Die Geschichte

Seeotter I IX-51 - Geschichte


Seeotter I

(IX-51: Dp. 100; 1. 80'; T. 12'8"; dr. 6'8")

Sea Otter I wurde von Jacobson's Shipyard, Oyster Bay, Long Island, N.Y. gebaut; vom 24. Mai 1941 vom Stapel gelassen, am 29. Mai 1941 von der Marine übernommen und am 9. Juli 1941 in Dienst gestellt.

Vor ihrer Fertigstellung war die Sea Otter I der Navy von ihrem Besitzer, Herrn Roland L. Redmond aus New York City, als Distriktboot für Versuchszwecke angeboten worden.

Sea Otter I operierte vor dem Zweiten Weltkrieg in Gewässern des 3D Naval District. Sie wurde am 6. November 1941 außer Dienst gestellt und am 24. Juni 1942 von der Navy-Liste gestrichen. Die Versorgungseinheit der Sea Otter I wurde zur Naval Engineering Experimental Station, Annapolis, Maryland, verschifft und ihr Rumpf wurde verschrottet.


Unsere Geschichte

Das Sea Otter Savvy-Programm wurde im Sommer 2015 als Ergebnis der Zusammenarbeit von Mitgliedern der Southern Sea Otter Research Alliance des Monterey Bay Aquarium, des California Department of Fish and Wildlife, der Friends of the Sea Otter und des US Fish and Wildlife Service ( USFWS). Ein Gremium dieser Berater trifft sich regelmäßig, um Strategien und anstehende Projekte zu diskutieren. Im Laufe unseres Wachstums und unserer Entwicklung hat sich Sea Otter Savvy zu einer vertrauenswürdigen Quelle für Seeotterinformationen in ganz Kalifornien und darüber hinaus entwickelt. Unser gemeindebasiertes Forschungs- und Vermittlungsprogramm wurde im Jahr 2020 als steuerbefreite gemeinnützige gemeinnützige Organisation gemäß IRS-Code 501(c)(3) anerkannt.

Die Annäherung dieser Kajakfahrer ließ diese Seeotter davonschwimmen und verschwendete Lebensenergie. Foto von Gena Bentall Als südlicher Seeotter (die Unterart Enhydra lutris nereis) die Küstenhabitate wiederbesiedeln, aus denen sie während des maritimen Pelzhandels des 19. Jahrhunderts fast ausgerottet wurden, kommen sie zunehmend mit menschlichen Aktivitäten in Kontakt. In Häfen, Flussmündungen und anderen geschützten Gewässern der kalifornischen Küste ist diese charismatische Art eine Hauptattraktion für Besucher und nebenbei auch anderen menschenbezogenen Gefahren wie Bootsverkehr, Angelschnurverwicklung und Haustierinteraktionen ausgesetzt.

Unter den Meeressäugern haben Seeotter einzigartige Eigenschaften, die sie anfälliger für die negativen Auswirkungen von vom Menschen verursachten Störungen machen. Da ihnen die Speckschicht anderer Meeressäuger fehlt, sind sie auf einen dichten Pelzmantel und einen heiß brennenden Stoffwechsel angewiesen, um die Körpertemperatur in kaltem Meerwasser zu halten. Energie ist kostbar, und sie haben nichts zu verschwenden, um ein Eindringen in den Menschen zu vermeiden.

Jüngste Forschungen zum Energieverbrauch reproduktiver Seeotterweibchen haben gezeigt, dass Individuen in diesem Stadium physiologisch belastet sind, was darauf hindeutet, dass wiederholte Störungen für Seeotter schädlich sein können, indem sie ihre kritischen Energiereserven erschöpfen. In extremen Fällen kann der zusätzliche Stress, der durch menschliche Störungen verursacht wird, zum Aussetzen oder sogar zum Tod der Welpen führen.

Wildtier-Reiseveranstalter, Kajakfahrer, Fotografen und andere Wassersportler nähern sich oft zu nah, was zu wiederholten Störungen der Seeotter im Laufe des Tages führt. Ohne Zugang zu Informationen haben Personen, die an Freizeitaktivitäten im Meer teilnehmen, möglicherweise wenig Verständnis für das Verhalten von Wildtieren (z. B. Hinweise auf bevorstehende Störungen), Gesetze zum Schutz von Meeressäugern oder die negativen Auswirkungen von vom Menschen verursachten Störungen auf Wildtiere.

Seeotter sind wesentliche Mitglieder der Küstengemeinschaften im Nordpazifik. Ihre Ökosystemleistungen sind gut dokumentiert und ihre Anwesenheit kann den menschlichen Gemeinschaften wirtschaftlichen Nutzen bringen. Sea Otter Savvy ist bestrebt, die Auswirkungen menschlicher Störungen auf Seeotter besser zu verstehen und dieses Wissen auf eine Weise zu teilen, die die Verantwortung für die Verantwortung fördert.


Ich liebe altmodische Tierillustrationen total, und ich habe diese großartige Skizze eines Otters an Land auf Wiki Commons gefunden, die, wenn Sie damit nicht vertraut sind, eine Datenbank mit frei verwendbaren Datendateien ist, die alle öffentlich zugänglich sind &hellip Weiterlesen &rarr

Wenn ich Blogs lese und Fotos recherchiere, stelle ich oft fest, dass die Leute etwas verwirrt sind über Seeotter und wo sie leben. Also dachte ich, ich würde versuchen, den Rekord in Bezug auf die Orte unseres geliebten Salzes &hellip zu verbessern Weiterlesen &rarr


Seeotter I IX-51 - Geschichte

Diese Gravur ist eine der Illustrationen in Charles M. Scammon&rsquos Die Meeressäuger der Nordwestküste Amerikas, erschienen 1874.

Der Seeotter (Enhydra lutris) spielte eine zentrale Rolle in der Geschichte der Nordwestküste ab dem späten 18. Jahrhundert. Zu dieser Zeit waren Seeotter in einer riesigen Region präsent, die sich vom Japanischen Meer im Nordpazifik bis zum Meer von Cortez in Baja California erstreckte. Dieses kleine Meeressäugetier, ein Mitglied der Wieselfamilie, bewohnte die Seetangbetten der Küstengebiete und ernährte sich von Seesternen, Weichtieren und Seeigeln. Ende des 18. Jahrhunderts hatte sich in Nordchina aufgrund des Geschmacks der mandschurischen Oberschicht, die die Pelze wegen ihrer Wärme und besonders luxuriösen Erscheinung schätzte, ein Markt für Seeotterfelle entwickelt. Was die Otterfelle von anderen Pelzen unterschied, war die Dichte, Dicke und glänzende Qualität der Haare der Tiere, Eigenschaften, die aus dem Mangel an isolierendem Körperfett resultieren.

Die Russen waren die ersten Europäer, die den Seeotter ab den 1740er Jahren nutzten. In den nächsten Jahrzehnten haben russische Unternehmer, bekannt als promyshlenniks rüstete Handelsexpeditionen nach Alaska aus, die auf den Aleuten begannen und sich nach und nach ostwärts zum Golf von Alaska bewegten. Britische und amerikanische Unternehmer stiegen Mitte der 1780er Jahre an der Nordwestküste in den Seeotterhandel ein. Der 1784 veröffentlichte offizielle Bericht über die Expedition von Captain James Cook an die Nordwestküste hatte das Interesse an dem Handel geweckt, da er die hohen Renditen feststellte, die mit Seeotterfellen in China erzielt werden konnten. Die britischen und amerikanischen Unternehmer konkurrierten in den frühen Jahren aggressiv, aber in den 1790er Jahren dominierten amerikanische Schiffe aus Boston den maritimen Pelzhandel an der Nordwestküste. Diese Dominanz war das Ergebnis mehrerer Faktoren. Die russischen Handelsbemühungen wurden durch die langen Versorgungslinien zwischen ihren Stützpunkten in Alaska und Städten in Ostrussland behindert und durch die Tatsache, dass der wichtigste chinesische Hafen von Kanton für russische Händler geschlossen war. Britische Schiffe litten auch unter britischen Handelspraktiken, die sie zwangen, Lizenzen von der South Sea Company und der East Indian Company zu erhalten. Im Gegensatz dazu genossen die Amerikaner einen offenen Zugang zu den kantonalen Märkten und eine kürzere Fahrtzeit auf dem Handelsdreieck von Boston an die Nordwestküste, nach China und zurück nach Boston.

Von den 1790er Jahren bis in die 1810er Jahre verkehrten Dutzende britischer, russischer und amerikanischer Schiffe im Nordwesten nach Seeottern und handelten mit verschiedenen indigenen Gruppen in ganz Alaska, British Columbia und Teilen von Washington und Oregon. Da die Überjagung eine Region ihrer Seeotterpopulation erschöpfte, zog der Pelzhandel in ein anderes Gebiet über. Nach 1810 nahm der Seeotterhandel an der gesamten Nordwestküste langsam ab. In den 1840er Jahren waren die einst reichlich vorhandenen Seeotter an den Rand der Ausrottung getrieben. Im späten 20. Jahrhundert förderten Schutzgesetze und die konzertierten Bemühungen von Meeresbiologen, Naturschützern, indigenen Gruppen und Liebhabern des Seeotters die Erholung der Seeotter in den Gewässern der Pazifikküste.

Geschrieben von Melinda Jette, & Kopie Oregon Historical Society, 2003.

Verwandte historische Aufzeichnungen

Die obige Abbildung zeigt eine Gruppe von Otterjägern in der Nähe von Coos Bay im Jahr 1856. Es war üblich, Otter vom Ufer aus zu schießen, wie hier abgebildet, obwohl auch kleine Boote verwendet wurden, um die pelztragenden Meeressäuger aufzuspießen, zu schießen, zu fangen und zu fangen. Der Pelzhandel war nicht mehr dominant …


Supermariner Seeotter

Am besten bekannt für sein berühmtes, kriegsgekröntes Jagdflugzeug aus dem 2. Weltkrieg, die "Spitfire", war Supermarine des Vereinigten Königreichs auch ein wichtiger Akteur in der Wasserflugzeug- / Flugbootindustrie. Einer seiner Beiträge aus der Vorkriegszeit war der "Sea Otter" (ursprünglich bekannt als "Sting Ray"), der in 292 Exemplaren als Doppeldecker-geflügelte "Amphibie" hergestellt wurde. Diese Kategorisierung bedeutete, dass das Flugzeug aufgrund seines multifunktionalen Designs gleichermaßen in der Lage war, sowohl auf traditionellen Pisten als auch auf dem Wasser zu landen und zu starten.

Die Sea Otter wurde vom Unternehmen als eine maritime Patrouillenversion mit größerer Reichweite des beliebten "Walrus"-Produkts von 1935 entwickelt, von denen schließlich 740 von 1936 bis 1944 produziert wurden. Auch dieses Flugzeug war eine Amphibie mit einer Doppeldecker-Flügelanordnung und hielt seinen Motor zwischen den beiden Flugzeugen über den Rumpf. Die Sea Otter folgte diesem Beispiel, installierte jedoch ihre einzige Triebwerkseinheit im Oberflügel-Hauptflugzeug. Im Gegensatz zum Walross, dessen Antrieb in einer "Puffer" -Anordnung angetrieben wurde, kehrte der Sea Otter zu einer traditioneller angeordneten Propellerhalterung zurück, wobei die Mehrblatteinheit an der Vorderseite der Motorinstallation gehalten wurde ("Puller" -Anordnung).

In ihrer frühesten Form war die Sea Otter mit einem luftgekühlten Radialkolbenmotor der Bristol Perseus XI-Serie ausgestattet, der zum Antrieb einer zweiblättrigen Propellereinheit verwendet wurde. Als sich dieser als zu schwach herausstellte, wurde ein Dreiblattantrieb ersetzt und am 23. September 1938 ein Erstflug aufgezeichnet. Überhitzungsprobleme führten zu einem kompletten Triebwerkswechsel, der in Form der Bristol Mercury XXX-Serie eintraf.

Da der Krieg in vollem Gange war, waren Seepatrouillen wie die Sea Otter bald sehr gefragt, da die Seewege auf der ganzen Welt umkämpft waren. Das britische Luftministerium verpflichtete sich schließlich durch eine Bestellung vom Januar 1942 zu dem Typ, und die Serie wurde unter dem Banner der Royal Air Force (RAF) und der Royal Navy (RN) in beträchtlichen Kriegszeiten eingesetzt. Letzterer erwies sich mit nicht weniger als einundzwanzig Geschwadern als der produktivere Betreiber der Sea Otter. Die RAF nutzte die Linie über neun Staffeln sowie eine experimentelle Marineeinheit.

Wie geplant wurde die Sea Otter von vier Personen bemannt und erhielt eine Länge von 39,10 Fuß mit einer Flügelspannweite von 46 Fuß und einer Höhe von 15 Fuß. Das Leergewicht betrug 6.800 lb gegen ein MTOW von 10.000 lb und die Leistung des Mercury XXX Sternmotors betrug 965 PS. Die Höchstgeschwindigkeit erreichte 165 Meilen pro Stunde mit einer Reichweite von fast 700 Meilen, einer Serviceobergrenze von bis zu 17.000 Fuß und einer Steiggeschwindigkeit von fast 870 Fuß pro Minute.

Die Sea Otter war mit 1 x 7,7 mm Vickers K Maschinengewehr an der Nase und 2 x 7,7 mm Vickers K Maschinengewehren im Heckbereich des Flugzeugs bescheiden bewaffnet. Seine Bombenlast maß 4 x 250 lb Abwurfbomben.

Äußerlich war das Flugzeug sicherlich ein Produkt seiner Zeit. Der Rumpf war traditionell so angeordnet, dass das Cockpit hinter einer Nasenkonusanordnung saß. Die Front und die Seiten des Cockpits waren mit Fenstern für eine bessere Sicht durch die Besatzung ausgekleidet. Die Doppeldecker-Flügelanordnung bestand aus einer unteren Einheit, die auf dem Rumpfdach angebracht war, und einer oberen Einheit, die hoch über dem Rumpf aufgehängt war. Die Flügel wurden durch parallele Streben und Kabel verbunden. Die obere Tragflächeneinheit hielt die einmotorige Gondel, wobei der Propeller gerade das Rumpfdach freigab. Unter jedem unteren Flügelelement befanden sich Außenbordpontons für Wasserlauf / Stabilität. Für den bodengebundenen Betrieb enthielt das Flugzeug eine konventionelle "Heckschlepper"-Haltung, die aus zwei Hauptbeinen bestand, die von den Rumpfseiten ausgingen, und einem winzigen Spornrad, das unter der Heckstruktur sitzt. Der Heckteil hatte eine einzelne vertikale Ebene mit einem Paar mittig montierter horizontaler Ebenen.

Schließlich entstanden zwei Produktionsvarianten, die erste wurde "Sea Otter Mk I" und dieses Modell wurde hauptsächlich in der Aufklärungs- und Kommunikationsrolle eingesetzt. Der Nachfolger "Sea Otter Mk II" war eine dedizierte Such- und Rettungsplattform (SAR). Etwa 592 Einheiten wurden vom Luftfahrtministerium bestellt, aber am Ende wurden nur 292 der Bestellungen hauptsächlich aufgrund des Kriegsendes 1945 realisiert Niederlande.

Sea Otters fanden sowohl auf dem militärischen als auch auf dem zivilen Markt einen erweiterten Nachkriegsdienst. In letzterem wurden verschiedene Einrichtungen hinzugefügt, darunter eine Toilette und ein Gepäckraum, um die Passagiere besser zu bedienen.


Seeotter I IX-51 - Geschichte

MEEROTTER > Enhydra lutris
FAMILIE: Mustelidae


BESCHREIBUNG: Seeotter benutzen ihre hinteren Flossen zum Bewegen und ihre flachen, muskulösen Schwänze zum Steuern. Sie haben einen außergewöhnlichen Geruchs-, Hör- und Sehsinn über und unter Wasser. Ohne Speck haben Otter ein erstaunlich dickes Fell, um die Wärme zu speichern. Männchen wiegen im Durchschnitt 65 Pfund und sind etwa 1,20 Meter lang, Weibchen sind etwas kleiner.

LEBENSRAUM: Seeotter bewohnen Küstengewässer, normalerweise weniger als eine halbe Meile von der Küste entfernt. Zu ihren typischen Lieblingsplätzen gehören steile Felsküsten, Barriereriffe, Gezeitensteine ​​und dichte Seetangwälder.

REICHWEITE: Seeotter kommen in Kalifornien, Washington, Kanada, Alaska, Russland und Japan vor. Einst bewohnten Otterpopulationen ein zusammenhängendes Gebiet von Japan entlang der Pazifikküste bis hinunter zu Baja California.

MIGRATION: Seeotter wandern nicht über weite Strecken. Es kann zu einer lokalen Migration kommen.

ZUCHT: Weibliche Otter erreichen die Geschlechtsreife im Alter von drei Jahren, Männchen folgen mit fünf bis sechs Jahren. Eine verzögerte Implantation führt zu unterschiedlichen Schwangerschaftszeiten, meistens zwischen sechs und sieben Monaten. Gelegentlich werden Zwillinge geboren, aber weil die Weibchen die gesamte elterliche Fürsorge übernehmen und die Ottermutter sich nicht um beide Zwillinge kümmern kann, wird einer verlassen. Mit einem Gewicht von bis zu fünf Pfund werden Welpen mit offenen Augen im Wasser geboren. Sie beginnen schon kurz nach der Geburt feste Nahrung zu sich zu nehmen, sind aber bis zu einem Jahr von ihren Müttern abhängig. Welpen beginnen innerhalb von zwei Monaten mit dem Tauchen.

LEBENSZYKLUS: Männliche Seeotter leben zwischen 10 und 15 Jahren, während Weibchen etwas länger leben, von 15 bis 20 Jahren.

FÜTTERUNG: Unter jeder der kräftigen Vorderpfoten des Seeotters befindet sich ein Beutel zum Aufbewahren von Nahrung, die während der Nahrungssuche gesammelt wurde. Otter tragen bei diesen Tauchgängen große Steine ​​zwischen ihren Vorderpfoten, die dazu dienen, Beute zu vertreiben und Muscheln aufzubrechen. Ihre Nahrung umfasst Muscheln, Krabben, Seeigel, Seesterne, Abalone und 40 verschiedene wirbellose Meerestiere. Sie fressen auch Tintenfische, Tintenfische und Fische. Seeotter haben eine hohe Stoffwechselrate und fressen täglich 25 Prozent ihres Körpergewichts. Ein Erwachsener nimmt jährlich 5.000 bis 6.000 Pfund Nahrung zu sich. Otter essen, während sie auf dem Rücken schweben und ihre Brust als Esstisch verwenden.

BEDROHUNGEN: Schwermetalle, Pestizide und PCB enthaltende Abfälle strömen ständig in die Küstengewässer und bedrohen die Seeotterpopulationen. Ölverschmutzungen stellen eine große Bedrohung für die Art dar, da das Petroleum das Fell umhüllt, das so wichtig ist, um Otter warm zu halten. Fischernetze, in denen sich Otter verfangen, sind eine weitere häufige Todesursache.

BEVÖLKERUNGSTREND: Die Zahl der Seeotter zählte einst mehrere Hunderttausend, doch ihre Populationen gingen aufgrund des starken Pelzhandels im 18. und 19. Jahrhundert stark zurück. Südliche Seeotter erholten sich bis in die 1970er Jahre, als die Populationen wieder zu schwinden begannen. Die nördliche Population im Südwesten Alaskas ist in den letzten 30 Jahren um 95 Prozent geschrumpft, es sind nur noch 6.000 Individuen übrig.


Seeotter I IX-51 - Geschichte

Die obige Abbildung zeigt eine Gruppe von Otterjägern in der Nähe von Coos Bay im Jahr 1856. Es war üblich, Otter vom Ufer aus zu schießen, wie hier abgebildet, obwohl auch kleine Boote verwendet wurden, um die pelztragenden Meeressäuger zu speeren, zu schießen, zu fangen und zu fangen. Mitte des 19. Jahrhunderts war der Pelzhandel kein dominierender Teil der Wirtschaft der Region mehr, aber Indianer und weiße Siedler an der Küste von Oregon ergänzten ihr Einkommen weiterhin, indem sie Pelze an chinesische Händler in San Francisco verkauften.

Mitglieder der Wieselfamilie, Seeotter, sind intelligente Tiere, die für ihre Verspieltheit und Neugierde bekannt sind. Sie ernähren sich hauptsächlich von Fischen und bodenbewohnenden Wirbellosen wie Seeigeln, Krabben und Muscheln. Wissenschaftler betrachten sie als Keystone-Arten, da sie einen wichtigen Einfluss auf die Struktur und Zusammensetzung mariner Küstenökosysteme haben.

Im Gegensatz zu den meisten Meeressäugern verlassen sich Seeotter nicht auf Speck, um sie im kalten Pazifik warm zu halten. Stattdessen sind sie auf ihr außergewöhnlich dichtes Fell angewiesen, das bei richtiger Pflege und frei von Verunreinigungen wie Öl wasserdicht ist. Es ist dieses reiche, luxuriöse Fell, das im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert Händler aus der ganzen Welt an die Nordwestküste zog.

Seeotter reichten einst von Baja California bis nach Alaska und bis in die Gewässer vor Sibirien und Nordjapan. Knochen in Erdhaufen, die an der Küste von Oregon ausgegraben wurden, weisen darauf hin, dass hier einst Seeotter reichlich vorhanden waren. Der starke Jagddruck löschte die Art jedoch fast aus, und in den 1920er Jahren blieben nur noch Restpopulationen in Sibirien, Alaska und Kalifornien übrig. Der letzte bekannte Oregon-Seeotter wurde 1906 am Otter Rock geschossen.

Obwohl Versuche staatlicher und bundesstaatlicher Wildtierbehörden in den frühen 1970er Jahren fehlschlugen, Alaska-Otter nach Oregon umzusiedeln, wurden in den letzten Jahren eine Handvoll Seeotter-Sichtungen dokumentiert, die wahrscheinlich von einer kleinen Population umgesiedelter Alaska-Seeotter auf der olympischen Halbinsel Washingtons stammen.

Weiterführende Literatur:
Kenyon, Karl W. Der Seeotter im Ostpazifik. Washington, DC, 1970.

Scofield, John. Heil, Columbia!: Robert Gray, John Kendrick und der pazifische Pelzhandel. Portland, Oregon, 1992.


Tag: Seeotter Geschichte

Ein Seeotterjäger, Northwestern University Library, Edward S. Curtis

Elakha-Vorstandsmitglied Cameron La Follete und Dr. Doug Deur, ein Kulturhistoriker, der unserem Beirat angehört, haben gemeinsam einen Artikel verfasst für Wir gingen weiter (WPO), der Zeitschrift der Lewis and Clark Heritage Trail Foundation, über Oregon-Seeotter und die Lewis-und-Clark-Expedition.

Die Absicht dieses Artikels war es, das Interesse einer wichtigen regionalen historischen Gruppe für die Seeotter-Restaurierung in Oregon zu wecken und die Leserschaft der WPO auf unsere Region und nicht (wie häufig der Fall) auf die Great Plains und den Mittleren Westen im Allgemeinen zu konzentrieren. Interessanterweise haben die L&C Journals mehr als dreißig Hinweise auf Expeditionsmitglieder, die mit Clatsop- und Chinook-Völkern für Seeotterfelle handelten, so ist die Seeotter-Saga kaum ein kleiner Teil des Winters 1805-6, den sie in Fort Clatsop verbrachten.

Um einen PDF-Scan dieses faszinierenden historischen Artikels zu lesen und herunterzuladen, klicken Sie hier.


Alaskas Erbe

Die Amerikaner begannen vor der Übergabezeremonie von 1867 mit der kommerziellen Fischerei auf Kabeljau in den Gewässern Alaskas. Schiffe fuhren von San Francisco zu den Inseln Shumagin und Sanak vor der Alaska-Halbinsel und zu den Aleuten, um Kabeljau zu fischen. Um die Fische nach dem Fang haltbar zu machen, wurden sie gesalzen. Lebertran wurde extrahiert.

Zwischen 1865 und 1900 fischten durchschnittlich 10 Schiffe jährlich in den Gewässern Alaskas nach Kabeljau. Mehrere Unternehmen gründeten Küstenfischereistationen, die erste in Pirate Cove auf Popof Island auf den Shumagin-Inseln im Jahr 1876. Das Konservieren von Kabeljau war nicht erfolgreich. Der amerikanischen Öffentlichkeit gefiel der Geschmack nicht. Obwohl der kommerzielle Kabeljaufang in Alaska fortgesetzt wurde, verdrängte Lachs den Kabeljau an Bedeutung, weil die amerikanische Öffentlichkeit den Geschmack von Lachs in Dosen mochte.

Bevor 1878 in Alaska Konservenfabriken eröffnet wurden, gab es mehrere Lachssalzereien. In Klawock auf Prince of Wales Island im Südosten Alaskas wurde 1868 die erste amerikanische Salzgewinnungsanlage an Land betrieben.

Lachsfischen und Konserven dominieren Alaskas kommerzielle Fischereiindustrie

Die Einführung des Konservenverfahrens löste die Entwicklung der großen Lachsfischerei in Alaska aus. Um 1900 waren über 85 Prozent der jährlich in den Gewässern Alaskas gefangenen Fische Lachse.

1878 eröffnete die North Pacific Trading and Packing Company eine Lachskonservenfabrik in Klawock und die Cutting Packing Company eine Lachskonservenfabrik in der Nähe von Sitka. Die Konservenfabrik Klawock war viele Jahre in Betrieb. Die Maschinen aus der Sitka-Konservenfabrik wurden nach zwei Saisons nach Cook Inlet verlegt. Andere Konservenfabriken wurden in Südost- und Süd-Zentral-Alaska eröffnet. Auf der Insel Kodiak, an der Mündung des Flusses Karluk, wurden mehrere Konservenfabriken gebaut. Im Jahr 1883 gründete die Arctic Packing Company die erste Konservenfabrik in Westalaska in der Nushagak ire Bristol Bay. Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts gab es in Alaska 42 Lachskonservenfabriken. Im Jahr 1878 verpackten Konservenfabriken in Alaska 8.000 Kisten Lachs, 1900 packten sie 1,5 Millionen Kisten.


Die skandinavische Konservenfabrik in Nushagak in Westalaska wurde 1885 eröffnet.
Sammlungsname: Alaska Historical Library, A. L. Angren Collection.
Kennung: PCA 35-61

Bis 1917 betrieben 118 Konservenfabriken in Alaska. In diesem Jahr verpackten sie mehr als die Hälfte des weltweiten Lachsangebots, fast sechs Millionen Kisten im Wert von 46 Millionen US-Dollar. Viel früher hatte die Produktion jedoch die Nachfrage übertroffen. Alaska-Konservenfabrikanten organisierten bereits 1891 einen Verein, um unverkaufte Lachskisten zu verkaufen. Diese Organisation führte 1893 zur Gründung einer Gesellschaft, der Alaska Packers Association. Andere große Unternehmen in der Lachskonservenindustrie Alaskas waren Pacific Steam Whaling Company, Pacific American Fisheries, New England Fish Company, Nakat Packing Company und Libby, McNeil , Libby.

Von Anfang an dominierten Nichtansässige die Lachsfischerei und die Konservenindustrie in Alaska. Ursprünglich stammten die Besitzer aus San Francisco, Portland und Seattle. In jüngerer Zeit haben ausländische Interessen, insbesondere die Japaner, Konservenfabriken in Alaska gekauft und betrieben. Viele Alaskaner ärgerten sich über Nichtansässige, die Alaskas Lachsressourcen ausbeuten. Die Bewohner hatten das Gefühl, dass sie und das Territorium wenig davon profitierten. Als Alaska 1912 den territorialen Status erhielt, blieb die Kontrolle über seine Fischerei bei der Bundesregierung, obwohl das Territorium die Befugnis erhielt, die Industrie zu besteuern.

Lachs wird auf viele Arten gefangen

Einmal gefangen, verdirbt Lachs schnell. Aus diesem Grund wurden Konservenfabriken normalerweise in der Nähe von Flussmündungen gebaut, wo Lachse schulten, bevor sie zum Laichen den Bach hinaufstiegen. Dort wurden Lachse in Barrikaden gefangen, die über die Mündungen von Bächen gelegt wurden. Obwohl effizient, erlaubten Barrikaden vielen Lachsen nicht, stromaufwärts zu entkommen, um zu laichen. Der Kongress verbot 1889 Barrikaden.

Auch Fischfallen wurden verwendet. An Pfählen, die in den Meeresboden gerammt wurden, hing eine Falle aus geflochtenem Draht und Netzen. Lachse wurden durch immer kleinere Öffnungen in einer Reihe von Netzen geführt, bis sie ein zentrales Netz erreichten, aus dem sie nicht entkommen konnten. Riesige mobile schwimmende Fallen wurden 1907 eingeführt. Alaskans verboten Fischfallen 1959. Viele erwarteten, dass diese Aktion kleinen Fischereiunternehmen in Alaska helfen würde. Große Konservenfabrikanten müssten für Fisch aus Booten mehr bezahlen. Der Umzug würde auch dazu beitragen, die Lachsläufe aufrechtzuerhalten.

Schwimmende Konservenfabriken, in denen Lachs an Bord von Schiffen verarbeitet wurde, wurden in den 1880er Jahren in Alaska eingeführt. In den 1920er Jahren waren sie in Südost- und Südwest-Alaska beliebt.

Kleinere Betreiber setzten Kiemennetze oder Schleppwaden ein. Das Kiemennetz verhedderte Fische, nachdem Kopf und Kiemen ein Netzquadrat passierten. Die Netze wurden vom Ufer aus verankert oder von einem Boot aus ausgelassen. Schleppwaden waren Netze, die über einen Lachslauf gezogen wurden.

Der Erhalt der Fischerei ist besorgniserregend

Kommerzielle Unternehmen fischten in Alaskas Gewässern mit kurzsichtiger Aggressivität. Bereits 1899 appellierten die Ureinwohner Alaskas an die Regierung, den Lachs für diejenigen zu schützen, die auf ihn als Nahrung angewiesen waren. Sie forderten auch die Rückgabe einiger ihrer Fangplätze, die Konservenfabrikanten besetzt hatten. Im Jahr 1900 reagierte der Kongress auf die Appelle, indem er jeden, der in Alaska kommerzielle Lachsfischerei betreibt, aufforderte, eine Brutstätte für Rotlachs einzurichten. Die meisten Konservenfabrikanten warteten ab, ob die Verordnung durchgesetzt würde, bevor sie Geld in eine Fischbrutanlage investierten. Kongress versäumte es, ausreichende Mittel für die Durchsetzung bereitzustellen.

Im Jahr 1906 versuchte der Kongress eine andere Taktik, um den Fischschutz zu erzwingen. Es erhob eine Steuer von vier Cent auf jede Kiste Lachskonserven. Ein Unternehmen könnte einen Rabatt von 40 Cent für jede 1.000 Rotlachs- oder Königslachsbrut erhalten, die seine Brüterei freigibt. Die meisten Konservenfabrikanten nahmen nicht an dem Rabattprogramm teil.


Lachs wird von Lastkähnen auf einen Fischaufzug am Dock von Ketchikan entladen. Die Straßenbahn brachte den Fisch zur Verarbeitung in eine nahegelegene Konservenfabrik.
Sammlungsname: Historische Bibliothek Alaskas, Sammlung John E. Thwaites.
Kennung: PCA 18-324

Die Lachsindustrie braucht viele Arbeiter


Die Star of Alaska, die hier von zwei Schleppern gezogen wird, wurde 1904 von der Alaska Packers Association gekauft. Das Schiff transportierte bis 1928 Konservenfabrikanten und Vorräte zu Konservenfabriken in Südwest-Alaska.
Sammlungsname: Alaska Historical Library, A. L. Angren Collection.
Kennung: PCA 35-7

Im Jahr 1903 begannen die Besitzer von Konservenfabriken in Alaska mit der Einführung von Lachsschlachtmaschinen. Diese Maschinen ersetzten 15 bis 30 Arbeiter in der Konservenfabrik. Sie erhöhten auch die Produktionsrate. Mit Hilfe einer Bedienungsperson schnitt eine Maschine Kopf, Schwanz und Flossen eines Fisches ab, spaltete ihn auf den Bauch, entfernte die Eingeweide und säuberte den Fisch. Obwohl die Maschinen die Branche veränderten, wurden in der Lachskonservenindustrie in Alaska immer noch Tausende von Saisonarbeitern in der Konservenfabrik benötigt.

Andere Fische werden in alaskischen Gewässern gesucht

In den Gewässern Alaskas lebten auch Heilbutt, Hering, Garnelen und Krabben. Bereits 1878 fingen und verarbeiteten kleine Heringsbetriebe rund 30.000 Pfund Hering im Wert von 900 Dollar. Ein größeres kommerzielles Heringsunternehmen begann 1882 mit dem Bau einer Heringsreduktionsanlage auf Killisnoo Island in der Nähe von Admiralty Island. Die Anlage produzierte im ersten Betriebsjahr 30.000 Gallonen Öl im Wert von 7.500 US-Dollar. Das Öl wurde als Talg und als Inhaltsstoff in Druckerschwärze und in Kosmetika verwendet.


Die kommerzielle Heilbuttfischerei in Südostalaska begann in den 1890er Jahren.
Sammlungsname: Alaska-Historische Bibliothek Vincent Soboleff-Sammlung.
Kennung: PCA 1-312B

Japaner begannen in den 1880er Jahren mit dem kommerziellen Krabbenfischen in den Gewässern Alaskas. Mehrere Boote fangen jährlich Krabben vor den Aleuten und Kodiak-Inseln. Erst nach dem Zweiten Weltkrieg begannen die Amerikaner, in den Gewässern Alaskas kommerziell nach Krabben zu fischen.

Die kommerzielle Fischerei auf Heilbutt begann in den 1890er Jahren. Vor Kühlhäusern bestand eine große Schwierigkeit darin, den Fisch auf den Markt zu bringen, bevor er verdirbt. Alaskas Gletscher boten eine Lösung. Heilbutt wurden in Holzkisten und Gletschereis verpackt. Das kommerzielle Unternehmen begann angeblich im Jahr 1896, als ein Mann namens M. McCauley aus Juneau zwei Tonnen gefrorenen Heilbutt nach Portland, Oregon, verschiffte. In den frühen 1900er Jahren machte Heilbutt 10 Prozent der Fische aus, die in den Gewässern Südostalaskas gefangen wurden.

Alaskas Fischereiindustrie floriert und geht dann zurück

Während des Ersten Weltkriegs florierte die Fischereiindustrie Alaskas. Die Lachsproduktion boomte. 1919 wurden 135 Konservenfabriken betrieben und die Lachspackung erreichte mit 6,6 Millionen Kisten ein Allzeithoch. Da die europäische Kabeljaufischerei durch den Krieg geschlossen wurde, war auch Alaska Kabeljau gefragt. Entlang der Alaska-Halbinsel und der Aleuten wurden neue Küstenstationen zur Verarbeitung von Kabeljau eröffnet. Kommerzielle Muschelfischerei in Southcentral Alaska expandierte und eine kommerzielle Krabbenfischerei begann.

Nach dem Krieg ging die Nachfrage zurück. Die Zahl der Lachskonservenfabriken in Alaska ging 1920 auf 76 zurück. Die Produktion ging in dieser Saison auf 4,6 Millionen Kisten zurück. Dennoch erwiesen sich die 1920er und 1930er Jahre als stabile Zeit für die Fischerei in Alaska. Dann, in den späten 1930er Jahren, ging die Zahl der Lachse in den Gewässern Alaskas nach den Spitzenbelastungen der Lachse alarmierend zurück. Einige Teile Alaskas wurden zu Katastrophengebieten erklärt. Alaskans machten die Überfischung und das Missmanagement der Fischerei verantwortlich.

Der kommerzielle Fischfang in den Gewässern Alaskas ging in den frühen 1940er Jahren aufgrund des Zweiten Weltkriegs weiter zurück. Nach dem Krieg wurden neue Märkte für Alaskas Meeresfrüchte eröffnet. In Kodiak, Sand Point, Dutch Harbour, Squaw Harbour und Akutan wurden Garnelenverarbeitungsanlagen eröffnet. Das Krabbenfischen boomte. 1980 wurden über 75 Millionen Pfund Krabben in den Gewässern Alaskas gefangen. Im Jahr 1982 fischten rekordverdächtige 330 Schiffe in Kodiak auf Krabben und 118 Schiffe auf Krabben in der Beringsee. Es wurden Märkte für bisher ungenutzte Grund- oder Grundfische wie Flundern entdeckt.

Der neue Bundesstaat Alaska verpflichtet sich, seine Fischerei zu verwalten

Mit der Eigenstaatlichkeit erhielt Alaska die Befugnis, seine Fischerei zu verwalten. Ein Department of Fish and Game, ein Auswuchs des Department of Fisheries, das 1949 vom Territorialgesetzgeber geschaffen wurde, wurde beauftragt, jährliche Fangbeschränkungen festzulegen, die zulässigen Fanggeräte festzulegen und festzulegen, wann und wo gefischt werden darf . Der neue Staat beschloss auch, mehrere Brütereien zu bauen und zu betreiben. Bis 1983 betrieb der Staat 20 Brütereien. Weitere 15 Brütereien wurden privat oder von gemeinnützigen Gruppen betrieben.

In den 1960er Jahren veränderte sich die Fischereiindustrie, als es möglich wurde, Fisch einzufrieren und frische Meeresfrüchte auf Märkte zu fliegen. 1982 wurden nur 51 Prozent des in Alaska gefangenen Lachses in Dosen konserviert. Obwohl eine Reihe von Konservenfabriken geschlossen wurden, expandierte Alaskas Fischereiindustrie schnell. 1967 und 1974 waren die Lachsläufe in der Bristol Bay so klein, dass die Region in beiden Jahren zum Katastrophengebiet erklärt wurde. Wie in den 1930er Jahren machten die Alaskaner Überfischung und Misswirtschaft verantwortlich.

Die Alaskaner waren der Ansicht, dass die Begrenzung der Lachsfangsaison und die Einschränkung der Fanggeräte unangemessen seien, um die Fischerei zu erhalten. 1972 stimmten sie für eine Änderung der Staatsverfassung, um dem Staat die Befugnis zu geben, die Zahl der kommerziellen Fischer zu begrenzen. Der Staat beschränkte die Anzahl der Lizenzen, die er für die kommerzielle Lachsfischerei ausstellen würde. Die Lizenzen wurden als "begrenzte Einreisegenehmigungen" bekannt. Ein Vorschlag zur Aufhebung der Ermächtigungsänderung scheiterte 1976.

Die Bundesregierung war auch nach 1959 weiterhin am Fischereimanagement Alaskas beteiligt. 1976 erweiterte der Kongress die amerikanische Gerichtsbarkeit über die an die US-Küsten angrenzenden Offshore-Gewässer von 12 auf 200 Seemeilen. Die Regierung der Vereinigten Staaten erhoffte sich dadurch eine gewisse Kontrolle über die wachsende Zahl ausländischer Fischerei- und Verarbeitungsschiffe. Die Regierung hoffte auch, den Fisch zu erhalten.

Alaskas Fischereiindustrie ist für den Staat und die Welt von Bedeutung

Nach Jahren der Dominanz der Alaska-Industrie belegte die Meeresfrüchte-Industrie in der ersten Hälfte der 1980er Jahre den zweiten Platz hinter der Erdölindustrie. Es blieb eine wichtige Einnahmequelle für den Staat und den Einzelnen. 1981 produzierte Alaskas Fischereiindustrie mehr als eine Milliarde Pfund an Produkten. Vierzig Prozent des weltweiten Lachsfangs wurden in den ersten Jahren der 1980er Jahre in den Gewässern Alaskas verbracht. Die Fischereiindustrie hat in Alaska rund 44.000 Arbeitsplätze geschaffen. 1980 waren etwa die Hälfte der Beschäftigten Nicht-Alaskaner. Die Branche war von mehreren Problemen geplagt. Die Krabbenernte schrumpfte 1983 auf ein Drittel von 1981. Ein Botulismus-Schrecken im Jahr 1982, als die US-amerikanische Food and Drug Administration etwa 50 Millionen Dosen Alaska-Lachs zurückrief, beeinträchtigte den Umsatz. Viele Alaskaner protestierten gegen die zunehmende ausländische Dominanz von Fischverarbeitungsbetrieben. Die Debatte darüber, wer – kommerzielle Fischer, Existenzgründer oder Sportfischer – welchen Teil des Fisches in den Gewässern Alaskas fangen würde, verschärfte sich.

Amerikaner erneuern Walfang in alaskischen Gewässern

Der US-Bürgerkrieg zerstörte fast die amerikanische Walfangindustrie. At the beginning of the war the U.S. government bought 40 whaling ships, filled them with stones, then sank them to block the harbors of Charleston, South Carolina, and Savannah, Georgia. Throughout the war Confederate ships often attacked and destroyed American whaling ships, which were all from northern ports. In 1865, the Confederate raider Shenandoah destroyed most of the arctic whaling fleet in waters off Alaska. The whaling industry was also affected by the pre-war discovery of petroleum in Pennsylvania, where the world's first oil well went into production. Petroleum oil gradually replaced whale oil in many uses such as lamp fuels and lubricants. Despite these obstacles, whaling continued in Alaskan waters after the Civil War ended.

The arctic ice takes its toll

Each whaling season the arctic ice pack trapped or wrecked at least one or two whaling ships. The most disastrous year was 1871. Of 41 ships whaling in arctic waters that season, 32 were trapped between Point Belcher and Icy Cape. The ice pack unexpectedly shifted in early fall and blocked the ships' passage south. Twelve hundred people, including some women and children, crossed 60 miles of ice-choked waters in small boats to reach safety. Amazingly, all reached ships which had escaped the ice pack. The ice crushed some of the abandoned ships and carried others away, never to be recovered.

The whalers took such risks because whaling was profitable. Although the price of whale oil dropped by half in the 1870s, the price of baleen rose. This came about because the best sources of baleen, bowhead whales, had dropped in number and because new uses for baleen developed.

Between 1875 and 1900, baleen replaced oil as the most valued product of whale hunting. It was the chief plastic-like material of the period. Baleen began to be used in corsets and skirt hoops. It was also used for brushes, buggy whips, fishing rod joints, plumes on military hats and helmets, punch bowl ladles, and umbrella ribs.

Shore whaling stations change Eskimo life


A shore whaling station near Point Barrow. Many of the stations were trading posts as well.
Collection Name: Alaska Historical Library, S.J. Call Collection.
Identifier: PCA 181-48

Each station outfitted as many as 20 crews, composed mostly of Eskimos. Eskimo whaling techniques were similar to those used by New England crews, with one exception: Eskimos attached their harpoons to sealskin floats, New Englanders attached their harpoons to their boats. A harpooned whale could take a New Englanders' boat on a wild ride.

Shore whaling stations influenced Eskimo life. They competed for Eskimo crews, offering trade goods in exchange for employment. The stations offered a year's supply of flour and perhaps a rifle, bullets, and other food in return for two months work during the whaling season. Thus, Eskimos began to take whales for pay rather than for their own use. Many inland Eskimos moved near shore stations so they could work on the whaling crews.

Steam whalers change whaling patterns

Steam-powered whaling ships arrived off Alaska's coast about the time that the first shore what ing stations opened. The Mary and Helen was the first steam whaler to operate in the Alaskan arctic. The ship had a very successful first voyage, arriving at San Francisco in the fall of 1880 with 2,350 barrels of whale oil and 45,000 pounds of baleen. The Mary and Helen's captain credited his ship's success to its steam engines, saying he could stay with the whales when sailing ships could not.

Another new pattern developed with the use of steam whalers. The steam whalers, not dependent on winds, could stay on the whaling grounds longer than sailing ships before returning south in the fall. The steam ships left San Francisco in March. About July 4 they refueled at Port Clarence where there were large deposits of coal. They then whaled off Point Barrow in late summer and in the fall followed the bowheads to their autumn feeding grounds north of Siberia.

Completion of the transcontinental railroad across North America in the 1860s caused another change in the whaling pattern. Completion of the railroad meant that whalers could take the results of their catch to the railhead at San Francisco. The railroad then carried baleen and oil to the eastern United States. This was cheaper and faster than shipment by sea around Cape Horn or across the isthmus of Panama. The whalers' old pattern of wintering and resupplying in the Hawaiian Islands was broken. In its place, the whalers began to make their home port San Francisco.

Whalers move to new areas

Within a few years bowhead whales were scarce in the usual hunting areas. In 1888, Charles Brower, manager of a trading company at Point Barrow, sent scouts east to search for the bowheads' summer feeding grounds. They found large schools of whales in Canada's MacKenzie River delta on the Beaufort Sea. The next year, the Revenue Steamer Thetis located Pauline Harbor on Herschel Island where the whale ships would later winter.

In the summer of 1890, two Pacific Steam whaling ships, the Mary D. Hume and the Grampus, reached Herschel Island near the delta. The Nicoline also reached the delta. All three remained for the winter. The ships were ready when the first whales arrived in the spring of 1891. The Mary D. Hume took 37 whales in the summers of 1891 and 1892 and returned to San Francisco with one of the most valuable cargoes in whaling history. The ship's success led to heavy hunting in the MacKenzie River delta. The Grampus wintered in the Arctic on four of her nine voyages before being fatally damaged by ice near Point Barrow in 1901.

The price of baleen rose as high as seven dollars a pound in the late 1890s as fewer bowheads were caught. The high price invited substitutes and spring steel was introduced for corset stays. In 1907, the price of baleen dropped nearly 75 per cent from five dollars a pound to less than 50 cents a pound. From 1908 on, the few remaining arctic whaling ships were outfitted for fur trading voyages.

New shore-based whaling starts

Although whaling ships were disappearing, shore whaling continued. Stations appeared in Southeast Alaska, on the Aleutian Islands, on Cook Inlet, and at Nome.

The Tyee Company started one of the earliest of these operations at Murder Cove on Southeast Alaska's Admiralty Island. The company operated between 1907 and 1913. Whales caught were boiled into oil or ground into fertilizer. A declining catch and the sinking of the company's gas-powered schooner by a wounded whale ended the operation.


The harpoon on one of the whaling boats of the North Pacific Whaling Company. The company built a station to butcher whales, and distill oil and make dog food and fertilizer at akutan in Southwest Alaska.
Collection Name: Alaska Historical Library, U.S. Coast Guard Collection.

A group of Norwegians started a shore whaling station on Akutan Island in 1907. Incorporated as the Alaska Whaling Company, the operation changed its name to the North Pacific Whaling Company in 1915. The renamed company started a second station at Port Hobron, Sitkalidak Island, off Kodiak Island. Both stations operated into the 1930s, serving a growing market for dog food and fertilizer made from whale meat.

A different kind of whaling was attempted in Cook Inlet and at Nome between 1915 and 1920. Beluga whale hides could be made into soft gloves. Nets with large, deflated, rubber tubes on their upper edge were used. Whalers stretched the nets across rivers. When tides came in and the water rose, the nets sank to the bottom as the belugas entered the rivers. Then the tubes were inflated, the nets rose to the surface, and the belugas were trapped behind the nets. When low tide came, the small whales could be easily taken. The demand for whale skin gloves passed quickly, and all of the beluga whaling operations ended about 1920.

Whaling becomes independent of shore bases

In the 1920s, a new whaling era began. Large factory ships appeared. These ships could take entire whales aboard through large stern slipways. Complete processing aboard ship made whaling independent of shore bases. Japanese ships entered the Bering Sea in search of fin and right whales and soon were hunting in the Arctic Ocean. Japanese and Russian ships also hunted blue whales in the North Pacific Ocean off Alaska's coasts. New techniques and unrestricted whaling soon drastically reduced the world's population of whales, including those found in Alaskan waters.

Beginning in 1931, international conferences discussed possible limits on whaling. An International Whaling Agreement was reached only in 1937. The United States was the only North Pacific whaling nation to sign the agreement, but by this time Eskimo subsistence whaling was the only American whaling activity in Alaskan waters. World War II halted North Pacific whaling by other nations.


A steam whaling ship with whales alongside in Southeast Alaska.
Collection Name: Alaska Historical Library, Case and Draper Collection.
Identifier: PCA 39-497
Butchering a whale at the North Pacific Whaling Company shore whaling station at Akutan.
Collection Name: Alaska Historical Library, U.S. Coast Guard Collection.

After negotiations that involved allowing the Japanese to take an additional 5,681 sperm whales, the Eskimos were allowed a subsistence quota of 12 bowheads. In subsequent years, the International Whaling Commission slowly raised the bowhead quotas for Eskimo subsistence use, but never to a level satisfactory to the Eskimos. As the 1980s began, the controversy continued.

While they waited for annual whale migrations, the commercial whalers began to hunt walrus, another source of oil. Hunting walrus was easier than hunting whales. One person with a rifle could kill 100 animals stretched out on an ice floe. The rifle's noise would not disturb the walrus.

Whalers took more than 100,000 walrus between 1868 and 1880. This slaughter severely decreased the Eskimos' food supply. Some ship captains realized that the Eskimos faced starvation because of this. They warned that continued walrus hunting could end with extermination not only of the walrus, but also of the Eskimos who depended on them for food.

Marine mammal act limits walrus hunting

Controversy surrounded not only arctic whale hunting, but also Bering Sea walrus hunting. The number of walrus taken almost doubled in between 1962 and 1977. More often than not, only the tusks were kept and the carcasses left to rot.

The federal marine mammal act of 1977 allowed the state to assume day-to-day marine mammal management. The national government kept a policy-making role. Under the act, the federal government limited walrus hunting to Alaska Natives and established an annual quota of 3,000 walrus. When increasing kills approached this number, the government set quotas for each village. This was very unpopular.

Prior to 1972, the State Department of Fish and Game had permitted sport hunting of walrus and encouraged development of commercial markets. State game managers believed federal officials should increase the number of walrus that could be taken. Their studies showed that the walrus population was too high. This and other disagreements caused the state to return walrus management to the federal government in 1979.

For villages like Gambell and Savoonga on St. Lawrence Island, walrus were an important food source. Hunters in those communities believed that limits and quotas were unnecessary. One hunter said:

You don't know what it is to be an Eskimo. Out here hunting is our way of life. Carving ivory is our livelihood. We don't want welfare supporting us and we don't want to be forced from the villages.

Alaska Commercial Company controls Pribilof rookeries

Several companies competed in taking fur seals from the Pribilof Islands immediately after the United States purchased Russian interests in Alaska. One man, Captain Ebenezer Morgan of New London, Connecticut, even staked out the rookeries under the federal homestead act. He quickly gave up this interest in favor of becoming a part of Hutchinson, Kohl, and Company. This company took 220,000 seal skins in the summer of 1868. Parrot and Company took another 80,000 skins during the same season. Several small companies also took Pribilof Island seals that summer.

The competitive companies soon realized that the fur seal herds would be wiped out if the killing was not controlled. While several companies favored a killing quota, the Alaska Commercial Company--an outgrowth of the Hutchinson, Kohl, and Company--asked the government to lease the Pribilof fur seal rookeries to it. Under this plan, the Alaska Commercial Company would have had sole rights to the fur seals.

In the first seven years of United States control of Alaska, the Congress passed only two pieces of legislation that concerned the territory. The first established Alaska as a customs district and prohibited importing or selling distilled liquor. The second, in 1870, established the Pribilof Islands (often called the Seal Islands) as a reservation.

The reservation act granted a 20-year franchise for operating the Pribilof Island seal rookeries to the Alaska Commercial Company. The act was to preserve the herd by limiting the number of seals killed. In exchange for the monopoly, the Alaska Commercial Company paid the government rent and a royalty fee of $2.625 on each seal skin. The company also agreed to care for the Aleut population that lived on the islands. The agreement called for the company to run an eight-month school for the islands' children and to support widows and orphans. The company's Aleut workers were to be paid $350 to $450 per year and the villages were to be given 25,000 dried salmon, 60 cords of firewood, and sufficient salt and barrels to preserve seal meat.

The first lease ran from 1870 to 1890. During this time, Aleuts killed 1,854,029 Pribilof Island fur seals for the Alaska Commercial Company. The company also leased Russia's Commander Islands and sealed there. By 1885, the Alaska Commercial Company was selling 75 per cent of the world's supply of fur seal skins.

Changing employers (from the Russian-American Company to the Alaska Commercial Company) brought changes for Pribilof Islands Natives. Although the Russians had allowed the Aleuts to keep the seal skins that they needed for making boats, the Americans required them to pay for the skins. Only Aleuts who brought furs to trade were allowed to obtain supplies at the company store. The company did build new houses for the Aleuts, but they were not a success. Traditional Aleut barabaras were very well suited to the Pribilof Islands' climate. Built partially underground, they consisted of sod matted over a timber frame. The new houses were described as "neat and snug." They were lined with tar paper, painted, and furnished with stoves. But, in the cold and windy Pribilof Islands, the poorly insulated frame houses were hard to keep warm.

When Lieutenant J.E. Lutz of the Revenue Marine Cutter Corwin visited St. Paul in 1884, he reported that Aleuts were treated "exceedingly well." Those who wanted to become seal skinners earned as much in two months of work as the average laborer in the United States earned in a year. They also received, free of charge, a "quantity of fuel, salt meat, and condensed milk," as well as housing.

The task of protecting the Pribilof Islands' seals from poachers fell to crews of the revenue cutters, but they lacked jurisdiction to prevent the seals from being killed during their annual migration. The fur seals reached their Pribilof Islands breeding grounds in the spring and left in the fall. By 1878, their migration routes, which took them thousands of miles to the south, had been discovered. Sealing ships from Canada and the United States were beginning to follow the herds to kill the seals on the high seas. Pelagic sealing, as this practice was called, took place in international waters and was not controlled by United States law.

The Corwin, along with other cutters like the Rush and the Bear, was assigned to patrolling the Bering Sea. The cutters were expected to prevent seal poaching from the Pribilof Islands' rookeries and to carry out many other duties.

Governments preserve the seals

During the first decade of the 1900s, Alaskans protested the alarming drop in the fur seal population of the Pribilof Islands. The United States had not succeeded in closing the Bering Sea to pelagic sealing. They had, in 1893, made an agreement with Great Britain that established a 60-mile zone around the Pribilof Islands within which the seals would be protected. The agreement also prohibited the use of guns to take seals in any part of the Bering Sea.

Four years later, Congress prohibited American vessels from pelagic sealing. This did not prevent the British from continuing to take seals beyond the 60-mile Pribilof Islands' reserve. After 1900, Japanese sealing vessels joined them. Some of the Japanese sealers slipped within the 60-mile zone to poach seals on the Pribilof Islands breeding grounds.

It was difficult for the revenue cutters to prevent seal poaching. Usually only one ship was assigned to patrol the islands. When a cutter was caught in fog or bad weather on one side of the Pribilof Islands, poachers could run to the other side unseen. They were willing to take dangerous risks because the stakes were high. It took only moments to club large numbers of seals, return them to the ship, and set out for safety beyond the 60-mile zone. Profits for such a venture could be $10,000 or more.

In 1911, the governments of the United States and Russia, whose fur seal rookeries in the Chukchi Sea were also suffering from overhunting, negotiated a treaty with Japan and Canada to end pelagic sealing altogether. In exchange for protecting the seals on the high seas, the other nations shared the return from pelts harvested ashore. By the time the treaty was signed, very few fur seals remained of the Pribilof Islands' herd. The government suspended commercial sealing for five years to give the herds a chance to recover.

The closure was good for the seals, but hard on families living at St. Paul. They depended on the seal harvest for their income. In 1916, the residents sent a petition to the Commissioner of Fisheries in Washington, D.C. They asked that they be allowed to speak Aleut, that the Orthodox church school at St. Paul be reopened, that the practice of hiring Aleuts from other places for the seal harvests be stopped, and that the government agent at St. Paul "refrain from drinking intoxicating liquor if the Aleuts are prohibited to do so." The agent himself attached a note to the petition saying that the "people of St. Paul are living in actual slavery. This condition. exists and is maintained under the immediate control of the U.S. government."

The Pribilof Island Aleuts were finally granted citizenship in 1924, along with other Alaska Natives. They achieved some degree of self-government in 1934.

By 1980, the fur seal population of the Pribilof Islands had stabilized at about 1.7 million. The four-nation fur seal treaty, however, expired in 1981 but its provisions were continued until a new treaty could be negotiated. Conservation groups pushed to ban all fur seal killing. Scientists argued for a controlled harvest. For the 750 Aleuts on the Pribilof Islands, the fur seals were central to their economy. New markets for seal carcasses for use as dog food and crab bait developed.

Sea otters decimated before ban imposed on hunting them

Sea otters continued to be among the most prized furs that could be taken in Alaska. During Russian domination of the Alaskan fur trade, hunters took an average of 1,481 sea otter pelts each year. In the 40 years after the 1867 purchase of Alaska, American hunters took so many sea otter skins from Alaskan waters that their value exceeded the price the United States paid for Alaska. The number of kills rose each decade after 1867 until 1890.

Most otters were killed at sea. Aleut or Indian hunting parties aboard American and British schooners went after the otter in small boats to shoot them. Smaller parties, both Native and non-Native, also hunted sea otter on beaches and from small boats launched from the shore.

The chief buyer of sea otter skins, the Alaska Commercial Company, paid from $10 to $125 for skins, but discriminated against Natives in doing so. The company paid Aleut hunters with goods, giving, for example, coal valued at $40 a ton for skins that the company valued at $40 to $70. Non-Native hunters, paid in cash, received $80 to $125 for skins of the same quality.

It was clear by the early 1890s that sea otter hunting was going to end either when the otters had been completely killed off or when hunting otters was forbidden. Sea otters were seen only occasionally at Attu, once a populous otter area, after 1882. In the Kodiak district, hunters took a record high of 1,528 pelts in 1885 . By 1890, the Kodiak catch fell to a low of 60 skins. in 1896, the American schooner Challenge hunted there for 18 days without seeing a single sea otter.

The first effective conservation measures were imposed in 1906. Regulations issued that year required hunting ships to clear as for foreign voyages when leaving port to hunt sea otters. The regulations also limited hunting to not less than nine miles from shore. Only three American vessels outfitted for sea otter hunting under these conditions. Two, hunting on the Fairweather grounds off Yakutat, got 16 sea otters. The schooner Challenge, hunting off Amchitka Island, got four sea otters.

After the 1906 season, practically all sea otter hunting in Alaskan waters took place in the Kodiak district between Trinity and Chirikof islands and in the Sanak Islands. In 1910, 40 Aleut hunters on the two American vessels left in the trade took 16 sea otters. That same year, two British Columbia vessels took seven otters and 11 others were found killed or found dead on beaches.

Commercial sea otter hunting came to a formal end in 1911 because of the near extermination of the sea otter population in Alaska. The Fur Seal Treaty of that year agreed to by Great Britain, Japan, Russia, and the United States banned market hunting of sea otters. Only Alaska Natives could hunt the otter, and then only with aboriginal weapons such as spears. Since the Natives had given up their traditional uses of otters during the era of commercial hunting, few otter were taken after 1911. Later, further protection was extended to sea otters when a presidential executive order of March 3, 1913, established the Aleutian National Wildlife Refuge.

Sea otters were only occasionally sighted in Alaskan waters for many years after the ban on commercial hunting. By the 1980s, Alaska's sea otter population had re-established itself in the Gulf of Alaska and along the Aleutian Islands at about 150,000 animals.


Sea Otters

Sea otters live in Monterey Bay year round and can be seen just offshore floating on their backs among the kelp or diving for a meal. Watch for sea otters all along the Monterey Bay Coastal Recreation Trail in Monterey and Pacific Grove. Otters are also commonly found off the shores of Point Lobos State Natural Reserve. If you are traveling north, take time to stop near Moss Landing where a large population of otters can often be found relaxing together near Moss Landing State Beach and the Elkhorn Slough (approximately 15 miles north of Monterey).

In fact, you may spot otters right now on one of these live web cams:

About Sea Otters

Otters have the densest fur on earth and spend hours each day taking care of their fur. Because otters have up to a million hairs per square inch of fur, proper grooming is essential. Since otters don’t have blubber to keep them warm, their waterproof guard hairs and dense under layer of fur is vital to their survival in waters that average 55 degrees.

Unfortunately, the sea otter’s luxurious fur nearly resulted in the species’ extermination in the 1700s and 1800s. Today’s California sea otter population numbers about 2,800 and can be traced to a small group of 50 survivors found off the shores of Big Sur in 1938.

Otters are a keystone species, which means their disappearance would have major impact. If it weren’t for sea otters, sea urchin populations would decimate the Bay’s kelp forests that provide a protective canopy for numerous species. Thankfully, due to their high metabolism, sea otters constantly munch on crabs, clams and urchins. In fact, on a daily basis, otters eat up to 25 percent of their body weight, which would equal 40 pounds of food a day for the average human!

Otters often nap after wrapping themselves in strands of kelp so they don't drift away while they sleep.

List of site sources >>>


Schau das Video: Die geheimnisvolle Welt der Fischotter 15 (Januar 2022).