Copán, in der Nähe der Stadt Copan Ruinas in Honduras, ist eine archäologische Stätte mit den Ruinen einer bedeutenden Maya-Siedlung, die wahrscheinlich die einflussreichste Stadt im Südosten dieser Zivilisation war.

Geschichte von Copán

Copán soll bereits 2000 v. Chr. bewohnt gewesen sein, obwohl es kaum Beweise dafür gibt. Es war sicherlich zwischen 300 n. Chr. und 900 n. Chr. Auf seinem Höhepunkt, als es die Hauptstadt eines ausgedehnten Königreichs im südlichsten Maya-Gebiet war und mindestens 20.000 Menschen beherbergte. Die umfangreichen Stelen, die bei Copán gefunden wurden, geben uns eine detaillierte Beschreibung der Geschichte der Stadt.

Im 8. Jahrhundert n. Chr. erlebte Copán eine bedeutende militärische Niederlage, als sein Anführer, der ansonsten ruhmreiche Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil, von den Herrschern der Stadt Quirigua im heutigen Guatemala gefangen genommen und enthauptet wurde. Copán brach im frühen 9. Jahrhundert relativ plötzlich zusammen: Es scheint, dass eine Kombination aus schlechtem Ackerland, Unterernährung und Krankheiten die Bevölkerung verwüstete.

Trotz des Zusammenbruchs der Stadt lebten die Menschen weiterhin in kleineren Gruppen in den umliegenden Gebieten und plünderten die Ruinen, um mit Steinen zu bauen. Die Stadt wurde in spanischen Schriften des späten 16. Jahrhunderts erwähnt und im 19. Jahrhundert ausführlicher erforscht. Die Nähe der Stadt zum Fluss Copán führte zu ernsthaften Erosionen.

Die kulturelle, soziale und zeremonielle Bedeutung von Copán wurde von der UNESCO bestätigt, die es 1980 zum Weltkulturerbe erklärt hat. Die UNESCO führt unter anderem an, dass Copán der Ort großer Fortschritte in der Astronomie und Mathematik war.

Copán heute

Copán ist oft extrem ruhig: Der Grenzübergang schreckt viele weniger abgehärtete Touristen ab, und es ist eine Ecke von Honduras, die sonst nicht viele besuchen. Das Gelände für sich allein zu haben, ist ein besonderes Vergnügen – es gibt einiges an Boden zu überwinden, und einige der Ruinen liegen immer noch am Rande des Dschungels.

Es gibt ein Besucherzentrum, ein kleines Museum und ein Café vor Ort, und viele Führer werden bereit sein, ihre Dienste anzubieten. Suchen Sie nach solchen mit offiziellen Referenzen, wenn Sie einen einstellen möchten – sie können eine absolute Fülle an Informationen sein, zumal Beschilderungen und Informationen oft relativ knapp sind.

Copán ist vor allem für seine Stelen berühmt: Halten Sie Ausschau nach ihnen und es kann sich lohnen, eine Fackel mitzubringen, da einige abgedeckt sind, um sie vor weiteren Schäden durch die Aussetzung der Elemente zu schützen. Besonders beeindruckend ist die Hieroglyphentreppe, vor allem wenn man bedenkt, dass sie ohne Rad gebaut wurde.

Es gibt eine Reihe unglaublicher Bauwerke, die auch zu den Gründen für den UNESCO-Status der Stätte zählen. Mit fünf Hauptplätzen, einer Akropolis, zahlreichen Tempeln, Terrassen, Pyramiden und Wohnhäusern kann man von Copán beeindruckt sein. Unglaubliche Glyphen schmücken seine Treppen, Bauwerke, Tempel und Altäre mit Darstellungen von Tieren und menschlichen Gesichtern. Der skulpturale Stil von Copán ist relativ unterschiedlich und einige Historiker glauben, dass er entworfen wurde, um die ethnische Zugehörigkeit der Maya zu betonen.

Anreise nach Copán

Die Ruinen befinden sich etwa 1 km außerhalb der Stadt Copán Ruinas: Es ist ein einfacher Spaziergang oder Sie können in ein Mototaxi steigen. Die Stadt selbst ist etwa 10 km von der Grenze zwischen Honduras und Guatemala entfernt: Viele Touristen kommen aus Guatemala-Stadt oder Antigua. San Pedro Sula ist etwa 200 km entfernt.

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