Die Geschichte

Schlachtschiff Scharnhorst


Das Schlachtschiff Scharnhorst wurde unter Verstoß gegen den Versailler Vertrag 1934 von der deutschen Marine bestellt. 1936 fertiggestellt, war es auf Geschwindigkeit ausgelegt, hatte aber eine große Konzentration schwerer Flak-Batterien.

Die Scharnhorst und die Gneisenau nahmen am norwegischen Feldzug von 1940 teil und versenkten im Tandem 22 Schiffe im Atlantik, bevor sie im Februar 1941 nach Brest zurückkehrten.

Das Ziel wiederholter Angriffe der Royal Air Force flüchtete sie am 12. Februar 1942 mit der Prinz Eugen. Unter dem Schutz der Luftwaffe liefen beide Schiffe über den Ärmelkanal, um Wilhelmshaven in Deutschland zu erreichen.

Nach der Reparatur wurde die Scharnhorst zur Tirpitz in Norwegen geschickt und nahm im September 1943 an einem Angriff auf Spitzbergen teil. Von der Royal Navy unter Führung des Duke of York angegriffen, wurde sie am 26. Dezember 1943 mit 1.864 Toten versenkt.


Schlachtschiff Scharnhorst - Geschichte

DAS SCHLACHTSCHIFF SCHÄRNHORST

Eisiger Sturm, Nebel und Nacht,
Nordlichtshelle, des Ozeans Pracht.

Sind stete Begleiter auf jagender Fahrt,
Uns M nnern der Scharnhorst, trotzig und hart.
Kameraden vom Schlachtschiff, wir trotzen den Tod,
Fahren in leuchtendem Morgenrot.

Lachende Augen, sieghafter Blick.
Vorw rts Scharnhorst! Nimmer zurück!

15. Juni 1935: Kiellegung auf Slipway 2 der Kriegsmarinewerft in Wilhelmshaven. Baunummer S 125.

03. Oktober 1936: Gestartet. Die Rede vor dem Start hält der Oberbefehlshaber der Wehrmacht, Generalfeldmarschall Werner von Blomberg, und das von der Witwe von Kapitän Felix Schultz getaufte Schiff, das im Ersten Weltkrieg mit dem Panzerkreuzer Scharnhorst verloren ging.

07. Januar 1939: In Dienst gestellt unter Kapitän Otto Ciliax.

Februar-März 1939: Führt Versuche in der Ostsee durch.

01. April 1939: Nach dem Stapellauf des Schlachtschiffes Tirpitz in Wilhelmshaven wird Erich Raeder an Bord der Scharnhorst zum Großadmiral befördert.

Juni-August 1939: Wiederaufbau auf der Marinewerft Wilhelmshaven. Der gerade Vorbau wird entfernt und durch einen Atlantikbogen ersetzt, der Trichter ist mit einer Kappe versehen. Außerdem wird der Hangar vergrößert und mit einem neuen Katapult ausgestattet. Der Großmast im Schornstein wird entfernt und 27 m aufgestellt. hinter dem Hangar.

21. September 1939: Kapitän Kurt Hoffmann übernimmt das Kommando über die Scharnhorst von Kapitän Ciliax.

September-Oktober 1939: Ankern in Wilhelmshaven.

17. Oktober 1939: In Wilhelmshaven wird die Besatzung der Scharnhorst an Deck aufgereiht, begrüßt U47 (Leutnant Günther Prien) nach seinem erfolgreichen Angriff in Scapa Flow.

21. November 1939: Abfahrt Wilhelmshaven mit ihrem Schwesterschiff Gneisenau unter dem Kommando von Vizeadmiral Wilhelm Marschall.

23. November 1939: Kurz nach 16 Uhr greifen Scharnrhost und Gneisenau den 16.697 Tonnen schweren britischen Hilfskreuzer Rawalpindi (Kapitän Edward Kennedy) an, der gegen 2000 Uhr schließlich sinkt. Die Scharnhorst wird von einem 152 mm Projektil der Rawalpindi getroffen, aber der Schaden ist unbedeutend. Nimmt 27 Überlebende auf.

27. November 1939: Ankunft mittags in Wilhelmshaven.

Dezember 1939-Februar 1940: Das "magnetische Eigenschutzsystem" MES (Magnetischer Eigenschutz) wird installiert und ein neues FuMO 22-Radargerät wird auf der Foretop-Plattform montiert.

18.-19. Februar 1940: Kurzer Ausfall in der Nordsee.

06. April 1940: Operation Weserbung . Um Mitternacht verlässt Wilhelmshaven mit Gneisenau als Deckkraft der "Gruppe I" für den Einmarsch in Norwegen.

09. April 1940: Kurz nach 05:00 Uhr, etwa 80 Kilometer vor Narvik, werden Scharnhorst und Gneisenau unter dem Kommando von Vizeadmiral Günther Lütjens vom britischen Schlachtkreuzer Renown angegriffen. In einem kurzen Schusswechsel wird die Gneisenau von einem 15-Zoll- und zwei 4,5-Zoll-Geschossen getroffen. Die Renommee wird wiederum von zwei 28-cm-Granaten getroffen.

12. April 1940: Am Abend treffen Scharnhorst, Gneisenau und Admiral Hipper in Wilhelmshaven ein.

10. Mai 1940: Durchfahrt durch den Nord-Ostsee-Kanal auf dem Weg nach Kiel.

04. Juni 1940: Operation Juno. Um 07:00 Uhr verlässt Kiel mit Gneisenau, dem schweren Kreuzer Admiral Hipper und den Zerstörern Erich Steinbrink, Hans Lody, Hermann Schoemann und Karl Galster.

08. Juni 1940: Gegen 16:00 Uhr sieht die Scharnhorst den britischen Träger Glorious (Captain D'Oyly-Hughes), eskortiert von den Zerstörern Acasta (Comander Charles Glasfurd) und Ardent (Lieutenant Commander J. F. Barker). Um 16:32 Uhr eröffnet das Feuer aus 26.000 Metern (28.500 Yards). Sechs Minuten später, um 16:38 Uhr, aus 24.000 Metern (26.300 Yards) wird die Glorious im Cockpit getroffen und ein Feuer ausgelöst. Gneisenau eröffnet um 16:42 Uhr das Feuer, und wenige Minuten später wird die Glorious erneut auf der Brücke getroffen und tötet den Kapitän und den größten Teil des Personals dort. Um 1656 stellen Scharnhorst und Gneisenau das Feuer vorübergehend aufgrund einer Nebelwand der eskortierenden Zerstörer ein. Danach feuert die Ardent acht Torpedos ab, erhält aber keine Treffer und wird um 1725 durch das gemeinsame Feuer der beiden deutschen Schlachtschiffe versenkt. Die Glorious gerät erneut unter Beschuss und um 1720 wird sie im mittleren Maschinenraum getroffen. Inzwischen schließt die Acasta auf und erhält gegen 17:30 Uhr einen Torpedotreffer auf der Steuerbordseite der Scharnhorst unter dem Turm "Cásar". Der Torpedo reißt ein Loch von 14x6 Metern in den Rumpf und 2.500 Tonnen Wasser gelangen auf das Schiff. Als Folge dieses Torpedotreffers wird der nach 28 cm große Turm außer Gefecht gesetzt und 48 Mann sterben. Schwer beschädigt kentert die Glorious und sinkt um 1810. Die Acasta sinkt schließlich um 1820. Insgesamt verlieren mehr als 1.500 britische Seeleute ihr Leben. Bei dieser Aktion verbraucht Scharnhorst 212 x 28cm und 842 x 15cm Muscheln.

09. Juni 1940: Am Nachmittag treffen Scharnhorst und Gneisenau in Trondheim ein.

13. Juni 1940: Bei einem Luftangriff auf Trondheim wird die Scharnhorst von einer 225 kg schweren Bombe getroffen, die nicht explodiert.

21. Juni 1940: Nach provisorischen Reparaturen in Trondheim kehrt die Scharnhorst nach Kiel zurück.

23. Juni 1940: Am Abend trifft die Scharnhorst in Kiel ein.

24. Juni - November 1940: Trockendock für Reparaturen bei den Deutschen Werken, Kiel (Dock C).


Schäden durch den am 8. Juni 1940 auf Scharnhorst getroffenen Torpedo.

November - 17. Dezember 1940: Übungsübungen in der Ostsee.

18. Dezember 1940: Scharnhorst und Gneisenau verlassen Gotenhafen in Richtung Kiel.

23. Januar 1941: Operation Berlin . Scharnhorst und Gneisenau verlassen Kiel unter dem Kommando von Admiral Günther Lütjens in Richtung Atlantik.

28. Januar 1941: Scharnhorst und Gneisenau sehen den britischen Kreuzer Naiad in der Meerenge Island-Färöer und drehen um.

05. Februar 1941: Scharnhorst und Gneisenau erreichen den Atlantik durch die Dänemarkstraße und tanken vom Tanker Schlettstadt etwa 250 Meilen südlich von Cape Farewell.

08. Februar 1941: Sehenswürdigkeiten-Konvoi HX-106, eskortiert vom Schlachtschiff Ramillies. Deshalb bricht Admiral Lütjens den Kontakt ab.

14. Februar 1941: Scharnhorst und Gneisenau tanken von den Tankern Esso Hamburg und Schlettstadt.

22. Februar 1941: Scharnhorst und Gneisenau versenken die britischen Handelsschiffe Kantara (3.237 BRT), Trelawney (4.689 BRT), Huff (6.200 BRT), Tanker Lustrous (6.150 BRT) und Harlesden (5.483 BRT).

27. Februar 1941: Scharnhorst und Gneisenau tanken von den Tankern Ermland und Friedrich Breme und fahren auf die Kanarischen Inseln.

06. März 1941: Scharnhorst und Gneisenau treffen auf U124 (Leutnant Wilhelm Schulz).

07. März 1941: Scharnhorst und Gneisenau sichten das Schlachtschiff Malaya, das zusammen mit anderen Kreuzern den Konvoi SL-67 mit 58 Schiffen eskortiert. L tjens meldet die Position des Konvois an die U-Boote, die die Harmodius (5.229 BRT), Hindpool (4.897 BRT), Lahore (5.304 BRT), Tielbank (5.084 BRT) und Nardana (7.974 BRT) mit insgesamt versenkten Tonnage von 28.500 BRT. In den nächsten acht Tagen versenken U105 und U106 sieben weitere Schiffe und erzielen in Malaya einen Torpedotreffer, der zur Reparatur über Trinidad nach New York fährt.

09. März 1941: Versenkt den griechischen Handelsschiff-Marathon (6.350 BRT).

11.-12. März 1941: Scharnhorst und Gneisenau tanken von den Tankern Ermland und Uckermark. Konferenz an Bord der Gneisenau mit den Kapitänen der beiden Schlachtschiffe und der Tanker.

16. März 1941: Scharnhorst und Gneisenau erobern oder versenken die britischen Handelsschiffe Simnia (6.197 BRT), San Casimiro (8.046 BRT), British Strength (7.139 BRT), Athelfoam (6.554 BRT) und die Norweger Bianca (5.684 BRT) und Polykarb ( 6.405 BRT), alle von einem verstreuten Konvoi. Ungefähre Position 40, 30' Nord, 43, 45' West. Die Suche geht weiter, und später am Tag versenken sie die norwegische Granli (1.577 BRT), die britische Demeterton (5.200 BRT), den sardischen Prinzen (3.200 BRT), Silverfir (4.347 BRT), Royal Crown (4.364 BRT), Empire Industry (3.648 BRT) und Rio Dorado (4.500 Tonnen), die französische Myson (4.564 BRT), die niederländische Mangkai (8.290 BRT) und die dänische Chilenische Reefer (1.739 BRT).

22. März 1941: Scharnhorst und Gneisenau ziehen in Brest ein.

März-Juli 1941: Bekommt Probleme mit ihren Motoren und geht zur Reparatur ins Trockendock.

24. Juli 1941: Beim Testen der Maschinen in La Pallice von fünf Bomben getroffen. 3.000 Tonnen Wasser gelangen auf das Schiff und der Schaden ist beträchtlich.

August-Dezember 1941: Reparaturarbeiten.

11.-13. Februar 1942: Operation Cerberus . Verlässt Brest mit Gneisenau und dem schweren Kreuzer Prinz Eugen, eskortiert von den Zerstörern Paul Jakobi, Richard Beitzen, Friedrich Ihn, Hermann Schoemann, Z25 und Z29 für eine Fahrt durch den Ärmelkanal. Gruppe unter dem Kommando von Vizeadmiral Otto Ciliax. Scharnhorst stößt bei der Durchfahrt durch den Ärmelkanal auf zwei Minen, dringt aber am 13. in Wilhelmshaven ein.

März - 15. August 1942: Reparatur in Kiel.

16. August 1942: Scharnhorst verlässt Kiel in Richtung Gotenhafen.

09. Januar 1943: Operation Fronttheater . Verlässt Gotenhafen zusammen mit der Prinz Eugen und den Zerstörern Paul Jacobi, Friedrich Ihn und Z24 in Richtung Norwegen, alle unter dem Kommando von Admiral Otto Schniewind. Am 11. von britischen Flugzeugen vor Skagen entdeckt, kehrt die Gruppe nach Gotenhafen zurück, wo sie am 12. ankommt.

23. Januar 1943: Operation Domino . Fährt mit Prinz Eugen wieder nach Norwegen, wird aber noch einmal von britischen Flugzeugen entdeckt und kehrt deshalb in die Ostsee zurück.

SCHÄRNHORST NACH NORWEGEN

06.-09. März 1943: Operation Paderborn . Bei günstigem Wetter gelingt Scharnhorst der Ausbruch und wird schließlich von Deutschland nach Narvik überführt, wo sie sich dem Schlachtschiff Tirpitz und dem schweren Kreuzer Lützow (ex-Deutschland) anschließen soll.

09.-23. März 1943: Ankern in der Bogenbucht bei Narvik.

23.-24. März 1943: Operation Schlesien . Tirpitz, Scharnhorst, Lützow und sechs Zerstörer werden von der Bogenbucht in den Altafjord überführt, wo sie bis Juli Erprobungen durchführen.

06. September 1943: Operation Sizilien . Zusammen mit dem Schlachtschiff Tirpitz und den Zerstörern Z27, Z29, Z30, Z31, Z33, Erich Steinbrinck, Karl Galster, Hans Lody und Theodor Riedel verlässt er den Altafjord unter dem Kommando von Admiral Oskar Kummetz, um die alliierten Einrichtungen auf der Insel anzugreifen Spitzbergen.

08. September 1943: Die Gruppe bombardiert Spitzbergen und zerstört die Hafenanlagen.

09. September 1943: Ankunft in Altafjord und Ankern in Langfjord.

25. Dezember 1943: Operation Ostfront . Um 19:00 Uhr verlässt Scharnhorst den Altafjord mit den Zerstörern der 4. Flottille (Kapitän zur See Rolf Johannesson) Z29, Z30, Z33, Z34 und Z38, um den Konvoi JW55B von 19 Schiffen abzufangen. Die Kampfgruppe steht unter dem Kommando von Konteradmiral Erich Bey.

26. Dezember 1943: Um 08:34 Uhr wird der schwere Kreuzer Norfolk aus einer Entfernung von 30.000 Metern (32.800 Yards) entdeckt. Kurz darauf erhalten auch die Leichten Kreuzer Belfast und Sheffield der "Force I" (Vizeadmiral Burnett) Kontakt. Um 09:24 eröffnet die Belfast das Feuer auf Scharnhorst aus 11.900 Metern (13.000 Yards), gefolgt von Norfolk um 09:30. Scharnhorst antwortet mit ihr nach dem Turm, erhält aber keine Treffer. Scharnhorst wird von zwei 8-Zoll-Geschossen aus Norfolk getroffen. Eine Granate trifft das Batteriedeck, explodiert aber nicht. Der andere trifft den Foretop und deaktiviert das Radargerät (FuMo 27). Scharnhorst dreht mit 30 Knoten nach Südosten ab und dann wieder nach Norden. Kurz nach 1200 stößt Scharnhorst erneut auf die Kreuzer der "Force I" und eröffnet gegen 12:30 Uhr mit ihren Haupt- und Sekundärbatterien das Feuer. In diesem zweiten Gefecht wird die Norfolk zweimal von 28-cm-Granaten getroffen. Turm "X" wird nach einem Treffer in der Barbette außer Gefecht gesetzt, während eine weitere Granate die Radare deaktiviert und sieben Männer tötet. Das Sheffield wird von Splittern getroffen. Um 1241 wendet sich Scharnhorst nach Süden ab und stellt das Feuer ein. Um 16:17 Uhr nimmt das Schlachtschiff Duke of York of Force II (Admiral Fraser) Radarkontakt mit Scharnhorst aus 42.500 Metern (46.480 Yards) auf und eröffnet nach Schließen der Reichweite auf 10.900 Meter (11.920 Yards) um 16:48 Uhr das Feuer getroffen von einem 14-Zoll-Geschoss im Turm "Anton", das außer Gefecht gesetzt wird. Eine weitere Granate von Duke of York zerstört den Hangar. Um 1657 eröffnen Belfast und Norfolk das Feuer. Scharnhorst wird immer wieder getroffen, schafft es aber, die Distanz mit "Force II" auf 19.600 Meter (21.435 Yards) zu erhöhen. Um 1820 passiert ein 14-Zoll-Geschoss Scharnhorst's Oberband und erreicht den Heizraum Nr. 1 (Abschnitt IX), der zum Totalschaden wird. Die Geschwindigkeit sinkt auf 22 Knoten. Um 18:50 Uhr nähern sich die Zerstörer der "Force II" und erzielen einen Torpedotreffer auf der Steuerbordseite der Scharnhorst und drei weitere auf der Backbordseite. Die Geschwindigkeit sinkt auf 20 Knoten. Duke of York und Jamaika eröffnen um 1901 erneut das Feuer aus 9.600 Metern (10.500 Yards) und erzielen zahlreiche Treffer. Scharhorst feuert noch mit den Geschütztürmen "Bruno" und "Cásar" zurück, erzielt aber keine Treffer. Um 1912 eröffnen die Kreuzer der "Force I" das Feuer. Danach starten die Kreuzer Jamaica und Belfast alle ihre Torpedos und die Zerstörer Musketeer, Opportune und Virago 19 weitere. Die Scharnhorst kentert und sinkt schließlich um 1945 Uhr auf Position 72, 16' Nord, 28, 41' Ost. 36 Überlebende.

03. Oktober 2000: Das Wrack der Scharnhorst wird 66 Meilen nordnordöstlich des Nordkaps gefunden. Er liegt rund 290 Meter tief, kopfüber und stark beschädigt.

LINIENZEICHNUNGEN (von Manuel P. Gonz lez L pez)


Die Scharnhorst vor dem Krieg (oben), während des Channel Dash im Februar 1942 (Mitte) und 1943 (unten).

07. Januar 1939 - 20. September 1939: Kapitän zur See Otto Ciliax.

21. September 1939 - 28. März 1942: Kapitän zur See Kurt Hoffmann.

29. März 1942 - 17. Oktober 1943: Kapit n zur See Friedrich H ffmeier.

18. Oktober 1943 - 26. Dezember 1943: Kapitän zur See Fritz Hintze.

Hubraum: Standard 32.060 mt, Volllast 38.430 mt.

Abmessungen: Gesamtlänge 231 m, Breite 30 m, maximaler Tiefgang 9,9 m, Höhe 14,05 m.

Panzerung: Hauptgürtel 320 mm, Geschütztürme 100-340 mm, Oberdeck 50 mm, Panzerdeck 80-110 mm, Kommandoturm 200-350 mm, Torpedoschott 45 mm.

Rüstung:
9 x 28 cm SK C/34 Geschütze in drei Dreifachtürmen.
12 x 15 cm SK C/28 Geschütze in vier Doppel- und vier Einzeltürmen.
14 x 10,5 cm SK C/33 Geschütze in sieben Doppellafetten.
16 x 3,7 cm SK C/30 Geschütze in acht Doppellafetten.
14 x 2 cm (38 ab 1942)
6 x 53,3 cm Torpedorohre in zwei Dreifachhalterungen (ab 1942).

Wasserflugzeuge: 3 x Arado ar 196.

Antriebsanlage: 12 Kessel, drei Brown-Boveri-Turbinensätze, 160.060 PS (maximale Leistung).


Die Scharnhorst – nur 36 Besatzungsmitglieder entkamen einem wässrigen Grab

Nazi-Deutschlands Marine, bekannt als die Kriegsmarine, besaß in seinem Arsenal einige der beeindruckendsten Schiffe seiner Zeit. Deutschen Ingenieuren gelang es, einige der größten Schlachtschiffe des Krieges herzustellen, um die Seeherrschaft der Supermacht Britisches Empire herauszufordern.

Während Bismarck oder Tirpitz greifen normalerweise ins Rampenlicht, wenn es um den Stolz und die Freude der Kriegsmarine, wenn die Wahrheit gesagt wird, dann andere Großkampfschiffe, wie die Scharnhorst, spielte eine ebenso bedeutende Rolle in den Tagen des blutigen Seekriegs während des Zweiten Weltkriegs.

Deutsches Schlachtschiff Scharnhorst im Hafen bei seiner ersten Fertigstellung. Beachten Sie das Schiffsabzeichen am Bug und die Schneebedingungen rechts.

Bemannt mit einer Besatzung von 1.968, ist die Scharnhorst erntete während seiner Jahre der Patrouillen im Nordatlantik Angst. Es nahm britische Schlachtschiffe sowie alliierte Handelsschiffe mit der Wildheit eines hungrigen Tieres auf.

Bewaffnet mit einer Hauptbatterie von neun 28-cm-C/34-Kanonen, die in ihren drei massiven Türmen positioniert waren, Scharnhorst operiert zusammen mit ihrem Schwesterschiff, der Gneisenau während des größten Teils seines Dienstes.

Scharnhorst im Hafen im Winter 1939–1940

Abgesehen von der Versenkung von Handelsschiffen mit einem einzigen Sperrfeuer, Scharnhorst spielte eine unterstützende Rolle während der Invasionen von Norwegen und Dänemark.

Am 9. April 1940 wurde der Scharnhorst und Gneisenau standen einem britischen Geschwader von neun Zerstörern gegenüber, angeführt von HMS Renommee vor der Küste Lofoten, Norwegen. Während dieses Gefechts erlitten beide Schiffe erhebliche Schäden, wobei die Scharnhorst verliert seinen gesamten Frontturm.

Deutsche Schlachtschiffe Scharnhorst (links) und Gneisenau In einem deutschen Hafen, ca. 1939-41.

Trotzdem ist die Scharnhorst könnte viel Schaden nehmen und trotzdem siegreich hervorgehen. Das riesige Schlachtschiff mit einer Länge von 234,9 m (771 ft) war in der Tat eine Superwaffe in den Nordmeeren.

Nicht lange nach seiner Begegnung mit dem Bekanntheit, das Scharnhorst gelang es, einen der weitreichendsten Marine-Kanonentreffer in der Geschichte zu erzielen. Zusammen mit dem Gneisenau, es gelang, den britischen Flugzeugträger zu versenken Herrlich sowie seine beiden Begleitzerstörer: die Feurig und Acasta.

Scharnhorst auf See.Foto: Bundesarchiv, DVM 10 Bild-23-63-12 CC-BY-SA 3.0

Bis 1942 wurde die Scharnhorst war unter den britischen Soldaten als Gegner bekannt geworden, der immer die Oberhand hat. Das Schiff verteidigte sich mehrfach erfolgreich gegen Luftangriffe.

Bis Dezember 1943 hatte sich die Lage an der Ostfront für die Deutschen jedoch so stark verschlechtert, dass das Oberkommando zu verzweifelten Maßnahmen gezwungen war.

Beim Versuch, einen Schiffskonvoi zu stören, der am 26. Scharnhorst wurde am Nordkap in Norwegen mit einer überlegenen britischen Seestreitmacht konfrontiert, zu der das mächtige Schlachtschiff The gehörte Herzog von York, sowie eine Reihe anderer Kreuzer und Zerstörer.

Scharnhorst im Hafen.Foto: Bundesarchiv, DVM 10 Bild-23-63-46 CC-BY-SA 3.0

Nach einer tapferen Schlacht erlag das deutsche Schlachtschiff seinen Wunden und brachte die gesamte Besatzung zusammen mit Kapitän Fritz Hintze in ein wässriges Grab.

Nach der Schlacht wandte sich Admiral Bruce Fraser von der britischen Flotte an seine Besatzung und ehrte seine Feinde:

Meine Herren, der Kampf gegen den Scharnhorst ist für uns mit einem Sieg geendet. Ich hoffe, dass jeder von Ihnen, der jemals dazu berufen ist, ein Schiff gegen einen vielfach überlegenen Gegner zu führen, Ihr Schiff so tapfer kommandiert, wie es heute die Scharnhorst kommandiert hat.

Luftaufklärungsfoto von Scharnhorst in Kiel nach dem Channel Dash

SCHARNHORST-Überlebende mit verbundenen Augen in Rettungsausrüstung für Handelsseeleute, die auf dem Weg zur Internierung eine Laufplanke hinuntergehen.

Das deutsche Schlachtschiff Scharnhorst feuert seine vorderen 283-mm-Geschütze während des Kampfes mit dem britischen Flugzeugträger Glorious und ihren Eskorten am 8. Juni 1940 ab.

Deutscher Zerstörer Z 4 führt die Scharnhorst und Gneisenau während des Channel Dash durch den Ärmelkanal

Handley Page Halifaxes der Nr. 35 Squadron RAF bombardieren die deutschen Schlachtkreuzer SCHARNHORST und GNEISENAU im Trockendock in Brest, Frankreich.

Scharnhorst feuert gegen HMS Glorious

Scharnhorst.Foto: Bundesarchiv, DVM 10 Bild-23-63-07 CC-BY-SA 3.0

Überlebende der SCHARNHORST unter Bewachung auf dem Katapultdeck der HMS DUKE OF YORK bei Scapa Flow nach dem Untergang des deutschen Kriegsschiffes am 26. Dezember 1943.

Der deutsche Schlachtkreuzer Scharnhorst im Schwerwetter 1940 41, Atlantikoperation.

Vizeadmiral Kurt-Caesar Hoffmann, Kommandant der Scharnhorst.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-2004-1123-500 : CC-BY-SA 3.0


Schlachtschiff Scharnhorst - Geschichte

Nach dem Bau der ersten drei Panzerschiffe (Panzerschiff A-C: Deutschland , Admiral Scheer und Admiral Graf Spee ) wurden verschiedene Pläne für ihre Nachfolger gemacht. Die Projekte reichten von nur geringfügig modifizierten Designs, erhöhter Hauptartillerie (wie 30-cm-Geschütze), Schiffen, die später mit einem dritten Turm umgerüstet werden konnten, oder Panzerschiffen mit Dampfmaschinen.

Die Entwickler durften die Schiffe zunächst nicht vergrößern, sodass alle Projekte früher oder später in ein recht ähnliches Design wie die älteren Panzerschiffe münden. Erst nachdem ein deutlicher Größenzuwachs zugelassen wurde, konnte die endgültige Entwicklung der Scharnhorst Klasse gestartet. Obwohl sie oft als "Battlecruisers" bezeichnet wurden, wurden diese Schiffe offiziell als "Battleships" bezeichnet.

Im Gegensatz zu den Panzerschiffen wurde für diese Schiffe eine Hochdruck-Dampfmaschine gewählt, um ihnen eine viel höhere Geschwindigkeit zu verleihen, aber da diese Maschinen nie reibungslos funktionierten, wurde der spätere Betrieb oft dadurch negativ beeinflusst. Ihre Hauptartillerie wurde um 50 % erhöht, aber im Gegensatz zu anderen ausländischen Schlachtschiffen Scharnhorst Klasse bekam nur die Kleinkalibergeschütze der Panzerschiffe. Die Entscheidung für diese Waffen wurde getroffen, weil diese Waffen bereits in Produktion waren und zu diesem Zeitpunkt keine größere Waffe entwickelt wurde. Um die Schiffe in der geplanten Zeit fertigzustellen, mussten die 28cm (11") Geschütze verwendet werden. Aber die Konstruktion der Turmhalterungen ermöglichte es, die 28 cm Dreifachtürme durch 38 cm (15 Zoll) Doppeltürme zu ersetzen. Geplant war dieser Umbau nach dem Bau der nächsten Generation von Schlachtschiffen (Battleship F & G) im Jahr 1940, aber der Kriegsbeginn verhinderte dies.

Schlachtschiff D, später genannt Scharnhorst , wurde im Mai 1935 auf der Kriegsmarine-Werft in Wilhelmshaven auf Kiel gelegt und im Januar 1939 in Dienst gestellt. Das Schwesterschiff Gneisenau (Schlachtschiff E) wurde im März 1935 bei den Deutschen Werken in Kiel auf Kiel gelegt und im Mai 1938 in Dienst gestellt. Schnell wurde klar, dass der gerade Bug der Schiffe wegen der bei hoher Geschwindigkeit übernommenen Wassermenge modifiziert werden musste.

Während des Krieges operierten beide Schiffe die meiste Zeit zusammen. Sie führten eine erfolgreiche Nordatlantikoperation durch und waren die einzigen Schlachtschiffe, die einen einsatzfähigen Flottenträger versenkten.


Wrack Entdeckung

Sieben Stunden später, auf dem Höhepunkt der erneut ausgetragenen Schlacht, wird die virtuelle Scharnhorst ist versenkt. Die Computer des Simulators laden einen anderen Bereich für die Versenkung herunter - einen Bereich des Meeresbodens, der ungefähr 20 Seemeilen nördlich der Position liegt, die in den offiziellen Mitteilungen von Fraser angegeben ist. Wäre eine Suche in diesem neuen Meeresbodenbereich jedoch fruchtbarer?

Im September 2000 versuchte HU ., diese Frage zu beantworten Sverdrup II, ein Unterwasserforschungsschiff des norwegischen Verteidigungsforschungsinstituts, segelte von Hammerfest im arktischen Norwegen aus.

Auf dem Weg zu den regulären Operationen zur Kartierung des Meeresbodens Sverdrup hatte bereits den vom Simulator angezeigten Bereich vermessen Herzog von York's Logbuch. Nachdem sie ein großes Objekt auf dem Meeresboden entdeckt hat, ist sie nun die Sonarplattform für eine gemeinsame Expedition der BBC, des norwegischen Fernsehens (NRK) und der Königlich Norwegischen Marine.

Zum ersten Mal seit fast 60 Jahren gesehen, ScharnhorstDer Rumpf liegt kopfüber auf dem Meeresboden.

Das Mehrstrahlsonar des Schiffes erzeugt ein Bild von zwei Objekten, eines 170 m lang, das andere 70 m lang und in einem Winkel zum ersten positioniert. Ist es ein Wrack und noch wichtiger, ist es das Wrack von Scharnhorst?

Die Gesamtabmessungen stimmen mit denen des Schlachtkreuzers überein. Es könnte sich jedoch um ein geologisches Merkmal auf dem Meeresboden handeln. Die Expedition wurde auf das Unterwasserbergungsschiff der Royal Norwegian Navy übertragen. Tyr.

Als sie ihr ROV (Remotely Operated Vehicle) herunterschickt, wird ein Teil des Rätsels sofort gelöst. Es ist ein Wrack - aber ist es das? Scharnhorst? Die Anordnung der überlebenden Waffen, wie Torpedowerfer und Geschütztürme, lässt keinen Zweifel.

Zum ersten Mal seit fast 60 Jahren gesehen, ScharnhorstDer Rumpf liegt kopfüber auf dem Meeresboden. Ihr Hauptmast und ihre Entfernungsmesser stehen in einiger Entfernung richtig oben auf dem Meeresboden. Ebenso wie ihr gesamtes Poopdeck, wobei der Heckanker noch vorhanden ist.

Der Rumpf weist umfangreiche Schäden sowohl durch panzerbrechende Granaten als auch durch Torpedos auf. HMS Herzog von York feuerten 80 Breitseiten ab und die alliierten Schiffe feuerten während des Gefechts insgesamt 2.195 Granaten ab. Etwa 55 Torpedos wurden am Scharnhorst, und 11 sollen ihr Ziel gefunden haben. Es gibt jetzt eine Erklärung dafür, warum sie so plötzlich gesunken ist. Eine massive interne Explosion - wahrscheinlich in einem Munitionsmagazin unter einem vorderen Geschützturm - hatte ihren Bug gesprengt. Die gesamte Bugsektion bleibt als Wrack- und Panzermasse zusammen, aber vom Hauptwrack getrennt.


73 11-Zoll-Muscheln, um sie zu versenken

Dann, noch im März, die Kriegsmarine gelang ein beachtlicher Erfolg. Gneisenau und Scharnhorst löste sich in den Nordatlantik und fing dort eine Reihe von Frachtern und Tankern ab, die nach Auflösung ihres westgehenden Konvois unabhängig segelten. Zusammen versenkten die beiden großen Schiffe 13 Handelsschiffe und erbeuteten drei weitere – von denen zwei mit ihren deutschen Prisenbesatzungen umgehend von . zurückerobert wurden Bekanntheit. Der einzige Widerstand gegen Scharnhorst und Gneisenau war ein mutiger Kampf des kleinen Frachters Chilenischer Reefer, die mit ihrem winzigen Deckgeschütz auf ihre beiden monströsen Gegner einschlug. Es brauchte 73 11-Zoll-Granaten, um sie zu versenken.

Die beiden deutschen Schiffe hätten es vielleicht noch besser gemacht, aber wieder wurden sie von der Annäherung eines einzigen Schiffes, der HMS ., unterbrochen Rodney, ein weiteres Veteranen-Kriegsschiff mit einer merkwürdigen Anordnung von drei Türmen vorne und keinem hinten. Aber die Waffen waren 16-Zoll und Rodney suchte einen Kampf, und wieder liefen die beiden modernen deutschen Schiffe von einem einzigen älteren Schlachtschiff aus.

Im Sommer 1941 in La Pallice an der französischen Küste Scharnhorst wurde von fünf britischen Bomben getroffen, was weitere Reparaturen im Hafen von Brest erforderte und weitere Untätigkeit verursachte. Die deutsche Admiralität wusste, dass ihre beiden schnittigen Schiffe verlegt werden mussten, und Anfang 1942 ereignete sich der berühmte „Channel Dash“, bei dem beide Schiffe erfolgreich den Kanal hinauf entkamen, zuerst nach Wilhelmshaven, dann nach Kiel in Norddeutschland. Unterwegs, Scharnhorst schlug zwei Minen vor der niederländischen Küste und erforderte noch weitere Reparaturen.

Im Februar endete jedoch ein britischer Luftangriff Gneisenau für immer mit einer einzigen Bombe, die durch die beiden oberen Decks riss und explodierte. Weißglühendes Gas wurde durch das Belüftungssystem und in das Magazin des A-Turms gesaugt, der mit einem kolossalen Gebrüll aufstieg, mehr als hundert Matrosen tötete und wieder ging Gneisenau ungeeignet für einen offensiven Ausfall. Bis Anfang März, Scharnhorst war in Norwegens Altenfjord, in Begleitung des Super-Schlachtschiffs Tirpitz.

Im September 1942, Scharnhorst sortiert mit Tirpitz und neun Zerstörer, um norwegische Anlagen auf der abgelegenen Insel Spitzbergen zu zerstören. Während ihre großen Geschütze großen Schaden anrichteten, Scharnhorsts das Schießen war so schlecht, dass sie bei ihrer Rückkehr nach Altenfjord wieder in See sticht, um ihre Geschütze zu verbessern. In ihrer Abwesenheit segelten Miniatur-U-Boote der Royal Navy kühn in den Fjord und verkrüppelten die mächtigen Tirpitz. Der schwere Kreuzer Admiral Hipper nach dem bitteren Dezembertag, an dem sie, Lützow, und sechs große Zerstörer waren von Zerstörern der Royal Navy und zwei leichten Kreuzern von einem Konvoi vertrieben worden. Bis zum Winter 1943 Lützow war auch aus nördlichen Gewässern verschwunden und wurde zur Überholung nach Gdynia in der Ostsee geschickt.


Ein 'Old' Schlachtschiff versenkte tatsächlich einen Flugzeugträger im Jahr 1940

Um 16.00 Uhr. am 8. Juni 1940 der Flugzeugträger HMS Herrlich kreuzte nach Westen über die Norwegische See in Richtung des britischen Marinestützpunkts Scapa Flow, als ihr Ausguck am Horizont zwei graue Punkte in über zwölf Kilometern Entfernung entdeckte.

Die Herrlich und ihre beiden eskortierenden Zerstörer hatten noch kein Radar, also befahl Kapitän D’Oyly-Hughes den Zerstörer Feurig umzukehren und die Sichtung visuell zu untersuchen, während er lässig seinen Westkurs mit Reisegeschwindigkeit beibehält.

Innerhalb weniger Minuten würden die britischen Matrosen zu ihrem Entsetzen feststellen, dass die harmlosen kleinen Punkte die schlimmste denkbare Bedrohung darstellten – die deutschen Schlachtkreuzer Gneisenau und Scharnhorst. Nur ein paar Dutzend würden eine der umstrittensten Seeschlachten des Zweiten Weltkriegs überleben – vielleicht das einzige Mal, dass Schlachtschiffe im Alleingang einen Flugzeugträger ausschalten.

Die vorherrschende Erzählung der Seekriegsführung im Zweiten Weltkrieg handelt davon, wie der Träger das Schlachtschiff als dominierendes Seewaffensystem entscheidend abgesetzt hat. Ja, Schlachtschiffe waren mit über einem Dutzend Geschützen bestückt, die riesige Granaten aus über einem Dutzend Meilen Entfernung auf andere Schiffe schießen konnten. Aber ein Träger könnte über hundert Flugzeuge einsetzen, die Ziele treffen könnten Hunderte Meilen entfernt mit Torpedos und Bomben.

Ebenso wichtig ist, dass in einer Zeit, in der die Radartechnologie noch in den Kinderschuhen steckte, Flugzeuge das effektivste Werkzeug waren, um weite Teile des Ozeans auszukundschaften, um feindliche Flotten zu lokalisieren.

Diese Vorteile führten dazu, dass Schlachtschiffe und Schlachtkreuzer immer wieder von trägergestützten Flugzeugen versenkt wurden, von Pearl Harbor über Taranto bis zur Schlacht um die Philippinensee. Im Gegenzug gelang es Schlachtschiffen fast nie, sich der Geschützreichweite von Trägern zu nähern.

Die Herrlich war einer der ersten jemals gebauten Flat-Top-Flugzeugträger, der von einem schnellen Mutig-Klasse Schlachtkreuzer im Jahr 1924. Ihr spitzer Bug ragte immer noch unter einem erhöhten Flugdeck hervor. Das Leitschiff ihrer Klasse, die Mutig, hatte gegen Ende des Ersten Weltkriegs den ersten von Flugzeugträgern gestarteten Marine-Luftangriff in der Geschichte gestartet.

Das 224 Meter lange Schiff konnte im Vergleich zu größeren US-Flottenträgern immer noch nur eine kleinere Luftgruppe von 48 Flugzeugen befördern. Im Jahr 1940 gehörten dazu Fairey Swordfish-Torpedobomber, Gloster Sea Gladiator-Jäger sowie Eindecker Blackburn Skua Eindecker-Bomber/-Jäger.

Die Herrlich Zum ersten Mal im Zweiten Weltkrieg eingesetzt, um den alliierten Expeditionsstreitkräften, die Norwegens Widerstand gegen die Invasion der Nazis unterstützen wollten, im April 1940 Luftschutz zu bieten, schossen ihre Sea Gladiators mehrere deutsche Bomber ab. Ihr Kapitän, Guy D'Oyly Hughes, ein dekorierter U-Boot im Ersten Weltkrieg, befahl ihren Swordfishes ebenfalls, Angriffe auf Landziele zu starten, aber der Führer der Luftwaffe, JB Heath, weigerte sich mit der Begründung, dass es ihnen an klaren Zielen fehle und dass die winzigen Doppeldecker beschossen würden Stücke von Flak. D’Oyly warf Heath vom Schiff und machte sich auf den Weg, um Royal Air Force Gladiators und Hurricanes nach Norwegen zu bringen.

Am 24. Mai begannen die Alliierten jedoch mit der Evakuierung von Truppen in Norwegen aufgrund der erfolgreichen Offensiven Deutschlands in die Niederlande und Frankreich. Die Herrlich dann wurde sie beauftragt, die Kämpfer abzuholen, die sie gerade abgesetzt hatte. Die RAF Hurricanes des Geschwaders Nr. 46 waren relativ schnell und hatten keine Fanghaken – aber durch das Anbinden von Sandsäcken gelang es den Piloten, ihre Schwänze zu beschweren und kurze Trägerlandungen durchzuführen. Dieses Kunststück vollbracht, die Herrlich sollte mit einer anderen Fluggesellschaft zurück nach Großbritannien segeln Arche Royal zum gegenseitigen Schutz.

Am 8. Juni erhielt D’Oyly-Hughes jedoch die Erlaubnis, unabhängig von zwei Zerstörern nach Scapa Flow abzureisen. Offiziell behauptet die Royal Navy dies, um Treibstoff zu sparen. Besatzungsmitglieder haben jedoch behauptet, dass D’Oyly-Hughes es eilig hatte, an Heaths Kriegsgericht teilzunehmen.

Jedenfalls keine der Glorreich’ Flugzeuge befanden sich in der Luft und führten eine Combat Air Patrol durch, noch wurden irgendwelche auf dem Flugdeck vorbereitet - vielleicht aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Ermüdung des Piloten. Das hohe Krähennest des Trägers war unbesetzt und nur zwölf ihrer achtzehn Kessel waren in Betrieb, was ihre Geschwindigkeit begrenzte.

Diese Entscheidungen erwiesen sich als fatal, da die deutsche Kriegsmarine noch am selben Tag Überwasserkräfte einschließlich der Schlachtkreuzer entsandte Scharnhorst und Gneisenau bei Operation Juno, einem Ausfall, der umgeleitet wurde, um alliierte Evakuierungsschiffe zu unterbinden.

Früher an diesem Tag versenkten die Schlachtkreuzer einen Öltanker und einen Trawler. Um 15.45 Uhr entdeckte die Besatzung der deutschen Großkampfschiffe den Schornsteinrauch der britischen Kriegsschiffe und stürmte vor, um die Entfernung zu schließen. While the British sighted the ships fifteen minutes later, Captain D’Oyly didn’t call action stations and begin having Swordfish bombers lifted to the flight deck until 4:20 p.m..

Crucially, the German battlecruisers were fast—but Glorious could nearly match their speed at thirty knots, once her boilers built up enough steam.

Just seven minutes later, the Scharnhorst opened fire on the investigating Feurig, busting open a boiler. The much smaller vessel immediately laid a smoke screen which it used as cover to launch hit-and-run torpedo attacks. The destroyers’ 4.7” lacked the range and penetrating power to threaten the German battlecruisers—but their torpedoes could cause devastating damage wenn they could land a hit.

While her smaller 15-centimeter cannons exchanged shots with the Feurig, Scharnhorst’s big 11” turrets blazed away at the distant flat-top. Five minutes later, in one of the longest-range hits in naval history, the Scharnhorst’s third volley screamed over fifteen miles to slam straight into the Glorious’s flight deck, blasting open a huge hole that rendered it unusable and knocking two Swordfish bombers into the water. Splinters also pierced one of the carrier’s boilers, slowing her down.

By then Glorious had transmitted a distress message which was picked up by the heavy cruiser HMS Devonshire thirty to fifty miles away. Though the Royal Navy claimed the transmission was too garbled to be understood, her crew later testified to the contrary. In fact, the Northampton was secretly evacuating the Norweigian royal family to the UK, and commanding Vice Admiral John Cunningham had strict orders to maintain radio silence, and thus neither intervened nor relayed the message.

At 5 PM a shell slammed into the Glorious’s bridge, killing D’Oyly and most of the command crew. Feurig was finally caught darting out for another torpedo run and set ablaze by repeated hits. She managed to complete a seventh and final torpedo run before capsizing twenty-five minutes later. By then the crippled Glorious was listing and turning in circles while being relentlessly pounded by German guns.

Rather than disengage from the hopeless fight, the Acasta peeled off from the Glorious and valiantly charged the Gneisenau. The 1,300-ton ship sustained a multiple hits from the two 40,000-ton battlecruisers—but on her second run, one of her torpedoes slammed into the Scharnhorst, ripping a 12-meter wide hole into her hull that let in over two thousand tons of water, knocked her aft “Caesar” turret out of action, killed forty-eight crew, and disabled her starboard propeller shaft.

But the battlecruisers’ retaliatory fire was devastating, and the Acasta’s blazing wrecked dipped stern-first into the water after 6 p.m. By then, the starboard-listing Glorious had also sunk. A camera crew onboard the Scharnhorst filmed the engagement, and the Glorious’s sinking, which you can see here.

The German battlecruisers then hastily left the scene without picking up survivors. Scharnhorst limped home, listing at five degrees, and would spend the next six months in Trondheim, Norway undergoing repairs. The Royal Navy apparently remained unaware of the battle and made no rescue effort, only learning what happened after Germany announced the victory.

Only one crew member from the Feurig, two from the Acasta, and thirty-six from the Glorious survived to be picked up by Norwegian and German forces. 1,596 Royal Navy and Air Force personnel died, many freezing to death awaiting rescue.

Only extraordinary circumstances—particularly the lack of Combat Air Patrol—made the ambush of the Glorious possible by two large capital ships on a clear day. For decades, the Royal Navy offered a vaguely exculpatory account of the disaster, but in the 1980s historian Stephen Roskill published an article holding poor command culture by Captain D’Oylyy responsible for the tragedy. The unusual disaster continues to evoke controversy, and even questioning in Parliament, decades later.

Battleships accompanied by other surface warships did directly engage carriers one more time in World War II during the Battle of Samar, though this time the U.S. carriers’ air wings participated in the fight leading to a very different, though no less dramatic outcome.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring.


The Third Reich Squandered the Well-Armed ‘Scharnhorst’

The Treaty of Versailles drastically limited the size of the postwar Kriegsmarine, precluding Germany from owning any dreadnought battleships. The Germans could keep (and.

The Treaty of Versailles drastically limited the size of the postwar Kriegsmarine, precluding Germany from owning any dreadnought battleships. The Germans could keep (and replace) pre-dreadnought vessels of 10,000 tons or less, roughly the size of a heavy cruiser in most navies.

Presented with this problem, German engineers developed a novel solution: they designed the pocket battleships, warships of relatively small size (12,000 tons or so, pushing treaty limits), with relatively heavy armaments (two triple 11-inch turrets) that could outrun or outgun any potential foe. The pocket battleships were designed as commerce raiders, not as main line units, but could still outfight enemy heavy cruisers.

Within these constraints, the pocket battleships were effective ships. Alas, the concept behind the pocket battleships went the way of all technology. The Royal Navy retained three of its battlecruisers, each of which would have no difficulty catching and destroying the German ships. More troubling, the French built Dunkerque und Straßburg, a pair of fast battleships that similarly would have meant doom for the German vessels.

In 1933, the new Nazi government was preparing to rearm on land and at sea. The Kriegsmarine realized that building additional pocket battleships would serve no compelling purpose. Initial designs for new ships simply enlarged the pocket battleships, adding more range and armor.

Over time, however, the necessity for a heavier armament (and consequently larger size) became apparent.

The Nazi government also needed time to negotiate the Anglo-German Naval Agreement, which allowed new battleship construction. Laid down in 1935, the first two ships of the new era of German naval expansion became the fast battleships Scharnhorst und Gneisenau, named after a pair of crack armored cruisers destroyed at the Battle of Falkland Islands.

‘Scharnhorst.’ U.S. Naval Intelligence illustration

The Scharnhorst class would abide by the basic restrictions of the Washington Naval Treaty, displacing 31,000 tons, carrying nine 11-inch guns in three triple turrets and making 32 knots. Like most German battleships, Scharnhorst was under-armed for her size.

The German 11-inch gun was a very effective weapon, with a high rate of fire, but it lacked sufficient punch to seriously endanger enemy battleships. The designers built in the capability for re-equipping Scharnhorst with 15-inch turrets, but the opportunity for conversion never emerged. The ships also carried a secondary armament of 12 5.9-inch guns.

Scharnhorst entered service in January 1939. A raiding cruise in November 1939 led to the destruction of the British merchant cruiser Rawalpindi. Im April 1940, Scharnhorst und Gneisenau were assigned to help cover the German landings in Norway. On April 9 they engaged the British battlecruiser Bekanntheit. Despite the German gunnery advantage, Bekanntheit scored early hits on Gneisenau, and successfully drove the German battleships away.

Two months later, still in the Norway operation, the British aircraft carrier Glorious somehow blundered into Scharnhorst und Gneisenau. The German ships quickly destroyed the British carrier, although Scharnhorst took a torpedo hit from a covering destroyer. Anfang 1941, Scharnhorst und Gneisenau left Kiel for a very successful two-month raiding cruise before pulling into the French naval base at Brest.

Scharnhorst and her sister encountered, and avoided, several Royal Navy battleships engaged in convoy escort.

The Kriegsmarine planned a massive naval operation for May 1941. Scharnhorst und Gneisenau would depart from Brest and lead the Royal Navy to the south. In the meantime, the newly commissioned Bismarck, accompanied by the cruiser Prinz Eugen, would enter the Atlantic through Denmark Straits and wreak havoc on Atlantic convoys.

Bismarck, being a battleship, could deal with the older British battleships used to escort convoys. Unfortunately for the Germans, RAF attacks on Brest disabled the facilities and prevented Scharnhorst und Gneisenau from sortieing. Bismarck’s cruise was famously unsuccessful.

Scharnhorst remained at Brest for the rest of 1941, but increased RAF bombing attacks made the German naval presence untenable. The German ships could not sortie, and could not remain in Brest. The Germans developed a risky plan in which Scharnhorst, Gneisenau, Prinz Eugen and six destroyers would dash up the English Channel, hopefully avoiding British surface ships, aircraft and submarines, in an effort to make it to Wilhelmshaven.

The plan worked beautifully, and the German fleet escaped with only minor damage. The dash was a great embarrassment to the Admiralty and the Royal Air Force.

‘Scharhorst’ survivors in January 1944. Royal Navy photo

Scharnhorst remained at Kiel for most of 1942. In early 1943, it proceeded to Norway with Prinz Eugen (Gneisenau had been badly damaged by an RAF attack on Kiel, and would not return to service). While in Norway, Scharnhorst operated as part of a “fleet in being” with Prinz Eugen, Tirpitz (the sister of Bismarck) and other ships.

These vessels threatened British convoys to Russia, inducing the convoys to occasionally disperse (making the easy prey for U-boats), and forcing the Royal Navy to keep assets in the area.

On Christmas Day 1943, Scharnhorst departed Norway in an attempt to catch a British convoy. Unfortunately for the Germans, the Royal Navy received intelligence of the German movements, and dispatched a task force to intercept.

Three heavy cruisers encountered Scharnhorst shortly before 10 a.m. on Dec. 26, and engaged in running battle that resulted in damage to both sides. Unbeknownst to the Germans, HMS Duke of York was also on a course for intercept. A fast battleship of the König George V Klasse, Duke of York easily outgunned Scharnhorst, and had better radar.

The British battleship detected Scharnhorst around 4:30 p.m., and opened fire just before five. Scharnhorst withstood several shells before a lucky long-range hit reduced its speed, at which point the British cruisers and destroyers closed to make a torpedo attack. The German ship capsized and sank at 7:45 p.m. on Dec. 26. Thirty-six men from the crew of 1968 were rescued.

Scharnhorst was one of the world’s most famous battleships, but its strategic impact was limited. The Kriegsmarine never threatened Royal Navy control of the North Atlantic, and German surface raiders never approached the lethality of their undersea cousins. The German could have used Scharnhorst and the rest of the surface fleet more aggressively, but then several efforts at aggressive action ended badly.

It’s also unclear how Scharnhorst would have fit into the “Plan Z” fleet that Hitler and Raeder contemplated on the eve of war.


Seafloor search

Searchers started looking for the wreck of the Scharnhorst and other warships from the German squadron in the centenary of the Battle of the Falkland Islands in December 2014, but they were unsuccessful.

The search resumed last month, using four state-of-the-art Ocean Infinity AUVs equipped with sonar instruments to search a 1,730-square-mile (4,500 square kilometers) area of the seafloor near the Falklands.

The wreck was found unexpectedly, when the AUV left its search path to turn around and scan another line of the seafloor &mdash passing over the Scharnhorst during the turn, Bound said. The scientists realized they'd "found" the wreck only several hours later, when the AUV returned to the surface and the data from the search was downloaded and converted into a legible format, Bound said.

The wreck &mdash which lies on the seafloor about 100 nautical miles southeast of Port Stanley, the capital of the Falkland Islands &mdash has not been touched or disturbed in any way, and the site will now be legally protected, said Donald Lamont, chairman of the Falklands Maritime Heritage Trust.


Longest Gunfire Hit on an Enemy Warship

Which Battleship scored the longest-range hit on an enemy warship?

It is quite well known that HMS Warspite hit the Italian battleship Guilio Cesare in July 1940 at a range of about 26,000 yds. Up until now, I've always believed that this was the longest range hit ever scored on a moving target in a naval combat engagement. However, I recently reread an old book of mine that is an English translation of a German history of the Kriegsmarine in World War II, "Verdammte See" (published in English as "Hitler's Naval War") by Cajus Bekkar. In this book, there is a summary of the sinking of HMS Glorious based upon the German after-action reports. In these reports, there is enough data to have made me think that the Scharnhorst hit the Glorious at a greater range than the Warspite hit the Guilio Cesare. I've been trying to confirm this ever since. I can now report success.

  1. Scharnhorst was 28,600 yds. distant at 1632 when she opened fire
  2. Her third salvo hit Glorious at 1638.
  3. Scharnhorst was 26,465 yds. distant or slightly less from the Glorious between 1636 and 1638.

Notes on above data points:

1 and 2 above agrees with the German after action report summary that I have a translation of, and what started this whole quest of mine.

The conversion from hectometers to yards appears to have been poorly done in the table given in the article. It appears that the author converted from hectometer (what the Germans used in their reports) to yards, and then back to hectometers to create the table. I can rationalize the table in no other way (these errors also appear in the print version, of which I have a copy). This conversion and reconversion process appears to have led to errors and typos. For instance, at 1641, the range in the table is given as 26,137 yds. and 230 hectometers. Actually, the correct conversion from yards would be 239 hectometers. For this essay, I have made an assumption that the yard values in this table are the correct values, as this is the unit of measurement that the author should have been most familiar with - he is, after all, Canadian. However, it is possible that, in this one instance, the hectometer distance given in the table is correct. If so, then the distance at 1639 would have been 240 hectometers, or about 26,260 yds. and not 26,465 yards. I do not believe that this materially affects the end result, but I'll accept that it may be a flaw in my reasoning.

Some analysis of the above data points:

In the three minute period between 1636 and 1639, the distance appears to have remained constant at 26,465 yds., or it may have decreased somewhat to 26,260 yds. For Scharnhorst to have hit Glorious at 1638, she must have fired no later than 1637 (allowing for a maximum flight/spot/reload time of 90 seconds and assuming that the times are rounded off to the nearest minute). At 1637, assuming a constant closing rate, Scharnhorst would have been at about 26,400 yds. So, I think that somewhere between 26,400 to 26,465 yds. is the correct distance, whatever the errors in the table may be.

Bottom line: It appears that the Scharnhorst hit the Glorious at about 26,465 yds. or slightly less. Given the level of uncertainty in the accuracy of the rangefinders used in the early war period, this is essentially the same distance reported for the Warspite striking the Guilio Cesare, 26,000 yds. So, as far as I am concerned, there is really a tie between HMS Warspite and KM Scharnhorst as to who made the longest gunfire hit on a moving target.

List of site sources >>>


Schau das Video: - Die Geschichte der Scharnhorst (Januar 2022).