Die Geschichte

Der polnische Astronom Copernicus wird geboren


Am 19. Februar 1473 wird Nicolaus Copernicus in Torun, einer Stadt in Nord-Zentralpolen an der Weichsel, geboren. Als Vater der modernen Astronomie war er der erste moderne europäische Wissenschaftler, der vorschlug, dass sich die Erde und andere Planeten um die Sonne drehen.

Kopernikus wurde in eine wohlhabende Kaufmannsfamilie hineingeboren, und nach dem Tod seines Vaters nahm sein Onkel, der bald Bischof werden sollte, den Jungen unter seine Fittiche. Er erhielt die beste Ausbildung des Tages und wurde für eine Karriere im kanonischen (Kirchen-)Recht erzogen. An der Universität Krakau studierte er Geisteswissenschaften, darunter Astronomie und Astrologie, und wurde dann wie viele Polen seiner sozialen Schicht nach Italien geschickt, um Medizin und Jura zu studieren.

Während seines Studiums an der Universität Bologna lebte er zeitweise im Haus von Domenico Maria de Novara, dem leitenden Astronomen der Universität. Astronomie und Astrologie waren zu dieser Zeit eng miteinander verbunden und wurden gleichermaßen angesehen, und Novara hatte die Verantwortung, astrologische Prognosen für Bologna abzugeben. Kopernikus half ihm manchmal bei seinen Beobachtungen, und Novara setzte ihn der Kritik sowohl an der Astrologie als auch an Aspekten des ptolemäischen Systems aus, das die Erde in den Mittelpunkt des Universums stellte.

Kopernikus studierte später an der Universität Padua und promovierte 1503 in Kirchenrecht an der Universität Ferrara. Er kehrte nach Polen zurück, wo er Kirchenverwalter und Arzt wurde. In seiner Freizeit widmete er sich wissenschaftlichen Tätigkeiten, zu denen manchmal auch astronomische Arbeiten gehörten. 1514 war sein Ruf als Astronom so groß, dass er von Kirchenführern konsultiert wurde, die versuchten, den Julianischen Kalender zu reformieren.

Die Kosmologie des frühen 16. Jahrhunderts in Europa ging davon aus, dass die Erde stationär und bewegungslos im Zentrum mehrerer rotierender, konzentrischer Sphären saß, die die Himmelskörper trugen: die Sonne, den Mond, die bekannten Planeten und die Sterne. Seit der Antike hielten Philosophen an der Überzeugung fest, dass die Himmel in Kreisen angeordnet sind (die per Definition perfekt rund sind), was bei Astronomen Verwirrung stiftete, die die oft exzentrische Bewegung der Planeten aufzeichneten, die manchmal in ihrer Umlaufbahn um die Erde zum Stillstand zu kommen schienen und bewegen Sie sich rückläufig über den Himmel.

Im zweiten Jahrhundert n. Chr. versuchte der alexandrinische Geograph und Astronom Ptolemäus, dieses Problem zu lösen, indem er argumentierte, dass sich Sonne, Planeten und Mond in kleinen Kreisen um viel größere Kreise um die Erde bewegen. Diese kleinen Kreise rief er Epizyklen, und durch die Einbeziehung zahlreicher Epizyklen, die mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten rotierten, ließ er sein Himmelssystem mit den meisten astronomischen Beobachtungen übereinstimmen.

Das ptolemäische System blieb für mehr als 1.000 Jahre die anerkannte Kosmologie Europas, aber bis zu den Tagen von Kopernikus hatten angesammelte astronomische Beweise einige seiner Theorien durcheinander gebracht. Astronomen waren sich nicht einig über die Reihenfolge der Planeten von der Erde aus, und dieses Problem beschäftigte sich Kopernikus zu Beginn des 16. Jahrhunderts.

Irgendwann zwischen 1508 und 1514 schrieb er eine kurze astronomische Abhandlung, die allgemein als Kommentar, oder „Kleiner Kommentar“, der die Grundlage für sein heliozentrisches (sonnenzentriertes) System legte. Das Werk wurde zu seinen Lebzeiten nicht veröffentlicht. In der Abhandlung postulierte er korrekt die Reihenfolge der bekannten Planeten, einschließlich der Erde, von der Sonne und schätzte ihre Umlaufzeiten relativ genau ab.

Für Kopernikus war seine heliozentrische Theorie keineswegs ein Wendepunkt, denn sie schuf ebenso viele Probleme wie sie löste. Zum Beispiel wurde immer angenommen, dass schwere Objekte zu Boden fallen, weil die Erde der Mittelpunkt des Universums ist. Warum sollten sie dies in einem sonnenzentrierten System tun? Er behielt den alten Glauben bei, dass Kreise den Himmel regieren, aber seine Beweise zeigten, dass sich die Planeten und Sterne selbst in einem sonnenzentrierten Universum nicht auf kreisförmigen Bahnen um die Sonne drehen. Aufgrund dieser und anderer Probleme verzögerte Kopernikus die Veröffentlichung seines astronomischen Hauptwerks, De revolutionibus orbium coelestium libri vi, oder „Sechs Bücher über die Revolutionen der Himmelskugeln“, fast sein ganzes Leben lang. Um 1530 fertiggestellt, wurde es erst 1543 – seinem Todesjahr – veröffentlicht.

In der Arbeit führte ihn das bahnbrechende Argument von Kopernikus, dass sich die Erde und die Planeten um die Sonne drehen, zu einer Reihe weiterer wichtiger astronomischer Entdeckungen. Während sie sich um die Sonne dreht, dreht sich die Erde, argumentierte er, täglich um ihre Achse. Die Erde braucht ein Jahr, um die Sonne zu umkreisen, und wackelt während dieser Zeit allmählich um ihre Achse, was die Präzession der Tagundnachtgleichen erklärt. Zu den Hauptfehlern in der Arbeit gehören sein Konzept der Sonne als Zentrum des gesamten Universums, nicht nur des Sonnensystems, und sein Versäumnis, die Realität elliptischer Bahnen zu erfassen, was ihn dazu zwang, zahlreiche Epizyklen in sein System aufzunehmen, wie es Ptolemäus tat . Ohne Konzept der Schwerkraft drehten sich die Erde und die Planeten immer noch auf riesigen transparenten Kugeln um die Sonne.

In seiner Hingabe an De revolutionibus—ein extrem dichtes wissenschaftliches Werk – Copernicus stellte fest, dass „Mathematik für Mathematiker geschrieben ist“. Wenn das Werk zugänglicher wäre, hätten viele gegen sein nicht-biblisches und daher ketzerisches Konzept des Universums Einspruch erhoben. Für Jahrzehnte, De revolutionibus blieb allen außer den anspruchsvollsten Astronomen unbekannt, und die meisten dieser Männer, die einige der Argumente von Kopernikus bewunderten, lehnten seine heliozentrische Grundlage ab. Erst Anfang des 17. Jahrhunderts entwickelten und verbreiteten Galilei und Johannes Kepler die kopernikanische Theorie, die für Galilei zu einem Prozess und einer Verurteilung wegen Ketzerei führte. Nach Isaac Newtons Arbeiten zur Himmelsmechanik im späten 17.


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Die Geschichte der Astronomie in Polen bis 1945

Der Beitrag polnischer Gelehrter zum Verständnis der Natur des Universums beschränkt sich nicht nur auf die Errungenschaften von Köpfen wie Nicolaus Copernicus. Im 13. Jahrhundert lebten und schufen zwei Gelehrte europäischen Kalibers, die aus Schlesien stammten, aber in ausländischen Institutionen ausgebildet wurden. Einer von ihnen war Franco de Polonia, dem wir die erste Beschreibung des Baus eines Instruments namens Torquetum verdanken. Es fand seinen Platz in der Astronomie der folgenden Jahrhunderte, da der Bau dieses Gerätes auch in den Werken von Johannes Regiomontanus (1436-1476) und Peter Apianus (1495-1552) reflektiert wurde. Ein weiterer schlesischer Gelehrter war Witelo (ca. 1230–ca. 1300), der wegen seiner umfangreichen Kenntnisse in die Wissenschaftsgeschichte einging Perspektiven. Witelo studierte zunächst in Paris und später in Padua und verfasste vermutlich während seines Aufenthalts an der zweiten Universität zwei astronomisch-kosmographische Abhandlungen, von denen leider keine bis heute überliefert ist: Scientia motuum caelestium und De partibus universi.

Die Entwicklung der Astronomie in Polen in ihrer greifbaren Form geht auf die ersten Jahre des 15. Jahrhunderts zurück, der Wendepunkt war der Grundstein des Lehrstuhls für Mathematik und Astronomie in der renovierten Krakauer Akademie um 1405. Die damit begonnene Entwicklung der Astronomie an dieser Universität führte dazu, dass man in Bezug auf die zweite Hälfte des 15. Jahrhunderts von der Existenz sprechen kann der Krakauer Astronomieschule. Institutionell war das Studium der Astronomie in Krakau mit dem eben erwähnten Stobner-Lehrstuhl und dem Lehrstuhl für Astrologie verbunden, der 1459 durch die Stiftung von Marcin Król von Żurawica (um 1422-1453) gegründet wurde. Die wissenschaftliche Tätigkeit der Krakauer Astronomen konzentrierte sich hauptsächlich auf die Erklärung elementarer Abhandlungen und astronomischer Tafeln. Zu ihren Aufgaben gehörte auch die Konstruktion von Ephemeriden, die über interessante astronomische Phänomene, Kalender und astrologische Prognosen informieren sollten. Die herausragendsten Vertreter der Krakauer Astronomieschule waren die bereits erwähnten Marcin Król, Marcin Bylica von Olkusz (um 1433–1493), Jan von Glogau (um 1445–1507) und sein Schüler Wojciech von Brudzewo (1445/46-1495 .). ). Kopernikus kam mit dieser vollwertigen Astronomieschule in Kontakt, als er sich 1491 an der Fakultät für Geisteswissenschaften der Krakauer Akademie einschrieb.

In der ersten Hälfte des 17. Sie wurden mit der neuen Ära der Astronomie in Verbindung gebracht, die mit der Verwendung des Teleskops zur Erforschung von Himmelskörpern begann. Eine der interessantesten Episoden waren systematische Beobachtungen von Sonnenflecken, die zwischen 1613 und 1618 im Jesuitenkolleg in Kalisz von Charles Malapert (1580-1630) aus Belgien durchgeführt wurden, der mit polnischen Jesuiten zusammenarbeitete, nämlich mit Szymon Perovius (1586-1656) und Aleksy Sylvius (1593-1650). Malapert verwendete die Methode der Bildprojektion des Sonnengesichts auf die Leinwand die folgenden Jahrhunderte.

Astronomie auf europäischer Ebene wurde in Danzig von Johannes Hevelius (1611-1689) praktiziert. Die erste Hälfte der 1640er Jahre widmete er den Teleskopbeobachtungen des Mondes. Das Ergebnis dieser Beobachtungen war seine Arbeit mit dem Titel Selenographia sive Lunae descriptio. (Selenographie) erschienen 1647. Die wichtigsten Teile von Selenographie waren Beobachtungen und detaillierte Karten des Mondes. Neben anderen Werken von Hevelius, Dissertatio de nativa Saturni Facie, aus dem Jahr 1656, in dem der Astronom versucht, das Rätsel um die Gestalt dieses Planeten zu lösen. 1662 veröffentlichte Hevelius ein Werk mit dem Titel Mercurius in Sole visus, die den Durchgang des Planeten über die Sonnenseite am 3. Mai 1661 betraf. 1668 veröffentlichte er Kometographie mit über 1000 Seiten und 400 Abbildungen. In dieser Arbeit berichtet Hevelius über seine Beobachtungen von Kometen (er hat mehrere selbst entdeckt) und beschreibt die Entstehungsgeschichte von 250 Sternen mit Schweif aus den frühesten Zeiten. Zur gleichen Zeit wurde eine weitere monumentale Abhandlung über die antiken Kometen veröffentlicht, nämlich Theatrum cometicum herausgegeben in Amsterdam von Stanisław Lubieniecki (1623–1675). Die Arbeit von Hevelius war jedoch auf einem höheren Niveau wissenschaftlicher Exzellenz. In seinem zweibändigen Buch Machina coelestis (Band 1: 1673, Band 2: 1679) präsentiert der Astronom eine detaillierte Beschreibung seiner Instrumente und über 20 Tausend astronomische Messungen, die er 30 Jahre lang selbst durchgeführt hat. Eine der herausragendsten Leistungen von Hevelius war sein Katalog von 1545 Sternen, der in dem Werk mit dem Titel erschien Prodomus-Astronomie. Veröffentlicht 1690, Prodomus erschien zusammen mit einem Himmelsatlas Firmamentum Sobiescianum sive Uranographia. Sowohl im Katalog als auch im Atlas neue von Hevelius vorgeschlagene Konstellationen können gefunden werden: Cerberus, Mons Menalus, Lacerta (die Eidechse), Vulpecula (der Fuchs), Leo Minor (der kleine Löwe), Luchs (der Luchs), Sextans Uraniae (der Sextant) und Scutum Sobiescianum (das Schild). Hevelius beschrieb auch ausführlich drei weitere Sternbilder, die gelegentlich auf den Himmelskarten auftauchten: Antinous, Camelopardalis (die Giraffe) und Canes Venatici (die Jagdhunde). Lacerta, Leo Minor, Vulpecula, Canes Venatici, Luchs, Sextans und Scutum sind heute noch unter den Sternbildern zu finden.

Eine weitere bedeutende Etappe in der Geschichte der Astronomie in Polen begann in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts. In dieser Zeit entstanden astronomische Observatorien, die mit verschiedenen Universitäten verbunden waren, obwohl die dort durchgeführten Studien aufgrund der begrenzten Anzahl von Instrumenten nur sehr selten zum Hauptstrom der europäischen Astronomie gezählt werden konnten. Die ersten beiden Observatorien, die zu dieser Zeit errichtet wurden, waren: eine von der Jesuitenakademie Vilnius und eine andere vom Jesuitenkolleg in Posen. Die erste wurde von Tomasz Żebrowski (1714-1758), einem Mathematikprofessor, initiiert. Die Institution begann sich zu entwickeln, als Marcin Poczobut-Odlanicki (1728-1810) den Posten des Astronomen erhielt. Dank seiner Auslandsexpeditionen gelang es ihm, sich mit den Aktivitäten großer europäischer Observatorien wie denen in Greenwich oder in Paris vertraut zu machen, und Poczobuts Werke, die Beobachtungen des Merkur und der ersten jemals entdeckten Planetoiden, fanden Anerkennung bei Astronomen im Ausland. Die Sternwarte in Posen wurde dank der Entschlossenheit von Józef Rogaliński (1728-1802) gegründet, der nach seiner Rückkehr von Studien in Paris 1762 das Jesuitenkolleg mit hochwertigen Instrumenten ausstattete und 1764 seine Beobachtungen begann. Sie waren jedoch nicht systematisch. Nach der Auflösung des Jesuitenordens im Jahr 1773 stellte die Einrichtung ihre Arbeit ein.

Rogalińskis Vorlesungen wurden auch von Jan Śniadecki (1756-1830) gehört, der sich für Astronomie interessierte und später sein Studium an der Universität Krakau begann. 1775 promovierte niadecki in Philosophie und begann mit Vorlesungen über Mathematik und engagierte sich für die Reform der Universität. Ein Teil davon war der Bau einer Sternwarte. Genau wie Poczobut reiste Śniadecki ins Ausland, während er sich auf die Leitung der zukünftigen Sternwarte vorbereitete. Die offizielle Eröffnung des Observatoriums in Krakau fand am 1. Mai 1792 statt. 1807 nahm der Gelehrte ein Angebot von Poczobut an und begann mit dem Betrieb des Vilniuser Observatoriums. Śniadeckis astronomische Aktivitäten in Vilnius beschränkten sich auf die traditionelle Beobachtung von Finsternissen, Planeten und ephemeren Phänomenen wie Kometen. Im Jahr 1825 trat Śniadecki in den Ruhestand und die Stelle des Direktors der Sternwarte übernahm sein Schüler Piotr Sławiński (1795-1881), der 1826 das erste moderne akademische Lehrbuch der Astronomie in polnischer Sprache veröffentlichte: Grundlagen der theoretischen und praktischen Astronomie.

Ein weiteres polnisches Observatorium in Warschau wurde dank der Beteiligung von Franciszek Armiński (1789-1848), der 1816 auf einen Lehrstuhl für Astronomie berufen wurde, als Institution der damals aufstrebenden Universität Warschau gegründet. Der Bau der Sternwarte begann 1820 im Bereich des Botanischen Gartens und endete 1825. Nach den Ereignissen von 1831, die zur Schließung der Universität Warschau führten, erhielt die Sternwarte den Status einer eigenständigen wissenschaftlichen Einrichtung mit Armiński als Direktor .

Im damals geteilten Polen des 19. Jahrhunderts schienen die Einrichtungen, die astronomische Studien durchführten, in einem schlechten Aussehen: funktionierte, einer in Krakau und einer in Warschau. Es gab kein theoretisches Forschungszentrum. Es existierte jedoch eine kleine Anzahl privater Sternwarten, deren Besitzer manchmal interessante wissenschaftliche Programme realisieren konnten. Im Observatorium in Krakau wurden während der Amtszeit von Maximilian Weisse (1798-1863), der 1825 Leiter der Einrichtung wurde, interessante wissenschaftliche Ergebnisse erzielt. 1846). Das Ergebnis von Weisses Studie, die mit dem damaligen Assistenzprofessor und späteren Mathematikprofessor Jan Kanty Steczkowski (1800–1881) zusammenarbeitete, war ein Koordinatenkatalog von fast 32.000 Sternen, der 1846 veröffentlicht wurde 1863 erschien der zweite von Weisses Katalogen, der Positionen von fast 32.000 anderen Sternen enthält. 1862 übernahm Franciszek Karliński (1830-1906) den Posten des Direktors der Sternwarte. Im Jahr 1902 wurde Karliński von Maurycy Pius Rudzki (1862-1916) abgelöst, hauptsächlich Geophysiker, Autor des hoch angesehenen Physik der Erde. Rudzki interessierte sich für die theoretischen Überlegungen zum thermodynamischen Gleichgewicht von Gaskugeln, also Sternen, und veröffentlichte eine kurze Dissertation zu diesem Thema. Es wurde jedoch von den Pionieren der Theorie der inneren Struktur von Sternen nicht bemerkt. Dasselbe geschah bei einem Werk mit dem Titel Zum thermodynamischen Gleichgewicht einer freien Kugel das von Czesław Białobrzeski (1878-1983) in einer Zeitschrift aus Krakau „Bulletin International de l’Académie Polonaise des Sciences et des Lettres“ veröffentlicht wurde. Białobrzeski, der zu dieser Zeit noch an der Universität Kiew tätig war, wies in seiner Abhandlung auf die Rolle des Strahlungsdrucks im Gleichgewicht des Sterneninneren hin und nahm damit die Entdeckungen von Arthur S. Eddington (1882-1944) vorweg.

Adam Prażmowski (1821-1885) war der Pionier der beobachtenden Astrophysik in Polen. Er begann 1839 in der Sternwarte in Warschau zu arbeiten, die damals noch von Armiński betreut wurde. Nach Armińskis Tod folgte ihm Jan Baranowski (1800-1879), sein langjähriger Mitarbeiter, der 1854 den lateinischen Text und die polnische Übersetzung von Copernicus’ De revolutionibus, und kleinere Werke des Astronomen aus Frombork. Es war die erste Übersetzung des Werkes von Kopernikus in eine moderne Sprache. Zur gleichen Zeit begann Prażmowski, der für Baranowski als leitender Dozent arbeitete, mit dem Bau von Instrumenten und deren Verwendung bei astronomischen Beobachtungen. Die berühmteste Leistung von Prażmowski war der Nachweis, dass die Sonnenkorona, die während einer totalen Sonnenfinsternis sichtbar ist, mit polarisiertem Licht erstrahlt. Er führte seine Beobachtungen in Spanien während der Sonnenfinsternis 1860 durch.

Auf dem Gebiet Polens funktionierten im 19. und zu Beginn des 20. Jahrhunderts auch mehrere private Sternwarten, die mit Teleskopen ausgestattet waren, die nicht kleiner waren als die Instrumente der institutionellen Astronomie. Die bedeutendste dieser Sternwarten wurde 1872 in Płońsk von dem Arzt Jan Jędrzejewicz (1835-1887) errichtet. Er hat insbesondere mit Beobachtungen von Doppelsternen und Kometen beigetragen und ein ausgezeichnetes und gut illustriertes Lehrbuch mit dem Titel Kosmographie (Erstausgabe: 1886), die sehr beliebt war. Erwähnenswert sind auch die Observatorien von Kajetan Kraszewski in Romanów (1855) und Władysław Szaniawski in Przegaliny (1909).

Die Wiedererlangung der Unabhängigkeit durch Polen im Jahr 1918 führte zu organisatorischen Veränderungen in der polnischen Astronomie, deren Zustand eher beklagenswert war: Es gab nur zwei nicht sehr moderne Observatorien mit akademischer Tradition, eine in Warschau und die andere in Krakau, und eine junge Sternwarte an der Abteilung der sphärischen Astronomie und der höheren Geodäsie der Polytechnischen Universität Lvov, die 1907 gegründet und von Marcin Ernst (1869-1930), Autor einiger sehr populärer astronomischer Bücher und Lehrbücher, betreut wurde. Die Institutionen in Krakau und Warschau hatten neue Direktoren, der erste wurde von Tadeusz Banachiewicz (1882-1954) geleitet, der 1919 das Amt erhielt, und der zweite von Michał Kamieński (1879-1973), der sich auf die Erforschung der Umlaufbahnen von Kometen.

Gleichzeitig wurden neue astronomische Einrichtungen gegründet. Die Abteilung für Astronomie an der neu reaktivierten Universität Vilnius wurde Władysław Dziewulski (1878-1962) anvertraut. Die Universitätssternwarte wurde auf einem vorstädtischen Grundstück von Grund auf neu gebaut, 1922 erschienen die ersten Instrumente für astrophysikalische Studien eingeladen, astronomische Forschungen an der neu geschaffenen Universität in Posen zu organisieren. Letztendlich zog sich Graff jedoch zurück und sein Posten wurde an Bohdan Zaleski (1887-1927) übergeben, der zuvor im Observatorium von Pułkowo Astrometrie praktiziert hatte. Auf diese Weise wurde die Spezialisierung des Observatoriums in Posen über viele Jahre hinweg etabliert. Als Zaleski starb, wurde Józef Witkowski (1892-1976) sein Nachfolger. Ein weiterer Wechsel erfolgte an der Universität Lemberg, wo 1932 Eugeniusz Rybka (1898-1988) Leiter der Abteilung wurde und damit die Nachfolge von Ernst antrat.

Die Konsolidierung der Gemeinschaft der polnischen Astronomen führte zur Gründung der Polnischen Astronomischen Gesellschaft, die während des Kongresses anlässlich des 450 , der die Veröffentlichung von . initiiert hat Acta Astronomica, eine Zeitschrift mit internationaler Auflage. Die Amateurtätigkeit wurde dynamisch organisiert und so wurde 1921 in Warschau eine Amateur-Astronomen-Gesellschaft gegründet, die ein Jahr später mit der Herausgabe einer sehr beliebten Zeitschrift mit dem Titel begann Urania. Die Gesellschaft erlangte sehr schnell landesweiten Status und wurde 1928 in Polnische Amateurastronomengesellschaft umbenannt.

Der Beginn der Zwischenkriegszeit war für die polnische Astronomie nicht sehr gut, wenn man die Situation auf der ganzen Welt berücksichtigt. Die Beobachtungsastronomie in Polen konzentrierte sich hauptsächlich auf Positionsmessungen und Körper des Sonnensystems. Es wurden jedoch auch photometrische Untersuchungen von Sternen durchgeführt, insbesondere von veränderlichen Sternen, und 1938 wurden in Vilnius spektrophotometrische Geräte verfügbar. Einer der Versuche, die moderne Beobachtungsbasis zu erweitern, war die Anordnung von Observatorien abseits der urbanen Zentren. Auf diese Weise erhielt das Observatorium in Krakau die Beobachtungsstation Lubomir auf Łysina bei Myślenice, die zwischen 1922 und 1944 in Betrieb war. Im Jahr 1938 nahm auch das Józef Piłsudski Meteorologie - Astronomische Observatorium seinen Betrieb auf. Es wurde von Astronomen aus Warschau konstruiert. Es befand sich auf dem Gipfel des Berges Pop Ivan in den Ostkarpaten und war mit einem Astrographen ausgestattet, dessen Durchmesser 33 cm betrug. Theoretische Studien aus der Zwischenkriegszeit konzentrierten sich hauptsächlich auf die Mechanik des Himmels.

Durch den Zweiten Weltkrieg änderte sich die Geographie der polnischen Astronomie erneut. Die Observatorien auf Łysina und Pop Ivan hörten auf zu existieren. Die Mehrheit der Astronomen aus Vilnius zog nach Toruń, wo 1949 in Piwnice das astronomische Observatorium der neu gegründeten Nikolaus-Kopernikus-Universität seinen Betrieb aufnahm. Zur gleichen Zeit wurde in Breslau das neue polnische Astronomische Zentrum gegründet, vor allem dank der Beteiligung von Wissenschaftlern aus Lvov.


Nicolaus Copernicus, polnischer Astronom

Kopernikus ist der Vater der modernen Astronomie und der Antrieb der astronomischen Revolution im 16. Jahrhundert.

Nach vielen Jahren des Suchens und Nachdenkens kam Kopernikus zu dem Schluss, dass sich die Erde und die anderen Planeten um die Sonne drehen.

Seine Beobachtungen des Himmels und seine Reflexionen führten ihn zu der Theorie, dass die Erde nicht der Mittelpunkt des Universums ist.

Nicolaus Copernicus lieferte die Grundlagen, die es Kepler, Galileo, Herschel und Newton ermöglichten, die astronomische Revolution zu gipfeln.

Jahreszeiten im Marsjahr, während der rote Planet die Sonne umkreist Credit: web „mars.nasa.gov“

Neben seiner Intelligenz und Beharrlichkeit besaß Kopernikus den enormen Mut, umsichtig mit dem zu brechen, was zu seiner Zeit als unwiderlegbar galt.

Familie und Studium des Kopernikus

Nicolaus Copernicus wurde 1473 in der Stadt Torun am Ufer der Weichsel in Polen geboren.

Während seiner Kindheit und Jugend erhielt er dank seines Onkels Lucas, der sein Erzieher war, eine hervorragende Ausbildung, da Nicolás im Alter von 10 Jahren verwaist wurde.

Torun ist eine sehr berühmte Stadt, vor allem weil Kopernikus dort geboren wurde. Quelle: Website traveler.es

Ab 1491 studierte Kopernikus Mathematik und Kunst an der Universität Krakau, Astronomie in Bologna, Medizin an der Universität Padua und promovierte in Ferrara zum Doktor des Kirchenrechts.

Er war ein großer Schüler klassischer Autoren und bekannte sich als großer Bewunderer des Ptolemaios, dessen Almagest er gründlich studierte.

Die 1364 gegründete Jaguelonica-Universität ist eine renommierte Universität von Krakau. Quelle: wikipedia

Berufsleben von Copernicus

25 Jahre lang war er Assistent von Professor Domenico María de Novara in Bologna.

Sein Onkel Lucas führte ihn in die Kanonik ein, die er für den Rest seines Lebens aufführte.

Nach seiner endgültigen Wiedereinsetzung in seinem Land (1523) widmete er sich der Verwaltung der Diözese Ermland, praktizierte als Mediziner, bekleidete bestimmte Verwaltungspositionen und führte seine immense und grundlegende Arbeit auf dem Gebiet der Astronomie aus.

Umstände der astronomischen Beobachtungen von Kopernikus

Kopernikus erfüllte seine Pflichten als Domherr des Frauenburger Doms und besuchte alle Gottesdienste.

Gleichzeitig genoss er eine ausgezeichnete finanzielle Situation, da er von den Frauenburger Steuern und Abgaben begünstigt wurde.

Das enorme Verdienst von Kopernikus besteht darin, dass alle seine astronomischen Beobachtungen in kalten Nächten in einer weit im Norden Europas gelegenen Stadt gemacht wurden.

Kopernikus hatte vor allem kein Fernrohr, daher wurden alle seine Messungen mit sehr raffinierten handwerklichen Mitteln durchgeführt, jedoch ohne dieses unverzichtbare Instrument.

Kopernikus machte wiederholte und akribische Beobachtungen der Bewegung der Planeten, die er mit bloßem Auge sehen konnte.

Kopernikus’ revolutionäre Entdeckungen

Seine große Beobachtungsgabe ermöglichte es ihm zu überprüfen, dass Venus und Merkur immer in der Nähe der Sonne waren.

Außerdem beobachtete er, dass diese Planeten den Eindruck erweckten, dass sie durch Rückwärtsbewegungen immer wieder ihre Richtung änderten.

Diese wiederholt beobachteten Tatsachen widersprachen der Theorie, dass diese Planeten um die Erde kreisten, denn wenn dies der Fall wäre, müssten sie sich manchmal weit von der Sonne entfernt befinden. Und das ist nie passiert.

Darüber hinaus fand es Kopernikus sehr merkwürdig, dass Venus und Merkur zu bestimmten Jahreszeiten die Drehrichtung änderten.

Schließlich folgerte er, dass Beobachtungen dieser realen Ereignisse leicht durch die Theorie erklärt werden könnten, dass sich die Erde und die Planeten um die Sonne drehen, wie es in der Antike von Aristarchos von Samos festgestellt wurde.

Venus und Merkur sehen der Sonne nahe, weil sie der Sonne tatsächlich näher sind. Kredit: Biosphärenprojekt.

Kopernikus dachte, dass Merkur, wenn er näher an der Sonne ist, eine kürzere Umlaufbahn zurücklegt und sich schneller als die Erde bewegt.

Dies erweckt den Eindruck, dass Merkur beim Passieren der Erde wiederholt die Richtung ändert und sich dann von ihr entfernt. Es hat jedoch immer dieselbe Adresse.

Publikationen von Nicolaus Copernicus

Um 1507 erstellte Kopernikus seine Darstellung eines astronomischen Systems, nach dem sich die Erde um die Sonne bewegt.

Obwohl diese neuartige Aussage nur privat zirkulierte, verbreiteten sich die neuen Ideen unter Gelehrten.

In dem Wissen, dass seine Theorie eine erbitterte kirchliche Kontroverse auslösen könnte, hatte Kopernikus beschlossen, sie nie zu veröffentlichen.

In Zeiten der Inquisition war es nicht ratsam, kirchliche Theorien mit Aussagen in Frage zu stellen, die biblischen Interpretationen widersprachen.

Als Astronom wusste Kopernikus ganz genau, dass seine Theorie richtig war und widersprach den Lehren der Kirche.

Als Priester beschloss er, vorsichtig zu sein, da seine Position und sein Leben in ernsthafter Gefahr waren.

In den nächsten drei Jahrzehnten veröffentlichte oder lehrte Kopernikus seine Entdeckungen nicht, aber seine Theorie wurde überall diskutiert.

Künstlerische Komposition von Planeten am Himmel. Kredit: Unbekannt

Kopernikus verfeinerte seine Theorie weiter. Er erstellte neue Tabellen mit Daten über die Bewegung der Planeten und schrieb ausführlich darüber.

1533 verfasste Kopernikus auf Anregung einiger Freunde eine Skizze seiner Hypothese über die Himmelsbewegungen.

Copernicus arbeitete mit der Hypothese, dass die Umlaufbahnen der Planeten kreisförmig waren. Diese Hypothese zwang ihn, eine Vielzahl von Korrekturen an seiner Theorie vorzunehmen, so dass sie mit den realen Beobachtungen der Planetenbewegung übereinstimmte.

In dieser Manuskriptzusammenfassung begründete er seine Theorie in 6 Axiomen und reservierte den mathematischen Teil für das später unter dem Titel “ . erscheinende HauptwerkÜber die Umdrehungen der Himmelssphären“.

Dieses Werk fand sogar in den offiziellen Kreisen der Kirche eine ausgezeichnete Resonanz, so dass Kardinal Schönberg Kopernikus drängte, eine Abhandlung zu schreiben, in der seine heliozentrische Theorie ausführlich dargestellt wurde.

Er hätte es wahrscheinlich nie getan, außer dass 1539, bereits in seinen letzten Lebensjahren, zufällig und unerwartet ein junger Professor der Mathematik und Astronomie, bekannt unter dem Namen Rheticus, in Frauenburg eintraf.

Rheticus war ein junger Österreicher mit einem außerordentlichen mathematischen Talent. Quelle: Wikipedia

Rheticus forderte Copernicus auf, seine Theorie zu veröffentlichen. Copernicus war damit einverstanden, beschränkte sich jedoch darauf, die Tabellen zu veröffentlichen, die er über die Bewegungen der Planeten erstellt hatte, ohne die dahinter stehende Theorie zu erwähnen.

Schließlich schrieb Rheticus ein Buch, das die Ideen von Kopernikus erläuterte, den er nur mit seinem Vornamen und seinem Geburtsort erwähnte.

Rheticus schrieb einen “Brief” an einen seiner Lehrer, in dem er die “ beschriebTheorie des Reverend Pater Dr. Nicholas von Torun, Canon von Ermeland.”

Er ließ den Brief drucken, der astrologische und biblische Kommentare enthielt, und schickte ihn an einige Leute.

Die Verbreitung dieser Schrift erhöhte den Druck auf Kopernikus, alle seine Entdeckungen zu veröffentlichen. Am Ende gab er nach.

Rheticus übertrug die Verantwortung für den Druck an den lutherischen Priester Andreas Osiander, der klugerweise vorgeschlagen hatte, dass, falls Kopernikus sich entschloss, das Buch zu veröffentlichen, er sagen sollte, dass die darin enthaltenen Hypothesen “ waren keine Glaubensartikel, sondern bloße Berechnungen” .

Mit diesem klugen Vorwand würde Kopernikus aus gutem Grund Kritik der Aristoteliker und der von ihm gefürchteten Theologen vermeiden.

Grafische Darstellung des heliozentrischen Modells von Copernicus. Quelle: Wikipedia

Erst 1543 wurden die Ergebnisse der 1507 begonnenen Untersuchungen veröffentlicht.

Das Buch trug den Titel “Über die Bewegungen der Himmelskörper“ es besagt, dass die Sonne und nicht die Erde das Zentrum des Universums ist.

Diese revolutionäre Theorie markierte einen wichtigen Meilenstein in der Geschichte der Astronomie.

Um Kopernikus zu schützen, schrieb Osiander ein in der Geschichte der Astronomie berühmtes Vorwort, das die Bedeutung des Buches herunterspielte.

Diese Hypothesen müssen nicht wahr oder sogar wahrscheinlich sein, um eine Berechnung zu ermöglichen, die mit Beobachtungen übereinstimmt. Das reicht aus.

Was Hypothesen anbelangt, erwarte niemand etwas Wahres von der Astronomie, die sie nicht liefern kann, es sei denn, für andere Zwecke gedachte Ideen werden als Wahrheiten akzeptiert und eine dieser Studien entfernt sich verrückter als am Anfang. Auf Wiedersehen“.

Das erste gedruckte Exemplar des Buches, das Papst Paul III. (Alexander Farnese) gewidmet war, gelangte am 24. Mai 1543 in die Hände des Papstes.

Das Vorwort war nicht signiert, obwohl alle seine Autorschaft Kopernikus zuschrieben.

Dank dieser Täuschung entschieden potenzielle Gegner, dass die geäußerten Ideen so zweifelhaft waren, dass sogar der Autor ihnen glaubte.

Später, im Jahr 1616, als Galilei den Staub aufwirbelte, trug die katholische Kirche das Buch Kopernikus in das Verzeichnis der verbotenen Bücher ein, von wo es erst 1835 übernommen wurde.

Die tägliche Rotation der Erde um seine Achse wurde jedoch erst 1855 endgültig nachgewiesen, als der Franzose Jean Foucalt (1819-1868) dafür sein berühmtes Pendel benutzte.

Papst Paul III. hieß Alexander Farnese, er gehörte zur mächtigen Familie Farnese. Quelle: Wikipedia

Tod des Kopernikus und Anerkennungen

Wenige Tage nach der Übergabe seines Buches verstarb Kopernikus am 24. Mai 1543 im Alter von 70 Jahren in der Stadt Frauenburg.

2005 behauptete ein Team polnischer Archäologen, seine sterblichen Überreste im Frauenburger Dom gefunden zu haben.

Die Echtheit, dass diese Überreste tatsächlich von Kopernikus stammten, wurde 2008 überprüft, indem ein Zahn und ein Teil des Schädels analysiert und mit seinen Haaren verglichen wurden, die in einem seiner Manuskripte gefunden wurden.

Aus dem Schädel rekonstruierten Polizeiexperten sein Gesicht und passten dies zu seinem Porträt an.

Ein schwarzer Granitgrabstein weist ihn nun als Begründer der heliozentrischen Theorie aus und trägt auch die Darstellung des Kopernikus-Modells des Sonnensystems, einer goldenen Sonne, die von sechs der Planeten umgeben ist.

  • Sein Name erscheint im lutherischen Heiligenkalender.
  • Der Mondkrater Copernicus wurde nach ihm benannt.
  • Auch der Asteroid (1322) Coppernicus verdankt ihm seinen Namen.
  • Das Copernicus-Weltraumprogramm der ESA ist ebenfalls nach dem Astronomen benannt.
  • Im Bundesstaat New York existiert das Kopernik Observatory and Science Center.
  • In Gedenken an Nicolás Copernicus benennt die IUPAC am 19. Februar 2010 das Element 112 des Periodensystems als Copernicium.


Polnischer Astronom Nicolaus Copernicus aus Torun Polen

Im 16. Jahrhundert n. Chr. war die Welt ganz anders als wir sie heute kennen. Die Religion regierte das Volk per Gesetz, und die Alphabetisierung war nur den Privilegierten vorbehalten. Europa galt als Mittelpunkt der Erde und die Erde als Mittelpunkt des Universums. Doch bald wird ein Mann kommen, der diese Perspektive für immer verändern wird und sein Name war Nicolaus Copernicus.

Nicolaus Copernicus wurde am 19. Februar 1473 in der Stadt des heutigen Thorn unter der Krone des Königreichs Polen geboren. Die Stadt Torun ist eine der ältesten polnischen Städte aus dem 8. Jahrhundert und ist sehr stolz, unter anderem als Geburtsstadt eines der größten Astronomen der Welt bekannt zu sein.

Mikolaj Kopernik, wie sein Name auf Polnisch heißt, oder Nicolaus Koppernigk, wie es auf Deutsch heißt, war Sohn eines Kaufmanns aus Krakau, einer anderen polnischen Stadt, und Tochter eines wohlhabenden Kaufmanns aus seiner Heimatstadt. Seine Familie hatte eine lange Tradition, die bis ins 13. und 14. Jahrhundert zurückreicht. Die lateinische Form seines Namens hat er für ihn gewählt, unter der er bekannt sein wollte. Seine Eltern hatten vier Kinder: einen weiteren Sohn Andreas und die Töchter Barbara und Katharina. Wie Kopernikus hatte keine eigene Familie, in seinen späteren Jahren kümmerte er sich um Katharinas Kinder.

Als Nicolaus etwa zehn Jahre alt war, starb sein Vater. Sein Onkel mütterlicherseits, Lucas Watzenrode d.

Wie Kopernikus Als er älter wurde, setzte er sein Studium an der Domschule in Wloclawek, einer Stadt unweit von Torun, fort und schrieb sich dann an der damaligen Krakauer Universität im Fachbereich Kunst ein. Eines der Vorbilder von Copernicus war damals Albert Bruzewski, Professor für aristotelische Philosophie und Lehrer für Astronomie. Kopernikus studierte Arithmetik, Geometrie, geometrische Optik, Kosmonographie, theoretische und computergestützte Astronomie und las aus den Werken von Aristoteles und Averroes. Er lernte zwei offizielle Systeme der Astronomie kennen und verwarf sie dann, um seine eigenen Erkenntnisse zu gewinnen: Das waren die Theorie der homozentrischen Sphären des Aristoteles und der Exzentrizitäts- und Epizykelmechanismus des Ptolemäus. Bald begann er, eine Bibliothek seiner eigenen Astronomiebücher zu sammeln und aufzubauen, die heute zur Universitätsbibliothek Uppsala in Schweden gehört, wie es die Schweden während der schwedischen Sintflut in den 1650er Jahren, einer Invasion und Besetzung des polnisch-litauischen Commonwealth, nahmen.

Als der Onkel von Kopernikus Fürstbischof von Ermland wurde, forderte er Nikolaus auf, sich seinem Hof ​​anzuschließen und an der Ermländischen Stiftsherrschaft teilzunehmen. Ermland, eine historische Region, stand damals unter der Souveränität der Krone von Polen als Teil der Provinz Königlich Preußen und behielt zahlreiche eigene Privilegien.

Nicolaus legte daraufhin Berufung ein, aber als sich die Antwort verzögerte, wurde er stattdessen nach Bologna, Italien, geschickt, wo er sich für ein Studium an der Universität von Bologna einschrieb. Dort wandte Kopernikus sein Interesse vom Studium des Kirchenrechts auf das Studium der Geisteswissenschaften und der Astronomie. Er wurde auch Assistent des berühmten italienischen Wissenschaftlers Domenico Maria Novara da Ferrara. Am 9. März 1497 führten die beiden eine Beobachtung der Bedeckung von Aldebaran durch, dem Moment, in dem der Mond den hellsten Stern im Sternbild Stier bedeckt, was einmal im Monat vorkommt, da Kopernikus zweifelte, was er über die Bewegung erfuhr des Mondes bei weitem. Dieser Moment wird Kopernikus seiner denkwürdigen Entdeckung näher bringen und ihn zuversichtlich halten, die zeitgenössische Astronomie zu kritisieren.

Im Jahr 1500 zog Kopernikus nach Rom und kehrte dann 1501 für einen kurzen Moment nach Polen zurück, nur um nach Italien zu reisen, um an der Universität von Padua Medizin zu studieren.

1503 reiste Kopernikus nach Ferrara, wo er den Doktortitel des Kirchenrechts erhielt. Während dieser Zeit interessierte sich Kopernikus für hellenistische Studien und soll Autodidakt der griechischen Sprache gewesen sein.Danach kehrte Nicolaus erneut ins Ermland zurück, um Sekretär und Arzt seines Onkels zu werden und hörte auf, außerhalb der polnischen Grenzen zu reisen. Zu diesem Zeitpunkt begann er mit der konkreten Arbeit an seiner berühmten heliozentrischen Theorie.

Es ist wichtig zu erwähnen, dass während dieser Zeit die Lehren von Katholische Kirche bedeutete den Menschen alles. Obwohl Kopernikus sich dem Kapitel anschloss, wie es durch seine Berufung genehmigt wurde, untersuchte er die Wissen das wurde dann den Menschen gegeben und stellte die Lehren der Kirche in Frage. Obwohl offiziell sogar der Papst selbst seine Ergebnisse für interessant hielt, machte sich Kopernikus einige intellektuelle Feinde.

In der nächsten Phase seines Lebens begann Kopernikus, sein eigenes Werk zu schaffen. Er übersetzte auch eine Sammlung von 85 kurzen Gedichten namens Epistles des byzantinischen Historikers Theophylact Simocatta vom Griechischen ins Lateinische, die er seinem Onkel widmete und dann veröffentlichte.

Um 1512 zog Kopernikus in eine Stadt namens Frombork, wo er als Domherr in einem Haus außerhalb der Wehrmauern der Kathedrale lebte. Frombork blieb für den Rest seines Lebens die Heimat von Nicolaus. Hier führte er mehr als sechzig registrierte astronomische Beobachtungen durch, wobei er primitive Instrumente verwendete, die in den späteren Jahren wahrscheinlich gestohlen wurden und Kriege auf dem Territorium ausbrachen. Nicolaus spielte auch eine aktive Rolle im Kapitel und arbeitete an der Seite der polnischen Krone, um Stabilität im Land zu schaffen. 1512 unterzeichnete er den berühmten Zweiten Vertrag von Piotrkow Trybunalskich, der dem König das Recht zugestand, vier Kandidaten seiner Wahl zur Bischofswahl vorzuschlagen, jedoch unter der Bedingung, dass sie preußische Abstammung hatten.

1514 schrieb Nicolaus seinen Commentariolus oder den Entwurf der heliozentrischen Theorie. Obwohl sich dies als wichtiges Dokument erweisen wird, hat Nicolaus nicht viele Kopien angefertigt und das gesamte Werk konnte erst im 19. seine Freunde.

Der Entwurf seiner heliozentrischen Theorie fasste Folgendes zusammen:

  1. Es gibt nicht den einen Mittelpunkt aller Himmelskreise oder -kugeln.
  2. Der Erdmittelpunkt ist nicht der Mittelpunkt des Universums, sondern nur der Mittelpunkt, auf den sich die Himmelskörper zubewegen, und der Mittelpunkt der Mondkugel.
  3. Alle Sphären umgeben die Sonne, als ob sie mitten unter ihnen wäre, und daher befindet sich das Zentrum des Universums in der Nähe der Sonne.
  4. Das Verhältnis der Entfernung der Erde von der Sonne zur Höhe des Firmaments (äußerste Himmelskugel mit den Sternen) ist so viel kleiner als das Verhältnis des Erdradius zu ihrer Entfernung von der Sonne, dass die Entfernung von der Erde zur Sonne nicht wahrnehmbar im Vergleich zur Höhe des Firmaments.
  5. Jede Bewegung, die am Firmament auftritt, entsteht nicht aus irgendeiner Bewegung des Firmaments, sondern aus der Bewegung der Erde. Die Erde mit ihren umgebenden Elementen vollführt in einer täglichen Bewegung eine vollständige Drehung um ihre festen Pole, während das Firmament und der höchste Himmel unverändert bleiben.
  6. Was uns als Bewegung der Sonne erscheint, ergibt sich nicht aus ihrer Bewegung, sondern aus der Bewegung der Erde und unserer Kugel, mit der wir wie jeder andere Planet um die Sonne kreisen. Die Erde hat also mehr als eine Bewegung.
  7. Die scheinbare rückläufige und direkte Bewegung der Planeten ergibt sich nicht aus ihrer Bewegung, sondern aus der der Erde. Die Bewegung der Erde allein genügt daher, um so viele scheinbare Ungleichheiten im Himmel zu erklären.

1515 entdeckte er die Variabilität der Exzentrizität der Erde. Aufgrund seiner Entdeckung soll er an einem Vorschlag zur Überarbeitung des Julianischen Kalenders mitgewirkt haben.

Im Jahr 1516 zog Kopernikus als Wirtschaftsverwalter von Ermland auf die Burg Olsztyn, wo er die nächsten fünf Jahre blieb. Während dieser Zeit verfasste er ein Manuskript mit dem Titel Locationes mansorum desertorum über die Idee, der ermländischen Wirtschaft zu helfen. Während des Polnisch-Deutschen Krieges oder Preußischen Krieges, wie es genannt wurde, vertrat Kopernikus die polnische Seite in den Verhandlungen und half auch bei der Planung der Verteidigung von Olsztyn.

Im Jahr 1526 schrieb er eine Studie über den Wert des Geldes, genannt Monetae cudendae ratio, und formulierte eine Theorie, die später als Gresham-Gesetz bezeichnet wurde und besagte, dass schlechtes Geld Gutes verdrängt. Er war auch derjenige, der die Quantitätstheorie des Geldes aufgestellt hat.

Im Jahr 1551 veröffentlichte Erasmus Reinhold, ein Astronom, die Preußischen Tafeln oder eine Reihe astronomischer Tafeln, die auf Kopernikus’ Werk basieren.

Erst 1532 vollendete Kopernikus sein Werk. De revolutionibus orbium coelestiumoder Die Revolutionen des Himmlischenist der Name des Manuskripts, das er zunächst nicht veröffentlichen wollte, da er sich der öffentlichen Verachtung nicht stellen wollte. Schließlich veröffentlichte er seine Werke mit einer Widmung an Papst Paul III. im Jahr 1543, das sich als sein Todesjahr erweisen wird.

Nicolaus Copernicus starb im Alter von 70 Jahren am 24. Mai 1543. Er kämpfte mit Schlaganfall und Lähmung und starb friedlich nach einem Schlaganfall-induzierten Koma. Er soll dann in der Kathedrale von Frombork begraben worden sein, aber seine Überreste wurden erst 2005 gefunden, als Archäologen den Boden der Kathedrale scannten. Das Gesicht von Copernicus wurde neben dem DNA-Test, der bewies, dass er es war, rekonstruiert. Im Jahr 2010 führte Jozef Kowalczyk, der Primas von Polen, einen zweiten Beerdigung des Kopernikus, in nun ein markiertes und genau beobachtetes Grab an derselben Stelle in der Kathedrale.

Es dauerte einige Zeit, bis die Theorie von Kopernikus wirklich Kontroversen auslöste, wahrscheinlich aufgrund der Tatsache, dass immer mehr Menschen begannen, sie zu unterstützen. 1616 reagierte die katholische Kirche schließlich mit einem Dekret, das Kopernikus’ Coelestium über die Revolutionen, behauptete, dass sie der Heiligen Schrift widersprach, und korrigierte sie, indem sie den Heliozentrismus nicht als Tatsache, sondern eher als Hypothese bezeichnete. Galileo Galilei, ein italienischer Universalgelehrter, unterstützte weiterhin Heliozentrismus und Kopernikanismus, bis er von der römischen Inquisition zu Hausarrest verurteilt wurde. Eine Legende besagt, dass seine letzten sterbenden Worte waren: Und doch dreht es sich, was bedeutet, dass sich die Erde ebenso wie andere Planeten um die Sonne drehen.

Heute gilt die Theorie von Kopernikus als Norm, da sie als wissenschaftliche Revolution galt, weshalb er als einer der größten Wissenschaftler unserer Zivilisation respektiert wird. Zusammen mit Johannes Kepler, einem weiteren großartigen Wissenschaftler und Autor von Inbegriff der kopernikanischen Astronomie, Kopernikus wird im liturgischen Kalender der Episcopal Church in den USA geehrt und hält am 23. Mai seinen eigenen Festtag. Sein berühmtes Porträt, das von einem anonymen Künstler The Torun Portrait genannt wurde, wird im Laufen Rathaus.


Inhalt

Nicolaus Copernicus wurde am 19. Februar 1473 in der Stadt Toruń (Thorn) in der Provinz Königlich Preußen in der Krone des Königreichs Polen geboren. [9] [10]

Sein Vater war Kaufmann aus Krakau und seine Mutter war die Tochter eines wohlhabenden Kaufmanns aus Toruń. [11] Nicolaus war das jüngste von vier Kindern. Sein Bruder Andreas (Andrew) wurde Augustiner-Chorherr in Frombork (Frauenburg). [11] Seine Schwester Barbara, benannt nach ihrer Mutter, wurde Benediktinerinnen und in ihren letzten Lebensjahren Priorin eines Klosters in Chełmno (Kulm) starb sie nach 1517. [11] Seine Schwester Katharina heiratete den Kaufmann und Thorner Stadtrat Barthel Gertner und hinterließ fünf Kinder, die Copernicus bis an sein Lebensende betreute. [11] Kopernikus heiratete nie und es ist nicht bekannt, dass er Kinder hatte, aber von mindestens 1531 bis 1539 wurden seine Beziehungen zu Anna Schilling, einer im Haushalt lebenden Haushälterin, von zwei Bischöfen von Ermland, die ihn im Laufe der Jahre drängten, als skandalös angesehen die Beziehungen zu seiner "Herrin" abbrechen. [12]

Familie des Vaters

Die Familie des Kopernikus-Vaters lässt sich auf ein Dorf in Schlesien zwischen Nysa (Neiße) und Prudnik (Neustadt). Der Name des Dorfes wurde unterschiedlich geschrieben Kopernik, [g] Copernik, Copernic, Kopernic, Coprnik und heute Koperniki. [14] Im 14. Jahrhundert begannen die Familienmitglieder, in verschiedene andere schlesische Städte zu ziehen, in die polnische Hauptstadt Krakau (1367) und nach Toruń (1400). [14] Der Vater, Mikołaj der Ältere, wahrscheinlich der Sohn von Jan, stammte aus der Krakauer Linie. [14]

Nicolaus wurde nach seinem Vater benannt, der erstmals als wohlhabender Kaufmann mit Kupfer urkundlich auftauchte und es hauptsächlich in Danzig (Gdańsk) verkaufte. [15] [16] Um 1458 zog er von Krakau nach Toruń. [17] Toruń, an der Weichsel gelegen, war damals in den Dreizehnjährigen Krieg verwickelt, in den das Königreich Polen und die Preußische Eidgenossenschaft sowie Allianz von preußischen Städten, Adel und Klerus, kämpfte der Deutsche Orden um die Kontrolle über die Region. Hansestädte wie Danzig und Toruń, die Heimatstadt von Nikolaus Kopernikus, unterstützten in diesem Krieg den polnischen König Kasimir IV. Jagiellon, der versprach, die traditionelle große Unabhängigkeit der Städte zu respektieren, die der Deutsche Orden in Frage gestellt hatte. Nicolaus' Vater engagierte sich aktiv in der Tagespolitik und unterstützte Polen und die Städte gegen den Deutschen Orden. [18] 1454 vermittelte er Verhandlungen zwischen dem polnischen Kardinal Zbigniew Oleśnicki und den preußischen Städten über die Rückzahlung von Kriegsanleihen. [14] Im Zweiten Frieden von Thorn (1466) verzichtete der Deutsche Orden förmlich auf alle Ansprüche auf seine Westprovinz, die als Königliches Preußen bis zum Ersten (1772) und Zweiten (1793 .) ein Gebiet der Krone des Königreichs Polen blieb ) Teilungen Polens.

Der Vater des Kopernikus heiratete zwischen 1461 und 1464 Barbara Watzenrode, die Mutter des Astronomen. [14] Er starb um 1483. [11]

Familie der Mutter

Nicolaus' Mutter, Barbara Watzenrode, war die Tochter des wohlhabenden Thorner Patriziers und Stadtrats Lucas Watzenrode d Katarzyna Rüdiger gente Modlibóg (verstorben 1476). [11] Die Modlibógs waren ein bedeutendes polnisches Geschlecht, das seit 1271 in der polnischen Geschichte bekannt war. [19] Die Familie Watzenrode war wie die Familie Kopernik aus Schlesien aus der Nähe von Schweidnitz (Schweidnitz) gekommen und hatte sich nach 1360 hier niedergelassen Laufen. Sie wurden bald zu einer der reichsten und einflussreichsten Patrizierfamilien. [11] Durch die ausgedehnten Familienbeziehungen der Watzenrodes war Kopernikus mit wohlhabenden Familien von Toruń (Thorn), Danzig (Danzig) und Elbing (Elbing) sowie mit prominenten polnischen Adelsfamilien Preußens verwandt: den Czapskis, Działyńskis, Konopackis und Kościeleckis. [11] Lucas und Katherine hatten drei Kinder: Lucas Watzenrode d. J. (1447–1512), der Bischof von Ermland und Kopernikus-Schutzpatronin Barbara, die Mutter des Astronomen (verstorben nach 1495) und Christina (verstorben vor 1502), die 1459 heiratete den Thorner Kaufmann und Bürgermeister Tiedeman von Allen. [11]

Lucas Watzenrode d. Ä., ein wohlhabender Kaufmann und 1439–62 Präsident der Gerichtsbank, war ein entschiedener Gegner des Deutschen Ordens. [11] Im Jahr 1453 war er Delegierter von Toruń bei der Konferenz von Grudziądz (Graudenz), die den Aufstand gegen sie plante. [11] Während des folgenden Dreizehnjährigen Krieges (1454–66) unterstützte er aktiv die Kriegsanstrengungen der preußischen Städte mit erheblichen Geldsubventionen (von denen er später nur einen Teil zurückforderte), mit politischen Aktivitäten in Toruń und Danzig, und durch persönliche Kämpfe bei Łasin (Lessen) und Malbork (Marienburg). [11] Er starb 1462. [11]

Lucas Watzenrode der Jüngere, Onkel mütterlicherseits und Mäzen des Astronomen, wurde an der Universität Krakau (heute Jagiellonen-Universität) sowie an den Universitäten Köln und Bologna ausgebildet. Er war ein erbitterter Gegner des Deutschen Ordens, [h] und sein Großmeister bezeichnete ihn einmal als „den fleischgewordenen Teufel“. [i] Watzenrode wurde 1489 zum Bischof von Ermland (Ermeland, Ermland) gegen die Präferenz von König Kasimir IV. gewählt, der gehofft hatte, seinen eigenen Sohn an diesem Sitz einzusetzen. [22] Infolgedessen stritt sich Watzenrode mit dem König bis zum Tod von Casimir IV. drei Jahre später. [23] Watzenrode konnte dann enge Beziehungen zu drei aufeinanderfolgenden polnischen Monarchen aufbauen: Johann I. Albert, Alexander Jagiellon und Sigismund I. der Alte. Er war ein Freund und wichtiger Ratgeber jedes Herrschers, und sein Einfluss stärkte die Beziehungen zwischen Ermland und Polen stark. [24] Watzenrode galt als der mächtigste Mann in Ermland, und sein Reichtum, seine Verbindungen und sein Einfluss ermöglichten es ihm, die Ausbildung und Karriere des Kopernikus als Kanoniker an der Kathedrale von Frombork zu sichern. [22] [j]

Sprachen

Es wird postuliert, dass Copernicus Latein, Deutsch und Polnisch gleichermaßen fließend gesprochen hat, er sprach auch Griechisch und Italienisch und hatte einige Kenntnisse in Hebräisch. [k] [l] [m] [n] Die überwiegende Mehrheit der erhaltenen Schriften von Kopernikus sind in Latein verfasst, der Sprache der europäischen Wissenschaft zu seinen Lebzeiten.

Argumente für die Muttersprache des Kopernikus sind, dass er in eine überwiegend deutschsprachige Stadtpatrizierschicht hineingeboren wurde, die neben Latein auch Deutsch als Handelssprache in schriftlichen Dokumenten benutzte, [34] und dass er während seines Studiums des Kirchenrechts an der Universität Bologna 1496 unterzeichnete er die deutsche Nation (Nation Germanorum) – eine Studentenorganisation, die laut ihrer Satzung von 1497 Studenten aller Königreiche und Staaten offen stand, deren Muttersprache Deutsch war. [35] Laut dem französischen Philosophen Alexandre Koyré ist die Registrierung von Kopernikus bei der Nation Germanorum bedeutet nicht, dass Kopernikus sich selbst als Deutscher betrachtete, da Studenten aus Preußen und Schlesien routinemäßig so kategorisiert wurden, was bestimmte Privilegien mit sich brachte, die es für deutschsprachige Studenten zu einer natürlichen Wahl machten, unabhängig von ihrer ethnischen Zugehörigkeit oder Selbstidentifikation. [35] [o] [p] [38]

Der Nachname Kopernik, Kopernik, Köppernigk, in verschiedenen Schreibweisen, ist in Krakau von c. 1350, offenbar an Leute aus dem Dorf Koperniki (vor 1845 gerendert) Kopernik, Copernik, Copirnik, und Koppirnik) im Herzogtum Nysa, 10 km südlich von Nysa und jetzt 10 km nördlich der polnisch-tschechischen Grenze. Der Urgroßvater von Nicolaus Copernicus wurde 1386 mit der Staatsbürgerschaft in Krakau betraut. Der Ortsname Kopernik (modern Kopernik) wurde verschiedentlich mit dem polnischen Wort für "Dill" (koper) und das deutsche Wort für "Kupfer" (Kupfer). [q] Das Suffix -nik (oder Plural, -nik) bezeichnet ein slawisches und polnisches Agentensubstantiv.

Wie in der damaligen Zeit üblich, variieren die Schreibweisen sowohl des Ortsnamens als auch des Nachnamens stark. Copernicus "war der Orthographie eher gleichgültig". [39] Während seiner Kindheit, um 1480, wurde der Name seines Vaters (und damit des zukünftigen Astronomen) in Thorn as . aufgezeichnet Niclas Köppernigk. [40] In Krakau unterzeichnete er selbst auf Latein: Nicolaus Nicolai de Torunia (Nikolaus, Sohn von Nicolaus, von Toruń). [r] In Bologna, im Jahr 1496, registrierte er sich im Matricula Nobilissimi Germanorum Collegii bzw. Annales Clarissimae Nacionis Germanorum, des Natio Germanica Bononiae, wie Dominus Nicolaus Kopperlingk de Thorn – IX großeti. [42] [43] In Padua signierte er selbst "Nicolaus Copernik", später "Coppernicus". [39] Der Astronom latinisierte also seinen Namen zu Kupfernikus, im Allgemeinen mit zwei "p"s (in 23 von 31 untersuchten Dokumenten), [44] aber später im Leben verwendete er ein einzelnes "p". Auf der Titelseite von De revolutionibus, Rheticus veröffentlichte den Namen (im Genitiv oder Possessivfall) als "Nicolai Copernici". [S]

Ausbildung

In Polen

Nach dem Tod seines Vaters nahm der Onkel mütterlicherseits des jungen Nicolaus, Lucas Watzenrode der Jüngere (1447–1512), den Jungen unter seine Fittiche und sorgte für seine Ausbildung und Karriere. [11] Watzenrode unterhielt Kontakte zu führenden Intellektuellen in Polen und war ein Freund des einflussreichen in Italien geborenen Humanisten und Krakauer Höflings Filippo Buonaccorsi. [45] Es gibt keine überlieferten Primärdokumente über die frühen Jahre der Kindheit und Ausbildung von Kopernikus. [11] Kopernikus-Biographen gehen davon aus, dass Watzenrode den jungen Kopernikus zuerst an die St. John's School in Toruń schickte, wo er selbst Meister gewesen war. [11] Später, so Armitage, [t] besuchte der Junge die Domschule in Włocławek, die Weichsel hinauf von Toruń, die die Schüler auf den Eintritt in die Universität von Krakau, Watzenrodes Alma Mater in Polens Hauptstadt, vorbereitete. [46]

Im Wintersemester 1491–92 immatrikulierte sich Kopernikus als „Nicolaus Nicolai de Thuronia“ zusammen mit seinem Bruder Andreas an der Universität Krakau (heute Jagiellonen-Universität). [11] Kopernikus begann in der Blütezeit der Krakauer astronomisch-mathematischen Schule sein Studium an der Fakultät für Kunst (ab Herbst 1491, voraussichtlich bis Sommer oder Herbst 1495) und erwarb die Grundlagen für seine späteren mathematischen Leistungen. [11] Nach einer späteren, aber glaubwürdigen Überlieferung (Jan Brożek) war Kopernikus ein Schüler von Albert Brudzewski, der zu diesem Zeitpunkt (ab 1491) Professor für aristotelische Philosophie war, aber privat außerhalb der Universität Astronomie lehrte Kopernikus lernte Brudzewskis viel gelesenes Kommentar zu Georg von Peuerbachs Theorischæ novæ planetarum und mit ziemlicher Sicherheit besuchte er die Vorlesungen von Bernhard von Biskupie und Wojciech Krypa von Szamotuły und wahrscheinlich andere astronomische Vorlesungen von Jan von Glogau, Michał von Wrocław (Breslau), Wojciech von Pniewy und Marcin Bylica von Olkusz. [47]

Das Krakauer Studium von Kopernikus verschaffte ihm eine gründliche Ausbildung in der an der Universität gelehrten mathematischen Astronomie (Arithmetik, Geometrie, geometrische Optik, Kosmographie, theoretische und computergestützte Astronomie) und gute Kenntnisse der philosophischen und naturwissenschaftlichen Schriften des Aristoteles (De coelo, Metaphysik) und Averroes (der in Zukunft eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Theorie von Kopernikus spielen würde), sein Interesse am Lernen stimulieren und ihn mit der humanistischen Kultur vertraut machen. [22] Kopernikus erweiterte sein Wissen aus den Hörsälen der Universität durch die selbständige Lektüre von Büchern, die er sich während seiner Krakauer Jahre angeeignet hatte (Euklid, Haly Abenragel, the Alfonsine-Tische, Johannes Regiomontanus' Tabulae Directionum) datieren wahrscheinlich auch seine frühesten wissenschaftlichen Aufzeichnungen in diese Zeit, die heute teilweise an der Universität Uppsala aufbewahrt werden. [22] In Krakau begann Copernicus mit dem Aufbau einer großen Bibliothek über Astronomie, die später während der Sintflut in den 1650er Jahren von den Schweden als Kriegsbeute verschleppt wurde und sich heute in der Universitätsbibliothek Uppsala befindet. [48]

Kopernikus' vier Jahre in Krakau spielten eine wichtige Rolle bei der Entwicklung seiner kritischen Fähigkeiten und leiteten seine Analyse der logischen Widersprüche in den beiden "offiziellen" Systemen der Astronomie ein – Aristoteles’ Theorie der homozentrischen Sphären und Ptolemäus’ Mechanismus der Exzentrik und Epizykel – die Überwindung und dessen Verwerfen wäre der erste Schritt zur Schaffung von Kopernikus' eigener Lehre vom Aufbau des Universums. [22]

Ohne Abschluss, vermutlich im Herbst 1495, verließ Kopernikus Krakau an den Hof seines Onkels Watzenrode, der 1489 zum Fürstbischof von Ermland erhoben worden war und bald (vor November 1495) versuchte, seinen Neffen im Ermland unterzubringen Durch den Tod des Vormieters, Jan Czanow, am 26. August 1495, wurde das Kanonium geräumt. Aus unklaren Gründen – wahrscheinlich aufgrund des Widerstands eines Teils des Kapitels, der sich an Rom wandte – verzögerte sich die Einsetzung von Copernicus, was Watzenrode dazu veranlasste, seine beiden Neffen zum Studium des Kirchenrechts nach Italien zu schicken, anscheinend um ihre kirchliche Laufbahn zu fördern und dadurch auch seinen eigenen Einfluss im Kapitel Ermland stärken. [22]

Am 20. Oktober 1497 trat Kopernikus formell die Nachfolge der ermländischen Domherren an, die ihm zwei Jahre zuvor zugesprochen worden waren. Mit einem Dokument vom 10. Januar 1503 in Padua fügte er diesem eine Pfründe in der Stiftskirche des Heiligen Kreuzes und des Hl. Bartholomäus in Breslau (damals im Königreich Böhmen) hinzu. Obwohl er am 29. November 1508 ein päpstliches Indult erhielt, um weitere Benefizien zu erhalten, erwarb Kopernikus durch seine kirchliche Laufbahn nicht nur keine weiteren Pfründen und höheren Stationen (Prälatien) am Kapitel, sondern gab 1538 die Breslauer Pfründe auf. Ob er jemals zum Priester geweiht wurde, ist unklar. [49] Edward Rosen behauptet, dass er es nicht war. [50] [51] Kopernikus nahm kleinere Befehle entgegen, die ausreichten, um eine Kapitelkanonik anzunehmen. [22] Die katholische Enzyklopädie schlägt vor, dass seine Ordination wahrscheinlich war, da er 1537 einer von vier Kandidaten für den Bischofssitz von Ermland war, eine Position, die eine Ordination erforderte. [52]

In Italien

Währenddessen verließ Kopernikus Mitte des Jahres 1496 – möglicherweise mit dem Gefolge des Kanzlers des Kapitels, Jerzy Pranghe, der nach Italien reiste – im Herbst, möglicherweise im Oktober, Bologna und einige Monate später (nach dem 6. Januar 1497) schrieb sich in das Register der "Deutschen Nation" der Juristenuniversität Bologna ein, zu der sowohl junge Polen aus Schlesien, Preußen und Pommern als auch Studenten anderer Nationalitäten gehörten. [22]

Während seines dreijährigen Aufenthaltes in Bologna, der zwischen Herbst 1496 und Frühjahr 1501 stattfand, scheint sich Copernicus weniger intensiv dem Studium des Kirchenrechts gewidmet zu haben (er promovierte im Kirchenrecht erst nach sieben Jahren, nach einer zweiten Rückkehr nach Italien in 1503) als zum Studium der Geisteswissenschaften – wahrscheinlich Vorlesungen von Filippo Beroaldo, Antonio Urceo, genannt Codro, Giovanni Garzoni und Alessandro Achillini – und zum Studium der Astronomie. Er lernte den berühmten Astronomen Domenico Maria Novara da Ferrara kennen und wurde sein Schüler und Assistent. [22] Kopernikus entwickelte neue Ideen, inspiriert durch die Lektüre des "Inbegriffs des Almagest" (Inbegriff in Almagestum Ptolemei) von George von Peuerbach und Johannes Regiomontanus (Venedig, 1496). Er bestätigte seine Beobachtungen über bestimmte Besonderheiten in Ptolemäus' Theorie der Mondbewegung, indem er am 9. März 1497 in Bologna eine denkwürdige Beobachtung der Bedeckung von Aldebaran, dem hellsten Stern im Sternbild Stier, durch den Mond durchführte. Der Humanist Kopernikus suchte Bestätigung für seine wachsenden Zweifel durch genaues Lesen griechischer und lateinischer Autoren (Pythagoras, Aristarchos von Samos, Kleomedes, Cicero, Plinius der Ältere, Plutarch, Philolaus, Heraklides, Ekphantos, Platon), die sich vor allem in Padua versammelten, fragmentarische historische Informationen über antike astronomische, kosmologische und Kalendersysteme. [53]

Das Jubiläumsjahr 1500 verbrachte Kopernikus in Rom, wo er im Frühjahr mit seinem Bruder Andreas eintraf, wohl um eine Lehre an der Päpstlichen Kurie zu absolvieren. Aber auch hier setzte er seine in Bologna begonnene astronomische Arbeit fort und beobachtete beispielsweise eine Mondfinsternis in der Nacht vom 5. auf den 6. November 1500. Nach einem späteren Bericht von Rheticus auch Kopernikus – wohl eher privat als bei die römische Sapienza-Als ein "Professor Mathematik" (Professor für Astronomie) geliefert, "zu zahlreichen. Studenten und. führenden Meister der Wissenschaft", öffentliche Vorträge, die wahrscheinlich einer Kritik der mathematischen Lösungen der zeitgenössischen Astronomie gewidmet waren. [54]

Auf seiner Rückreise, die zweifellos kurz in Bologna anhielt, traf Kopernikus Mitte 1501 wieder in Ermland ein. Nachdem er am 28. Juli vom Kapitel eine zweijährige Beurlaubung zum Medizinstudium erhalten hat (da "er unserem Pfarrer [Bischof Lucas Watzenrode] und den Herren des Kapitels in Zukunft ein nützlicher medizinischer Berater sein kann"), im Spätsommer oder Herbst kehrte er wahrscheinlich in Begleitung seines Bruders Andreas [v] und des Kanonikus Bernhard Sculteti wieder nach Italien zurück. Diesmal studierte er an der Universität Padua, die als Sitz der medizinischen Lehre berühmt ist, und blieb – abgesehen von einem kurzen Besuch in Ferrara im Mai–Juni 1503, um die Prüfungen für das kanonische Recht abzulegen und seinen Doktortitel zu erhalten – in Padua von Herbst 1501 bis Sommer 1503. [54]

Copernicus studierte Medizin wahrscheinlich unter der Leitung führender Padua-Professoren – Bartolomeo da Montagnana, Girolamo Fracastoro, Gabriele Zerbi, Alessandro Benedetti – und las medizinische Abhandlungen, die er zu dieser Zeit von Valescus de Taranta, Jan Mesue, Hugo Senensis, Jan Ketham, Arnold de Villa Nova und Michele Savonarola, die den Embryo seiner späteren medizinischen Bibliothek bilden sollten. [54]

Eines der Fächer, das Kopernikus studiert haben muss, war Astrologie, da sie als wichtiger Bestandteil der medizinischen Ausbildung galt. [56] Im Gegensatz zu den meisten anderen prominenten Astronomen der Renaissance scheint er jedoch nie Astrologie praktiziert oder interessiert zu haben. [57]

Wie in Bologna beschränkte sich Kopernikus nicht auf sein offizielles Studium. Es waren wahrscheinlich die Padua-Jahre, in denen seine hellenistischen Interessen begannen. Er machte sich mit der griechischen Sprache und Kultur mit Hilfe der Grammatik von Theodorus Gaza (1495) und des Wörterbuchs von Johannes Baptista Chrestonius (1499) vertraut und erweiterte seine in Bologna begonnenen Studien der Antike auf die Schriften von Bessarion, Lorenzo Valla und anderen. Es scheint auch Beweise dafür zu geben, dass während seines Aufenthalts in Padua schließlich die Idee kristallisierte, ein neues Weltsystem auf der Bewegung der Erde zu gründen. [54] Als die Zeit für Kopernikus nahte, nach Hause zurückzukehren, reiste er im Frühjahr 1503 nach Ferrara, wo ihm am 31.Nicolaus Copernich de Prusia, Jure Canonico. und Doktorat [58] ). Zweifellos verließ er kurz darauf (spätestens im Herbst 1503) Italien endgültig, um nach Ermland zurückzukehren. [54]

Planetenbeobachtungen

Copernicus machte drei Beobachtungen von Merkur mit Fehlern von -3, -15 und -1 Bogenminuten. Er machte eine Venus mit einem Fehler von -24 Minuten. Vier wurden vom Mars gemacht, mit Fehlern von 2, 20, 77 und 137 Minuten. Vier Beobachtungen wurden von Jupiter gemacht, mit Fehlern von 32, 51, -11 und 25 Minuten. Er machte vier von Saturn, mit Fehlern von 31, 20, 23 und -4 Minuten. [59]

Andere Beobachtungen

Mit Novara beobachtete Kopernikus am 03.09.1497 eine Bedeckung von Aldebaran durch den Mond. Kopernikus beobachtete auch am 3.4.1500 eine Konjunktion von Saturn und Mond. Er sah am 11.6.1500 eine Mondfinsternis. [60] [61]

Nach Abschluss seines Studiums in Italien kehrte der 30-jährige Copernicus nach Ermland zurück, wo er die restlichen 40 Jahre seines Lebens verbrachte, abgesehen von kurzen Reisen nach Krakau und in nahegelegene preußische Städte: Toruń (Thorn), Danzig ( Danzig), Elbląg (Elbing), Grudziądz (Graudenz), Malbork (Marienburg), Königsberg (Królewiec). [54]

Das Fürstbistum Ermland genoss eine weitgehende Autonomie mit eigenem Landtag (Parlament) und eigener Geldeinheit (wie in den anderen Teilen von Königlich Preußen) und Schatzkammer. [62]

Kopernikus war von 1503 bis 1510 (oder vielleicht bis zum Tod seines Onkels am 29. März 1512) Sekretär und Arzt seines Onkels und residierte in der Bischofsburg in Lidzbark (Heilsberg), wo er an seiner heliozentrischen Theorie zu arbeiten begann. In seiner offiziellen Funktion nahm er fast alle politischen, kirchlichen und verwaltungswirtschaftlichen Aufgaben seines Onkels wahr. Ab Anfang 1504 begleitete Kopernikus Watzenrode zu den Sitzungen des königlich-preußischen Landtages in Malbork und Elblg und, schreiben Dobrzycki und Hajdukiewicz, „teilnahm der Partikularinteressen Preußens und Ermlands, zwischen Ordensfeindlichkeit und Loyalität gegenüber der polnischen Krone." [54]

1504–12 unternahm Kopernikus im Gefolge seines Onkels zahlreiche Reisen – 1504 nach Toruń und Danzig, zu einer Sitzung des Königlich Preußischen Rates in Anwesenheit des polnischen Königs Alexander Jagiellon zu Sitzungen des preußischen Landtages in Malbork (1506) , Elblg (1507) und Sztum (Stuhm) (1512) und hat möglicherweise an einer Sitzung in Poznań (Posen) (1510) und der Krönung des polnischen Königs Sigismund I. des Alten in Krakau (1507) teilgenommen. Die Reiseroute von Watzenrode lässt vermuten, dass Kopernikus im Frühjahr 1509 am Krakauer Sejm teilgenommen haben könnte. [54]

Bei letzterer Gelegenheit, in Krakau, reichte Kopernikus wahrscheinlich seine Übersetzung aus dem Griechischen ins Lateinische einer Sammlung des byzantinischen Historikers Theophylact Simocatta aus dem 7. Buchstaben, die zwischen verschiedenen Zeichen in einer griechischen Geschichte verlaufen sein sollen. Sie sind von dreierlei Art: "moralisch", geben Ratschläge, wie Menschen leben sollten, "pastoral", geben kleine Bilder vom Hirtenleben und "verliebt", bestehend aus Liebesgedichten. Sie sind so angeordnet, dass sie in einem regelmäßigen Themenwechsel aufeinander folgen. Kopernikus hatte die griechischen Verse in lateinische Prosa übersetzt und veröffentlichte nun seine Version als Theophilacti scolastici Simocati epistolae morales, rurales et amatoriae interprete latina, die er seinem Onkel als Dank für all die Vorteile widmete, die er von ihm erhalten hatte. Mit dieser Übersetzung erklärte sich Kopernikus auf der Seite der Humanisten im Kampf um die Frage, ob die griechische Literatur wiederbelebt werden sollte. [29] Das erste poetische Werk von Kopernikus war ein griechisches Epigramm, das wahrscheinlich während eines Besuchs in Krakau für das Epithalamium von Johannes Dantiscus für Barbara Zapolyas 1512 Hochzeit mit König Zygmunt I. dem Alten verfasst wurde. [63]

Einige Zeit vor 1514 schrieb Kopernikus einen ersten Entwurf seiner heliozentrischen Theorie, der nur aus späteren Abschriften bekannt ist, mit dem Titel (vielleicht von einem Kopisten gegeben): Nicolai Copernici de hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus-allgemein als die . bezeichnet Kommentar. Es war eine prägnante theoretische Beschreibung des heliozentrischen Mechanismus der Welt, ohne mathematische Apparate und unterschied sich in einigen wichtigen Details der geometrischen Konstruktion von De revolutionibus aber es basierte bereits auf den gleichen Annahmen bezüglich der dreifachen Bewegungen der Erde. Die Kommentar, die Kopernikus bewusst nur als erste Skizze für sein geplantes Buch betrachtete, war nicht für den gedruckten Vertrieb bestimmt. Er stellte seinen engsten Bekannten nur sehr wenige Manuskriptkopien zur Verfügung, darunter anscheinend mehrere Krakauer Astronomen, mit denen er 1515–30 bei der Beobachtung von Finsternisse zusammenarbeitete. Tycho Brahe würde ein Fragment aus dem Kommentar in seiner eigenen Abhandlung, Astronomiae instauratae progymnasmata, erschienen 1602 in Prag, nach einem Manuskript, das er von dem mit Rheticus befreundeten böhmischen Arzt und Astronomen Tadeáš Hájek erhalten hatte. Die Kommentar erschien erst 1878 erstmals vollständig im Druck. [63]

1510 oder 1512 zog Kopernikus nach Frombork, einer nordwestlich gelegenen Stadt am Weichsel Haff an der Ostseeküste. Dort nahm er im April 1512 an der Wahl Fabian von Lossainen zum Fürstbischof von Ermland teil. Erst Anfang Juni 1512 verlieh das Kapitel dem Kopernikus eine „externe Kurie“ – ein Haus außerhalb der Wehrmauern des Dombergs. 1514 kaufte er den nordwestlichen Turm innerhalb der Mauern der Festung Frombork. Beide Residenzen behielt er bis an sein Lebensende, trotz der Verwüstung der Domgebäude durch einen Überfall des Deutschen Ordens auf Frauenburg im Januar 1520, bei dem vermutlich die astronomischen Instrumente des Kopernikus zerstört wurden. Kopernikus führte 1513–16 vermutlich von seiner Außenkurie aus und 1522–43 von einem nicht identifizierten „kleinen Turm“ astronomische Beobachtungen durch (Turricula) mit primitiven Instrumenten, die alten nachempfunden sind – Quadrant, Triquetrum, Armillarsphäre. In Frombork führte Kopernikus über die Hälfte seiner mehr als 60 registrierten astronomischen Beobachtungen durch. [63]

Nachdem er sich dauerhaft in Frombork niedergelassen hatte, wo er bis zu seinem Lebensende lebte, mit Unterbrechungen in den Jahren 1516-19 und 1520-21, befand sich Kopernikus im Wirtschafts- und Verwaltungszentrum des Ermlandkapitels, das auch eines der beiden Hauptzentren Ermlands war politisches Leben. In der schwierigen, politisch komplizierten Lage Ermlands, äußerlich durch die Aggressionen des Deutschen Ordens (Angriffe deutscher Truppen, der polnisch-deutsche Krieg 1519–21 Alberts Pläne zur Annexion Ermlands) bedroht, innerlich stark separatistischer Zwänge (Auswahl der Fürsten) -Bischöfe der Währungsreform von Ermland), vertrat er zusammen mit einem Teil des Kapitels ein Programm der strikten Zusammenarbeit mit der polnischen Krone und demonstrierte in all seinen öffentlichen Aktivitäten (die Verteidigung seines Landes gegen die Eroberungspläne des Ordens, um seine Währungssystem mit der Unterstützung der polnischen Krone für die Interessen Polens an der kirchlichen Verwaltung des Ermlandes), dass er bewusst ein Bürger der polnisch-litauischen Republik war. Bald nach dem Tod des Onkels Bischof Watzenrode nahm er an der Unterzeichnung des Zweiten Friedensvertrags von Piotrków Trybunalski (7 die polnische Krone. [63]

Im selben Jahr (vor dem 8. November 1512) übernahm Kopernikus die Verantwortung, als magister pistoriae, für die Verwaltung der kapitelwirtschaftlichen Betriebe (er sollte dieses Amt 1530 wieder innehaben), da er bereits seit 1511 die Aufgaben des Kanzlers und Gasthofs des Kapitels erfüllte. [63]

Seine administrativen und wirtschaftlichen Aufgaben lenkten Kopernikus 1512–1515 nicht von einer intensiven Beobachtungstätigkeit ab. Die Ergebnisse seiner Beobachtungen von Mars und Saturn in dieser Zeit und insbesondere einer Reihe von vier Beobachtungen der Sonne aus dem Jahr 1515 führten zur Entdeckung der Variabilität der Exzentrizität der Erde und der Bewegung des Sonnenapogäums im Verhältnis zum festen Sterne, was in den Jahren 1515-1919 seine ersten Revisionen bestimmter Annahmen seines Systems veranlasste. Einige der Beobachtungen, die er in dieser Zeit machte, standen möglicherweise im Zusammenhang mit einer vorgeschlagenen Reform des Julianischen Kalenders, die in der ersten Hälfte des Jahres 1513 auf Antrag des Bischofs von Fossombrone, Paul von Middelburg, gemacht wurde. Ihre Kontakte in dieser Angelegenheit in der Zeit des Fünften Laterankonzils wurden später in einer lobenden Erwähnung im Widmungsbrief des Kopernikus in Dē revolutionibus orbium coelestium und in einer Abhandlung von Paulus von Middelburg, Secundum compendium correctis Calendarii (1516), in dem Kopernikus unter den Gelehrten erwähnt wird, die dem Konzil Vorschläge zur Korrektur des Kalenders geschickt hatten. [64]

In den Jahren 1516–21 residierte Kopernikus auf Schloss Olsztyn (Allenstein) als Wirtschaftsverwalter von Ermland, darunter Olsztyn (Allenstein) und Pieniężno (Mehlsack). Dort verfasste er ein Manuskript, Locationes mansorum desertorum (Orte verlassener Lehen), um diese Lehen mit fleißigen Bauern zu bevölkern und so die Wirtschaft des Ermlandes zu stärken. Als Olsztyn während des Deutsch-Polnischen Krieges vom Deutschen Orden belagert wurde, leitete Kopernikus die Verteidigung von Olsztyn und Ermland durch königlich-polnische Truppen. Auch bei den anschließenden Friedensverhandlungen vertrat er die polnische Seite. [65]

Kopernikus beriet den Königlich Preußischen Sejmik jahrelang bei der Währungsreform, insbesondere in den 1520er Jahren, als dies eine wichtige Frage in der preußischen Regionalpolitik war. [67] 1526 verfasste er eine Studie über den Geldwert, "Monetae cudendae ratio". Darin formulierte er eine frühe Iteration der Theorie, die heute als Greshamsches Gesetz bezeichnet wird, dass „schlechte“ (verschlechterte) Münzen „gute“ (unverfälschte) Münzen aus dem Umlauf drängen – einige Jahrzehnte vor Thomas Gresham. Er stellte auch 1517 eine Quantitätstheorie des Geldes auf, die bis heute ein Hauptkonzept der Ökonomie ist. Kopernikus' Empfehlungen zur Währungsreform wurden von den Führern Preußens und Polens bei ihren Versuchen, die Währung zu stabilisieren, umfassend gelesen. [68]

1533 erklärte Johann Widmanstetter, Sekretär von Papst Clemens VII., dem Papst und zwei Kardinälen das heliozentrische System des Kopernikus. Der Papst freute sich so sehr, dass er Widmanstetter ein wertvolles Geschenk machte. [69] Im Jahr 1535 schrieb Bernard Wapowski einen Brief an einen Herrn in Wien, in dem er ihn aufforderte, einen beiliegenden Almanach herauszugeben, von dem er behauptete, er sei von Kopernikus geschrieben worden. Dies ist die einzige Erwähnung eines Kopernikus-Almanachs in den historischen Aufzeichnungen. Der "Almanach" war wahrscheinlich Kopernikus' Tabellen der Planetenpositionen. Wapowskis Brief erwähnt die Theorie des Kopernikus über die Bewegungen der Erde. Aus Wapowskis Bitte wurde nichts, denn er starb ein paar Wochen später. [69]

Nach dem Tod des ermländischen Fürstbischofs Mauritius Ferber (1. Juli 1537) nahm Kopernikus an der Wahl seines Nachfolgers Johannes Dantiscus (20. September 1537) teil. Copernicus war einer von vier Kandidaten für den Posten, der auf Initiative von Tiedemann Giese eingeschrieben wurde, aber seine Kandidatur war tatsächlich pro forma, da Dantiscus schon früher zum Koadjutor von Ferber ernannt worden war und Dantiscus den Rücken des polnischen Königs Sigismund I. hatte. [70] Kopernikus unterhielt zunächst freundschaftliche Beziehungen zum neuen Fürstbischof, unterstützte ihn im Frühjahr 1538 medizinisch und begleitete ihn im Sommer auf einer Besichtigungstour durch die Kapitelbestände. Doch in diesem Herbst wurde ihre Freundschaft durch den Verdacht gegen Kopernikus' Haushälterin Anna Schilling belastet, die Dantiscus im Frühjahr 1539 aus Frombork verbannte.[70]

In jungen Jahren hatte der Arzt Copernicus seinen Onkel, seinen Bruder und andere Kapitelmitglieder behandelt. In späteren Jahren wurde er zu den betagten Bischöfen berufen, die ihrerseits den Bischofssitz von Ermland besetzten – Mauritius Ferber und Johannes Dantiscus – und 1539 zu seinem alten Freund Tiedemann Giese, Bischof von Chełmno (Kulm). Bei der Behandlung solch wichtiger Patienten suchte er manchmal die Konsultation anderer Ärzte auf, darunter der Arzt des Herzogs Albert und per Brief den polnischen königlichen Arzt. [71]

Im Frühjahr 1541 hatte Herzog Albert – ehemaliger Großmeister des Deutschen Ordens, der den Klosterstaat des Deutschen Ritterordens in ein lutherisches und erbliches Reich, das Herzogtum Preußen, umgewandelt hatte, als er seinem Onkel, dem König von Polen, huldigte, Sigismund I. - holte Kopernikus nach Königsberg zu dem schwer erkrankten herzoglichen Ratgeber Georg von Kunheim, für den die preußischen Ärzte nichts zu tun schienen. Kopernikus ging bereitwillig, er hatte von Kunheim bei Verhandlungen über die Münzreform kennengelernt. Und Copernicus hatte inzwischen das Gefühl, dass Albert selbst kein so schlechter Mensch war, dass die beiden viele gemeinsame intellektuelle Interessen hatten. Das Kapitel gab Kopernikus bereitwillig die Erlaubnis zu gehen, da es trotz seines lutherischen Glaubens mit dem Herzog in gutem Verhältnis bleiben wollte. Nach etwa einem Monat erholte sich der Kranke, und Copernicus kehrte nach Frombork zurück. Eine Zeitlang erhielt er weiterhin Berichte über den Zustand von Kunheim und schickte ihm per Brief medizinische Ratschläge. [72]

Einige von Kopernikus' engen Freunden wurden protestantisch, aber Kopernikus zeigte nie eine Tendenz in diese Richtung. Die ersten Angriffe auf ihn kamen von Protestanten. Wilhelm Gnapheus, ein niederländischer Flüchtling in Elbing, schrieb eine Komödie in lateinischer Sprache, Morosophus (Der törichte Weise) und inszenierte es an der Lateinschule, die er dort gegründet hatte. In dem Stück wurde Kopernikus als der namensgebende Morosophus karikiert, ein hochmütiger, kalter, distanzierter Mann, der sich mit Astrologie beschäftigte, sich von Gott inspiriert fühlte und Gerüchten zufolge ein großes Werk geschrieben hatte, das in einer Truhe vermodern. [45]

Anderswo reagierten Protestanten als erste auf die Nachricht von Kopernikus' Theorie. Melanchthon schrieb:

Manche Leute glauben, dass es ausgezeichnet und richtig ist, etwas so Absurdes auszudenken wie dieser sarmatische [d. h. polnische] Astronom, der die Erde bewegt und die Sonne stoppt. In der Tat hätten weise Herrscher eine solche Leichtfertigkeit zügeln sollen. [45]

Dennoch veröffentlichte der Astronom Erasmus Reinhold 1551, acht Jahre nach Kopernikus' Tod, unter der Schirmherrschaft von Kopernikus' ehemaligem Militärgegner, dem protestantischen Herzog Albert, die Preußische Tische, eine Reihe astronomischer Tabellen, die auf dem Werk von Kopernikus basieren. Astronomen und Astrologen haben es schnell anstelle seiner Vorgänger übernommen. [73]

Heliozentrismus

Einige Zeit vor 1514 stellte Kopernikus seinen "Commentariolus" ("Kleiner Kommentar") Freunden zur Verfügung, ein Manuskript, das seine Ideen über die heliozentrische Hypothese beschreibt. [x] Es enthielt sieben Grundannahmen (siehe unten). [74] Danach sammelte er weiter Daten für eine detailliertere Arbeit.

Um 1532 hatte Kopernikus seine Arbeit an der Handschrift von Dē revolutionibus orbium coelestium aber trotz des Drängens seiner engsten Freunde weigerte er sich, seine Ansichten offen zu veröffentlichen, und wollte - wie er gestand - nicht die Verachtung riskieren, "der er sich wegen der Neuheit und Unverständlichkeit seiner Thesen aussetzen würde". [70]

1533 hielt Johann Albrecht Widmannstetter in Rom eine Reihe von Vorlesungen über die Theorie des Kopernikus. Papst Clemens VII. und mehrere katholische Kardinäle hörten die Vorträge und interessierten sich für die Theorie. Am 1. November 1536 schrieb Kardinal Nikolaus von Schönberg, Erzbischof von Capua, aus Rom an Kopernikus:

Vor einigen Jahren erreichte mich die Nachricht von Ihrem Können, von dem alle ständig sprachen. Damals fing ich an, Sie sehr zu schätzen. Denn ich hatte erfahren, dass Sie nicht nur die Entdeckungen der alten Astronomen ungewöhnlich gut gemeistert, sondern auch eine neue Kosmologie formuliert haben. Darin behaupten Sie, dass sich die Erde so bewegt, dass die Sonne den niedrigsten und damit zentralen Platz im Universum einnimmt. Deshalb bitte ich Sie, sehr gelehrter Herr, mit dem größten Ernst, wenn ich Ihnen keine Unannehmlichkeiten bereite, diese Ihre Entdeckung den Gelehrten mitzuteilen und mir zum frühestmöglichen Zeitpunkt Ihre Schriften über die Sphäre des Universums zusammen mit den Tabellen und was auch immer zu senden sonst hast du das was für dieses thema relevant ist. [75]

Zu diesem Zeitpunkt näherte sich das Werk des Kopernikus seiner endgültigen Form, und Gerüchte über seine Theorie hatten gebildete Menschen in ganz Europa erreicht. Trotz Drängen von vielen Seiten verzögerte Kopernikus die Veröffentlichung seines Buches, vielleicht aus Angst vor Kritik – eine Angst, die sich in der späteren Widmung seines Meisterwerks an Papst Paul III. Gelehrte sind sich nicht einig, ob sich Kopernikus' Besorgnis auf mögliche astronomische und philosophische Einwände beschränkte oder ob er sich auch mit religiösen Einwänden beschäftigte. [j]

De revolutionibus orbium coelestium

Copernicus arbeitete noch daran De revolutionibus orbium coelestium (wenn auch nicht sicher, ob er es veröffentlichen wollte), als 1539 Georg Joachim Rheticus, ein Wittenberger Mathematiker, in Frombork eintraf. Philipp Melanchthon, ein enger theologischer Verbündeter Martin Luthers, hatte Rheticus veranlasst, mehrere Astronomen zu besuchen und bei ihnen zu studieren. Rheticus wurde Schüler des Kopernikus, blieb zwei Jahre bei ihm und schrieb ein Buch, Erzählung prima (Erster Bericht), der das Wesen der Theorie von Kopernikus skizziert. Im Jahr 1542 veröffentlichte Rheticus eine Abhandlung über die Trigonometrie von Kopernikus (später als Kapitel 13 und 14 von Buch I der De revolutionibus). [76] Unter starkem Druck von Rheticus und nachdem er die positive erste allgemeine Aufnahme seines Werkes gesehen hatte, stimmte Kopernikus schließlich zu, De revolutionibus an seinen engen Freund Tiedemann Giese, Bischof von Chełmno (Kulm), zur Übergabe an Rheticus zum Druck durch den deutschen Drucker Johannes Petreius in Nürnberg (Nürnberg), Deutschland. Während Rheticus zunächst den Druck beaufsichtigte, musste er Nürnberg vor der Fertigstellung verlassen und übergab die restliche Druckaufsicht an einen lutherischen Theologen, Andreas Osiander. [77]

Osiander fügte ein unautorisiertes und nicht unterzeichnetes Vorwort hinzu, in dem er das Werk von Kopernikus gegen diejenigen verteidigte, die durch seine neuartigen Hypothesen beleidigt sein könnten. Er argumentierte, dass "manchmal verschiedene Hypothesen für ein und dieselbe Bewegung angeboten werden [und deshalb] wird der Astronom die Hypothese als seine erste Wahl wählen, die am einfachsten zu verstehen ist." Laut Osiander „müssen diese Hypothesen weder wahr noch wahrscheinlich sein. [78]


19. Februar 1473: Kopernikus geboren

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1473: Nicolaus Copernicus wurde in Torun, Polen, als Sohn deutscher Eltern geboren, was dazu führte, dass beide Länder ihn für sich beanspruchten.

Der Astronom wurde jedoch von der katholischen Kirche nicht so eifrig umarmt, nachdem er zum prominentesten Verfechter der heliozentrischen Theorie geworden war, die die Erde in eine Umlaufbahn um eine stehende Sonne brachte, eine Idee, die sowohl der konventionellen Weisheit als auch dem katholischen Dogma in direktem Gegensatz stand.

Die heliozentrische Theorie existierte seit Jahrhunderten, jedoch in weitgehend fragmentierter Form, begraben von Zeit und religiöser Repression. In dem, was heute als kopernikanisches System bekannt ist, skizzierte Kopernikus sieben grundlegende theoretische Prinzipien und präsentierte sie in seinem De revolutionibus orbium coelestium, oder auf Englisch, On the Revolutions of the Heavenly Spheres:

  • Es gibt kein einziges Zentrum aller Himmelssphären [Bahnen].
  • Das Zentrum der Erde ist nicht das Zentrum des Universums.
  • Das Zentrum des Universums liegt nahe der Sonne.
  • Der Abstand der Erde zur Sonne ist im Vergleich zu den Sternen nicht wahrnehmbar.
  • Die Rotation der Erde erklärt die scheinbare tägliche Rotation der Sterne.
  • Der scheinbare jährliche Bewegungszyklus der Sonne wird dadurch verursacht, dass sich die Erde um die Sonne dreht.
  • Die scheinbare rückläufige Bewegung der Planeten wird durch die Bewegung der Erde verursacht, von der aus man beobachtet.

Es überrascht nicht, dass Rom das Buch verboten hat.

Die kopernikanische Theorie hat nicht nur das Universum, wie es von Ptolemäus und den Alten verstanden wurde, ausgelöscht, sie hatte auch tiefgreifende Auswirkungen auf andere Astronomen des wissenschaftlichen Zeitalters, darunter Galilei und Johannes Kepler. Sie gilt damit als ein entscheidender Moment in der Wissenschaftsgeschichte.

Dieser Artikel erschien erstmals am 19. Februar 2007 auf Wired.com.

Foto: Schwedische und polnische Forscher projizieren eine forensische Gesichtsrekonstruktion aus dem Schädel von Copernicus. Die Forscher ordneten mitochondriale DNA, die in Haaren aus einem Buch gefunden wurde, das dem Astronomen gehörte, mit einem Skelett in der Kathedrale in Frombork, Polen, ab, wo Kopernikus begraben lag. Die Rekonstruktion von 2008 ähnelt bestehenden Porträts von Kopernikus.
Czarek Sokolowski/AP


Jagd auf Kopernikus in Polen

Wussten Sie, dass Nicolaus Copernicus, der Renaissance-Astronom, der behauptete, dass die Erde und andere Planeten die Sonne umkreisen, in Polen gelebt, gearbeitet und gestorben ist?

Bis vor kurzem habe ich mir nie große Gedanken darüber gemacht, aber als ich im August in sein Land reiste, konnte ich aufhören, ihm zu folgen.

Sein Konterfei ist auf Gebäude gemalt und in mehreren polnischen Städten in Statuen zu sehen. Sein Name ziert Straßenschilder, Museen und ein schickes Hotel. Es gibt sogar einen Kopernikus aus Steinsalz in einer der unterirdischen Höhlen des Salzbergwerks Wieliczka. So wie man sich der Tatsache nicht entziehen kann, dass die Sonne das Zentrum des Sonnensystems ist, werden Sie bestimmt irgendwo in Warschau, Krakau oder Toruń auf mindestens eine Hommage an den legendären Wissenschaftler stoßen.

Aber Copernicus ist vielleicht der größte Star in der Stadt, in der er sein einflussreichstes Werk schrieb und wo er begraben liegt. Dieser Ort ist Frombork, ein Dorf am Meer mit roten Dächern, weit weg von den seelenlosen Wolkenkratzern Warschaus. Mein Freund Dan Falk und ich, beide Schriftsteller und Geeks der Wissenschaftsgeschichte, beschlossen, uns zu diesem baltischen Außenposten zu wagen, um zu sehen, wo der große Heliozentriker seine Weltanschauung erarbeitet hatte. Vielleicht hätten auch wir einen Moment kopernikanischen Einblicks in unseren Platz im Kosmos.

WER WAR DIESER COPERNICUS-KERL ÜBERHAUPT?

Kopernikus wurde 1473 in Toruń, Polen, geboren. Er begann 1491 sein Studium an der Krakauer Universität, der heutigen Jagiellonen-Universität, und ging dann an die Universität Bologna, um Jura zu studieren. Außerdem studierte er Medizin und promovierte im Kirchenrecht. Als Domherr der Kathedrale von Frombork war seine Rolle weitgehend administrativer Natur, aber sie sicherte ihm ein lebenswertes Gehalt, während er der Astronomie als Hobby nachging.

Frombork Cathedral, wo Kopernikus als Domherr diente. Bildnachweis: Elizabeth Landau

Damals war die weit verbreitete Weisheit, dass sich die Planeten und die Sonne um eine stationäre Erde drehten. Aber das hatten nicht immer alle geglaubt. Der antike griechische Astronom Aristarch zum Beispiel hatte bereits im dritten Jahrhundert v. Chr. vorgeschlagen, dass sich die Erde stattdessen um die Sonne dreht. Ob er von der Idee von Aristarch wusste oder nicht, Copernicus baute in seinem Buch darauf auf De revolutionibus orbis coelestium (Über die Umdrehung der Himmelskörper) – und nicht nur philosophisch, sondern nur philosophisch hat Kopernikus eine detaillierte Mathematik ausgearbeitet, die das Sonnensystem beschreibt, basierend auf der Annahme, dass sich die Erde um ihre Achse dreht, die Sonne umkreist und eine Neigung hat.

Kopernikus hielt das Manuskript dieses Buches über ein Jahrzehnt lang verborgen, vielleicht weil er befürchtete, als Ketzer verspottet oder verurteilt zu werden. Das Buch kam jedoch heraus, denn gegen Ende seines Lebens überzeugte ihn sein Schüler Georg Rheticus, es zu veröffentlichen. Copernicus hat die Auswirkungen des Bandes noch erlebt, er starb kurz nach seiner Veröffentlichung im Jahr 1543.

Obwohl Kopernikus fälschlicherweise annahm, dass die Himmelskörper die Sonne in perfekten Kreisen umkreisen, hat er die Erde richtigerweise von ihrer vermuteten Position im Zentrum des Universums auf einen relativ unbedeutenden Rücksitz verschoben. Dies war von grundlegender Bedeutung für die einflussreichen Astronomen, die ihnen folgten, darunter Galileo, der unter Hausarrest gestellt wurde, weil er dieselbe Wahrheit behauptete. Heute ist das Verständnis unseres Sonnensystems bei weitem nicht das einzige in der Milchstraße, und dass die Milchstraße eine von vielen Milliarden im Universum ist keine besondere kosmische Bedeutung (außer natürlich für uns).

WIE FROMBORK COPERNICUS FEIERT

Um nach Frombork zu gelangen, mussten Dan und ich einen Zug in eine Stadt namens Elblg nehmen und dann einen Bus aus dem winzigen Terminal von Elblg nehmen. Der Bus folgte einer zweispurigen Landstraße auf einer Fahrt, die mindestens zwei Bauernhöfe mit Kühen umfasste. Wären wir mit dem Auto auf dieser Straße über Frombork hinaus weitergefahren, wären es nur noch etwa 11 Kilometer bis zu einem kleinen Teil Russlands, das durch andere Landesgrenzen vollständig von seinem Mutterland abgeschottet ist. Aber wir wussten, dass wir am richtigen Ort waren, als wir eine kleine Bushaltestelle mit der Aufschrift Frombork und dem Untertitel &ldquoKopernika sahen.&rdquo

Als wir bergauf gingen, fing Dan schwindelig an, Fotos von den roten Backsteinmauern der Festung zu machen, die den Domkomplex umgeben. Zu sehen gab es auf jeden Fall viel, darunter eine riesige Kopernikus-Statue, die die Besucher an der Hauptstraße begrüßt, ein Museum im Bischofspalast von Ermland und das Grab von Kopernikus selbst in der Kathedrale. Der &ldquoKopernikus-Turm&rdquo ist der Teil des Komplexes, in dem Copernicus möglicherweise seine Arbeit verrichtet hat, obwohl niemand genau weiß. Aber so viel ist klar: In Frombork ist Kopernikus König.

Im Inneren der Kathedrale drängten sich mindestens zwei verschiedene polnische Reisegruppen abwechselnd um das Grab. Während ich darauf wartete, dass sie weitergingen, fand ich ein Epitaph für Kopernikus aus dem 18. Ein Orgelkonzert mittags füllte die gewölbten gotischen Decken mit Klängen eines Meisterwerks aus dem 17. Jahrhundert.

Eine Säule, die an Leben und Werk des Kopernikus erinnert, steht direkt hinter einem Glasfenster im Boden, durch das Besucher den Sarg des Astronomen sehen können. Bildnachweis: Elizabeth Landau

Der Höhepunkt war sicherlich Kopernikus selbst. Sein Grab ist mit einem riesigen modernen Epitaph markiert, und im Boden befindet sich ein kleines Sichtfenster, durch das Besucher ein Porträt seines auf seinem Sarg ruhenden Gesichtes sehen können. Im Gegensatz zur antiken Pracht der gotischen Basilika liegt die Ruhestätte des Kopernikus unter einem hoch aufragenden schwarzen Monolithen mit einer Darstellung der Sonne und der von ihm ausgehenden Planetenbahnen. Zwischen Jupiter und Saturn befindet sich eine Darstellung von Kopernikus mit Informationen zu seiner Geburt und seinem Tod, die ihn als &ldquoAstronomen&ldquo &ldquo &ldquoSchöpfer der heliozentrischen Theorie&rdquo und &ldquoermischen Kanon&rdquo identifiziert, der sich auf die Region Polens mit Frombork bezieht. Nachdem wir so weit gereist waren und in der Vergangenheit so viel über Copernicus gehört hatten, waren Dan und ich ehrfürchtig, als wir auf dem Ruheplatz des Heliozentristen standen. &bdquoIch kann&rsquot glauben, dass wir es geschafft haben!&ldquo platzte ich heraus.

Mit all dem, was in den intermittierenden Jahrhunderten in der Astronomie passiert ist, haben wir verstanden, wie groß das Universum im Vergleich zum Sonnensystem wirklich ist. Tatsächlich gruben Archäologen im Jahr 2005 anonyme Skelettreste unter der Kathedrale von Frombork aus, und DNA-Tests legten nahe, dass sie zu Kopernikus gehörten (gut, dass er in einem seiner Bücher einige Haare hinterließ: Sie dienten als Futter für die genetische Analyse). Historische Porträts ermöglichten es Wissenschaftlern auch, die Form des Schädels mit dem Kopf des Kopernikus abzugleichen. Er wurde 2010 feierlich umgebettet und sein Grab wurde mit dem großen Epitaph ausgestattet, das wir sahen.

Im Museum können Besucher auch eine Rekonstruktion dessen, wie die Studie von Copernicus ausgesehen haben könnte, einschließlich Büchern aus seiner Zeit und Reproduktionen einiger Instrumente der Astronomie in der Vergangenheit, eines kugelförmigen Geräts namens Astrolabium, eines hölzernen Quadrats namens Quadrant und eines riesigen Apparats namens parallaktisches Dreieck, von denen eines Copernicus misst die Entfernung zum Mond. Mehrere Gemälde von Copernicus wachten über uns, während wir diese Objekte bewunderten.

Das Auffälligste an Frombork war seine schiere Abgeschiedenheit. Es ist ein Ort, an dem fast alles um 17 Uhr geschlossen zu sein scheint, einschließlich der Museen und der Cafés im Freien, und der letzte Bus zurück nach Elbing fuhr gegen 17:45 Uhr. Als wir zum Hafenbereich hinuntergingen, fanden wir kleine Boote, die angedockt und leer waren. Am Ufer standen Dan und ich als einzige an einem winzigen Sandstreifen und bewunderten das Spiegelbild der Sonne. Oben auf dem Glockenturm, mit der scheinbar unendlichen Weichsel-Lagune zur Linken und überall sonst Ackerland, fühlte ich mich wie am Rande der Welt. Nach dem Besuch las ich, dass Copernicus mehr als vier Jahrhunderte zuvor meine Meinung geteilt hatte und Frombork als „den entlegensten Winkel der Erde“ bezeichnet hatte Die Erde ist auch nicht das Zentrum.

DAS GRÖSSERE BILD

Ein paar Tage später hatte ich einen weiteren Moment kopernikanischen Ehrfurchts im Collegium Maius der Jagiellonen-Universität in Krakau, wo der Astronom studiert hatte (wenn Sie gehen, vergessen Sie nicht, ein Selfie mit der Kopernikus-Schaufensterpuppe im Souvenirladen zu machen!). Dieses Museum zeigt ein Foto der Erde aus dem Weltraum, signiert vom Apollo-11-Astronauten Neil Armstrong, dem ersten Menschen, der den Mond betrat. Die Nachricht von Armstrong stellt fest, dass er dieses Bild anlässlich des 500. Geburtstags von Copernicus im Jahr 1973 schenkte. Es war wie eine Brücke durch die Zeit, die diese beiden Weltraumpioniere verband.

Für mich hat das Foto unterstrichen, wie wir uns in den 475 Jahren seit der Veröffentlichung des Copernicus-Buches in vielerlei Hinsicht &ldquounzentriert&rdquo haben. Wir haben Raumschiffe zu anderen Planeten und sogar in den interstellaren Raum geschickt. Wir wissen, dass es auf den größten Skalen wahrscheinlich Milliarden von Planeten gibt, die andere Sterne umkreisen (von denen einer Copernicus heißt), mehr als 100 Milliarden andere Galaxien und eine mysteriöse &ldquordunkle Materie&rdquo, die die gewöhnlichen Atome und Moleküle, aus denen wir bestehen, bei weitem überwiegt.

Im kleinen Maßstab wissen wir, dass es eine ganze Welt winziger Mikroben mit tiefgreifendem Einfluss auf unsere Gesundheit und unseren Körper gibt und dass wir einen Planeten mit unzähligen Organismen teilen, die alle auf derselben grundlegenden Biochemie beruhen, um als &ldquolife bezeichnet zu werden.&rdquo Aber Das Leben auf der Erde ist möglicherweise nicht die einzige Form, die Leben annehmen kann, und unser Planet ist möglicherweise nicht der einzige Ort im Weltraum für Leben, wie Caleb Scharf in seinem treffend benannten Buch betont Der Kopernikus-Komplex. Und während wir schnellere Computer und ausgefeiltere künstlich-intelligente Systeme entwickeln, werden wir uns der Vorstellung stellen müssen, ob der Mensch überhaupt das dominierende „Zentrum&rdquo des komplexen bewussten Denkens ist.

Wir könnten in naher Zukunft noch viel mehr &bdquounzentriert&rdquo sein. Ich bin stolz darauf, im Jet Propulsion Laboratory der NASA zu arbeiten, das die Erforschung und unser Verständnis des Universums weiter vorantreibt.

Heute weiß ich mehr denn je zu schätzen, dass der Name Copernicus viel mehr bedeutet als der Mann, der über einer riesigen Ostseelagune in die Sterne schaute. Der Astronom hätte sich nie vorstellen können, auf welche Weise er zu einem Symbol für all diesen modernen Perspektivwechsel geworden ist.

Wir brauchten ein solches Symbol, daher bin ich froh, dass sein Heimatland Polen ihn in vielerlei Hinsicht ehrt. Träume, über unsere unmittelbare Umgebung hinaus zu sehen, basieren auf dem Fundament, das Kopernikus gelegt hat.

Lasst uns annehmen, außermittig zu sein!

Der Autor, mit der Kathedrale und dem Meer. Bildnachweis: Dan Falk

Die geäußerten Ansichten sind die der Autoren und nicht unbedingt die von Scientific American.


Polnischer Astronom Nicolaus Copernicus in Torun geboren

Heute, am 19. Februar 1474, wurde Nicolaus Copernicus, der Vater der Astronomie, in Polen geboren.

Nicolaus Copernicus wurde in der schönen und historischen Stadt Torun im Norden Zentralpolens geboren. Viele betrachten ihn als den berühmtesten Astronomen und bekanntesten polnischen Wissenschaftler. Kopernikus führte eine beeindruckende Karriere, die über die Astronomie hinausging, und leistete bedeutende Beiträge als Mathematiker, Arzt und Ökonom. Er wurde in eine wohlhabende Kaufmannsfamilie hineingeboren und war das jüngste von vier Kindern. Thorn gehörte früher zu Westpreußen, daher war Deutsch seine Muttersprache – wahrscheinlich sprach Kopernikus auch etwas Polnisch. 1491 schrieb er sich an der Krakauer Akademie, der heutigen Jagiellonen-Universität, ein. Fünf Jahre später zog er nach Italien, um Jura zu studieren. Copernicus hat nie geheiratet oder Kinder gehabt.

Während heute noch unter Akademikern diskutiert wird, schreiben die meisten Kopernikus zu, dass er die wissenschaftliche Revolution ausgelöst hat, die zur Entstehung der modernen Wissenschaft führte. Auf dem Gebiet der Astrologie spielte er eine maßgebliche Rolle bei der Etablierung des Konzepts eines heliozentrischen Universums. Seine Theorie schlug kühn vor, dass die Planeten um die Sonne kreisen und nicht die Erde. Diese neue Theorie stand in starkem Gegensatz zu den allgemeinen Überzeugungen seiner Zeitgenossen. Im Jahr 1514 veröffentlichte Kopernikus sein Buch „Commentariolus“, das die Entdeckung und das neue Himmelsmodell erklärte. Doch sein Buch stieß schnell auf Widerstand. Das heliozentrische Universum widersetzte sich direkt den Lehren des Katholizismus. Die Bibel deutete an, dass die Erde still stand und die Planeten, Monde und Sonnen sich um sie drehten. Das Konzept eines geozentrischen Universums wurde erstmals von Platon und Aristoteles geschrieben und wurde Jahrtausende lang übernommen.

„Zu wissen, dass wir wissen, was wir wissen, und zu wissen, dass wir nicht wissen, was wir nicht wissen, das ist wahres Wissen.“ - Nikolaus Kopernikus

In seinem zweiten Buch „Über die Revolutionen der himmlischen Sphären“ verfeinerte er seine astrologischen Theorien weiter. Das Buch wurde später vom Vatikan verboten. Entgegen der landläufigen Meinung war Kopernikus nicht der erste, der ein heliozentrisches Universum vorschlug. Der antike griechische Mathematiker Aristarch von Samos hatte ein ähnliches Modell vorgeschlagen. Unabhängig davon wird angenommen, dass Kopernikus seine Theorien unabhängig formuliert hat. Kopernikus promovierte später im Kirchenrecht und begründete die Quantitätstheorie des Geldes, die zu einer tragenden Säule der modernen Ökonomie wurde. Im Jahr 1519 veröffentlichte er das ökonomische Prinzip namens Gresham's Law, das besagte, dass "schlechtes Geld gutes Geld vertreibt".

Der Kopernikanismus hat sich in ganz Europa langsam durchgesetzt. Erst über ein halbes Jahrhundert später wurden substanzielle Beweise für sein heliozentrisches Universum veröffentlicht. Die späteren Werke von Johannes Kepler und Galileo Galilei würden eine entscheidende Rolle bei der Verteidigung und letztendlich dem Beweis der Ideen von Kopernikus spielen. 1687 veröffentlichte Isaac Newton Principa, das die Anziehungskraft und die Gesetze der Mechanik skizzierte. Newton war der erste, der die irdische und die himmlische Mechanik formell zusammenführte. Und erst dann wurde das heliozentrische Universum von der wissenschaftlichen Gemeinschaft und der breiten Öffentlichkeit allgemein akzeptiert.


Werke von Nicolaus Copernicus

Nikolaus Kopernikus herausragendste Arbeit ist “De revolutionibus orbium coelestium” (Auf den Drehungen der Himmelskörper) wurde zwischen 1507 und 1532 entwickelt. In dieser Arbeit wird die heliozentrische Theorie enthüllt, die bestätigt, dass sich die Planeten, darunter die Erde, um die Sonne drehen. Dieses Werk wurde 1543 posthum veröffentlicht.

Diese Forschung gliedert sich in sechs Bücher:

  • Buch I: Präsentiert die heliozentrische Theorie und ihre Kosmologie. Es diskutiert die Himmelskörper, die die Sonne umkreisen. In seinen letzten Kapiteln stellt er Theoreme zur Stringgeometrie vor.
  • Buch II: Beschreibt die Grundlagen der sphärischen Astronomie und beschreibt Fixsterne.
  • Buch III: Es enthüllt eine Untersuchung der Tagundnachtgleichen und der Verschiebungen der Sonne.
  • Buch IV: Erklärt die Bahnverschiebungen des Mondes und beschreibt ihn als Himmelskörper.
  • Buch V: Schlägt vor, wie man die Position von Sternen nach dem heliozentrischen Modell berechnet und präsentiert Tabellen der fünf Planeten.
  • Buch VI: Abschweifungen von Breitengraden zwischen den fünf Planeten und ihre Verschiebungen werden dargestellt.

Darüber hinaus gibt es andere Werke, in denen “Commentariolus” (kleine Kommentare) sticht heraus, ein Entwurf von vierzig Seiten dessen, was später das Werk “De revolutionibus orbium coelestium” und die . werden sollte “Heliozentrische Theorie” wo die Sonne als Zentrum des Systems dargestellt wird, in dem wir leben.

In dem “Heliozentrische Theorie”, präsentiert Nicolaus Copernicus Ideen im Gegensatz zu seiner Zeit zur Astrologie. Unter den Ideen, die in diesem Dokument vorgestellt werden, sind folgende zu nennen:

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