Pius und Marcus Aurelius verbunden. Crispina ist in Rom oder Volceii geboren und aufgewachsen.

Crispina heiratete im Sommer 178 den sechzehnjährigen Commodus und brachte ihm als Mitgift eine Vielzahl von Gütern. Diese, wenn sie den kaiserlichen Besitztümern hinzugefügt wurden, gaben ihm die Kontrolle über einen wesentlichen Teil des lukanischen Territoriums. Die eigentliche Zeremonie war bescheiden, wurde aber in Münzen gedacht, und Großzügigkeit wurde an das Volk verteilt. Ein Epithalamium zu diesem Anlass wurde von dem Sophisten Julius Pollux komponiert.

Bei ihrer Heirat erhielt Crispina den Titel Augusta und wurde damit Kaiserin des Römischen Reiches, da ihr Mann zu dieser Zeit Mitkaiser neben ihrem Schwiegervater war. Die vorherige Kaiserin und ihre Schwiegermutter Faustina die Jüngere waren drei Jahre vor ihrer Ankunft gestorben.

Wie die meisten Ehen junger Adeliger wurde sie von Patres—in Crispinas Fall von ihrem Vater und ihrem neuen Schwiegervater, dem Kaiser Marcus Aurelius, arrangiert. Obwohl sie eine schöne Frau war, bedeutete Crispina ihrem egozentrischen Ehemann wahrscheinlich wenig, der auch dafür bekannt war, die Gesellschaft von Männern den Frauen vorzuziehen. Crispina wird als anmutige Person mit einem anfälligen Herzen beschrieben, aber es gibt keine Medaille von ihr.

Als Augusta wurde Crispina in den letzten beiden Regierungsjahren ihres Schwiegervaters und in den ersten Regierungsjahren ihres Mannes ausgiebig mit öffentlichen Bildern geehrt. Sie schien während seiner bizarren Herrschaft keinen bedeutenden politischen Einfluss auf ihren Mann zu haben. Von der Hofpolitik war sie jedoch auch nicht ausgenommen, da ihre Schwägerin Lucilla, selbst eine ehemalige Kaiserin, aufgrund ihrer Position und Macht angeblich ehrgeizig und eifersüchtig auf die amtierende Kaiserin Crispina war.

Crispinas Ehe konnte aufgrund der Unfähigkeit ihres Mannes keinen Erben hervorbringen, was zu einer dynastischen Nachfolgekrise führte. Tatsächlich sollen sowohl Anistius Burrus (mit dem Commodus sein erstes Konsulat als Alleinherrscher geteilt hatte) als auch Gaius Arrius Antoninus, die wahrscheinlich mit der kaiserlichen Familie verwandt waren, „unter dem Verdacht der Thronvorstellung“ hingerichtet worden sein.

Nach zehn Jahren Ehe wurde Crispina von ihrem Mann fälschlicherweise des Ehebruchs angeklagt und 188 auf die Insel Capri verbannt, wo sie später hingerichtet wurde. Nach ihrer Verbannung heiratete Commodus nicht wieder, sondern nahm eine Geliebte an, eine Frau namens Marcia, die später an seinem Mord beteiligt gewesen sein soll.

Aufgrund einer Fehlinterpretation von HA Commodus 5.9 und Dio 73.4.6 wird ihr Sturz manchmal fälschlicherweise mit Lucillas Verschwörung zur Ermordung von Commodus im Jahr 181 oder 182 in Verbindung gebracht. Ihr Name erscheint noch bis 191 in Inschriften (CIL VIII, 02366 .). ). Ihr letztendliches Exil und ihr Tod könnten stattdessen auf den Fall von Marcus Aurelius Cleander oder auf Commoduss Unfähigkeit zurückzuführen sein, mit ihr Nachkommen zu zeugen, um die dynastische Nachfolge zu gewährleisten.


Wer hat Bruttia Crispina geheiratet?

Kommodus heiratete Bruttia Crispina.

Bruttia Crispina

Bruttia Crispina (164 – 191 n. Chr.) war von 178 bis 191 römische Kaiserin als Gemahlin des römischen Kaisers Commodus. Ihre Ehe mit Commodus brachte keinen Erben hervor, und ihr Ehemann wurde stattdessen von Pertinax abgelöst.

Kommodus

Kommodus ( 31. August 161 – 31. Dezember 192), geb. Lucius Aurelius Commodus und starb Lucius Aelius Aurelius Commodus, war römischer Kaiser mit seinem Vater Marcus Aurelius von 177 bis zum Tod seines Vaters im Jahr 180 und ausschließlich bis 192. Seine Regierungszeit wird allgemein als das Ende der goldenen Periode in der Geschichte des Römischen Reiches angesehen, die als Pax Romana bekannt ist.

Während der Herrschaft seines Vaters begleitete er Marcus Aurelius 172 während der Markomannenkriege und 176 auf einer Tour durch die östlichen Provinzen. 177 wurde er zum jüngsten Konsul der römischen Geschichte ernannt und später im selben Jahr mit seinem Vater zum Mitkaiser erhoben. Seine Thronbesteigung war das erste Mal, dass ein Sohn seinem leiblichen Vater nachfolgte, seit Titus 79 Vespasian nachfolgte. Er war auch der erste Kaiser, der sowohl einen Vater als auch einen Großvater (der seinen Vater adoptiert hatte) als die beiden vorhergehenden Kaiser hatte. Commodus war der erste (und bis 337 der einzige) Kaiser, der "im Purpur geboren" war, also während der Herrschaft seines Vaters.

Während seiner Alleinherrschaft erlebte das Imperium eine Zeit geringerer militärischer Konflikte im Vergleich zur Herrschaft von Marcus Aurelius, aber es gab viele Intrigen und Verschwörungen, was Commodus zu einem zunehmend diktatorischen Führungsstil führte, der in einem gottähnlichen Personenkult gipfelte. Seine Ermordung im Jahr 192 markierte das Ende der Nerva-Antoninen-Dynastie. Ihm folgte Pertinax, der erste Kaiser im turbulenten Jahr der Fünf Kaiser.


18 Gründe, warum Commodus Roms bekannter verkommener Kaiser war

Commodus war ein Schänder, aber es war seine Frau, die wegen Ehebruchs hingerichtet wurde. Geni.

7. Scheidung war für einen Imperator das Richtige, also ließ Commodus seine Frau töten, um Platz für seine Lieblingsgeliebte zu machen

Commodus war erst 16 Jahre alt, als er im Sommer 178 mit Bruttia Crispina heiratete, die selbst noch ein junges Mädchen war. Von dem Tag an, an dem sie heirateten, war Commodus routinemäßig untreu. Tatsächlich wurde sogar erwartet, dass er zahlreiche Geliebte haben würde. Er unterhielt auch mehrere private Bordelle, und Crispina wäre sich der Indiskretionen ihres Mannes nur allzu bewusst gewesen. Selbst wenn sie belästigt oder verärgert gewesen wäre, hätte sie nichts tun können Aber was seine Behandlung seiner Frau so verabscheuungswürdig macht, ist, dass Commodus am Ende beschuldigt wurde Sie des Ehebruchs!

Obwohl er keine Beweise für angebliche Indiskretionen hatte, ließ er Crispina 188 aus Rom verbannen und auf die Insel Capri schicken. Einige Monate später befahl Commodus einigen Soldaten, sich auf die Insel zu begeben und sie hinrichten. Commodus hat möglicherweise seine Frau getötet, weil sie ihm kein Kind geschenkt hat. Viel wahrscheinlicher war jedoch, dass er sie einfach satt hatte. Im Jahr 187 war er in seine Lieblingsgeliebte Marcia vernarrt und wollte, dass sie ihm gehörte de facto Kaiserin. Natürlich hat Commodus seinen Willen durchgesetzt &ndash, bis Marcia sich bei seiner Ermordung verschworen hat.


Der römische Kaiser Commodus

Haben Sie jemals einen Film gesehen, der auf historischen Ereignissen oder berühmten Personen basiert, und sich gefragt, ob das wirklich passiert ist? In letzter Zeit habe ich mir den Film ‘ von 1964 angeschautDer Untergang des Römischen Reiches’ (Alec Guiness, Sophia Loren, Christopher Plummer) und ich konnte nicht umhin zu fragen, ob die Darstellung des römischen Kaisers Commodus wahr war.

Für alle, die entweder den Film von 1964 gesehen haben ‘Der Untergang des Römischen Reiches‘ oder der Film von 2000 ‘Gladiator'(Mel Gibson, Joachim Phoenix), wird der römische Kaiser Commodus als grausamer Tyrann dargestellt, der von Macht besessen ist, der seinen Vater ermordete, um Kaiser zu werden und mehr ein Gladiator als ein Kaiser sein wollte. Aber stimmt das?

Commodus war bereits mit seinem Vater, dem Kaiser Marcus Aurelius, 177 n. Chr. Mitkaiser. Marcus Aurelius war bereits ein kranker Mann, als er 180 n. Chr. in Vindabona oder dem heutigen Wien verstarb. Marcus Aurelius wurde von dem Historiker Cassius Dio als großer Kaiser angesehen, der über Marcus Aurelius sagte, dass ‘er außer all den anderen Tugenden besser regierte als alle anderen, die jemals in einer Machtposition gewesen waren… War er ein guter Mann und ohne jeden Vorwand&8217.

Als Commodus 180 n. Chr. Alleinkaiser wurde, war er erst 19 Jahre alt. Wäre Commodus ein großer Kaiser wie sein Vater? Es gab viele, die sich Sorgen um den jungen Commodus machten. Der Historiker Cassius Dio sagt, dass Marcus Aurelius vor seinem Tod besorgt war, dass Commodus sein Studium abbrechen und sich dem Trinken und der Ausschweifung zuwenden würde. Um Commodus zu helfen, blieben die vertrauten Berater seines Vaters übrig, um den jungen Kaiser zu führen.

Commodus ist nicht wie sein berühmter Vater. Ein jugendlicher Commodus scheint leicht von anderen beeinflusst zu werden, da Cassius Dio uns sagt, dass ‘Dieser Mann [Commodus] war nicht von Natur aus böse, sondern im Gegenteil so arglos wie jeder andere Mensch, der jemals gelebt hat. Seine große Einfachheit aber machte ihn zusammen mit seiner Feigheit zum Sklaven seiner Gefährten, und durch sie verfehlte er zunächst aus Unwissenheit das bessere Leben und wurde dann zu lüsternen und grausamen Gewohnheiten geführt, die bald wurde zur zweiten Natur’. Es dauerte nicht lange, bis Commodus die Berater seines Vaters entließ und sich auf den Rat dubioser Männer wie Perennis, der die prätorianische Wache befehligte, und auch Cleander verließ.

In den ersten Jahren scheint die Herrschaft von Commodus gut angelaufen zu sein. Aber Commodus wurde für seine Entscheidung kritisiert, Frieden mit den Barbarenstämmen zu schließen, die Marcus Aurelius zu erobern versucht hatte. Cassius Dio führt den Frieden mit den germanischen Stämmen auf die Faulheit von Commodus zurück, der nichts mehr wollte, als nach Rom zurückzukehren, wie Cassius sagt ‘ Anstrengung und war begierig auf den Komfort der Stadt’. Oder steckte mehr hinter dieser Entscheidung, um Frieden zu bitten? War das auch der Plan von Marcus Auerlius?

Männer wie Perennis und Cleander werden sehr mächtig, da Commodus beginnt, sich dafür zu interessieren, ein Gladiator zu sein und seine offiziellen Pflichten vernachlässigt und sie Perennis und Cleander überlässt. Der Historiker Cassius Dio erzählt uns, dass ‘Commodus den größten Teil seines Lebens der Bequemlichkeit und den Pferden und dem Kampf gegen wilde Tiere und Menschen gewidmet hat. In der römischen Gesellschaft waren die Gladiatoren, die kämpften, Sklaven. Dass sich der Kaiser als Gladiator verkleidete, war ein Skandal. Cassius Dio erzählt uns, dass Perennis nicht nur die militärischen Angelegenheiten verwaltete, sondern auch alles andere und an der Spitze des Staates stand. Perennis ist praktisch Kaiser in allem außer Namen und Titel.

Als Commodus Gladiator spielte, nutzten Perennis und Cleander ihren Einfluss, um ihre eigenen Feinde loszuwerden, und nutzten ihre Macht, um öffentliche Ämter an Freunde zu verkaufen. Das Verhalten von Perrenis empört die römische Aristokratie und wendet sie gegen Commodus. Eine der wichtigsten Verschwörungen gegen Commodus wurde von seiner eigenen Schwester Lucilla durchgeführt. Laut dem Historiker Herodian verschworen Lucila mit den römischen Senatoren Quadratus und Paternus, dem Präfekten der Garde. Lucilla wurde später auf Befehl von Commodus verbannt und ermordet.

Der Attentat auf das Leben von Commodus scheint ein Wendepunkt in den abnehmenden Beziehungen zwischen Commodus und dem römischen Senat zu sein. Cassius Dio erzählt uns von dem Misstrauen zwischen Commodus und dem Senat, als Commodus einen Strauß tötete und ihm den Kopf abschlug, den er vor Cassius Dio und anderen Senatoren schwenkte und andeutete, dass er uns genauso behandeln würde.’

Es ist eine gefährliche Atmosphäre, in der man leben kann. Sowohl Perennis als auch später Cleander schienen Commodus Misstrauen im Senat geweckt zu haben und dass er von allen um ihn herum verraten wurde. Commodus lässt seine Frau Crispina hinrichten, als er glaubt, dass sie eine Affäre hat. Cleander, ein Rivale von Perennis, überzeugt Commodus, dass Perennis versucht, Commodus zu stürzen und seinen eigenen Sohn als Kaiser einzusetzen. Ein weiteres Opfer des Commodus-Verdachts ist seine Frau, die Kaiserin Bruttia Crispina, die Commodus 178 v. Chr. geheiratet hatte. Im Jahr 188 v. Chr. beschuldigte Commodus seine Frau des Ehebruchs und ließ sie auf die Insel Capri verbannen, wo sie später hingerichtet wurde.

Die römische Aristokratie scheint genug von Commodus zu haben und als ein Versuch, Commodus zu vergiften, scheiterte, wurde ein Athlet namens Narcissus geschickt, um Commodus zu erwürgen, während er ein Bad nahm. Cassius Dio erzählt es: „Das war das Ende von Commodus, nachdem er zwölf Jahre, neun Monate und vierzehn Tage regiert hatte. Er hatte einunddreißig Jahre und vier Monate gelebt und mit ihm hörte die Linie der echten Aurelii auf zu regieren.

Aber der Tod von Commodus bringt eine Periode des Bürgerkriegs und das Jahr der Fünf Kaiser mit sich, in dem fünf Militärführer alle den Kaisertitel beanspruchen. Die friedlichen Regierungsjahre von Marcus Aurelius werden nur noch zur Erinnerung.


Münzen für diesen Emittenten wurden von 178 bis 187 ausgegeben.

Bruttia Crispina war die Tochter von L. Fulvius Bruttius Praesens. Sie heiratete den zukünftigen Kaiser, als er 16 Jahre alt war. Nach zehn Jahren Ehe wurde sie wegen Ehebruchs nach Capri verbannt und später getötet.

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Bruttia Crispina war die Tochter von L. Fulvius Bruttius Praesens. Sie heiratete den zukünftigen Kaiser, als er 16 Jahre alt war. Nach zehn Jahren Ehe wurde sie wegen Ehebruchs nach Capri verbannt und später getötet.

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Römische Kaiserin fragt

Livia: Wurde Ihnen jemals zu Unrecht die Schuld gegeben?

Lollia Paulina: Siehst du aus wie jemand in deiner Familie?

Messalina: Haben die Leute schon einmal über Sie geklatscht oder Gerüchte verbreitet?

Agrippina die Jüngere: Vermisst du momentan irgendjemanden?

Claudia Octavia: Haben Sie sich jemals überschattet gefühlt?

Poppaea Sabina: Was findest du an dir schön?

Domitia Longina: Wenn Sie Ihr eigenes Geschäft oder Geschäft gründen könnten, wie würde es aussehen?

Pompeja Plotina: Fühlen Sie sich zu einem Zweig oder einer Schule der Philosophie hingezogen? Wenn ja, welche)?

Vibia Sabina: Wer sind Ihre Lieblingsdichter?

Faustina die Ältere: Waren Sie schon einmal ehrenamtlich tätig?

Faustina die Jüngere: Wenn du überall auf der Welt reisen könntest, wohin würdest du gehen?

Lucilla: Interessieren Sie sich überhaupt für eine politische Karriere?

Bruttia Crispina: Sind Sie derzeit wegen irgendetwas gestresst? Wie wäre es mit?

Julia Domna: Wer sind Ihre Lieblingswissenschaftler und warum?


Fußnoten

[1] Die Beziehungen zwischen dem Reich, den Christen und den Juden wurden von wirklich unzähligen Schriftstellern diskutiert, angefangen bei den Kirchenvätern. Ich habe unter den Modernen konsultiert: Mangold: De ecclesia primæva pro cæsaribus et magistratibus romanis preces fundente. Bonn, 1881.-Bittner: De Græcorum et Romanorum deque Judæorum et christianorum sacris jejuniis. Posen, 1846.-Weiss: Die römischen Kaiser in ihren Verhältnissen zu Juden und Christen. Wien, 1882.-Mourant Brock: Rom, Heide und Päpstlicher. London, Hodder & Co. 1883.-Backhouse und Taylor: Geschichte der primitiven Kirche. (Italienische Ausgabe.) Rom, Loescher, 1890.-Greppo: Trois mémoires relatifs à l’histoire ecclésiastique.—Döllinger: Christenthum und Kirche.—Champagny (Comte de): Les Antonins, vol. Ich.-Gaston Boissier: La fin du paganisme, etc., 2 Bde. Paris, Hachette, 1891.-Giovanni Marangoni: Delle cose gentilesche trasportate ad uso delle chiese. Roma, Pagliarini, 1744. – Mosheim: De rebus Christianis ante Constantinum.—Carlo Fea: Dissertazione sulle rovine di Roma, in Winckelmann’s Storia delle arti. Roma, Pagliarini, 1783, Bd. iii.-Louis Duchesne: Le liber pontificalis. Paris, Thorin, 1886-1892.-G.B. de Rossi: Bullettino di archeologia cristiana. Roma, Salviucci, 1863-1891.

[2] Siehe de Rossi: Bullettino di archeologia cristiana, 1888-1889, p. 15 1890, p. 97.-Edmond Le Blant: Comptes rendus de l’Acad. des Inschrift., 1888, p. 113.-Arthur Frothingham: American Journal of Archæology, Juni 1888, p. 214.-R. Lanciani: Gli horti Aciliorum sul Pincio, im Bullettino della Commissione Archeologica, 1891, p. 132 Unterirdisches christliches Rom, im Atlantik monatlich, Juli 1891.

[3] Siehe Ersilia Lovatelli: Il Monte Pincio, im Sonstiges archeologica, P. 211.-Rodolfo Lanciani: Su gli orti degli Acili sul Pincio, im Bullettino di corrispondenza archeologica, 1868, p. 132.

[4] Eine Beschreibung der schönen Villa des Herodes, die an die Katakomben des Prætextatus angrenzt, findet sich in Kapitel VI. S. 287 qm

[5] Ein Konsul suffectus wurde als Ersatz für den Fall des Todes oder des Ausscheidens eines der ordentlichen Konsuln gewählt.

[6] Lampridius, in Sev. Alex., c. 43.

[7] In Kapitel v., S. 122, aus dem antiken Rom, habe ich diese Graffiti der zweiten Hälfte des ersten Jahrhunderts zugeschrieben, aber nach einer sorgfältigen Untersuchung der Struktur der Wand, auf deren Putz sie geritzt sind, bin ich überzeugt, dass sie geschrieben worden sein müssen Ende des zweiten Jahrhunderts.

[8] Orelli, 4024, Verdauung L., NS. 18, 7.

[9] Siehe Ulpian: De officio Procons., i. 3.

[11] Siehe Greppo: Mémoire sur les laraires de l’empereur Alexandre Sevère.

[12] Der Name der Villa war Cassiacum, ihr Andenken ist bis in die Gegenwart geblieben. Sehen Sie die Memoiren von Luigi Biraghi, S. Agostino a Cassago di Brianza. Mailand, 1854.

[13] Siehe Bullettino di archeologia cristiana, 1865, p. 50.

[14] Es enthält die Worte PETRO LILLVTI PAVLO. Sie sind sicherlich echt und uralt. Ich habe sie zusammen mit Mommsen, Jordan und de Rossi untersucht, und sie schrieben sie dem Beginn des dritten Jahrhunderts unserer Zeitrechnung zu. Der beste Hinweis auf ihre Herkunft ist, dass sie einer Person gehören, wahrscheinlich einem Christen, der den Namen Petrus als Gentilitium und Paulus als Cognomen verwendet hat und der der Sohn von Lillutus war, so barbarisch dieser Nachname auch klingen mag.

[15] Siehe de Rossi: Bullettino di archeologia cristiana, 1863, p. 49.-Rohault de Fleury: L’arc de triomphe de Constantin, in der Archäologische Revue, Sept. 1863, p. 250.-W. Henzen: Bullettino dell’ Instituto, 1863, p. 183.

[16] Siehe Bibliographie, S. 129. 1. Der Titel des Buches kann wie folgt übersetzt werden: Über die heidnischen und profanen Gegenstände, die den Kirchen zu Gebrauch und Schmuck übergeben wurden.

[17] Die beiden Büsten von S. Peter und S. Paul, beschrieben in Cancellieris Buch Memorie storiche delle sacre teste dei santi apostoli Pietro e Paolo, Roma, Ferretti, 1852 (zweite Auflage), wurden von den französischen Revolutionären gestohlen im Jahr 1799.

[18] Siehe Corpus Inscriptionum Latinarum, Teil VI., Nr. 351.

[19] In byzantinischer Zeit wurden diese Kirche und das angrenzende Kloster Casa Barbara Patricia genannt. Sie sind jetzt innerhalb des Kreuzgangs von S. Antonio all’ Esquilino, auf der linken Seite von S. Maria Maggiore, zusammengefasst.

[20] Diese Verkrustungen und die Basilika, zu der sie gehören, wurden von Ciampini illustriert: Vetera monumenta, vol. ich. Platten xxii.-xxiv.-D’Agincourt: Histoire de l’art, Peinture, pl. xiii. 3.-Minutoli: Ueber die Anfertigung und die Nutzanwendung der färbigen Gläser bei den Alten, pl. iv.-De Rossi: La basilica di Giunio Basso, in der Bullettino di archeologia cristiana, 1871, p. 46.

[21] Siehe Andrea Amoroso: Le basiliche cristiane di Parenzo. Parenzo, Coana, 1891. – Mommsen: Corpus Inscriptionum Latinarum, Bd. v. Teil ich. nr. 365-367.

[22] Siehe Lovatelli: I labirinti e il loro simbolismo nell’ età di mezzo, in der Nuova Antologia, 16 Agosto, 1890.-Arné: Carrelages émaillés du moyen âge.-Eugène Müntz: Etudes iconographiques et archéologimoques et .

[23] Siehe Pietro Pericoli: Lo spedale di S. Maria della Consolazione. Imola Galeati, S. 64.

[24] Erschienen in zwei Bänden mit dem Titel: Indicazione delle immagini di Maria, collocate sulle mura esterne di Roma. Ferretti, 1853.

[25] Immerhin war die Inschrift sehr mild im Vergleich zu der gewaltsamen Formel, die Alexander VII. auferlegt wurde. Es lautete: “In Erinnerung an die Absolution von Clemens VIII. an Heinrich IV. von Frankreich und Navarra, 17. September 1595.”

[26] Die Amphore entspricht 26,26 Liter, die Metera 39,39 Liter, der Modius 8,75 Liter. Das Pfund, eingeteilt in zwölf Unzen, entspricht 327,45 Gramm, etwas mehr als 11-1/2 englischen Unzen.

[27] Siehe Antichi pesi inscritti del museo capitolino, im Bullettino della Commissione archeologica comunale di Roma, 1884, p. 61, bitte. vi., vi.

[28] Siehe de Rossi: Bullettino di archeologia cristiana, 1864, p. 57.

[29] Siehe Acta purgationis Cæciliani, post Optati opp. Hrsg. Dupin, S. 168.

[31] Siehe Gaetano Marini: Iscrizioni doliari, P. 114, Nr. 279.-Giuseppe Gatti: La lex horreorum, im Bullettino della Commissione archeologica comunale di Roma, 1885, s. 110.

[32] Der Ort wurde in tribus fatis genannt, von den drei Sibyllenstatuen, die von Plinius, H. N. xxxiv, beschrieben wurden. Siehe Gothic. ich. 25.

[33] “Sink in die große Blume, die mit so vielen Blättern geschmückt ist, und stieg von dort wieder auf, wo ihre Liebe immerwährend bleibt.”

Von Heidnisches und christliches Rom, ursprünglich veröffentlicht im Jahr 1892, erneut veröffentlicht unter Public Domain-Lizenz von Project Gutenberg, 26. Juli 2007


Commodus, römischer Kaiser und Gladiator

"Wer war der schlimmste römische Kaiser?" ist eine häufig gestellte Frage, die aus vielen Gründen schwer zu beantworten ist. Nicht zuletzt davon ist "am schlimmsten für wen?" Rom war schließlich eine Sklavenwirtschaft, daher war ein Kaiser, der für die Stadt Rom gut war, wahrscheinlich schlecht für die Menschen, die erobert und versklavt wurden. Aufgenommen als „wer war das Schlimmste für Rom“, wird die Antwort jedoch einfacher. Obwohl es Kaiser gab, deren Herrschaft schlimmere Folgen für die Stadt hatte, erbten diese Kaiser im Allgemeinen schlechte Situationen und machten sie noch schlimmer. Aber kein anderer Kaiser schaffte es so ganz wie Commodus, ein Rom auf dem Höhepunkt seiner Macht zu erobern und allein durch seine Misswirtschaft zu zerstören.

Nerva, erster der „guten Kaiser“.

Das Rom, das Commodus erbte, kam am Ende der Herrschaft der „Fünf guten Kaiser“. Der erste von ihnen war Marcus Cocceius Nerva, ein langjähriger Beamter und kaiserlicher Berater. Nerva wurde nach der Ermordung von Domitian vom römischen Senat zum Kaiser gewählt, und obwohl seine Herrschaft kurz war, tat er viel, um die römische Wirtschaft zu stabilisieren. Er war auch klug genug, um zu wissen, wann seine Herrschaft zu rutschen begann, und ernannte Trajan (einen beliebten General) zu seinem Nachfolger. Trajan wurde von Hadrian abgelöst, von dem Trajans Witwe behauptete, er sei von Trajan auf seinem Sterbebett adoptiert worden. Das mag sogar zutreffen.

Hadrian ist ein Beispiel für einen Kaiser, der gut für Rom und schlecht für andere war. Zum Beispiel folgen jüdische Aufzeichnungen über ihn im Allgemeinen seinem Namen mit „Mögen seine Knochen zerquetscht werden“. Heute ist er vor allem für den Bau einer Mauer bekannt, die die nördliche Grenze des römischen Britanniens markiert, aber er war auch für viele andere öffentliche Arbeiten verantwortlich. Sein Nachfolger wurde Antoninus Pius, der zwei Söhne adoptierte: Lucius Verus und Marcus Aurelius. Als er starb, folgten sie ihm als Mitkaiser, bis Lucius nach acht Jahren an einer ungewissen Krankheit starb. Marcus Aurelius regierte allein und wurde der erste dieser Kaiser, der einen leiblichen Sohn als Nachfolger hatte. Was natürlich schief gelaufen ist.

Lucius Aurelius Commodus und sein Zwillingsbruder Titus Aurelius Fulvus Antoninus wurden am 31. August im Römerjahr 914, heute besser bekannt als 161 n. Chr., geboren. [1] Dies war nur wenige Monate nach dem Tod von Antoninus Pius. Seine Mutter Faustina war eigentlich die jüngste Tochter von Antoninus, und obwohl spätere Geschichten sie in Wahrheit als Ehebrecherin verleumdeten, scheinen sie und Marcus Aurelius eine feste Partnerschaft eingegangen zu sein. Sie hatten dreizehn Kinder, mit Titus und Commodus als zehntes bzw. elftes. Aber in einem traurigen Spiegelbild der damaligen Kindersterblichkeit war Commodus ihr siebter Sohn, er war der einzige, der das Erwachsenenalter überleben würde.

Commodus als Kind.

Titus starb, als er und Commodus vier Jahre alt waren, und im folgenden Jahr wurde Commodus offiziell der Rang eines „Caesar“ verliehen. Ursprünglich hatte Augustus Julius Caesars Beinamen genommen, um seine Verbindung zu dem großen Mann zu betonen, aber es war zum traditionellen Zeichen geworden, dass jemand als Mitglied der kaiserlichen Familie angesehen werden sollte und damit für die Nachfolge anstand. Commodus’ jüngerer Bruder Marcus Annius Verus wurde ebenfalls zum Cäsar ernannt, obwohl er 169 n. Chr. im Alter von sieben Jahren starb, nachdem versucht wurde, einen Tumor hinter seinem Ohr zu entfernen. Damit war Commodus alleiniger Erbe von Marcus Aurelius, der im selben Jahr alleiniger Kaiser wurde.

Marcus trauerte notorisch nur fünf Tage lang um seinen toten Sohn. Seine Rechtfertigung war, dass die heiligen Spiele des Jupiter im Gange seien, und es sei seine heilige Pflicht als Kaiser zu amtieren. Tatsächlich lag es ihm sehr nahe, öffentliche Trauer zu vermeiden. Marcus Aurelius galt als „Philosophenkönig“ und seine Philosophie war der Stoizismus. Tatsächlich stammt ein Großteil unseres Wissens über diese philosophische Schule aus seinen Schriften. Selbstbeherrschung und Freiheit von Leidenschaft waren der Schlüssel zur stoischen Lebensweise. Dies war die strenge Weltanschauung, in der Commodus aufgewachsen ist.

Um 172 n. Chr. begleitete der elfjährige Commodus seinen Vater zusammen mit seiner Mutter Faustina auf dem Feldzug. Marcus führte zu dieser Zeit Kräfte im Norden gegen die Germanenstämme, die an der Grenze immer für Unruhe sorgten. In Anerkennung ihrer Zurückdrängung erhielt Commodus den Titel „Germanicus“, mit dem Marcus dem Kind etwas komischerweise den Grund für den römischen Sieg zuschrieb. Damit versuchte er, Commodus als Erben zu legitimieren, da eine solche echte dynastische Erbfolge lange Zeit nicht zum römischen System gehörte.

Commodus als Jugendlicher in der Toga der Männlichkeit.

175 n. Chr. erlebte Commodus die römischen Riten der Männlichkeit und erhielt das Privileg, die Kleidung eines römischen Bürgers, eine Toga, zu tragen. Er unterzog sich diesen Zeremonien, während sein Vater die Armee mobilisierte, um eine Revolte in Ägypten niederzuschlagen. Marcus war erkrankt und Gerüchte über seinen Tod verbreiteten sich, was den Statthalter von Ägypten, Avidius Cassius, zum Aufstand veranlasste. Ägypten war eine lebenswichtige Provinz, da es das Getreide produzierte, das die Stadt Rom ernährte. Marcus verschwendete daher keine Zeit, um diese Revolte niederzuschlagen, obwohl er sich, wie sich herausstellte, nicht hätte darum kümmern müssen. Als klar wurde, dass er am Leben war und der Aufstand keine Aussicht auf Erfolg hatte, wurde Cassius von seinen eigenen Männern ermordet, die seinen Kopf als Beweis für das Ende der Revolte nach Rom schickten.

Faustina starb im Winter 175 in einer Stadt namens Halala in der heutigen Türkei. Anders als sein Sohn starb, trauerte Marcus zutiefst um den Tod seiner Frau. Er benannte Halala in Faustinopolis um und ließ sie vom Senat vergöttlichen. Nach ihrem Tod nahm Marcus Commodus mit auf eine Tour durch die östlichen Provinzen, die in einem Besuch in Griechenland gipfelte, wo sie an den geheimen Riten der Demeter, den sogenannten Eleusinischen Mysterien, teilnahmen. (Dies war für die griechisch besessenen Römer zu einem Statussymbol geworden.) Dann kehrten sie nach Rom zurück.

In den nächsten Jahren tat Marcus sein Bestes, um Commodus als seinen Erben zu festigen. Dazu gehörte die Ernennung zum Konsul im Jahr 177 im Alter von nur fünfzehn Jahren. Zu dieser Zeit war er der jüngste Mann, der (zu Zeiten der römischen Republik) die höchste Machtposition Roms innehatte. Jetzt war es nur noch ein Werkzeug, mit dem der Imperator seine Gunst erweisen wollte. Nach diesem Konsulat machte Marcus seinen Sohn zum Mitkaiser. Commodus war auch mit Bruttia Crispina verheiratet, einer vierzehnjährigen Erbin einer reichen römischen Adelsfamilie. Die beiden Kaiser zogen dann an die Nordfront, da die Siegesfeiern gegen die Deutschen etwas verfrüht waren.

Eine Statue von Marcus Aurelius zu Pferd

Marcus Aurelius war inzwischen 58 Jahre alt, damals ein hohes Alter. Als die Armee durch Vindobona (heute Wien) reiste, erkrankte er und er befürchtete (zu Recht), dass dies das Ende für ihn sein könnte. Herodian von Antiochia [2] schrieb später, dass Marcus nervös war, als er an frühere Herrscher dachte, die in jungen Jahren den Thron bestiegen und dadurch korrumpiert worden waren. Er befürchtete auch, dass die Feinde Roms dies als Chance zum Handeln sehen würden. Also rief er alle seine Freunde und Verwandten zusammen, forderte sie auf, sich an alles zu erinnern, was er für sie getan hatte, und bat sie zum Gedenken an ihn, seinem Sohn nach dessen Tod als Väter zu fungieren. Am nächsten Tag starb er und Commodus wurde Kaiser. Es war erst das dritte Mal in der römischen Geschichte, dass ein Herrscher von seinem leiblichen Sohn abgelöst wurde, zumindest seit den Tagen des letzten Königs Tarquin dem Stolzen (Link!) sechshundert Jahre zuvor, und das erste Mal wurde ein zum Purpur“ als Sohn des Kaisers.

Commodus begann seine Herrschaft, indem er den Feldzug gegen die germanischen Barbaren beendete. Dies geschah gegen heftige Proteste der Berater und Generäle seines Vaters, die dies als Verrat an den zwölf Jahren der Eroberung Deutschlands sahen. Andererseits sahen die Soldaten darin eine Chance, aus den Höllenwäldern entlang der Donau zu fliehen, wo Horden von Barbaren sie plötzlich überfallen und dahinschmelzen würden. Sie waren entzückt, als Commodus (nachdem er einen letzten Ausfall gegen eine schwache feindliche Streitmacht geführt hatte, damit er den „Sieg“ erklären konnte) sie alle einpackte und in die Annehmlichkeiten Roms zurückkehrte.

Als sie in die Ewige Stadt zurückgekehrt waren, begann Commodus, sich in all die Freuden des Fleisches zu stürzen, die sein stoischer Vater verweigert hatte. Die Einzelheiten der Führung des Imperiums interessierten ihn nicht, so dass dies den Beratern, die sein Vater ihm hinterlassen hatte, dem Senat und dem kaiserlichen Kammerherrn zufiel. This last was a Greek man named Saoterus, a former slave who had been a friend of Commodus for years. Some sources insinuate that the two men were lovers, but whether that was true or not he was someone who Commodus trusted enough to run his empire for him.

Lucilla.

Marcus Aurelius had done a good job of clearing out any potential rivals to his son, with the result that Commodus got away with his laissez-faire approach for the first two years of his reign. In fact the first trouble came not from his rival, but from his wife Crispina’s. Lucilla, the elder sister of Commodus, had been the wife of Marcus’ co-emperor Lucius Verus. This had given her the rank of Augusta (or “Empress”), and after Faustina’s death she had been the First Lady of the Empire. Until Commodus became emperor, and his wife became the Augusta.

Lucilla had remarried to a senior senator named Tiberius Claudius Pompeianus, and she began conspiring with a group including the prefect of the Praetorian Guard to have her husband made emperor once Commodus had been removed. (The Praetorian Guard were officially the Emperor’s bodyguard, but in truth they were usually the ones involved in plotting against him.) Part of the plot involved framing Saoterus for the assassination, while they recruited one of Lucilla’s lovers, Quintianus, to do the actual killing. Pompeianus, Lucilla’s husband, was left out of the plot partially to give him clean hands and partially in case he had cold feet.

Of course, the entire plot hinged on Quintianus killing Commodus. He ambushed him from a doorway as the Emperor was returning from the theatre, but he bungled the job. Some sources say that he grandstanded before attacking Commodus and declared “This is a gift from the Senate!” If true, that was a statement that would have serious consequences. However it happened, he was overpowered by the Emperor’s bodyguards, and captured alive. It was a catastrophic failure.

The unfortunate Crispina.

Quintianus was tortured and gave up all the conspirators he knew of, including Lucilla. Most of them were executed. Lucilla, as a noblewoman, was simply forced into exile. (As was traditional, Commodus had her secretly murdered a few years later. Ironically poor Crispina, his wife, would suffer the same fate six years later. Her crime, laid by her constantly unfaithful husband, was “adultery”.) Quintianus didn’t know about the Praetorian involvement, but the prefect (Tarrutenius Paternus) had already murdered Saoterus “resisting arrest” for his part in the conspiracy. Commodus was enraged and had Paternus arrested and executed. He was replaced by his second in command, Tigidius Perennis, who managed to cover up his own involvement in the conspiracy. In fact Perennis ingratiated himself with Commodus enough to take over Saoterus’ position as right hand man to the emperor.

Though Perennis was now Commodus’ trusted steward, he had enough other duties that he did not act as chamberlain for the imperial household. That job went to Marcus Aurelius Cleander, a freedman like Saetorus had been. (”Freedmen”, former slaves, were forbidden from pubic office and so naturally gravitated in to civil service.) Cleander soon gained Commodus’ trust by agreeing to “marry” one of the emperor’s mistresses, though of course this was solely for the sake of appearances. Commodus had no idea that Cleander was one of those who had carried out the murder of his friend Saoterus.

Commodus in a hunting costume, a 19th century drawing of an ancient statue.

The attempt on his life broke Commodus out of his complacency and left him in a dangerously paranoid state. Dangerous, that is, for those around him. Perennis took advantage of this paranoia to direct Commodus in a purge of the senate, a purge that just happened to sweep up both political enemies of Perennis and rich men whose property he was able to confiscate. Commodus was mollified by this, enough that he didn’t notice how Perennis was buttering up the army with gifts and maneuvering his sons into command positions.

The ancient histories are divided on whether Perennis was plotting to overthrow Commodus and Cleander took advantage of it, or if Cleander framed the prefect. The first rumbling came several years after the Lucilla incident, when someone invaded the stage and denounced Perennis. The prefect managed to convince the emperor that this was a lie, and the man was executed. However the following year when some soldiers were reassigned from Britain to Italy they asked for permission to see the emperor. They had been under the command of Perennis’ son in Britain, and they had coins allegedly minted there showing Perennis as emperor. Based on that evidence Commodus ordered Perennis and his entire family executed. This left Cleander effectively in control of the empire.

That was bad news for the empire. Perennis might have been corrupt and scheming, but he had a career of command and was a competent administrator. Cleander was not. He ran the empire as a bandit king, seeking only to extract the maximum amount of profit he could out of it. Public offices had always informally been sold off, but Cleander raised it to an art form. Senatorial positions, governorships, army commands, all could be had for a price. Even the consulship, once the highest rank in Roman society, could be bought. In 190 AD, ten years into the reign of Commodus, there were 25 consuls all of whom had paid for the privilege. In the meantime the infrastructure of the empire was beginning to crumble, and cracks were starting to appear.

A statue of Commodus in gladiator armour.

What was Commodus doing while his empire was falling apart? Playing at being a gladiator, of course. All of Rome was fascinated by the gladiatorial games, where men risked their lives for the screaming crowds. The fact that Commodus loved the games (and generously financed them) was part of why he was so popular among the people of Rome. But thought they loved the games, the Romans in general had little but contempt for the actual gladiators themselves. Perhaps they wouldn’t have been unable to stand the slaughter otherwise. Regardless, it became a national scandal when Commodus decided he didn’t just want to watch the games. He wanted to take part.

Now Commodus did train hard for his role as a gladiator. He had loved sports since he was a child, and he pushed himself into excellent physical shape. However there’s no getting around that he never did really put his life at risk. His opponents were usually weakened and given weapons made of soft lead, no match for the emperor’s steel. They also knew that if they wounded him they would almost certainly be killed, while if they put up a good show but were defeated then the “gracious” emperor would probably spare them. It’s not surprising then that Commodus soon began to think of himself as the greatest gladiator of all time. In the meantime the aristocrats of Rome began spreading rumours that Commodus was not the son of Marcus Aurelius, but that his mother Faustina had conceived him during an affair with a gladiator.

“Pollice Verso” (”Turned Thumb”) by Jean-Leon Gerome. The victorious gladiator is armed as a secutor, just as Commodus would have been.

Not all of his opponents in the arena were gladiators, or even human. Commodus began to think of himself as one of the great mythic heroes, and so he decided that he should fight “monsters”. Sometimes these were exotic animals like giraffes, but all too often they were people who had some “amusing” disability. Dwarfs and people missing limbs (from accident or birth) were a particular favourite. They would be captured on the street or bought as slaves, and then sent into the arena so that Commodus could kill them for sport. This was one of the things that hurt the emperor’s popularity, not because the public found it barbaric but because they found it boring. Sometimes Commodus would also show off his archery skills, and on one notable occasion he decapitated an emu with a single arrow.

Despite all of this Commodus remained very popular with the people of Rome, which is why when there was a food shortage in 190 AD they didn’t blame him for it. They blamed Cleander. This was exactly what the prefect in charge of the grain supply, Papirius Dionysius, had hoped for. He had been prefect of Egypt until the previous year, when Cleander had displaced him in favour of someone who had paid more. When the grain supplies were interrupted, Dionysius should have used the reserves to prevent the people of Rome from starving. He didn’t, they did, and they rioted.

Commodus probably wouldn’t have paid that much attention to the civil unrest in Rome, except that the rioters found the one place that he wouldn’t ignore them – the arena of the Circus Maximus. A protest during a horse race led Commodus to dispatch the Praetorian Guard to pacify the streets. The prefect of Rome, a well-respected general named Pertinax, decided that this was an illegal use of the guard and sent the Vigiles Urbani (the City Watch, a combination of firemen and police) to prevent them from interfering with the rioters. Eventually Commodus decided that it would make his life easier to give them what they wanted. He handed over Cleander, who was promptly murdered. After things had calmed down, Commodus discovered that it was Papirius Dionysius who had fanned the flames and had him executed.

One of the many statues of Commodus-as-Hercules.

Tiring of the failures of his henchmen, Commodus now decided to take a more active role in governing the city. He was sure that he could do a good job of it, because he had now decided that he was a god. Specifically he had decided that he was the god Hercules reborn. In order to showcase this he had statues made showing him with the hero’s iconic lion skin and club – the same club he used to beat cripples and other unfortunates to death in the arena. The statues included the great Colossus of Nero next to the Colosseum, a 30-foot statue of Nero that later emperors had already transformed into the sun god Sol Invictus. Commodus beheaded the unconquered sun and replaced it with his own visage.

Commodus didn’t stop at declaring himself a god, though. By now between his imperial names and self-bestowed titles his full name was Lucius Aelius Aurelius Commodus Augustus Herculeus Romanus Exsuperatorius Amazonius Invictus Felix Pius. That made twelve names, the same as the number of months in the year. This wasn’t a coincidence, as Commodus officially renamed the months after each of his names. He went even further, though. After Rome was ravaged by a fire in 191 AD and needed extensive rebuilding, he decided it was no longer Rome. Rome was now “Colonia Lucia Annia Commodiana”, and its people were now “Commodianus”.

Unsurprisingly this was the point at which Commodus’ popular support began to fade. This was only partially due to the megalomania. It was also due to the economic mismanagement which meant that paying for the much-needed rebuilding work was difficult. Telling Commodus about any of these problems was an easy way to wind up dead, of course. It’s not surprising that plots against soon began, very discreetly, to spring up.

“The Emperor Commodus Leaving the Arena at the Head of the Gladiators”, by Edwin Howland Blashfield. Quelle

Legend has it that the trigger for the final plot against him was his plan for the New Year’s Day celebration at the end of 192 AD. This was one of the most sacred occasions in the Roman calendar, and his plan was to commemorate it with a procession of gladiators from the Colosseum to the Imperial Palace. He himself would take part in this procession as a gladiator. Commodus told his mistress Marcia about this plan and she was unable to stop herself from crying out against it. Later that day she walked into a scribe carrying messages, and while she was helping him gather them up she noticed her own name on a list of those scheduled for execution. She realised that if she didn’t do something, then she was doomed.

That’s one story of events, at least. Another more likely version is that the Praetorian prefect Quintus Aemilius Laetus and the chamberlain Eclectus formed a conspiracy to eliminate Commodus before they went the way of Perennis and Cleander. They recruited Marcia because of her access to the emperor and made a quiet agreement with the prefect Pertinax, a man well-respected by the Senate, people and army. When the throne was vacant Pertinax would step in with clean hands, and in return he would make sure that no reprisal for the death of Commodus fell on them.

The conspirators struck on New Year’s Eve, the last day of 192 AD. Originally Marcia tried to poison the emperor, but poisoning back then was often a hit and miss affair. Most versions of the story have Commodus feeling ill and forcing himself to vomit, though it’s uncertain whether he knew he was poisoned. Either way he retreated to his bath to try to sober up. Subtlety having failed, the conspirators went to their backup plan. They sent in one of the few people allowed to access the emperor’s bathroom, his personal trainer Narcissus. Narcissus then strangled the emperor to death. The earthly reincarnation of the god Hercules was no more, murdered at 31 years old.

The Death of Commodus, from a history book published in 1900.

Nowadays Commodus is best remembered as the villain of Ridley Scott’s movie “Gladiator”, a sneering and arrogant portrayal by Joaquin Phoenix. The movie is far from historically accurate. Its protagonist, Maximus, is entirely fictitious. Its version of Lucilla might as well be. It has Marcus Aurelius murdered by Commodus for planning to return Rome to being a Republic something that would have been wildly out of character for the stoic authoritarian. It drastically alters the death of Commodus, of course. But the single biggest lie in the movie is when it implies that the death of Commodus led to a happy ending for Rome. The truth was far from that.

At first, events after the emperor’s death went exactly according to plan. The senate acclaimed Pertinax as emperor, damned the memory of Commodus, and undid all his ambitious renaming. Unfortunately Pertinax miscalculated when he tried to reign in the Praetorian Guard. Having had their prefects effectively running the country several times in the last ten years they had grown use to lax discipline and hefty bribes. When Pertinax failed to come up with enough to satisfy him they murdered him on the steps of the imperial palace.

With Pertinax dead, there was no longer a “natural successor” to Commodus. The Praetorians decided to auction off the throne, and it was bought by a senator named Didius Julianus. Meanwhile three governors in different parts of the empire went into rebellion. Aus diesem Grund wurde 193 n. Chr. als das Jahr der fünf Kaiser bekannt, und es sollte Jahre des Bürgerkriegs dauern, bis sich einer dieser Gouverneure durchsetzte und unbestrittener Kaiser wurde.

Joaquin Phoenix als Commodus. Quelle

History has not been kind to Commodus. To be fair, he probably doesn’t deserve kindness. But he also probably doesn’t deserve to be given sole credit for destroying the Roman Empire, as some historians claim. The long-term worst decision he made was probably to abandon the northern campaign, as that left barbarians who would ravage and eventually destroy the Western Empire. But conquering them would merely have exacerbated the other problem that destroyed Rome: that the Empire simply grew too large to live. Controlling it required powerful independent governors, exactly like those who rebelled after the death of Pertinax. But the real reason Commodus should not get that blame for “destroying” Rome is that it would not be until 400 years after his death that the Western Empire finally fell. There are a lot of modern countries that have not been around for half that amount of time. Empires are resilient things, and it takes more than one bad ruler to kill them off even one so undeniably bad as Commodus.

Images via wikimedia except where stated.

[1] The “AD” system of years didn’t become common until about six hundred years later, and wasn’t universally adopted in Europe until the 15th century.

[2] Herodian was writing about fifty years later, and his accuracy has been hotly debated over the years. Though he did live through the times he wrote about, like most contemporary writers he did have his own politics that he brought to the table. He’s still one of our best sources for a crucial period in Roman history, of course.

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