Die Geschichte

Kämpfe wie der Teufel – Der erste Tag in Gettysburg, 1. Juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis


Kämpfe wie der Teufel – Der erste Tag in Gettysburg, 1. Juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

Kämpfe wie der Teufel – Der erste Tag in Gettysburg, 1. Juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

Der erste Tag der Schlacht von Gettysburg war ganz anders als der berühmtere zweite und dritte Tag. Es wurde auf einem anderen Boden gekämpft, im Norden der Stadt, anstatt auf den berühmten Höhenzügen im Süden, und es begann als Begegnungsschlacht, bei der beide Seiten tagsüber zusätzliche Truppen in die Kämpfe warfen. Infolgedessen spielen weder Lee noch Meade eine wirklich große Rolle bei den Ereignissen des Tages, obwohl Lees Unbestimmtheit und Meades Entscheidung, in Gettysburg und nicht auf seinem bevorzugten Schlachtfeld Stellung zu beziehen, entscheidend für das Ergebnis der Schlacht waren. Aufgrund der Entwicklung des ersten Tages ist es eine „kleine“ Geschichte als die Ereignisse des zweiten und dritten Tages, und dies hilft vielleicht zu erklären, warum sie nicht immer die Aufmerksamkeit erhält, die sie verdient.

Hier ist Platz für die Autoren, um einige der Mythen zu betrachten, die die Schlacht umgeben, einschließlich der berühmten Geschichte, dass die Konföderierten auf der Suche nach Schuhen nach Gettysburg kamen, oder die Debatten über das Versagen der Konföderierten, die neuen Positionen der Unionstruppen anzugreifen der Süden der Stadt. Die meisten davon werden in der Reihe der Anhänge behandelt, damit sie den Fluss des Haupttextes nicht beeinträchtigen.

Ich habe einige größere Berichte über die gesamte Schlacht gelesen, die dem ersten Tag eine angemessene Berichterstattung bieten, aber keine, die so detailliert ist. Das Buch profitiert auch davon, dass die Ereignisse des ersten Kampftages als eigenständige Bedeutung betrachtet werden und nicht nur als Vorbereitung auf die berühmteren Kämpfe des zweiten und dritten Tages. Der Text wird durch gute, klare Karten und eine beeindruckende Auswahl zeitgenössischer und nahezu zeitgenössischer Fotografien unterstützt, die ein gutes Gefühl dafür vermitteln, wie das Schlachtfeld damals aussah, bevor es zu einem riesigen Schlachtfeldpark wurde.

Kapitel
1 - Die Kampagne
2 - Erste Schüsse
3 - Kämpfe wie der Teufel
4 - Herbstwald
5 - Der Tod von John Reynolds
6 - Der Eisenbahnschnitt
7 - Eichenhügel
8 - Eichengrat
9 - Das XI. Korps kommt an
10 - Zusammenbruch
11 - Schlacht in der Ziegelei
12 – Der Schlüssel zum Schlachtfeld
13 - Friedhofshügel

Autor: Chris Mackowski, Kristopher D. Davis
Ausgabe: Taschenbuch
Seiten: 168
Verlag: Savas Beatie
Jahr: 2015



Emerging Civil War: Fight Like the Devil: The First Day at Gettysburg, 1. Juli 1863 (Taschenbuch)

Als die Streitkräfte der Konföderierten sich ihren Weg durch die Bergpässe tasteten, löste eine zufällige Begegnung mit Bundeskavallerie am Rande einer kleinen Stadt an einer Kreuzung in Pennsylvania eine Reihe von Ereignissen aus, die schnell über Lees – oder andere – Kontrolle hinaus eskalierten. Auf beiden Seiten materialisierten sich Wellen von Soldaten in einem sich ständig verändernden Puzzle des Kampfes. "Du wirst kämpfen müssen wie der Teufel. . ." prognostizierte ein Kavallerist der Union.

Die teuerste Schlacht in der Geschichte des nordamerikanischen Kontinents hatte begonnen.

Der 1. Juli 1863 bleibt die am meisten übersehene Phase der Schlacht von Gettysburg, bildete jedoch die Bühne für alle folgenden schicksalhaften Ereignisse.

Die Historiker Chris Mackowski, Kristopher D. White und Daniel T. Davis bringen jahrzehntelange Vertrautheit in die Diskussion und erzählen in ihrem einnehmenden Stil die Handlung dieses ersten Kampftages und untersuchen die tiefgreifenden Auswirkungen in Fight Like the Devil.


Demnächst aus der Emerging Civil War Series: The First Day at Gettysburg

Es wäre für die Emerging Civil War Series zu offensichtlich gewesen, mit Gettysburg zu beginnen, aber jetzt, wo wir weitermachen, haben wir viele Anfragen dafür bekommen. Es ist also Zeit zu liefern.

Aber weil Gettysburg der Urvater aller Bürgerkriegsschlachten ist und Schlachtfelder, es ist unmöglich, dem in nur einem Buch gerecht zu werden.

ECW freut sich, den ersten Band einer Mini-Buchreihe über die berühmteste Schlacht des Bürgerkriegs ankündigen zu können: Kämpfe wie der Teufel: Der erste Tag in Gettysburg von Chris Mackowski und Daniel T. Davis. Das Buch enthält auch ein Vorwort des bekannten Regimentshistorikers Mark H. Dunkelman.

"Was für ein Privileg es war, an diesem Projekt zu arbeiten", sagt Dan, der Gettysburg in jungen Jahren zum ersten Mal mit seiner Familie besuchte. Jährliche Reisen, sagt er, wurden im Laufe der Jahre fortgesetzt.

“ Das Studium der Kämpfe am ersten Tag gibt uns einen interessanten Einblick in die Denkweise von Robert E. Lee,” Dan. “Der überwältigende Erfolg der Konföderierten am ersten Tag, kombiniert mit den Erfolgen der Vergangenheit, inspiriert Lee dazu, am zweiten Tag in die Offensive zu gehen, sowie am letzten Tag der Schlacht.”

Die Konföderierten waren nicht die einzigen, die am 1. Juli 1863 einen Sieg erzielten, fügt Chris hinzu. “Wenn man darüber nachdenkt, hat The Lost Cause an diesem Tag seinen ersten großen Triumph errungen, weil die Leute seitdem über die Abwesenheit von Stonewall Jackson in Gettysburg nachgedacht haben,” er sagt. “Ich kaufe es nicht für eine Sekunde. Dennoch ist die Mythologie, die um den ersten Tag herum entstanden ist, faszinierend.”

Auch Chris wuchs auf dem Schlachtfeld von Gettysburg auf. “Meine frühesten Erinnerungen an den Bürgerkrieg stammen vom Schlachtfeld des ersten Tages,”, sagt er. “Was für eine Freude, endlich die Geschichte dieses Feldes erzählen zu können!”

Bringen Sie kein allgemeines Engagement herbei, warnte der konföderierte General Robert E. Lee seine Kommandeure. Die Armee von Nord-Virginia, die sich ihren Weg durch Süd-Zentral-Pennsylvania bahnte, war zu weit verteilt, zu verwundbar, um einen umfassenden Kampf gegen ihren alten Erzfeind, die Armee des Potomac, aufzunehmen. Auf dieser jüngsten Invasion der Konföderierten im Norden war zu viel los. Es stand zu viel auf dem Spiel.

Als sich die Streitkräfte der Konföderierten ihren Weg durch die Bergpässe bahnten, löste eine zufällige Begegnung mit Bundeskavallerie am Rande einer kleinen Stadt an einer Kreuzung in Pennsylvania eine Reihe von Ereignissen aus, die sich schnell außerhalb der Kontrolle von Lee – oder irgendjemand anderem – entwickelten. Auf beiden Seiten materialisierten sich Wellen von Soldaten in einem sich ständig verändernden Puzzle des Kampfes. „Du wirst kämpfen müssen wie der Teufel. . .“ prognostizierte ein Kavallerist der Union.

Die teuerste Schlacht in der Geschichte des nordamerikanischen Kontinents hatte begonnen.

Der 1. Juli 1863 bleibt die am meisten übersehene Phase der Schlacht von Gettysburg, bildete jedoch die Bühne für alle folgenden schicksalhaften Ereignisse.

Die Historiker Chris Mackowski und Daniel T. Davis bringen jahrzehntelange Vertrautheit in die Diskussion ein – Gettysburg ist das Schlachtfeld, mit dem beide Männer aufgewachsen sind – erzählen in ihrem immer einnehmenden Stil die Handlung dieses ersten Schlachttages und erkunden die tiefgreifenden Auswirkungen.


Produktbeschreibungen

Über den Autor und weitere Mitwirkende

Daniel T. Davis, ehemaliger Historiker der National Historic Site des Appomattox Court House und des Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park, ist Mitherausgeber von Emerging Civil War (www.emergingcivilwar.com). Er ist Co-Autor von sechs Büchern der Emerging Civil War Series und hat auch Artikel in Blue & Grey, Civil War Times und Hallowed Ground verfasst und mitverfasst.

Chris Mackowski, Ph.D., ist Chefredakteur und Mitbegründer der Online-Ressource Emerging Civil War. Als Schreibprofessor an der Jandoli School of Communication der St. Bonaventure University in Allegany, NY, ist Chris auch Historiker-in-Residence in Stevenson Ridge, einem historischen Anwesen auf dem Schlachtfeld von Spotsylvania in Zentral-Virginia. Als Herausgeber der preisgekrönten Emerging Civil War Series ist er Autor oder Co-Autor von einem Dutzend Büchern über den Bürgerkrieg, und seine Artikel sind in großen Bürgerkriegsmagazinen erschienen.

Kristopher White ist Historiker für das Penn-Trafford Recreation Board und Weiterbildungslehrer am Community College of Allegheny County in der Nähe von Pittsburgh, PA. White ist Absolvent der Norwich University mit einem MA in Militärgeschichte sowie Absolvent der California University of Pennsylvania mit einem BA in Geschichte. Fünf Jahre lang diente er als Stabs-Militärhistoriker im Fredericksburg und Spotsylvania National Military Park, wo er immer noch freiwillig seine Dienste leistet. Für kurze Zeit war er Mitglied der Association of Licensed Battlefield Guides in Gettysburg. In den letzten sieben Jahren hat er vor mehr als 40 Roundtables und historischen Gesellschaften gesprochen. Er ist Autor und Co-Autor zahlreicher Artikel, die in America's Civil War, Blue and Grey, Civil War Times und Armchair General erschienen sind. White hat zusammen mit seinem langjährigen Freund Chris Mackowski The Last Days of Stonewall Jackson verfasst. Die beiden haben gemeinsam zahlreiche Artikel verfasst und arbeiten derzeit an einer buchlangen Studie über die Zweite Schlacht von Fredericksburg und die Kirche von Salem -- Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: paperback.


Kämpfe wie der Teufel – Der erste Tag in Gettysburg, 1. Juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis – Geschichte

Kämpfe wie der Teufel: Der erste Tag in Gettysburg, 1. Juli 1863, von Chris Mackowski, Daniel T. Davis und Kristopher D. White

El Dorado Hills: Savas Beatie, 2015. S. xxii, 170. Abb., Karten, Anhänge, Anmerkungen, Biblio., Index. 14,95 $ Papier. ISBN: 1611212278.

Ein analytischer Blick auf den ersten Akt von Gettysburg

Die Autoren, die etwa ein Dutzend Bücher und viele Artikel vorweisen können, geben uns einen hervorragenden analytischen Überblick über den ersten Tag in Gettysburg, für sich genommen eine der etwa Dutzend größten Schlachten des Krieges.

Sie beginnen mit einer kurzen Einführung, um die Schlacht in den Rahmen des Krieges zu setzen. Dann untersuchen sie die wichtigsten Ereignisse der Kämpfe des Tages und zitieren oft Augenzeugenberichte. Dies ist eine schnelle Behandlung, da die Autoren die Ereignisse in verschiedenen Teilen des Feldes aus Sicht der Männer der gegnerischen Seite mehr oder weniger chronologisch abdecken.

Ihre Autoren liefern eine Menge Analysen kritischer Vorfälle und einige besonders umstrittene oder interessante Themen, wie Jeb Stuarts mäandernde Bewegungen während der Schlacht, der „Pipe Creek“-Plan der Union, Dick Ewells Entscheidung, nicht Attack Cemetery Hill, die Generalität von John Reynolds und mehr werden in einer Reihe von Anhängen behandelt, von denen einige von „Gast“-Spezialisten verfasst wurden.

Gut illustriert und mit einer guten Schlachtordnung, Kämpfe wie der Teufel, ein Band der Savas Emerging Civil War -Reihe, kann von Anfängern des Bürgerkriegs oder von professionellen Historikern mit Gewinn gelesen werden.

Notiz: Kämpfe wie der Teufel ist auch als eBook erhältlich, ISBN 978-1-61121-224-2


Inhalt

Militärische Situation Bearbeiten

Union versucht gegen Richmond Edit

Im östlichen Kriegsschauplatz des amerikanischen Bürgerkriegs war es das Ziel der Union gewesen, die konföderierte Hauptstadt Richmond, Virginia, vorzurücken und zu erobern. In den ersten beiden Kriegsjahren waren vier große Versuche gescheitert: Der erste scheiterte nur wenige Meilen von Washington, DC, bei der ersten Schlacht von Bull Run (First Manassas) im Juli 1861. Generalmajor George B. McClellan's Peninsula Die Kampagne nahm einen amphibischen Ansatz vor, landete seine Armee des Potomac im Frühjahr 1862 auf der Halbinsel Virginia und kam bis auf 9,7 km von Richmond heran, bevor er von General Robert E. Lee in den Seven Days Battles zurückgewiesen wurde. [14]

In diesem Sommer wurde die Virginia-Armee von Generalmajor John Pope in der zweiten Schlacht von Bull Run besiegt. Im Dezember 1862 kommandierte Generalmajor Ambrose Burnside die Potomac-Armee und versuchte, Richmond über Fredericksburg, Virginia, zu erreichen, wo er in der Schlacht von Fredericksburg besiegt wurde. Diese Reihe von Niederlagen der Union wurde im September 1862 unterbrochen, als Lee in Maryland einzog und sein Feldzug von McClellan in der Schlacht von Antietam zurückgewiesen wurde, aber dies stellte keine Bedrohung für Richmond dar. [fünfzehn]

Erschütterung in der Armee des Potomac Bearbeiten

Im Januar 1863 litt die Potomac-Armee nach der Schlacht von Fredericksburg und dem demütigenden Schlammmarsch unter steigenden Desertionen und sinkender Moral. Generalmajor Ambrose Burnside beschloss, eine Massensäuberung der Armee der Potomac-Führung durchzuführen und eine Reihe von Generälen zu eliminieren, die seiner Meinung nach für die Katastrophe von Fredericksburg verantwortlich waren. In Wirklichkeit hatte er keine Befugnis, jemanden ohne Zustimmung des Kongresses zu entlassen. [16]

Wie vorherzusehen war, führte Burnsides Säuberung nirgendwo hin, und er bot Präsident Abraham Lincoln seinen Rücktritt vom Kommando der Armee des Potomac an. Er bot sogar an, vollständig aus der Armee zurückzutreten, aber der Präsident überredete ihn, zu bleiben, und versetzte ihn an das Western Theatre, wo er Kommandeur des Department of the Ohio wurde. Burnsides ehemaliges Kommando, das IX Corps, wurde auf die Virginia Peninsula verlegt, eine Bewegung, die die Konföderierten dazu veranlasste, Truppen von Lees Armee unter Lt. [17]

Abraham Lincoln war überzeugt, dass das geeignete Ziel für seine Ostarmee die Armee von Robert E. Lee war, keine geografischen Merkmale wie eine Hauptstadt, [18] aber er und seine Generäle wussten, dass der zuverlässigste Weg, Lee zu eine entscheidende Schlacht sollte seine Hauptstadt bedrohen. Lincoln versuchte es am 25. Januar 1863 ein fünftes Mal mit einem neuen General – Maj. General Joseph Hooker, ein Mann mit einem kämpferischen Ruf, der in früheren untergeordneten Befehlen gute Leistungen gezeigt hatte. [19]

Mit Burnsides Abgang ging auch Major General William B. Franklin. Franklin war ein überzeugter Unterstützer von George B. McClellan und weigerte sich, unter Hooker zu dienen, weil er ihn persönlich nicht mochte und auch weil er Hooker im Rang vorstand. Generalmajor Edwin V. Sumner trat aus Altersgründen (er war 65) und schlechter Gesundheit zurück. Er wurde einem Kommando in Missouri zugeteilt, starb aber, bevor er es übernehmen konnte. Brigg. General Daniel Butterfield wurde vom Kommando des V. Korps zum Stabschef von Hooker versetzt. [20]

Hooker leitete eine dringend benötigte Reorganisation der Armee ein und beseitigte das große Divisionssystem von Burnside, das sich als unhandlich erwiesen hatte. [21] Er organisierte die Kavallerie in einem separaten Korps unter dem Kommando von Brig. Gen. General George Stoneman (der das III. Korps in Fredericksburg befehligt hatte). Aber während er die Kavallerie in einer einzigen Organisation konzentrierte, verteilte er seine Artilleriebataillone unter die Kontrolle der Infanteriedivisionskommandeure und beseitigte den koordinierenden Einfluss des Artilleriechefs der Armee, Brig. General Henry J. Jagd. [22]

Hooker etablierte sich als hervorragender Verwalter und stellte die Moral seiner Soldaten wieder her, die unter Burnside auf einen neuen Tiefpunkt gesunken war. Zu seinen Änderungen gehörten Korrekturen in der täglichen Ernährung der Truppen, Änderungen der Lagerhygiene, Verbesserungen und Verantwortlichkeit des Quartiermeistersystems, Aufnahme und Überwachung von Firmenköchen, mehrere Krankenhausreformen, ein verbessertes Urlaubssystem, Befehle zur Eindämmung der steigenden Desertion, verbesserte Übungen , und eine stärkere Offiziersausbildung. [23]

Intelligenz und Pläne Bearbeiten

Hooker profitierte von verbesserten militärischen Erkenntnissen über die Positionierung und Fähigkeiten der gegnerischen Armee, die denen seiner Vorgänger in der Armeeführung überlegen waren. Sein Stabschef Butterfield beauftragte Col. George H. Sharpe von der 120. New Yorker Infanterie, ein neues Bureau of Military Information in der Army of the Potomac zu organisieren, das Teil der Propst Marschall Funktion unter Brig. Gen. General Marsena R. Patrick. Früher sammelten Geheimdienstler wie Allan Pinkerton und seine Detektei Informationen nur durch Verhöre von Gefangenen, Deserteuren, "Schmuggelware" (Sklaven) und Flüchtlingen. [25]

Das neue BMI fügte weitere Quellen hinzu, darunter Infanterie- und Kavallerieaufklärung, Spione, Späher, Signalstationen und ein Luftballonkorps. Als er die vollständigeren Informationen aus diesen zusätzlichen Quellen erhielt, erkannte Hooker, dass er seine Überquerung nicht schaffen könnte, wenn er das Blutbad direkter Frontalangriffe vermeiden wollte, die Merkmale der Schlachten von Antietam und in jüngerer Zeit von Fredericksburg waren des Rappahannock "außer durch List." [26]

Hookers Armee stand Lee von ihren Winterquartieren in Falmouth und um Fredericksburg über den Rappahannock gegenüber. Hooker entwickelte eine Strategie, die auf dem Papier denen seiner Vorgänger überlegen war. Er plante, seine 10.000 Kavalleristen unter Generalmajor George Stoneman zu schicken, um den Rappahannock weit stromaufwärts zu überqueren und tief in die rückwärtigen Gebiete der Konföderierten einzudringen, um wichtige Versorgungsdepots entlang der Eisenbahn von der Hauptstadt der Konföderierten in Richmond nach Fredericksburg zu zerstören, was Lees Linien durchtrennen würde der Kommunikation und Versorgung. [27]

Hooker argumentierte, dass Lee auf diese Bedrohung reagieren würde, indem er seine befestigten Positionen auf dem Rappahannock aufgab und sich in Richtung seiner Hauptstadt zurückzog. Zu dieser Zeit überquerte Hookers Infanterie den Rappahannock bei der Verfolgung und griff Lee an, wenn er sich bewegte und verwundbar war. Stoneman versuchte am 13. April, diese Wendebewegung auszuführen, aber heftige Regenfälle machten die Flussüberquerung bei Sulphur Spring unpassierbar. Präsident Lincoln beklagte: "Ich fürchte sehr, dass es bereits ein weiterer Misserfolg ist." Hooker war gezwungen, einen neuen Plan für ein Treffen mit Lincoln, Kriegsminister Edwin M. Stanton und General-Inhaber Henry W. Halleck am 19. April in Aquia zu erstellen. [28]

Hookers zweiter Plan bestand darin, sowohl seine Kavallerie als auch seine Infanterie gleichzeitig in einer kühnen doppelten Umhüllung von Lees Armee zu starten. Stonemans Kavallerie würde einen zweiten Versuch unternehmen, ihren tiefen strategischen Angriff durchzuführen, aber gleichzeitig würden 42.000 Mann in drei Korps (V, XI, XII. Korps) heimlich marschieren, um den Rappahannock flussaufwärts bei Kelly's Ford zu überqueren. Sie würden dann nach Süden ziehen und den Rapidan bei Germanna und Elys Ford überqueren, sich an der Kreuzung Chancellorsville konzentrieren und Lees Armee von Westen angreifen. [29]

Während sie unterwegs waren, überquerten 10.000 Mann in zwei Divisionen des II. Korps den US-Ford und schlossen sich dem V. Korps an, um die Konföderierten vom Fluss wegzudrängen. Die zweite Hälfte der doppelten Umfassung sollte aus dem Osten kommen: 40.000 Mann in zwei Korps (I und VI Korps, unter dem Oberbefehl von John Sedgwick) würden den Rappahannock unterhalb von Fredericksburg überqueren und drohen, die Position von Stonewall Jackson auf der rechten Seite der Konföderierten anzugreifen Flanke. [30]

Die verbleibenden 25.000 Mann (III. Korps und eine Division des II. Korps) würden in ihren Lagern bei Falmouth sichtbar bleiben, um die Aufmerksamkeit der Konföderierten von der Wendebewegung abzulenken. Hooker ging davon aus, dass Lee entweder zum Rückzug gezwungen sein würde, in diesem Fall würde er energisch verfolgt, oder er würde gezwungen sein, die Unionsarmee auf ungünstigem Gelände anzugreifen. [31]

Eines der bestimmenden Merkmale des Schlachtfeldes war ein dichtes Waldgebiet südlich des Rapidan, das lokal als "Wilder von Spotsylvania" bekannt ist. Das Gebiet war einst ein offener Laubwald, aber während der Kolonialzeit wurden die Bäume nach und nach abgeholzt, um Holzkohle für lokale Roheisenöfen herzustellen. Als der Holzvorrat erschöpft war, wurden die Öfen aufgegeben und es entwickelte sich ein sekundärer Waldwuchs, der eine dichte Masse aus Brombeeren, Dickicht, Weinreben und tiefliegender Vegetation bildete. [32]

Der Catharine Furnace, der in den 1840er Jahren aufgegeben wurde, war kürzlich reaktiviert worden, um Eisen für die Kriegsanstrengungen der Konföderierten zu produzieren. Dieses Gebiet war für den Einsatz von Artillerie und die Kontrolle großer Infanterieverbände weitgehend ungeeignet, was einen Teil des militärischen Machtvorteils der Union zunichte machen würde. Für Hookers Plan war es wichtig, dass seine Männer dieses Gebiet schnell verlassen und Lee im offenen Gelände im Osten angreifen. Für diese West-Ost-Bewegung standen drei Hauptstraßen zur Verfügung: die Orange Plank Road, die Orange Turnpike und die River Road. [33]

Die Konföderierten Dispositionen waren wie folgt: Die Rappahannock-Linie bei Fredericksburg wurde von Longstreets First Corps Division von Lafayette McLaws auf Marye's Heights besetzt, mit Jacksons gesamtem Second Corps zu ihrer Rechten. Earlys Division war bei Prospect Hill und die Divisionen Rodes, Hill und Colston erweiterten die rechte Flanke der Konföderierten entlang des Flusses fast bis zu Skinker's Neck. Die andere Division von Longstreet's Corps, Anderson's, bewachte die Flussübergänge auf der linken Flanke. Stuarts Kavallerie befand sich größtenteils in Culpeper County in der Nähe von Kellys Ford, jenseits der linken Flanke der Infanterie. [34]

Anfangsbewegungen Bearbeiten

27.–30. April: Bewegung zum Kampf Bearbeiten

Vom 27. bis 28. April begannen die ersten drei Korps der Potomac-Armee ihren Marsch unter der Führung von Slocum. Sie überquerten wie geplant die Flüsse Rappahannock und Rapidan und konzentrierten sich am 30. April um den Weiler Chancellorsville, der kaum mehr als eine einzige große Backsteinvilla an der Kreuzung der Orange Turnpike und der Orange Plank Road war. Im frühen 19. Jahrhundert erbaut, diente es viele Jahre als Gasthaus am Schlagbaum, diente nun aber der Familie Frances Chancellor als Wohnhaus. Ein Teil der Familie blieb während der Schlacht im Haus. [35]

Hooker traf am 30. April am späten Nachmittag ein und machte die Villa zu seinem Hauptquartier. Die Kavallerie von Stoneman begann am 30. April ihren zweiten Versuch, Lees rückwärtige Gebiete zu erreichen. Zwei Divisionen des II. Korps kreuzten sich am 30. April ohne Widerstand bei US-Ford. Im Morgengrauen des 29. April überspannten Pontonbrücken den Rappahannock südlich von Fredericksburg und Sedgwicks Truppen begannen zu überqueren. [36]

Zufrieden mit dem bisherigen Erfolg der Operation und der Erkenntnis, dass die Konföderierten den Flussüberquerungen nicht energisch entgegentraten, befahl Hooker Sickles, in der Nacht vom 30. April auf den 1. Mai mit der Bewegung des III. Korps von Falmouth aus zu beginnen hatte ungefähr 70.000 Männer in und um Chancellorsville konzentriert. [37]

In seinem Hauptquartier in Fredericksburg war Lee zunächst im Dunkeln über die Absichten der Union und vermutete, dass die Hauptkolonne unter Slocum in Richtung Gordonsville unterwegs war. Die Kavallerie von Jeb Stuart wurde durch Stonemans Abgang am 30. April zunächst abgeschnitten, konnte sich aber bald bei ihren Aufklärungsmissionen frei um die Flanken der Armee bewegen, nachdem fast alle ihre Unionskollegen das Gebiet verlassen hatten. [38]

Als Stuarts Geheimdienstinformationen über die Flussüberquerungen der Union eintrafen, reagierte Lee nicht so, wie Hooker erwartet hatte. Er beschloss, eines der allgemein anerkannten Kriegsprinzipien zu verletzen und seine Streitmacht angesichts eines überlegenen Feindes aufzuteilen, in der Hoffnung, dass seine aggressive Aktion es ihm ermöglichen würde, einen Teil von Hookers Armee anzugreifen und zu besiegen, bevor sie sich vollständig gegen ihn konzentrieren konnte. Er war überzeugt, dass Sedgwicks Streitmacht gegen ihn demonstrieren, aber keine ernsthafte Bedrohung darstellen würde, also befahl er etwa 4/5 seiner Armee, sich der Herausforderung von Chancellorsville aus zu stellen. Er hinterließ eine Brigade unter Brig. General William Barksdale auf stark befestigten Marye's Heights hinter Fredericksburg und einer Division unter Generalmajor Jubal A. Early, auf Prospect Hill südlich der Stadt. [39]

Diese etwa 11.000 Mann und 56 Geschütze würden versuchen, jedem Vorstoß von Sedgwicks 40.000 zu widerstehen. Er befahl Stonewall Jackson, nach Westen zu marschieren und sich mit der Division von Generalmajor Richard H. Anderson zu verbinden, die sich von den von ihnen bewachten Flussübergängen zurückgezogen hatte und begann, Erdarbeiten auf einer Nord-Süd-Linie zwischen den Kirchen Zoan und Tabernakel auszuheben. Die Abteilung von McLaws wurde von Fredericksburg befohlen, sich Anderson anzuschließen. Dies würde 40.000 Mann ansammeln, um Hookers Bewegung östlich von Chancellorsville entgegenzutreten. Dichter Nebel entlang des Rappahannock verdeckte einige dieser Bewegungen nach Westen, und Sedgwick beschloss zu warten, bis er die Absichten des Feindes feststellen konnte. [40]

Gewerkschaft Bearbeiten

Die Armee des Potomac, [4] unter dem Befehl von Generalmajor Joseph Hooker, hatte 133.868 Mann [7] [8] und 413 Geschütze [7] [41] wie folgt organisiert: [42]

    , befohlen von Generalmajor John F. Reynolds, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. James S. Wadsworth, John C. Robinson und Abner Doubleday. , befohlen von Generalmajor Darius N. Couch, mit den Divisionen von Generalmajor Winfield Scott Hancock und William H. French und Brig. Gen. General John Gibbon. , befohlen von Generalmajor Daniel E. Sickles, mit den Divisionen von Brig. Gen. General David B. Birney und Generalmajor Gens. Hiram G. Berry und Amiel W. Whipple. , befohlen von Generalmajor George G. Meade, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. Charles Griffin und Andrew A. Humphreys und Generalmajor George Sykes. , befohlen von Generalmajor John Sedgwick, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. William T. H. Brooks und Albion P. Howe, Generalmajor John Newton und Oberst Hiram Burnham. , kommandiert von Generalmajor Oliver O. Howard, mit den Divisionen von Brig. Gen. General Charles Devens, Jr. und Adolph von Steinwehr und Generalmajor Carl Schurz. , befohlen von Generalmajor Henry W. Slocum, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. Alpheus S. Williams und John W. Geary. , befohlen von Generalmajor George Stoneman, mit den Divisionen von Brig. Gen. Gen. Alfred Pleasonton, William W. Averell und David M. Gregg.

Konföderierte Bearbeiten

Gen. Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia [6] im Feld 60.298 Männer [8] [9] und 220 Geschütze, [43] wie folgt organisiert: [44]

    , befohlen von Generalleutnant James Longstreet. Longstreet und die Mehrheit seines Korps (die Divisionen von Generalmajor John Bell Hood und Generalmajor George E. Pickett sowie zwei Artilleriebataillone) wurden für den Dienst im Südosten von Virginia abgesetzt. Die Divisionen in Chancellorsville waren die von Generalmajor Gens. Lafayette McLaws und Richard H. Anderson. , kommandiert von Lt. Gen. Stonewall Jackson, mit den Divisionen von Generalmajor A.P. Hill, Brig. Gen. General Robert E. Rodes, Generalmajor Jubal A. Early und Brig. Gen. General Raleigh E. Colston. , befohlen von Generalmajor J.E.B. Stuart. (Stuarts Korps hatte nur zwei Brigaden in Chancellorsville, die von Brigadegeneral Fitzhugh Lee und W.H.F. "Rooney" Lee. Die Brigaden von Brigadegeneral Wade Hampton und William E. "Grumble" Jones wurden abgelöst.)

Die Kampagne von Chancellorsville war eine der einseitigsten Auseinandersetzungen des Krieges, wobei die effektive Kampfkraft der Union mehr als doppelt so groß war wie die der Konföderierten, das größte Ungleichgewicht während des Krieges in Virginia. Hookers Armee war viel besser versorgt und nach mehreren Monaten der Inaktivität ausgeruht. Lees Truppen hingegen waren schlecht versorgt und über den ganzen Bundesstaat Virginia verstreut. Etwa 15.000 Mann des Longstreet-Korps waren zuvor abgesetzt und in der Nähe von Norfolk stationiert worden, um eine potenzielle Bedrohung Richmonds durch Bundestruppen, die in Fort Monroe und Newport News auf der Halbinsel sowie in Norfolk und Suffolk stationiert waren, abzuwehren. [45]

Angesichts der anhaltenden Inaktivität des Bundes wurde Longstreet Ende März die Hauptaufgabe, Vorräte für Lees Truppen von den Bauern und Pflanzern von North Carolina und Virginia zu requirieren. Infolgedessen waren die beiden Divisionen von Generalmajor John Bell Hood und Generalmajor George Pickett 210 km von Lees Armee entfernt und würden im Notfall eine Woche oder länger marschieren, um sie zu erreichen. Nach fast einem Jahr Wahlkampf war es Lees größte Fehleinschätzung, diese Truppen seiner unmittelbaren Kontrolle entziehen zu lassen. Obwohl er hoffte, sie rufen zu können, würden diese Männer nicht rechtzeitig eintreffen, um seinen zahlenmäßig unterlegenen Truppen zu helfen. [46]

1. Mai: Nutte verschenkt Gelegenheit Bearbeiten

Jacksons Männer marschierten vor Sonnenaufgang am 1. Mai nach Westen, um sich mit Anderson zu verbinden. Jackson selbst traf sich um 8 Uhr morgens mit Anderson in der Nähe der Zoan Church und stellte fest, dass McLaws' Division bereits eingetroffen war, um sich der Verteidigungsposition anzuschließen. Aber Stonewall Jackson war nicht in einer defensiven Stimmung. Er befahl um 11 Uhr einen Vormarsch auf zwei Straßen in Richtung Chancellorsville: McLaws' Division und die Brigade von Brig. General William Mahone auf der Turnpike und Andersons andere Brigaden und Jacksons ankommende Einheiten auf der Plank Road. [47]

Ungefähr zur gleichen Zeit befahl Hooker seinen Männern, auf drei Straßen nach Osten vorzudringen: zwei Divisionen von Meades V Slocums XII Corps auf der Plank Road, mit Howards XI Corps in enger Unterstützung. Das II. Korps von Couch wurde in die Reserve gestellt, wo es bald von Sickles III. Korps ergänzt werden sollte. [48]

Die ersten Schüsse der Schlacht von Chancellorsville wurden um 11.20 Uhr abgegeben, als die Armeen kollidierten. Der erste Angriff von McLaws drängte die Division von Sykes zurück. Der Unionsgeneral organisierte einen Gegenangriff, der den verlorenen Boden zurückeroberte. Anderson schickte dann eine Brigade unter Brig. Gen. Ambrose Wright eine unvollendete Eisenbahn südlich der Plank Road, um die rechte Flanke von Slocums Korps. Dies würde normalerweise ein ernstes Problem darstellen, aber Howards XI. Korps rückte von hinten vor und konnte mit Wright fertig werden. [49]

Sykes' Division war weiter vorgerückt als Slocum zu seiner Rechten, was ihn in einer exponierten Position zurückließ. Dies zwang ihn, um 14 Uhr einen geordneten Rückzug durchzuführen. um eine Position hinter Hancocks Division des II. Korps einzunehmen, die von Hooker befohlen wurde, vorzurücken und den Angriff der Konföderierten abzuwehren. Die anderen beiden Divisionen von Meade machten gute Fortschritte auf der River Road und näherten sich ihrem Ziel, Banks's Ford. [50]

Robert K. Krick, Lees größter Sieg [51]

Obwohl er sich in einer möglicherweise günstigen Situation befand, stoppte Hooker seine kurze Offensive. Seine Handlungen mögen zum ersten Mal sein mangelndes Selbstvertrauen im Umgang mit den komplexen Aktionen einer so großen Organisation gezeigt haben (er war in früheren Schlachten ein effektiver und aggressiver Divisions- und Korpskommandant), aber er hatte auch vor Beginn des Feldzugs entschieden, dass er würde die Schlacht defensiv kämpfen und Lee mit seiner kleinen Armee zwingen, seine eigene, größere anzugreifen. In der [Ersten] Schlacht von Fredericksburg (13. Dezember 1862) hatte die Unionsarmee den Angriff durchgeführt und eine blutige Niederlage erlitten. [52]

Hooker wusste, dass Lee eine solche Niederlage nicht ertragen und eine effektive Armee im Feld halten konnte, also befahl er seinen Männern, sich in die Wildnis zurückzuziehen und eine Verteidigungsposition um Chancellorsville herum einzunehmen, und forderte Lee auf, ihn anzugreifen oder sich mit überlegenen Kräften im Rücken zurückzuziehen . Er verwirrte die Sache, indem er seinen Untergebenen einen zweiten Befehl erteilte, ihre Positionen bis 17 Uhr zu halten, aber als er einging, hatten die meisten Einheiten der Union ihre Rückwärtsbewegungen begonnen. An diesem Abend schickte Hooker eine Nachricht an seine Korpskommandeure: "Der kommandierende Generalmajor vertraut darauf, dass eine Unterbrechung des Angriffs heute den Feind ermutigt, ihn anzugreifen." [53]

Hookers Untergebene waren überrascht und empört über die Änderung der Pläne. Sie sahen, dass die Position, für die sie in der Nähe der Zoan Church kämpften, relativ hoch war und der Infanterie und Artillerie die Möglichkeit bot, sich außerhalb der Zwänge der Wildnis einzusetzen. Meade rief aus: "Mein Gott, wenn wir die Spitze des Hügels nicht halten können, können wir ganz sicher nicht den Fuß davon halten!" Im Nachhinein betrachteten einige der Teilnehmer und viele moderne Historiker, dass Hooker die Kampagne am 1. Mai effektiv verlor. Stephen W. Sears bemerkte jedoch, dass Hookers Besorgnis auf mehr als auf persönlicher Schüchternheit beruhte. [55]

The ground being disputed was little more than a clearing in the Wilderness, to which access was available by only two narrow roads. The Confederate response had swiftly concentrated the aggressive Stonewall Jackson's corps against his advancing columns such that the Federal army was outnumbered in that area, about 48,000 to 30,000, and would have difficulty maneuvering into effective lines of battle. Meade's two divisions on the River Road were too far separated to support Slocum and Sykes, and reinforcements from the rest of the II Corps and the III Corps would be too slow in arriving. [56]

As the Union troops dug in around Chancellorsville that night, creating log breastworks, faced with abatis, Lee and Stonewall Jackson met at the intersection of the Plank Road and the Furnace Road to plan their next move. Jackson believed that Hooker would retreat across the Rappahannock, but Lee assumed that the Union general had invested too much in the campaign to withdraw so precipitously. If the Federal troops were still in position on May 2, Lee would attack them. As they discussed their options, cavalry commander J.E.B. Stuart arrived with an intelligence report from his subordinate, Brig. Gen. Fitzhugh Lee. [57]

Although Hooker's left flank was firmly anchored by Meade's V Corps on the Rappahannock, and his center was strongly fortified, his right flank was "in the air." Howard's XI Corps was camped on the Orange Turnpike, extending past Wilderness Church, and was vulnerable to a flanking attack. Investigations of a route to be used to reach the flank identified the proprietor of Catharine Furnace, Charles C. Wellford, who showed Jackson's cartographer, Jedediah Hotchkiss, a recently constructed road through the forest that would shield marchers from the observation of Union pickets. Lee directed Jackson to make the flanking march, a maneuver similar to the one that had been so successful prior to the Second Battle of Bull Run (Second Manassas). An account by Hotchkiss recalls that Lee asked Jackson how many men he would take on the flanking march and Jackson replied, "my whole command." [58]

May 2: Jackson's flank attack Edit

Early on the morning of May 2, Hooker began to realize that Lee's actions on May 1 had not been constrained by the threat of Sedgwick's force at Fredericksburg, so no further deception was needed on that front. He decided to summon the I Corps of Maj. Gen. John F. Reynolds to reinforce his lines at Chancellorsville. His intent was that Reynolds would form up to the right of the XI Corps and anchor the Union right flank on the Rapidan River. [59]

Given the communications chaos of May 1, Hooker was under the mistaken impression that Sedgwick had withdrawn back across the Rappahannock and, based on this, that the VI Corps should remain on the north bank of the river across from the town, where it could protect the army's supplies and supply line. In fact, both Reynolds and Sedgwick were still west of the Rappahannock, south of the town. [60]

Hooker sent his orders at 1:55 a.m., expecting that Reynolds would be able to start marching before daylight, but problems with his telegraph communications delayed the order to Fredericksburg until just before sunrise. Reynolds was forced to make a risky daylight march. By the afternoon of May 2, when Hooker expected him to be digging in on the Union right at Chancellorsville, Reynolds was still marching to the Rappahannock. [61]

Meanwhile, for the second time, Lee was dividing his army. Jackson would lead his Second Corps of 28,000 men around to attack the Union right flank while Lee exercised personal command of the remaining two divisions, about 13,000 men and 24 guns facing the 70,000 Union troops at Chancellorsville. For the plan to work, several things had to happen. First, Jackson had to make a 12-mile (19 km) march via roundabout roads to reach the Union right, and he had to do it undetected. Second, Hooker had to stay tamely on the defensive. Third, Early would have to keep Sedgwick bottled up at Fredericksburg, despite the four-to-one Union advantage there. And when Jackson launched his attack, he had to hope that the Union forces were unprepared. [62]

Confederate cavalry under Stuart kept most Union forces from spotting Jackson on his long flank march, which started between 7 and 8 a.m. and lasted until midafternoon. Several Confederate soldiers saw the Union observation balloon Adler soaring overhead and assumed that they could likewise be seen, but no such report was sent to headquarters. When men of the III Corps spotted a Confederate column moving through the woods, their division commander, Brig. Gen. David B. Birney, ordered his artillery to open fire, but this proved little more than harassment. The corps commander, Sickles, rode to Hazel Grove to see for himself and he reported after the battle that his men observed the Confederates passing for over three hours. [63]

When Hooker received the report about the Confederate movement, he thought that Lee might be starting a retreat, but he also realized that a flanking march might be in progress. He took two actions. First, he sent a message at 9:30 a.m. to the commander of the XI Corps, Maj. Gen. Oliver O. Howard on his right flank: "We have good reason to suppose the enemy is moving to our right. Please advance your pickets for purposes of observation as far as may be safe in order to obtain timely information of their approach." [64]

At 10:50 a.m., Howard replied that he was "taking measures to resist an attack from the west." Hooker's second action was to send orders to Sedgwick – "attack the enemy in his front" at Fredericksburg if "an opportunity presents itself with a reasonable expectation of success" – and Sickles – "advance cautiously toward the road followed by the enemy, and harass the movement as much as possible". Sedgwick did not take action from the discretionary orders. Sickles, however, was enthusiastic when he received the order at noon. He sent Birney's division, flanked by two battalions of Col. Hiram Berdan's U.S. sharpshooters, south from Hazel Grove with orders to pierce the column and gain possession of the road. [65]

But the action came too late. Jackson had ordered the 23rd Georgia Infantry to guard the rear of the column and they resisted the advance of Birney and Berdan at Catherine Furnace. The Georgians were driven south and made a stand at the same unfinished railroad bed used by Wright's Brigade the day before. They were overwhelmed by 5 p.m. and most were captured. Two brigades from A.P. Hill's division turned back from the flanking march and prevented any further damage to Jackson's column, which by now had left the area. [66]

Most of Jackson's men were unaware of the small action at the rear of their column. As they marched north on Brock Road, Jackson was prepared to turn right on the Orange Plank Road, from which his men would attack the Union lines at around Wilderness Church. However, it became apparent that this direction would lead to essentially a frontal assault against Howard's line. Fitzhugh Lee met Jackson and they ascended a hill with a sweeping view of the Union position. Jackson was delighted to see that Howard's men were resting, unaware of the impending Confederate threat. [67]

Although by now it was 3 p.m., Jackson decided to march his men two miles farther and turn right on the Turnpike instead, allowing him to strike the unprotected flank directly. The attack formation consisted of two lines—the divisions of Brig. Gens. Robert E. Rodes and Raleigh E. Colston—stretching almost a mile on either side of the turnpike, separated by 200 yards, followed by a partial line with the arriving division of A.P. Hill. [68]

Significant contributions to the impending Union disaster were the nature of the Union XI Corps and the incompetent performance of its commander, Maj. Gen. Oliver O. Howard. Howard failed to make any provision for defending against a surprise attack, even though Hooker had ordered him to do so. The Union right flank was not anchored on any natural obstacle, and the only defenses against a flank attack consisted of two cannons pointing out into the Wilderness. [69]

Also, the XI Corps was not well respected – an outfit with poor morale and no history of battlefield success. Many of its officers and enlisted men were immigrants from Germany and other parts of Central Europe, including a number of political refugees from the 1848 revolutions. The corps had been formed in the spring of 1862 by merging Brig. Gen Louis Blenker's division with Maj. Gen John C. Frémont's Mountain Department in West Virginia. After a miserable trek across Virginia in which Blenker's troops were provisioned inadequately and suffered from widespread hunger, disease, and desertion, they joined with Fremont in a campaign that resulted in them being soundly defeated by Stonewall Jackson. [70]

Fremont's army became part of Maj. Gen John Pope's Army of Virginia in the summer. Fremont had refused to serve under Pope and was replaced by Maj. Gen Franz Sigel, an inept political general who, however, was much beloved by his German troops. Louis Blenker fell from a horse during the northern Virginia campaign and suffered injuries that would claim his life later in 1863. The corps suffered heavy casualties at Second Bull Run and was left behind in Washington D.C. during the Maryland campaign. During the Fredericksburg campaign, it did not join the rest of the army until after the battle was over. [71]

After Hooker took command, Sigel was the ranking general behind him. The XI Corps was the smallest in the army and Sigel's requests to general-in-chief Henry Halleck to have it enlarged were refused, so he resigned his command in March 1863 and was replaced by Maj. Gen Oliver O. Howard, who was widely unpopular with the enlisted men and brought in several new generals, such as Brig. Gen Francis Barlow, who had a reputation of being aggressive martinets. Eight of the 27 regiments in the corps had never been in battle before, while the remaining 21 had never been on the winning side of a battle. The German soldiers suffered from widespread ethnic friction with the rest of the army although a number of the regiments in the XI Corps consisted of native-born Americans. [72]

Hooker had no major plans for the corps except for mopping up after the main battle was over, and it was placed out on the army's right flank where it was not expected to be involved in any fighting, and the woods to the west were assumed to be so thick that enemy troops could not possibly move through them and form a line of battle. As far as Hooker knew, the only possible route for a Confederate attack was along the turnpike, which would cause them to run right into the II and XII Corps, both elite outfits and well-entrenched. Further north, the Union line was held by the V Corps, also first-rate troops occupying an almost impregnable position. [73]

As the day wore on, the men of the XI Corps became increasingly aware that something was going on in the woods to the west of them, but were unable to get any higher-ups to pay attention. Col. John C. Lee of the 55th Ohio received numerous reports of a Confederate presence out there, and Col. William Richardson of the 25th Ohio reported that huge numbers of Confederates were massing to the west. Col. Leopold von Gilsa, who commanded one of two brigades in Brig. Gen Charles Devens' division, went to Howard's headquarters warning him that an all-out enemy assault was imminent, but Howard insisted that it was impossible for the Confederates to get through the dense woods.

Maj. Gen Carl Schurz, who commanded the 3rd Division of the corps, began rearranging his troops into a line of battle. Captain Hubert Dilger, who commanded Battery I of the 1st Ohio Artillery, rode out on a reconnaissance mission, narrowly missed being captured by the Confederates, and rode far north, almost to the banks of the Rapidan, and back south to Hooker's headquarters, but a haughty cavalry officer dismissed his concerns and would not let him in to see the general. Dilger next went to Howard's headquarters, but was merely told that the Confederate army was retreating and that it was not acceptable to make scouting expeditions without permission of higher-ups. As the sun started to go down, all remained quiet on the XI Corps's front, the noises of the III and XII Corps engaging Lee's rear guard coming from off in the distance.

Around 5:30 p.m., [74] Jackson turned to Robert Rodes and asked him "General, are you ready?" When Rodes nodded, Jackson replied "You may go forward then." [75] Most of the men of the XI Corps were encamped and sitting down for supper and had their rifles unloaded and stacked. Their first clue to the impending onslaught was the observation of numerous animals, such as rabbits and foxes, fleeing in their direction out of the western woods. This was followed by the crackle of musket fire, and then the unmistakable scream of the "Rebel Yell".

Two of von Gilsa's regiments, the 153rd Pennsylvania and 54th New York, had been placed up as a heavy skirmish line and the massive Confederate assault rolled completely over them. A few men managed to get off a shot or two before fleeing. The pair of artillery pieces at the very end of the XI Corps line were captured by the Confederates and promptly turned on their former owners. Devens's division collapsed in a matter of minutes, slammed on three sides by almost 30,000 Confederates. Col. Robert Reily and his 75th Ohio managed to resist for about ten minutes before the regiment disintegrated with 150 casualties, including Reily himself, and joined the rest of the fleeing mob.

Col. Lee would later write sarcastically, "A rifle pit is useless when the enemy is on the same side and in rear of your line." Some men tried to stand and resist, but they were knocked over by their fleeing comrades and a hail of Confederate bullets. Maj. Gen. Carl Schurz ordered his division to shift from an east-west alignment to north-south, which they did with amazing precision and speed. They resisted for about 20 minutes and "Leatherbreeches" Dilger managed to drive the Confederates off the turnpike for a bit with his guns, but the sheer weight of Jackson's assault overwhelmed them, too, and they soon had to flee.

Dilger for a time stood alone with a gun firing double-shotted canister at the attackers, then limbered up to flee as the Confederates closed in on him. Three of his artillery horses were shot dead, and when he realized that the gun could not be moved, he had to abandon it. General Howard partially redeemed his inadequate performance prior to the battle by his personal bravery in attempting to rally the troops. He stood shouting and waving a flag held under the stump of his amputated arm lost at the Battle of Seven Pines in 1862, ignoring the danger of the heavy rifle fire, but he could only gather small pockets of soldiers to resist before his corps disintegrated. Col. Adolf Buschbeck's brigade put up a last-ditch stand along with Dilger's guns. They too had to retreat, but maintained good order as they went.

The chaos unfurling on the Union right had gone unnoticed at Hooker's headquarters until at last the sound of gunfire could be heard in the distance, followed by a panic-stricken mob of men and horses pouring into the Chancellorsville clearing. A staff officer yelled "My God, here they come!" as the mob ran to and past the Chancellor mansion. Hooker jumped onto his horse and frantically tried to take action. He ordered Maj. Gen Hiram Berry's division of the III Corps, once his own division, forward, yelling "Receive them on your bayonets!" Artillerymen around the clearing began moving guns into position around Fairview Cemetery. [76]

Meanwhile, down at Hazel Grove, the 8th Pennsylvania Cavalry were relaxing and awaiting orders to chase after Confederate wagon trains, also oblivious to the collapse of the XI Corps. The regiment's commander, Maj. Pennock Huey, received a notice that General Howard was requesting some cavalry. Huey saddled up his men and headed west along the turnpike, where they ran straight into Robert Rodes's division. After a confused fight, the 8th Pennsylvania Cavalry retreated to the safety of the Chancellorsville clearing with the loss of 30 men and three officers. [77]


Taking It Day By Day

Hindsight often obscures our understanding of how events unfolded and their results became apparent. Because we know how it went, we lose something of the immediate perspective that both sides had, not to mention the fog of war.

To illustrate what I mean, take a look at this map of U.S. Grant’s advance on Vicksburg in 1863:

Seems neat and precise, right? Perhaps also inevitable?

Now go back and look at the map and imagine it unfolding day to day – the running of the batteries, the movement of the armies, the crossing of the river, then the plunge into Mississippi followed by a thousand daily decisions and considerations as Grant orchestrated this advance. Or look at it from J. C. Pemberton’s Confederate perspective, as this movement unfolds slowly and generates confusion about Grant’s destination and route. Neither commander got all their information at once, or knew exactly how things would progress. Their decisions were made based on their character and experience combined with the best available information. The campaign could have ended myriad ways, but combination of their choices over several weeks produced this exact drama and result.

Military operations (and many other events) unfold day by day – not, as hindsight tries to tell us, all at once. We should keep this in mind as we consider history and the perspectives of the participants.


From Manassas to Appomattox

From Manassas to Appomattox by James Longstreet Book Resume:

Peer through history at Confederate Lieutenant General James Longstreet, whose steady nature and dominating figure earned him the nicknames "War Horse," "Bulldog," and "Bull of the Woods." Years after the war, Longstreet's reputation swung between Confederate hero and brutish scoundrel. A dutiful soldier with a penchant for drink and gambling, Longstreet spoke little but inspired many, and he continues to fascinate Civil war historians. In his memoir From Manassas to Appomattox, Longstreet reveals his inner musings and insights regarding the War between the States. Ever the soldier, he skims over his personal life to focus on battle strategies, war accounts, and opinions regarding other officers who were as misunderstood as him. The principle subordinate under General Robert E. Lee, Longstreet provides several accounts of Lee's leadership and their strong partnership. An invaluable firsthand account of life during the Civil War, From Manassas to Appomattox not only illuminates the life and ambitions of Lieutenant General James Longstreet, but it also offers an in-depth view of army operations within the Confederacy. An introduction and notes by prominent historian James I. Robertson Jr. and a new foreword by Christian Keller offer insight into the impact of Longstreet's career on American history.


Recruiting The Regiment: Off To War At The Movies?

Recruiting scenes have been featured in Civil War movies and television shows for decades. While we could debate at length about the best or most memorable of these moments, here are four that stand out in unique ways and contribute to our consideration of what it meant when a regiment was from a local community. In order of appearance in cinema history, Vom Winde verweht, Ruhm, Cold Mountain, und Copperhead.

(This blog post contains minor spoilers for the four movies.)

Vom Winde verweht (1939) doesn’t have a “recruiting” scene per se, but the rush to war is well-captured. The news of Fort Sumter arrives during the Twin Oaks Barbeque and after Scarlett O’Hara has been sneaking around, eavesdropping on the men’s conversations, asking Ashley Wilkes to marry her, and fighting with Rhett Butler for the first time. There’s a loud shout from someone riding up to the house, and “Dixie” takes over the movie’s score as the majority of men and young women react excitedly to the news. Scarlett rushes upstairs, chased by Charles Hamilton who makes an awkward marriage proposal. She watches Ashley and Melanie kiss, and as Ashley rides away, Scarlett agrees to marry Charles to get revenge on Ashley.

From the previous discussion among the gentlemen, Ashley Wilkes is the “captain,” likely implying that the young men have formed a cavalry militia unit in anticipation of the war or as protection for themselves in case of an uprising among their enslaved. Later in the movie, Melanie Wilkes references Cobb’s Legion as the Confederate unit that her husband joined. Historically, Cobb’s Legion originally formed with seven infantry companies, four cavalry companies, and one artillery battery the cavalry portion later expanded and was known as the 9th Georgia Cavalry or still called “Cobb’s Legion.”

While the movie doesn’t really explain what’s going on, it does illustrate how young men in the communities had formed militia units, ready to join state or Confederate service as soon as word arrived that the conflict had begun. Most of these semi-organized units lacked solid military training and would be consolidated into more regular regiments during their period of drill and official mustering.

Scarlett’s first wedding. (IMDB)

Ruhm (1989) has a recruiting sequence that focuses on some of the officers and then the enlisted men. In the movie, Robert Gould Shaw is ambushed at a party and given command of the 54th Massachusetts he retreats outside to contemplate the implications of accepting command of African American soldiers. A friend follows him, and they discuss the position with Shaw declaring, “I’m gonna do it.” Thomas Searles, one of Shaw’s friends and African American man employed by Shaw’s father, is the first to volunteer. The next scene shows a crowd of enlistees, excitingly declaring they are ready to go fight. Shaw seems to appreciate their enthusiasm and shows respect for his new-recruits, but he looks worried, knowing they are far from ready to march to war or experience combat. After a brief address, the officers order the men to form companies, and Major Cabot Forbes (a fictional character loosely based on the Hallowell boys) tries to be helpful, pointing out their company assignments are written on their muster sheets.

Unlike some of the other films, Ruhm actually shows a muster paper given to the new soldiers, but it doesn’t show them actually signing enlistment papers. This film has the unique task of showing the formation of a regiment and the heavy prejudices the 54th Massachusetts historically faced as they mustered and trained. While the actual recruitment and enlistment scenes are short, the process of the regiment “forming” as a military unit and learning to bond is a much longer part of the movie. There is a sense of triumph and foreboding in the scene as the newly uniformed leaves Boston in a parade scene that capstones their recruiting and training before the movie transitions to war experiences.

Unlike the majority of Civil War films with recruiting scenes (and yes, there are many more than these selected four), Ruhm does not add a romantic element to its plot or enlistment scenes. It has a different focus and shows much more of the decisions and military training because that is part of the film’s focus. Although “historical fictionalized”, Glory’s storyline highlights a real regiment and the historic moment of recruiting one of the first African-American regiments in the Federal army. This adds a different focus and gravitas to the recruitment scene: these men know that the nation will be watching them and commenting on their service. They also know that by enlisting they may die on the battlefield, and that serious thought is brought more to the forefront in the scenes than in other films.

Morgan Freeman in “Glory” (IMDB)

Cold Mountain (2003) structured a fascinating recruiting scene. For weeks prior to the news of war, W.P. Inman and Ada Monroe have been staring at each other and flirting in social settings. They are both in church when commotion outside disrupts the service and prompts the young men to start slipping out the church door. Similar to Vom Winde verweht, we don’t see the young men signing recruitment papers, but they seem to have made a pact that they would all go enlist together or they have already formed some type of militia unit. Either option seems possible, but the movie did not specify (at least how I understood it). While the young men are rejoicing that their war has come, the local bad guy—Captain Teague—threatens them, asking who will defend the homefront and the women and children left behind and announcing that he will oversee law and justice for the duration of the war.

Inman returns to his lodgings, which seem to be in a boarding house, and puts on a gray uniform. Ada follows him there and hesitatingly gives him a book and her photograph. They share a passionate kiss, interrupted by several other want-to-be soldiers rushing by. Inman seems very reluctant to go to war, but he joins the other men in the street below and marches out of the village while Ada watches from a balcony window.

This sequence is particularly interesting and adds a twist on the classic “excited about war, kiss the girl, march off while the band plays.” Captain Teague’s announcement that he will be in charge of the community in the absence of most of the other men is both an alarm point in the plot and a historic nod to the homeguards who sometimes controlled the homefront in unfortunate ways. It brings up the very real concern about what would happen to the civilians left behind when the young men left the community.

Just before he puts on his uniform, Cold Mountain. (IMDB)

Copperhead (2013) is a film about a northern community and the differing points of view and politics held by the residents, including the “copperheads” or Peace Democrats. The recruiting scene occurs nearly forty minutes into the movie as the main character’s son enlists with other young men from the up-state New York community. Although it is an important plot point, the details woven into the rural enlistment scene are also significant. The montage of the gathering of new soldiers shows them saying goodbye to their families and sweethearts while a uniformed band and veteran officers watch. Following orders, the new recruits form ranks, the band begins to play “The Battle Cry of Freedom,” and the young men—still in civilian clothes—march off while the onlookers cheer.

Since the movie is set in 1862 and prior to the 1863 Federal Draft, these young men are still definitely volunteers. The blue-coated officers and band could point to several scenarios by that point in the war. They could be recruiting to fulfill a state quota for soldiers, they could be forming a completely new regiment, or they could be connected to an already established unit and have returned to refill that regiment’s ranks. It’s not a scene in the exciting days of 1861, but some of the young men still seem eager to go, even though they did not enlist in the first rush to war. With the exception of the main character, the community is depicted as supportive of their sons and brothers going to war, though that does not make their parting any easier.

Copperhead’s enlistment and recruits’ departure scene is the last that the viewer and the community sees of these soldiers until they begin to return home wounded or their names appear on the casualty lists. nicht wie Cold Mountain which shows moments from both soldier and civilian experiences, Copperhead is firmly rooted in the hometown and the battlefield or camp is never shown. The recruitment anchors in the reality that men left their homes and families behind and weeks or months went by without news or knowledge if they were dead or alive. The patriotic festoons came down. The music faded. And the boys were gone—sometimes forever.

The boys out of uniform in Copperhead (IMDB)

The sampling of four “recruitment” scenes in four different movies reveals common threads that Hollywood emphasizes in Civil War entertainment. In the majority of movies, there is a romantic element as the regiment departs, and this tends to add to the intrigue and sense of possible loss through war or it highlights forbidden love which might drive the movie’s plot. (“They’re kissing again!” Quote from The Princess Bride) There is a surprising lack of actual “sign the paper” or go through a recruiting examination process—at least in these four films (and in the majority of others I’m thinking of). The marching to war scenes, whether the recruits are in uniform or simply marching together, tend to be great cinematic moments which are then used to contrast with a drilling camp, battle, or something else that shows a stark contrast with the realities of war.

What other recruitment scenes do you find unique or interesting in Civil War films?

List of site sources >>>


Schau das Video: Gettysburg 145th Battle - July 1, 1863 Confederate Attack (Januar 2022).