Am 27. Februar 1933 steckte jemand den Reichstag in Brand. Mehrere Personen wurden festgenommen, darunter der führende Generalsekretär der Komintern, Georgi Dimitrov, der internationalen kommunistischen Organisation. Dimitrov wurde schließlich freigesprochen, aber ein junger Mann aus den Niederlanden, Marianus van der Lubbe, wurde schließlich wegen des Verbrechens hingerichtet. Als Jugendlicher war Lubbe Kommunist gewesen, und Hermann Göring nutzte diese Information, um zu behaupten, der Reichstagsbrand sei Teil eines Komplotts der KPD zum Sturz der Regierung.

Adolf Hitler ordnete an, dass alle Führer der Kommunistischen Partei Deutschlands (KPD) "in derselben Nacht gehängt werden sollten". Paul von Hindenburg legte sein Veto gegen diese Entscheidung ein, stimmte jedoch zu, dass Hitler "diktatorische Befugnisse" übernehmen sollte. KPD-Kandidaten bei der Wahl wurden festgenommen und Göring gab bekannt, dass die NSDAP plante, deutsche Kommunisten „auszulöschen“. Tausende Mitglieder der Sozialdemokratischen Partei und der KPD wurden festgenommen und in das erste Konzentrationslager Deutschlands in Dachau, einem Dorf wenige Kilometer von München entfernt, gebracht. Der Leiter der Schutzstaffel (SS), Heinrich Himmler, wurde mit der Operation beauftragt, während Theodor Eicke Kommandant des ersten Lagers wurde und mit Angehörigen der SS-Totenkopfeinheiten besetzt war.

Ursprünglich Umerziehungszentren genannt, begann die Schutzstaffel (SS) sie bald als Konzentrationslager zu bezeichnen. Sie wurden so genannt, weil sie den Feind in einem Sperrgebiet "konzentrierten". Hitler argumentierte, dass die Lager denen nachempfunden waren, die die Briten während des Burenkrieges benutzten. Laut Andrew Mollo, dem Autor von Zum Kopf des Todes: Die Geschichte der SS (1982): "Theodor Eicke, ein grober, labiler Charakter, dessen gewalttätiges und widerspenstiges Verhalten Himmler schon viele Kopfschmerzen bereitet hatte. Endlich fand Himmler einen idealen Rückhalt für seinen lästigen Untergebenen und schickte ihn nach Dachau."

Theodor Eicke erinnert sich später: „Es gab Zeiten, da hatten wir keine Mäntel, keine Stiefel, keine Socken. Ohne auch nur ein Murmeln trugen unsere Männer im Dienst ihre eigene Kleidung. Wir galten allgemein als notwendiges Übel, das nur Geld kostete; kleine Männer ohne Bedeutung, die hinter Stacheldraht Wache standen. Der Sold meiner Offiziere und Mannschaften, so mager er war, musste ich bei den verschiedenen Landesfinanzämtern betteln. Als Oberführer verdiente ich in Dachau 230 Reichsmark im Monat und hatte Glück, weil ich genoss das Vertrauen meines Reichsführers (Himmler). Am Anfang gab es keine einzige Patrone, kein einziges Gewehr, geschweige denn Maschinengewehre. Nur drei meiner Männer wussten, wie man ein Maschinengewehr bediente. Sie schliefen in zugigen Fabrikhallen. Überall herrschte Armut und Not.Diese Männer gehörten damals zum SS-Bezirk Süd. Sie überließen es mir, mich um die Sorgen meiner Männer zu kümmern, schickten aber ungefragt Männer, die sie aus irgendeinem Grund nach München loswerden wollten. Diese Außenseiter haben meine Einheit verunreinigt und beunruhigt seinen Geisteszustand. Ich hatte mit Illoyalität, Unterschlagung und Korruption zu kämpfen."

Mit Unterstützung von Heinrich Himmler begann sich die Sache zu verbessern: „Von nun an ging es ungehindert voran. Ich machte mich rückhaltlos und mit Freude an die Arbeit, bildete Soldaten zu Unteroffizieren und Unteroffiziere zu Führern aus. Vereint in unserer Opferbereitschaft und Leiden und in herzlicher Kameradschaft haben wir in wenigen Wochen eine ausgezeichnete Disziplin geschaffen, die einen hervorragenden Korpsgeist hervorbrachte. Wir wurden nicht größenwahnsinnig, weil wir alle arm waren. Hinter dem Stacheldrahtzaun taten wir still und ohne Mitleid vertrieb jeden aus unseren Reihen, der die geringste Untreue an den Tag legte.So geformt und ausgebildet wuchs die Lagerwache in der Stille des Konzentrationslagers heran.

Rudolf Höß, einer der Wachen in Dachau, erinnerte sich später: „Ich kann mich noch gut an die erste Auspeitschung erinnern, die ich miterlebt habe. Eicke hatte angeordnet, dass mindestens eine Kompanie der Wachtruppe bei der Verhängung dieser Körperstrafen anwesend sein muss. Zwei Häftlinge“ wer Zigaretten aus der Kantine gestohlen hatte, wurde zu je 25 Peitschenhieben verurteilt.Die Truppen unter Waffen wurden auf einem offenen Platz aufgestellt, in dessen Mitte der Peitschenblock stand.Zwei Häftlinge wurden von ihren Blockführern vorgeführt. Dann kam der Kommandant, der Kommandant des Schutzhaftkomplexes und der Kompanieoberkommandant meldeten sich bei ihm, der Berichterstatter verlas das Urteil und der erste Häftling, ein kleiner, reumütiger Simulant, musste liegen bleiben, die Länge des Blocks. Zwei Soldaten hielten seinen Kopf und seine Hände, und zwei Blockführer führten die Bestrafung durch und versetzten abwechselnd Hiebe. Der Gefangene gab keinen Laut von sich. Der andere Gefangene, ein Berufspolitiker von starker Körperbau, verhielt sich ganz anders. Er schrie beim ersten Schlag auf und versuchte sich zu befreien. Er schrie bis zuletzt, obwohl der Kommandant ihn anschrie, er solle schweigen. Ich stand in der ersten Reihe und musste das ganze Verfahren mit ansehen. Ich sage gezwungen, denn wenn ich hinten gewesen wäre, hätte ich nicht geschaut. Als der Mann anfing zu schreien, wurde mir am ganzen Körper heiß und kalt. Tatsächlich ließ mich das Ganze, sogar die Schläge des ersten Gefangenen, erschaudern. Später, zu Beginn des Krieges, habe ich meiner ersten Hinrichtung beigewohnt, aber es hat mich nicht annähernd so berührt, als Zeuge dieser ersten körperlichen Züchtigung zu sein."

Hermann Langbein traf am 1. Mai 1941 in Dachau ein. Später schrieb er in Gegen alle Hoffnung (1992): "Am 1. Mai 1941 kam ich zusammen mit vielen anderen österreichischen Veteranen des Spanischen Bürgerkriegs in Dachau an. Über zwei Jahre waren wir in Lagern in Südfrankreich interniert, und nur Internierte, die Tag und Nacht zusammenleben." Die Nacht kann sich so gut kennenlernen wie wir... Die allgemeinen Unterstützungsbekundungen der alten politischen Häftlinge, die uns, der ersten großen Gruppe von Veteranen des spanischen Bürgerkriegs, die in Dachau eintrafen, begrüßten, taten uns moralisch gut und hat uns in einigen Fällen auch konkret geholfen."

Langbein war schockiert über die Bedingungen im Lager. „Wir mussten im Morgengrauen zum Appell am frühen Morgen auf den Exerzierplatz marschieren. Es war immer eine schreckliche Militärzeremonie. Alle mussten in Reihen aufrecht stehen Hut ab musste mit absoluter Präzision erfolgen. Wenn es einen Fehler gab, dann gab es Bestrafungsübungen. Dann nahm die SS den Appell ab - um zu prüfen, ob die Zahlen stimmten. Das war in jedem Konzentrationslager immer das Wichtigste – die Zahlen mussten bei jedem Appell stimmen. Niemand durfte fehlen. Es machte keinen Unterschied, ob jemand in der Nacht gestorben war - die Leiche wurde ausgelegt und in die Rolle aufgenommen. Und dann, als der Appell vorbei war, mussten wir uns zu unseren Arbeitskreisen zusammenschließen. Und jeder Arbeitskreis hatte seinen eigenen Montageplatz, den man kennen musste, um sich anzustellen. Und dann machten sich die Parteien auf den Weg zur Arbeit - je nachdem, ob man im Lager oder draußen arbeitete. Die Außenstehenden wurden von SS-Männern eskortiert. Der Arbeitstag wurde durch die Jahreszeit bestimmt. Die Arbeit wurde von den Tageslichtstunden bestimmt, nicht von der Uhr. Die Gruppen durften das Lager nur verlassen, wenn es schon halb dunkel war, damit die Leute nicht im Schutz der Dunkelheit entkommen konnten."

Langbein überlebte die Erfahrung, indem er eine Anstellung im Lagerlazarett fand: "Ein deutscher Kommunist, der viele Jahre interniert war - stellte mich seinem SS-Chef vor, der eine Bitte um einen Sachbearbeiter aus dem Gefängniskrankenhaus hatte... Der Arbeitsauftrags-Mann sagte ihm, es stünden keine anderen Häftlinge zur Verfügung, die über die entsprechenden Qualifikationen - Rechtschreibung, Schreibmaschine und Kürzel - verfügen, und hatte mich im Vorfeld so vorbereitet, dass ich die SS-Fragen so beantwortete, dass ich eine positiver Eindruck. Überraschend schnell wurde ich auf ein Sonderkommando mit außergewöhnlich guten Arbeitsbedingungen vermittelt. Da wir auch in der Krankenstation geschlafen haben, waren wir nicht den belästigenden Kontrollen in den Blocks ausgesetzt. Wir mussten morgens nicht erscheinen und Abendappelle und wir hatten ein Dach über dem Kopf bei unserer körperlich anspruchslosen Arbeit."

1943 kontrollierte Dachau ein ausgedehntes Netz von Lagern, das sich bis nach Österreich erstreckte. Obwohl es sich nicht um ein Vernichtungslager handelte, wurden viele Häftlinge ermordet. Andere starben während medizinischer Experimente. Zu den Häftlingen in Dachau gehörten Leon Blum, Martin Niemöller, Kurt von Schuschnigg, Franz Halder und Hjalmar Schacht.

Neben den Konzentrationslagern Dachau wurden auch Belsen und Buchenwald (Deutschland), Mautausen (Österreich), Theresienstadt (Tschechoslowakei) und Auschwitz (Polen) gebaut.

In der gestrigen S.H.A.E.F. Kommunique. Dreihundert SS-Wachleute im Lager seien schnell überwunden, hieß es.

Ein ganzes Bataillon alliierter Truppen war nötig, um die Gefangenen von Ausschreitungen abzuhalten. Fünfzig mit Leichen vollgestopfte Eisenbahnwaggons und die Entdeckung von Gaskammern, Folterkammern, Auspeitschungsposten und Krematorien unterstützen nachdrücklich den Bericht, der aus dem Lager durchgesickert war.

Ein Korrespondent der Associated Press der 7. Armee sagt, dass viele der Häftlinge die Waffen der Wachen beschlagnahmt und sich an den SS-Männern gerächt hätten. Viele der bekannten Häftlinge, hieß es, seien erst kürzlich in ein neues Lager in Tirol verlegt worden.

Gefangene mit Zugang zu den Akten sagten, dass 9.000 an Hunger und Krankheiten gestorben oder in den letzten drei Monaten erschossen wurden und 4.000 weitere im vergangenen Winter ums Leben kamen.

Ich habe nicht darüber gesprochen, wie es an dem Tag war, an dem die amerikanische Armee eintraf, obwohl die Gefangenen es mir erzählten. In ihrer Freude, frei zu sein, und in der Sehnsucht, ihre Freunde, die endlich gekommen waren, zu sehen, eilten viele Gefangene zum Zaun und starben durch Stromschläge. Es gab diejenigen, die jubelnd starben, weil diese Anstrengung des Glücks mehr war, als ihr Körper ertragen konnte. Es gab diejenigen, die starben, weil sie jetzt Essen hatten, und sie aßen, bevor sie aufgehalten werden konnten, und es tötete sie. Ich kenne keine Worte, um die Männer zu beschreiben, die diesen Horror seit Jahren, drei Jahren, fünf Jahren, zehn Jahren überlebt haben und deren Geist so klar und angstfrei ist wie an dem Tag, an dem sie eingetreten sind.

Ich war in Dachau, als sich die deutschen Armeen den Alliierten bedingungslos ergaben. Wir saßen in diesem Zimmer, in diesem verfluchten Friedhofsgefängnis, und niemand hatte mehr zu sagen. Trotzdem schien mir Dachau der geeignetste Ort in Europa, um die Siegesnachricht zu hören. Denn sicherlich wurde dieser Krieg gemacht, um Dachau und alle anderen Orte wie Dachau und alles, wofür Dachau stand, abzuschaffen und für immer abzuschaffen.


Dachau - Geschichte

Wikimedia Commons Polnische Häftlinge in Dachau stoßen auf ihre Befreiung aus dem Lager an.

Das Konzentrationslager Dachau im Bundesland Bayern war das erste Konzentrationslager des NS-Regimes.

Am 29. April 1945 wurde Dachau von der 45. US-Infanteriedivision der 7. US-Armee befreit.

Wikimedia Commons Leichen von Häftlingen in den Todeszügen von Dachau. 1945.

Aber es wurde nicht nur befreit. Berichten zufolge waren Angehörige der US-Armee entsetzt über das, was sie sahen, zur Rache getrieben. Sie sollen die SS-Offiziere und Wachen ermordet haben, die für die Holocaust-Gräuel in Dachau verantwortlich waren.

Am Nachmittag trafen die Truppen im KZ Dachau ein. Sie waren auf dem Weg nach München, das etwas mehr als zehn Meilen von Dachau entfernt liegt. Obwohl die Truppen Dachau durchquerten, war es zunächst kein Teil der Angriffszonen, die sie ansteuerten.

Wikimedia Commons Amerikanische Soldaten exekutieren SS-Lagerwärter, die während der Befreiung des Konzentrationslagers Dachau an einer Mauer aufgereiht waren.

Auf dem Weg zum Ortseingang von Dachau befand sich ein Anschlussgleis, auf dem 40 Eisenbahnwaggons standen. Alle Waggons waren vollständig mit abgemagerten menschlichen Leichen gefüllt. Nach Angaben der US-Armee gab es 2.310 Leichen.

In der Nähe befand sich der Brennofen für brennende Leichen. Der Gestank des Todes durchdrang die Luft.

Die tatsächlichen Ereignisse nach der Befreiung Dachaus sind geheimnisumwittert. Dies ist darauf zurückzuführen, dass Soldaten, die bei der Befreiung des KZ Dachau anwesend waren, die Ereignisse des Tages auf sehr unterschiedliche Weise erzählten.

Nachdem sich die Nachricht verbreitet hatte, dass amerikanische Soldaten SS-Wachen in Dachau getötet hatten, ordnete Oberstleutnant Joseph Whitaker eine Untersuchung an. Die “Untersuchung der mutmaßlichen Misshandlung deutscher Gardisten in Dachau”, wie sie genannt wurde, brachte Dokumente hervor, die als “geheimnis gekennzeichnet waren KZ Dachau nach der Befreiung.

Felix L. Sparks war ein General, der einen persönlichen Bericht über die Ereignisse verfasste.

General Sparks schrieb, dass trotz übertriebener Behauptungen “die Gesamtzahl der deutschen Wachen, die an diesem Tag in Dachau getötet wurden, mit Sicherheit nicht mehr als fünfzig beträgt, wobei dreißig wahrscheinlich eine genauere Zahl sind.”

Wikimedia Commons Nahaufnahme der Leichen von SS-Angehörigen, die am Fuß des Turms lagen, von dem aus amerikanische Soldaten ursprünglich von einem deutschen Maschinengewehr angegriffen worden waren.

Col. Howard A. Buechner war Sanitätsoffizier beim 3. Bataillon der 45. Division und veröffentlichte 1986 ein Buch, Die Stunde des Rächers. In seinem Buch erzählt Buechner seine eigene Version dessen, was am 29. April 1945 geschah. Konkret die „vorsätzliche Tötung von 520 Kriegsgefangenen durch amerikanische Soldaten" zeichnet Buechner das Bild einer Massenhinrichtung in direkter Verletzung der Genfer Konvention.

In dem Buch stellt Buechner’s fest, dass nur 19 amerikanische Soldaten Zeugen des Massakers von Dachau waren, und zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Buches waren nur drei sicher, dass sie noch am Leben waren.

Als jedoch 1991 Berichte aus der ersten Untersuchung veröffentlicht wurden, stellte sich heraus, dass Beuchners Bericht nicht mit seiner eidesstattlichen Aussage übereinstimmte.

Ein anderer Bericht des Tages kam von Abram Sachar, der in dem Buch Der Tag der Amerikaner genannt:

“Einige der Nazis wurden zusammengetrieben und zusammen mit den Wachhunden kurzerhand hingerichtet. Zwei der berüchtigtsten Gefängniswärter waren vor dem Eintreffen der Amerikaner nackt ausgezogen worden, um zu verhindern, dass sie unbemerkt davonschlüpfen. Auch sie wurden abgeholzt.”

Es waren nicht nur die amerikanischen Soldaten, die sich angeblich an den SS-Wachen rächen wollten. Es waren auch die Häftlinge.

Einer der Häftlinge, Walenty Lenarczyk, sagte, dass die Häftlinge unmittelbar nach der Befreiung einen neuen Mut gefunden hätten. Sie fingen die SS-Männer “ und schlugen sie nieder und niemand konnte sehen, ob sie zertrampelt wurden oder was, aber sie wurden getötet.” Wie Lenarczyk es ausdrückte: “Wir waren all die Jahre Tiere für sie und es war unser Geburtstag.”

Es gibt einen Bericht über zwei befreite Gefangene, die einen deutschen Wachmann mit einer Schaufel zu Tode schlagen, und ein weiterer Zeugebericht über einen befreiten Gefangenen, der einem Wachmann wiederholt ins Gesicht stampft.

Wie Geschichten aus vielen Kriegen wird möglicherweise nie ganz klar, was nach der Befreiung Dachaus geschah.

U.S. Holocaust Museum/Wikimedia Commons Blick auf die Gefangenenkasernen im KZ Dachau. 1945.

Aufgrund der umfangreichen Aufzeichnungen der Nazis während des Holocaust ist über das KZ Dachau selbst viel öffentliches Wissen vorhanden.

Wir wissen, dass es in zwei Abschnitte unterteilt war: den Lagerbereich mit 32 Baracken und den Krematorienbereich.

Aus den Aufzeichnungen geht hervor, dass in Dachau umfangreiche medizinische Experimente an Häftlingen durchgeführt wurden, darunter Tests zum Stoppen übermäßiger Blutungen und Höhenexperimente mit einer Dekompressionskammer.

Wenige Tage vor der Befreiung wurden 7.000 Gefängnisse auf einen Todesmarsch von Dachau nach Tegernsee beordert. Wer nicht mithalten konnte, wurde von deutschen Soldaten erschossen. Viele starben unterwegs an Erschöpfung und Hunger.

Zwischen 1933 und 1945 befanden sich in Dachau über 188.000 Häftlinge. Es gab jedoch auch eine Reihe nicht registrierter Häftlinge, so dass die Gesamtzahl der getöteten Häftlinge und Opfer wahrscheinlich unbekannt bleiben wird.

30.000 Häftlinge wurden befreit. Jack Goldman wurde in Dachau befreit und wurde ein US-Veteran des Koreakrieges. Sein Vater wurde in Auschwitz ermordet.

Goldman dachte über die Befreiung von Dachau, die nachfolgenden Ereignisse und die Idee der Rache nach. Obwohl er keinen Hass predigt, verstand er die Gefühle dieser Gefangenen.

“Ich kannte Männer im Lager, die bei allem, was ihnen heilig war, geschworen hatten, dass sie, wenn sie jemals herauskämen, jeden Deutschen in Sichtweite töten würden. Sie mussten zusehen, wie ihre Frauen verstümmelt wurden. Sie mussten zusehen, wie ihre Babys in die Luft geworfen und erschossen wurden.”

Eine lebhafte Erinnerung, an die sich Goldman von der Befreiung erinnerte, waren die Namen der amerikanischen Truppen. Er sagte: “Zum ersten Mal waren wir keine Nummern mehr.”

Nachdem Sie vom Massaker von Dachau nach seiner Befreiung erfahren haben, möchten Sie vielleicht etwas über die Datenbank lesen, die den Wachen in Auschwitz menschliche Gesichter zuordnet. Dann werfen Sie einen Blick auf herzzerreißende Fotos im einzigen rein weiblichen Konzentrationslager.


Inhalt

Dachau wurde 1933 erbaut und war eines der ersten Konzentrationslager der Nazis. Obwohl viele Häftlinge hingerichtet wurden, war das Lager eher ein großes Gefängnis und Internierungslager und nicht Teil des Komplexes der Vernichtungslager wie des Konzentrationslagers Auschwitz. In der Endphase des Zweiten Weltkriegs verschlechterten sich die Lebensbedingungen der Häftlinge im KZ Dachau drastisch, sodass die Sterberate im Lager rapide anstieg. Viele Insassen des überfüllten Lagers litten unter Unterernährung und den unhaltbaren hygienischen Bedingungen. Evakuierungstransporte aus anderen Konzentrationslagern und eine grassierende Typhusepidemie verschärften die katastrophalen Lagerbedingungen. Allein von Januar bis April 1945 starben im KZ Dachau und den angeschlossenen Außenlagern mehr als 13.000 Häftlinge an Krankheiten oder Erschöpfung, viele der Leichen blieben auf dem Gelände unbestattet. Außerdem verloren Tausende Häftlinge bei Todesmärschen in den Süden ihr Leben. Kurz vor dem Eintreffen der US-Armee befanden sich im KZ Dachau mehr als 32.000 abgemagerte Häftlinge, von denen etwa 8.000 bettlägerig waren. [1]

Nach der Befreiung des Konzentrationslagers Dachau am 29. April 1945 durch Einheiten der 42. Außerdem lag auf dem Lager ein starker Verwesungsgeruch. [2] Bereits vor dem Betreten des Lagergeländes hatten die US-Soldaten im Todeszug aus Buchenwald auf einem Abstellgleis Hunderte von toten KZ-Häftlingen entdeckt, von denen die meisten während des Transports in das KZ Dachau an Hunger, Entkräftung oder Krankheit gestorben waren. [3] [4] Bataillonskommandeur Felix Sparks berichtete später: [2]

In der Anfangsphase unseres Einzugs in das Lager war eine Reihe von Kompanieleuten, allesamt kampferprobte Veteranen, äußerst verzweifelt. Manche weinten, andere tobten.

Bestürzt über diese traumatischen Erlebnisse kam es zu spontanen Erschießungen von gefangenen SS-Männern durch US-Soldaten. [2]

Als Oberst William Wilson Quinn, stellvertretender Stabschef des G2-Militärgeheimdienstes der 7. für ihn selbst. Er bemerkte, dass die dort gefundenen Massenverbrechen seine Vorstellungskraft überstiegen [5] und dass niemand die Gräueltaten, die damals im Lager begangen wurden, geglaubt hätte. Infolgedessen beschloss er, das Erlebte sofort zu dokumentieren, was zu diesem Untersuchungsbericht führte. [6] Das von Quinn unterzeichnete Vorwort lautet: [7]

DACHAU, 1933-1945, wird für alle Zeiten als eines der grausamsten Symbole der Unmenschlichkeit der Geschichte gelten. Dort fanden unsere Truppen (. ) Grausamkeiten, die so ungeheuerlich waren, dass sie für den normalen Verstand unverständlich waren. Dachau und Tod waren synonym.

Quinn bildete mehrere Teams, um Informationen über die Ereignisse im Lager zu sammeln, einschließlich der Aussagen ehemaliger Gefangener. Insbesondere interessierte ihn auch, was die Bevölkerung der nahegelegenen Stadt Dachau über das Konzentrationslager wusste und darüber dachte. [5] An dem Bericht beteiligt waren das Office of Strategic Services (OSS), das Counter Intelligence Corps (CIC) und die Psychological Warfare Branch (PWB) der 7. US-Armee. Der Bericht basiert in erster Linie auf Interviews mit befreiten Häftlingen durch US-Geheimdienste und auf Felduntersuchungen. Dabei halfen Mitglieder der inoffiziellen Internationalen Häftlingsverwaltung des befreiten Lagers, die kurz vor der Befreiung gebildet worden war.

Der Bericht wurde ziemlich schnell fertiggestellt, innerhalb von ein bis zwei Wochen. [8] [9] Der Bericht gliedert sich in vier Teile, die in einem Inhaltsverzeichnis auf der dritten Seite des Dokuments aufgeführt sind. Teil I enthält das Vorwort von William Wilson Quinn, während Teil II vom Office of Strategic Services vorbereitet wurde. Teil III wurde von der Abteilung für psychologische Kriegsführung und Teil IV vom Counter Intelligence Corps vorbereitet. Die Teile II bis IV überschneiden sich thematisch teilweise, da sie als voneinander weitgehend unabhängige Einzelberichte erstellt wurden. Dem Vorwort zufolge wurden die Berichte bewusst nicht zu einem gemeinsamen Dokument mit einheitlichem Stil zusammengefasst, da dies "den Realismus ernsthaft geschwächt" hätte. [10] In der Zusammenfassung vor dem zweiten Teil des Berichts wurde darauf hingewiesen, dass der Bericht keine umfassende oder erschöpfende Darstellung des Konzentrationslagers Dachau sein will und dass bereits an weiteren, umfassenderen Berichten gearbeitet wird. [11] So führten amerikanische Ermittler in Vorbereitung des Kriegsverbrecher-Prozessprogramms vom 30. April 1945 bis 7. August 1945 Ermittlungen durch, um herauszufinden, wer für die Verbrechen im Zusammenhang mit dem Dachau-Komplex verantwortlich war. Dieser am 31. August 1945 fertiggestellte Untersuchungsbericht war die Grundlage für den Dachauer Lagerprozess. [12]

Das 649th Engineer Topographic Battalion of the U.S. Army übernahm den Druck und die Vervielfältigung des Berichts, der in maschinengeschriebener Form veröffentlicht wurde. [13] Bis Mai 1945 waren bereits 10.000 Exemplare in Umlauf gebracht worden. [5] Der Dachau Report war nach den Memoiren von William W. Quinn [14] zunächst nur als interner Bericht zur Verwendung in der US-Armee gedacht, gelangte dann aber ungeplant durch Auslage in einem Presseraum an Journalisten und machte ihn bekannt zur Öffentlichkeit. [ Zitat benötigt ] Es kursierte bald unter US-Soldaten und Pressevertretern. [6] [15]

Die Öffentlichkeit wurde umgehend über die im KZ Dachau vorgefundenen Zustände informiert. Mehrere Journalisten begleiteten die US-Soldaten bei der Befreiung des Konzentrationslagers Dachau, darunter Marguerite Higgins, die Kriegskorrespondentin der New York Herald Tribune war. Sie schrieb den "ersten, wenn auch verspätet übermittelten Bericht aus Dachau". [16] Bereits am 1. Mai 1945 veröffentlichten viele Zeitungen entsprechende Artikel. Auch Filmteams kamen im befreiten Lager an. Auf Einladung von Dwight D. Eisenhower begaben sich am 2. bzw. 3. Mai 1945 Delegationen amerikanischer Politiker sowie Chefredakteure und Verleger vor Ort, um sich ein Bild von der Lage zu machen. Ziel sei es, so Harold Marcuse, „durch ihre Berichterstattung die amerikanische Öffentlichkeit vom Ausmaß und der Authentizität der Gräueltaten zu überzeugen“. [17]

Zusammenfassung Bearbeiten

Der Bericht stellt den KZ-Komplex Dachau umfassend und aus verschiedenen Perspektiven vor. Da die amerikanischen Ermittler als Befreier im Lager waren, konnten sie sich auf eine hohe Kooperationsbereitschaft und Aussagebereitschaft [18] der befreiten Häftlinge verlassen längere Auszüge aus Tagebüchern und persönliche Erfahrungsberichte einzelner Häftlinge. [19] Ein Großteil des Berichts besteht aus Faktenanalysen und Zusammenfassungen der Autoren des Berichts.

Die Soziologie und Sozialpsychologie des Systems der Häftlinge und Häftlingsgruppen, ihre Interaktionen untereinander [20] der kommandierenden SS und der sogenannten Häftlingsverwaltung bzw. Arbeitsverwaltung [21] werden in einem Organigramm detailliert dargestellt. [22] Der Bericht enthält auch statistische Auflistungen der Häftlingszahlen und des Anteils verschiedener Nationalitäten [23] und der angeklagten Straftaten sowie Zahlen zu den Todesfällen im Lager, die ab Herbst 1944 stark angestiegen sind. [24] Berichte über die soziale Dynamik unter den Häftlingen [20] machen ebenfalls einen großen Teil des Berichts aus, wie etwa die Interaktion zwischen Häftlingsgruppen unterschiedlicher Nationalitäten und wie diese Unterschiede von der SS bewusst zu Kontrollzwecken instrumentalisiert wurden und Unterdrückung zum Beispiel wurden deutsche Häftlinge in Verwaltungspositionen versetzt, um unter nichtdeutschen Häftlingen antideutsche Stimmungen zu schüren. [25]

Ein weiterer Abschnitt beschäftigt sich mit den pseudowissenschaftlichen, menschenverachtenden Experimenten am Menschen. Dazu gehörte beispielsweise die absichtliche Ansteckung gesunder Insassen mit schweren, potenziell tödlichen Infektionskrankheiten ohne anschließende Behandlung. In anderen "Experimenten" wurden Gefangene für lange Zeit gewaltsam in Tanks mit Eiswasser bei etwa 1 ° C (34 ° F) eingetaucht, bis sie bewusstlos wurden. [26]

Im gesamten Bericht werden verschiedene Aspekte der extrem harten physischen und psychischen Lebensbedingungen beschrieben, die den Häftlingen aufgezwungen wurden und ihren Überlebenskampf bestimmten. [27] Das OSS schrieb in Abschnitt I des Berichts: [28]

Diese Faktoren, die die Menschen in eine normale Gesellschaft spalten, sind auf die Situation in Dachau, in der die Menschen die abartigste Art von Existenz, die man sich vorstellen kann, lebten, völlig unanwendbar. Unabhängig von Herkunft, Bildung, Vermögen, Politik oder Religion wurden die Menschen, die eine gewisse Zeit in Dachau lebten, nach und nach auf die primitivste und grausamste Existenzform reduziert – fast ausschließlich aus Todesangst. Sie nicht mehr gehandelt als ehemalige Bankiers, Arbeiter, Priester, Kommunisten, Intellektuelle oder Künstler, vor allem aber als Individuen, die versuchen, unter den physischen Bedingungen Dachaus zu überleben, d.h. dem ständig drohenden Tod durch Verhungern, Erfrieren oder Hinrichtung zu entgehen.

Ein großer Abschnitt ist auch der Beschreibung des Kontroll-, Repressions- und Terrorsystems gewidmet, das die SS in Dachau wie in allen anderen deutschen Konzentrationslagern aufgebaut hatte. [29] Ausgewählte Häftlinge, die sich wegen Straftaten wie Mord oder Raub im Lager aufhielten, wurden als „Kriminelle“ bezeichnet und erhielten Sonderpositionen in der Lagerhierarchie. Sie wurden von der SS eingesetzt, um die größere Zahl der aus politischen Gründen ("politicals") Inhaftierten durch psychischen und physischen Terror zu unterdrücken und zu kontrollieren. [30] Dazu gehörten beispielsweise die Reduzierung oder Entziehung von Essensrationen, Drohungen, Belästigungen und körperliche Gewalt bis hin zu Folter und Ermordung politischer Gefangener durch „Kriminelle“. [31] Diese Handlungen wurden in der Regel direkt von der SS angeordnet oder durchgeführt, um ein bestimmtes Ziel zu erreichen, das die SS einem oder mehreren kriminellen Häftlingen gesetzt hatte. [32] Mehrere Seiten dokumentieren auch die verschiedenen Hinrichtungen von Häftlingen in Dachau. [33]

Dachau befasst sich auch mit der Geschichte des Konzentrationslagers Dachau, das bereits 1933 existierte und als erstes Lager seiner Art im nationalsozialistischen Deutschland gilt. [34] Die US-Ermittler führten auch umfangreiche Interviews mit Bewohnern der Stadt Dachau, die in der Nähe des Lagers lag. Dabei versuchten sie insbesondere, unter der Masse der vermeintlich ahnungslosen und unschuldigen Anwohner Personen zu finden, die sich in irgendeiner Weise politisch gewehrt hatten. Ihre Äußerungen, einschließlich ihrer Einschätzung der Einstellungen ihrer Mitbewohner, wurden dokumentiert. [35]

Andere Abschnitte befassen sich mit der Befreiung des Lagers durch die US-Armee und den folgenden Ereignissen [36] sowie mit dem physischen Aufbau bzw. der Organisation des Lagers [37] sowie dem Tagesablauf der Häftlinge. [38]

Galerie bearbeiten

Luftaufnahme des Lagers durch ein amerikanisches Aufklärungsflugzeug, S. 2

Leichen von Häftlingen, die an den Bedingungen im Lager starben, S. 41

Bild von drei befreiten Häftlingen, zwei in schwarz-weiß gestreifter KZ-Häftlingskleidung, S. 13

Einleitung Teil III (S. 16): "(. ) der erste Eindruck ist ein kompletter, atemberaubender Schock." Bild von ermordeten Häftlingen des Außenlagers Kaufering IV an der Bahnstrecke Kaufering-Landsberg [39]

Kapitel bearbeiten

Teil I. Vorwort Bearbeiten

Das dreiteilige Vorwort von Colonel William W. Quinn enthält die folgende Aussage:

Keine Worte oder Bilder können die volle Wirkung dieser unglaublichen Szenen ausdrücken, aber dieser Bericht präsentiert einige der herausragenden Fakten und Fotos, um die Art von Verbrechen hervorzuheben, die Teile der SS tausendmal täglich verübten, um uns an das Grauenhafte zu erinnern Fähigkeiten bestimmter Klassen von Menschen, um unsere Entschlossenheit zu stärken, dass sie und ihr Werk von der Erde verschwinden werden. [7]

Teil II. Dachau, Konzentrationslager - OSS Sektion Bearbeiten

Der OSS-Abschnitt, eingeführt von a Zusammenfassung (S. 3, 4), umfasst zwölf Seiten und gliedert sich in die Abschnitte Geschichte (S. 5 bis 6), Komposition (S. 6 bis 8), Organisation (S. 9 bis 11) und Gruppierungen von Gefangenen (S. 11 bis 15). Der Zusammenfassung folgt ein kurzer Abriss der Geschichte des KZ Dachau von 1933 bis 1945, der die steigende Zahl der Häftlinge im Lager, die Ausweitung der aufgenommenen Häftlingsgruppen und das stetig wachsende Netz angegliederter Außenlager beschreibt. Darüber hinaus beschreibt das Kapitel die zunehmende Überfüllung des Lagers während des Zweiten Weltkriegs, verschärft durch ankommende Evakuierungstransporte aus anderen Lagern, die in der Endphase des Lager.

Der folgende Abschnitt widmet sich der Zusammensetzung der Häftlingsgruppen, wobei als wesentliche Unterscheidungsmerkmale die Nationalität und der Aufnahmegrund genannt werden. Auch die Identifizierung von Häftlingen in den Konzentrationslagern und der Gegensatz zwischen politischen (Rote) und sogenannte kriminelle Gefangene (Grüne) erklärt. Schließlich weist der Abschnitt auf die Bedeutungslosigkeit der bisherigen sozialen Unterscheidungen angesichts der schlechten Bedingungen des Lagers hin, die dazu führten, dass die Häftlinge "sukzessive auf die primitivste und grausamste Existenzform reduziert wurden - fast ausschließlich aus Todesangst". In dem Organisation Abschnitt wird das Terrorsystem im Lager erläutert, das aus einer externen Kontrolle durch die Lager-SS und einer internen Kontrolle durch die Funktion Gefangene von der SS ernannt. Folgende Gefangenengruppen Abschnitt beschreibt funktionale Stellen für Häftlinge und im Rahmen der internen Organisation wird die Schlüsselstellung der Abteilung Arbeitseinsatz hervorgehoben. Der zweite Teil schließt mit einer Beschreibung von Häftlingsgruppen, die nach Nationalität und Internationales Gefangenenkomitee.

Teil III. Dachau, Konzentrationslager und Stadt - PWS Sektion Bearbeiten

Der dritte Teil des Berichts stammt aus dem PWS-Bereich und ist elf Seiten lang. Es ist unterteilt in die Einführung (S. 16 bis 18), Das Lager (S. 18 bis 21), Die Städter (S. 22 bis 25) und Abschluss (S. 25 bis 26) Abschnitte. In der Einleitung wird das Thema der Studie abgeleitet, indem die folgenden Ausführungen mit zwei Fragen vorangestellt werden: Was ist derzeit über die Situation im Lager bekannt und was wussten die Dachauer Städter über die Ereignisse im Lager und was war ihre Entsprechung? Einstellung dazu? Zur Beantwortung der ersten Frage wurden 20 ehemalige politische Gefangene befragt. Die Überlebenden des Lagers Dachau erzählten den amerikanischen Vernehmungsbeamten vom Alltag im Lager, der von Hunger, Krankheit und Bestrafung, Massenverbrechen geprägt war. Sie präzisierten weiter die Rolle der SS-Wachmannschaften und der Häftlingsfunktionäre, Lagerhierarchien und die schlechte medizinische Versorgung. Auf der anderen Seite wurden Bürger der nahegelegenen Stadt Dachau zur zweiten Frage befragt. Die Befragung der Dachauer Bürger ergab, dass die Existenz des Lagers bekannt sei, viele von ihnen sagten gegenüber den Vernehmungsbeamten jedoch, sie hätten nichts von den Vorgängen im Lager und den Massenverbrechen gewusst. In diesem Abschnitt sind auch einige der Erläuterungen auf Deutsch aufgeführt, wie z.Wir sind aberall belogen worden" (Wir wurden alle angelogen) oder "War konnten wir tun?“ (Was konnten wir tun?). Einige politische Gegner des NS-Regimes aus der Stadt Dachau gaben jedoch an, dass die Ereignisse im Lager in der Stadt bekannt gewesen seien sich durch angebliche Ignoranz und mangelnde Zivilcourage selbst schuldig machen.

Teil IV. Dachau, Konzentrationslager - CIC-Kommando Bearbeiten

Der Hauptteil des vom CIC erstellten Berichts umfasst vierzig Seiten. Dieser Teil ist unterteilt in die Memorandum (S. 27 und 28), Befreiung (S. 28 bis 30), Leben in Dachau (S. 30 bis 34), Tagebuch von E. K. (S. 35 bis 45), Erklärung von E. H. (S. 35 bis 45), Besondere Fallberichte (S. 61 bis 63) und Sonstig (S. 63ff.) Abschnitte. Die Memorandum führt zum nächsten Abschnitt, der sich mit den Umständen der Befreiung des Lagers beschäftigt. Die Sektion Leben in Dachau befasst sich mit dem Transport von Häftlingen ins Lager, dem Aufnahmeverfahren nach der Ankunft und dem harten Alltag im Lager. Auf den folgenden Seiten wird ausführlich über die grausamen Menschenversuche an Häftlingen und die Hinrichtungsarten im Lager berichtet.

Im Mittelpunkt der Sonderfallberichte stehen Personen mit Verbindungen zum KZ Dachau, darunter der wegen seiner Verbrechen an den Dachauer Häftlingen 1946 hingerichtete Lagerarzt Claus Schilling sowie die SS-Angehörigen des Lagers Wilhelm Welter, Franz Böttger und Johann Trete. Der Bericht schließt mit dem Abschnitt Sonstig, wo der Aufbau der Lager-SS detailliert beschrieben ist. Mehrere Tabellen mit der Liste der Dachauer Überlebenden nach Nationalität, der Zahl der Häftlinge, die das KZ Dachau passiert haben, die Liste der Todesfälle und Hinrichtungen nach Jahren und die Zusammensetzung der Internationales Gefangenenkomitee sind ebenfalls enthalten.

Tagebuch von Edgar Kupfer-Koberwitz (Tagebuch von E. K.) Bearbeiten

Zehn Seiten des Dachauer Berichts sind einem Tagebuch gewidmet, das bei der Erstellung des Berichts teilweise aus dem Deutschen ins Englische übersetzt wurde. Dies sind Auszüge aus dem Tagebuch des Dachauer Überlebenden Edgar Kupfer-Koberwitz, das er während seiner Lagerhaft von November 1942 bis Frühjahr 1945 unter Lebensgefahr heimlich schrieb. In dem Tagebuch hielt Kupfer-Koberwitz seine persönlichen Erfahrungen und die von seine Gefangenenfreunde. Die Auszüge aus dem Tagebuch sollen die im KZ Dachau begangenen Verbrechen veranschaulichen und belegen. Die Ermittler des CIC-Kommandos hielten dieses Tagebuch für "eines der interessantesten Dokumente", die sie über den Kriminalkomplex Dachau erhalten hatten. Da Kupfer-Koberwitz von deutschen Repressalien bedroht war, werden im Dachau-Bericht nur seine Initialen als Autor genannt. [40] Kupfer-Koberwitz, dem es gelang, das Tagebuch bis zur Befreiung des Lagers zu verstecken, veröffentlichte 1957 Auszüge daraus unter dem Titel "Die Mächtigen und die Hilflosen". Sein ungekürztes Tagebuch erschien 1997 unter dem Titel "Dachauer Tagebücher". [41]

Erklärung von Eleonore Hodys (Aussage von E. H.) Bearbeiten

Die Sektion Erklärung von E. H. umfasst 15 Seiten im Dachau-Bericht (S. 46 bis 60) und ist damit der längste thematisch zusammenhängende Abschnitt des Berichts. Es enthält die Zeugenaussage einer KZ-Häftlingin mit den Initialen E.H., die über ihre Erfahrungen im KZ Auschwitz berichtet und dort eingesetzte SS-Angehörige belastet. Sie berichtete ausführlich über die Ereignisse im KZ Auschwitz und insbesondere über die Gewaltverbrechen der SS im "Bunker", dem Lagergefängnis im Block 11 des Stammlagers Auschwitz, wo nach eigenen Angaben sie war neun Monate inhaftiert. Sie gab unter anderem an, nach ihrer Aufnahme in das KZ Auschwitz zunächst eine privilegierte Stellung unter den Häftlingen eingenommen zu haben. Sie war zum Beispiel als Stickerin in der Villa des Lagerkommandanten Rudolf Höß beschäftigt gewesen, wo sie gut ernährt wurde und in einem Einzelzimmer lebte. Sie berichtet auch, dass ihr der Lagerkommandant Avancen gemacht habe. Im Oktober 1942 wurde sie im Bunker (Block 11) eingesperrt und dort zunächst bevorzugt behandelt. Zusammen mit anderen Angehörigen der Lager-SS Auschwitz belastete sie auch den Lagerkommandanten Höß. Er hatte sie heimlich im Bunker besucht und mit ihr Geschlechtsverkehr gehabt. Höss soll Hodys geschwängert haben, woraufhin sie in eine Stehzelle gebracht wurde, um an Hunger zu sterben, um die Affäre zu vertuschen. [42] [43]

Hintergrund und spätere Verwendung Bearbeiten

Warum die E. H.-Erklärung in den Dachau-Bericht aufgenommen wurde, da sie keinen Bezug zum Kriminalkomplex Dachau hat, ist unklar. Die "Erklärung von E.H." enthält die Niederschrift der Zeugenaussage der weiblichen Häftling Eleonore Hodys, auch bekannt als Nora Mattaliano-Hodys, über ihre Erfahrungen im Konzentrationslager Auschwitz, wie sie der SS-Richter Konrad Morgen im Oktober 1944 aufzeichnete. Morgen leitete eine SS-Innenuntersuchungskommission die Korruption insbesondere in Konzentrationslagern aufdecken und vor Gericht bringen sollte. Die Mitglieder der Untersuchungskommission wurden von einem in Haft befindlichen SS-Angehörigen des KZ Auschwitz, der im Verfahren gegen den ehemaligen Leiter der Politischen Abteilung in Auschwitz, Max Grabner, zuvor als Zeuge ausgesagt hatte, auf Hodys aufmerksam gemacht das SS- und Polizeigericht in Weimar. Morgen erklärte nach Kriegsende, er habe Hodys zum Zeugenschutz aus dem Bunker geholt.Körperlich geschwächt und krank ließ er sie Ende Juli 1944 zur Genesung in eine Münchner Klinik bringen, bis sie schließlich im Oktober 1944 von Morgen zu den Vorgängen im KZ Auschwitz verhört werden konnte. [44]

Eine Kopie dieses Protokolls wurde den US-Ermittlern von Gerhard Wiebeck, der unter Morgen arbeitete, unmittelbar nach der Befreiung des Konzentrationslagers Dachau übergeben. Das Transkript der Hodys wurde aus dem Deutschen ins Englische übersetzt und in den Dachau-Bericht aufgenommen. [45] Auch Wiebeck, der im Zuge der Befreiung des KZ Dachau in amerikanische Internierungshaft genommen wurde, wird im Dachau-Bericht mit einer kurzen Vita aufgeführt. [46] Eine von Wiebeck angefertigte Rückübersetzung dieses Protokolls ins Deutsche spielte auch als Beweismittel im ersten Frankfurter Auschwitz-Prozess eine Rolle, über den er in seiner Aussage im Oktober 1964 umfassend Auskunft gab. [45] Abschriften der Protokolle von Hodys Vernehmungen werden im Institut für Zeitgeschichte aufbewahrt und liegen in digitalisierter Form vor. [47]

Der britische Historiker Dan Stone hält den Bericht für eine der ersten Nachkriegspublikationen über die deutschen Konzentrationslager, die eine Kombination aus sorgfältiger wissenschaftlicher Beobachtung und "brennender Wut" darstellen würde, die aus den verstörenden Zuständen resultierte, die fotografisch dokumentiert wurden. [48]

Der deutsche Historiker Ludwig Eiber stuft den Bericht der US-Armee als "ersten Überblick" über den Kriminalkomplex des KZ Dachau ein. Er glaubt jedoch, dass der Bericht auch "einige erhebliche Fehler" enthalten würde, weil die Vernehmungsbeamten die Berichte von Häftlingen, die sich auf Dachau bezogen, von denen, die sich auf Auschwitz bezogen, nicht genug unterschieden hätten. [49] Nach seiner Einschätzung konzentrierte sich der Dachau-Bericht auf die in diesem Konzentrationslager begangenen Massenverbrechen. Eiber nennt den Bericht als Beispiel für eine der ersten Nachkriegspublikationen zu diesem Thema. Er glaubt, dass der Bericht solche Verbrechen dokumentieren soll, um "eine Grundlage für die Bestrafung zu schaffen". [50]

Mehrere erhaltene Originale des Berichts werden in der Bibliothek des United States Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C. aufbewahrt [51]

Darüber hinaus zeichnet der Bericht ein sehr negatives Gesamtbild der Gruppe der „kriminellen“ Häftlinge. Nach aktuellem Forschungsstand ist die kollektive Stigmatisierung der „kriminellen“ Häftlinge als Helfer der SS jedoch nicht mehr haltbar. [52]

Dachauer Gaskammer Bearbeiten

Unter der Überschrift "Hinrichtungen" auf Seite 33 beschreibt der Bericht neben fünf kleineren Kammern eine große Gaskammer im Lager mit einer Kapazität von 200 Personen. Es trug die Aufschrift „Brausebad“ über der Tür und im Inneren befanden sich 15 Duschköpfe, durch die giftiges Gas eingeleitet wurde. Der Bericht beschreibt die Vergasung ahnungsloser Häftlinge, die innerhalb von 10 Minuten starben, als ob dies tatsächlich in Dachau passiert wäre. [53]

Der Bericht über die Vergasung von Häftlingen in Dachau wird in anderen Quellen nicht bestätigt. Tatsächlich wurde im Frühjahr 1943 in Dachau der Bau eines neuen Krematoriums abgeschlossen. Das als "Baracke X" bekannte Krematorium verfügte über vier kleine Kammern zur Kleiderentwesung mit Zyklon B [53] und eine größere Gaskammer. Letzteres wurde jedoch nie für Hinrichtungen verwendet. [54] Die einzigen Beweise, die existierten, betrafen Pläne, die Gaskammer zu verwenden, um Kampfgase an Menschen zu testen. Ob diese vom Arzt und SS-Angehörigen Sigmund Rascher geplanten Experimente tatsächlich durchgeführt wurden, ist seit 2011 nicht bekannt [Update] . [55] Einige Holocaustleugner haben die falschen Berichte über Vergasungen in Dachau zitiert, um fälschlicherweise zu behaupten, dass die Nazis Juden in anderen Lagern wie Auschwitz-Birkenau nicht systematisch mit Giftgas vernichteten. [56]

E. H.-Aussage Bearbeiten

Der Auschwitz-Überlebende und Lagerchronist Hermann Langbein stuft Hodys Aussagen in dem Bericht als Mischung aus "Erinnerungen mit Phantasien eines Wahnsinnigen" ein. [57] Neben wahrheitsgetreuen Vorkommnissen können auch bestimmte Angaben unwahr sein, insbesondere zeitliche. Aus seiner Sicht sollte das Protokoll im Rahmen einer historischen Bewertung einer kritischen Überprüfung unterzogen werden. [58]


Dachau - Geschichte

von Harold Marcuse
(Cambridge University Press, demnächst 2000)

Dachau: Vergangenheit, Gegenwart, Zukunft (Einleitung ohne Anmerkungen)

Kurzer Geschichtsbesuch 2001 Buchübersicht Jede der drei Arten des Umgangs mit der Vergangenheit ist nur für eine Bodenart und ein Klima geeignet: In jedem anderen Kontext wird sie zu einem zerstörerischen Unkraut. Wenn die Schöpfer großer Dinge die Vergangenheit überhaupt brauchen, werden sie sie mit monumentaler Geschichtsschreibung in den Griff bekommen. Wer dagegen gerne in vertrauter, ehrwürdiger Umgebung bleibt, pflegt als Antiquariat die Vergangenheit. Nur wer sich von einer gegenwärtigen Besorgnis erdrückt fühlt und um jeden Preis die Last abwerfen will, hat ein Bedürfnis nach kritischer, das heißt urteilender und verurteilender Geschichtsschreibung.

Friedrich Nietzsche, in Über den Gebrauch und Missbrauch der Geschichte für die Gegenwart, 1874

Historiker wissen seit langem, dass jedes Zeitalter aus dem Rohmaterial der Vergangenheit seine eigene Geschichte erschafft, entsprechend seinen eigenen gegenwärtigen Bedürfnissen und zukünftigen Zielen. Als die Konzentrationslager der Nazis im Frühjahr 1945 befreit wurden, gehörten sie zum Rohstoff der Vergangenheit. Obwohl in vielen der ehemaligen Konzentrationslager Anstrengungen unternommen wurden, einige Überreste als Zeugnisse des dortigen Geschehens zu erhalten, dienten die meisten zunächst anderen Zwecken, wie Notunterkünften für befreite Häftlinge und Flüchtlinge oder Internierungslagern für Deutsche Verdächtige. Erst in den 1950er Jahren begannen konzertierte Bemühungen, sie für Bildungszwecke zu erhalten, und diese Bemühungen trugen oft erst in den 1960er Jahren, in einigen Fällen erst in den 1970er oder 1980er Jahren Früchte. Je nach politischer Situation zu diesem Zeitpunkt sowie Einfluss und Zusammensetzung der um die Kontrolle der Stätten wetteifernden Gruppen und Behörden fielen die Endergebnisse sehr unterschiedlich aus. So spiegelt die Geschichte jedes ehemaligen Konzentrationslagers nicht nur die politische und kulturelle Geschichte seines Gastlandes wider, sondern insbesondere auch die sich wandelnden Werte und Ziele verschiedener Gruppen in dieser Gesellschaft.

Das Konzentrationslager Dachau nahm von Anfang an einen besonders prominenten Platz im System der nationalsozialistischen Konzentrationslager ein. Es war das erste Lager, das 1933 eingerichtet wurde und das erste unter der direkten Aufsicht von Heinrich Himmler stand, der später das gesamte Netz der Konzentrations- und Vernichtungslager kontrollierte. Als der Kommandant von Dachau im April 1934 zum "Inspektor der Konzentrationslager" ernannt wurde, wurde das Dachauer System zum Vorbild für alle anderen nationalsozialistischen Konzentrationslager. Das Flaggschiff-KZ diente auch als "Schule der Gewalt" für KZ-Führer, in denen 18 der obersten KZ-Kommandanten und Lagerführer (Leiter des Häftlingslagers) ihre Erstausbildung erhielten, darunter Adolf Eichmann, der Bürokrat, der die industriell organisierte Vernichtung der Juden und Rudolf Höumlß, der berüchtigte Kommandant von Auschwitz.

Dachau war auch das Lager, in dem die prominentesten Häftlinge des NS-Regimes, darunter Kanzler und Kabinettsminister aus besetzten Ländern, sowie hochrangige religiöse Führer inhaftiert waren. Dachaus Nachkriegsbekanntheit wurde durch seine Befreiung eine Woche vor Kriegsende, bevor es zerstört oder evakuiert werden konnte, und kurz nachdem ein intensiver alliierter Medienblitz zur Bekanntmachung der Gräueltaten in den Nazi-Lagern begonnen hatte, gesichert. Da Dachau schließlich auf der Westseite des "Eisernen Vorhangs" der Nachkriegszeit lag, war es für Touristen aus der ganzen Welt zugänglich und anfällig für die Lobbyarbeit lokaler, regionaler und internationaler Gruppen. (In Osteuropa hatten die Regierungen ein Monopol auf die Formen der Erinnerung.) Aus all diesen Gründen ist Dachau besonders geeignet, als repräsentative Fallstudie für breitere westliche und insbesondere westdeutsche Nutzungen und Mißbräuche der NS-Vergangenheit nach 1945 zu dienen.

In den ersten 50 Jahren seit der Befreiung des Konzentrationslagers Dachau im April 1945 besuchten mehr als 21 Millionen Menschen das Gelände, davon 19 Millionen – 90 % – seit 1965 das ehemalige NS-Lager als Mahnmal ausgewiesen wurde. Besucher kommen nach Dachau um mehr über die Geschichte des Konzentrationslagers zu erfahren, und sie finden ein Museum und ein Gelände, das so gestaltet ist, dass es bestimmte Lektionen darüber vermittelt. Die wenigsten von ihnen wissen, wie die Stätte in den 20 Jahren vor der Gedenkstätte genutzt wurde, und wissen auch nicht, wie viele Entscheidungen bei der Schaffung und Umgestaltung der heutigen Gedenkstätte getroffen wurden. Wie ist die Gedenkstätte Dachau entstanden? Was sind die Lektionen, die es lehrt, und wer hat entschieden, wie sie vermittelt werden? Wie kommen die Nachrichten der Site bei den Besuchern an und welche kurz- und langfristigen Auswirkungen hat ein Besuch der Site auf sie? Dieses Buch wurde geschrieben, um Antworten auf diese Fragen zu geben.

Bevor auf die Besonderheiten der Vergangenheit der Gedenkstätte Dachau eingegangen wird, zeigt ein Überblick über Geschichte und Grundriss des Ortes wichtige Aspekte des Wiederaufbaus.

Die Ursprünge des Konzentrationslagers Dachau reichen bis in den Ersten Weltkrieg zurück, als die bayerische Regierung beschloss, am Rande der Stadt, an einem Bahnanschluss etwa 15 km von der Münchner Innenstadt entfernt, eine Schießpulver- und Munitionsfabrik zu errichten (siehe Karte 1). Die Fabriken, Firmenwohnungen und Arbeiterkasernen wurden im Rahmen der Abrüstungsbedingungen des Versailler Vertrages geschlossen und standen in den 1920er Jahren ungenutzt. Als Hitlers NSDAP nach der Übernahme der Reichsregierung Anfang 1933 nach Einrichtungen suchte, um Lager zur Neutralisierung ihrer Gegner anzusiedeln, boten die verlassenen Rüstungswerke in der Nähe des Geburtsortes und des Hauptquartiers der Partei eine ideale Lösung. Zwei Jahre später beschlossen Hitler und Himmler, das KZ-System zu einem festen Bestandteil ihres neuen Staates zu machen. Eine Reihe neuer Lager wurde von Grund auf neu errichtet, beginnend mit Sachsenhausen und Buchenwald. In den Jahren 1937-38 wurde das Häftlingslager Dachau komplett neu aufgebaut und der SS-Teil des Lagers um eine neue Kaserne für die Unterbringung von zwei SS-Truppen-Divisionen erweitert (Abb. 3). So war das Konzentrationslager Dachau bei Kriegsende ein riesiger Komplex von mehr als einem Quadratkilometer.

Die Nachkriegsgeschichte des Lagers Dachau lässt sich in fünf Hauptphasen einteilen. Die erste war die kürzeste und dauerte nur drei Jahre, von Juli 1945 bis Sommer 1948. In dieser Zeit nutzte die US-Armee die Konzentrations- und SS-Lager, um bis zu 30.000 Offiziere aus NSDAP-Organisationen und der Bundeswehr zu internieren (Abb. 8 .). ). In dieser Zeit führte die US-Armee eine Reihe von Prozessen gegen das Personal verschiedener Konzentrationslager (Abb. 11). Anfang 1948, als das Kriegsbündnis zwischen der Sowjetunion und den Westmächten zerbrach, beendeten die Vereinigten Staaten schnell ihr Programm der "Entnazifizierung", um die deutsche Unterstützung für den Westen zu erhöhen.

Die zweite Phase der Geschichte des ehemaligen Konzentrationslagers begann, als die US-Militärregierung das Gelände 1948 an die bayerische Regierung zurückgab. Die bayerische Regierung beschloss zunächst, ihren Teil des ehemaligen Konzentrationslagers als "Strafanstalt" zu nutzen, änderte aber bald ihre Meinung . Angesichts einer Flüchtlingskrise, als Volksdeutsche vertrieben und aus dem Sowjetblock geflohen waren, beschloss der Bayerische Landtag im April 1948 stattdessen, das Gefangenenlager in eine Wohnsiedlung umzuwandeln. So wurden im Herbst 1948 die Häftlingsbaracken in Wohnungen und Lager für etwa 2000 Deutsche aus der Tschechoslowakei umgewandelt (Abb. 3, 23-25). Diese Siedlung, offiziell Dachau-Ost genannt, blieb 15 Jahre lang, bis 1964, im ehemaligen Gefangenenlager. Die Infrastruktur entwickelte sich nach und nach. Gefängnismauern und Stacheldraht wurden durch Lagerschuppen ersetzt und ein Teil der Wachtürme abgerissen (Abb. 26). Die Hauptlagerstraße wurde gepflastert und Straßenlaternen installiert (Abb. 27). Nur das Krematoriumsgelände blieb als ausgewiesene Reliquie des Lagers zugänglich. Im größeren der beiden Krematoriumsgebäude entfernten die bayerischen Behörden 1953 jedoch eine Ausstellung und versuchten 1955 erfolglos, das Gebäude abreißen zu lassen (Abb. 5, 18).

Das zunehmende öffentliche Interesse an der Stätte in den späten 1950er und frühen 1960er Jahren erleichterte den Übergang zur dritten Nachkriegsfunktion des Lagers Dachau: einer Gedenkstätte. Nachdem sich die Besucherzahl 1962 von rund 100.000 auf über 300.000 pro Jahr verdreifacht hatte (siehe Abb. 73), gab die bayerische Regierung schließlich dem Druck einer Lobby überlebender Lagerinsassen nach und stimmte zu, das ehemalige Lager als Gedenkstätte zu erhalten. Während des 1965 abgeschlossenen Umbaus zur Gedenkstätte ließ die Regierung alle Häftlingskasernen und einige andere historische Gebäude abreißen und an ihrer Stelle neue Denkmäler und Gebäude errichten. Nur wenige Ikonen des Lagers blieben erhalten: das Torhaus und die Wachtürme, das Dienstgebäude mit einem Einzelzellentrakt, zwei rekonstruierte Baracken und das Krematorium-Gaskammer-Gebäude (Abb. 4). Mit der Einweihung evangelischer und jüdischer Gedenkstätten 1967 und einer großen Gedenkskulptur 1968 erreichte die von Überlebenden im Rahmen der Vorgaben der bayerischen Regierung gestaltete Gedenkstätte und Museum ihre endgültige Form.

Die Jahrzehnte von 1968 bis 1998 bilden eine vierte Phase der Dachauer Nachkriegsgeschichte. Es zeichnet sich durch eine Stagnation im physischen Erscheinungsbild des Standorts, aber durch dramatische Veränderungen in der Besucherdemografie aus. In den 1970er Jahren verdreifachte sich die Gesamtbesucherzahl noch einmal auf knapp eine Million. Gleichzeitig sank der Altersdurchschnitt steil, wobei die Altersgruppe der unter 25-Jährigen, die noch lange nach Kriegsende geboren wurde, einen Großteil der Besucher ausmachte. Abgesehen von der Erweiterung des winzigen Verwaltungspersonals von neun Sekundarschullehrern im Rotationsprinzip im Jahr 1983 wurden bis 1996 nur wenige Veränderungen vorgenommen, um dieser Gruppe gerecht zu werden. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich eine ausreichende Anzahl von Mitgliedern der Nachkriegsgenerationen in lokalen staatliches und nationales politisches Leben. Ende der 1990er Jahre wurde mit einer radikalen Überarbeitung der Infrastruktur am Standort begonnen. Ein Besucherzentrum in einer der wenigen erhaltenen Munitionsfabriken des Ersten Weltkriegs und zusätzliche Buslinien verbesserten die öffentliche Erreichbarkeit, ein Übernachtungs-Jugendzentrum wurde gechartert und gebaut und ein neues Multimedia-Museum mit ergänzenden Ausstellungen und Unterrichtsräumen entstand. Das Buch schließt mit einem Ausblick auf eine neue, fünfte Phase der Dachauer Nachkriegsgeschichte: das Gedenkstättenerlebnis als integraler Bestandteil des deutschen Bildungsplans.

Was finden die Besucherinnen und Besucher vor, wenn sie nach Fertigstellung des jetzigen Baus im Jahr 2001 zur Gedenkstätte Dachau reisen? Gerade für Ausländer, die etwa 2/3 der Dachauer Besucher ausmachen, beginnt ein Besuch der Gedenkstätte mit der Entdeckung, dass der Name Dachau mehr bedeutet als nur ein Konzentrationslager der Nazis. Dachau ist auch eine Stadt mit etwa 35.000 Einwohnern, die mehr als 1000 Jahre vor der Gründung eines der berüchtigtsten Konzentrationslager Deutschlands gegründet wurde. (Seine Lagervorgeschichte wird in Kapitel 1 kurz erzählt.) Dieses „andere Dachau“, wie es einige seiner Bewohner nennen, dominiert den Zugang zur Gedenkstätte. Ob Besucher mit der S-Bahn von München aus (Linie 2 der schnellen und effizienten S-Bahn fährt alle 20 Minuten für die 20-minütige Fahrt) und am Bahnhof Dachau ankommen, oder ob sie von München aus über die Landstraße oder die Autobahn fahren, sie finden ausreichende Beschilderung, die ihnen den Weg weist (Abb. 77).

Dies war nicht immer der Fall: Jahrzehntelang versuchten lokale und regionale Beamte, das ehemalige Lager Dachau schwer auffindbar zu machen (Abb. 78). Die wechselnde Meinung der Bevölkerung über die Gedenkstätte ist einer der wichtigen Erzählstränge dieses Buches. So versuchte 1955 der Vertreter des Landkreises Dachau im Bayerischen Landtag, das Krematorium abreißen zu lassen, um Besucher abzuschrecken. Als seine Initiative scheiterte, ließ er alle Wegweiser zum ehemaligen Lager entfernen. Besucher in den 1950er und 60er Jahren berichteten oft von ausweichenden Antworten auf ihre Bitte um Wegbeschreibung zum ehemaligen Lager Dachau. Von den 1950er bis in die 1990er Jahre machte die einzige Buslinie, die die drei Kilometer zwischen dem Dachauer Bahnhof und dem Lager überquerte, zwischen 9 und 17 Uhr nur neun Rundfahrten, mit Unterbrechungen von mehr als einer Stunde in der Mittagszeit.

2001 führt der neue Eingang zur Gedenkstätte vorbei am Gelände der 1938 erbauten und 1987 abgerissenen Kommandantenvilla zu einem Besucherempfangszentrum in einem der wenigen noch erhaltenen Gebäude der umgebauten Munitionsfabrik des Ersten Weltkriegs 1933 das ursprüngliche Lager Dachau zu errichten. Die Verlegung des Eingangs spiegelt ein wichtiges Merkmal dessen wider, was die Westdeutschen nach 1945 über die Gräueltaten der Nazis erfuhren: Mit Ausnahme der ersten kurzen Zeit unmittelbar nach dem Krieg wurden die Täter dieser Gräueltaten versteckt oder ignoriert, bis die 1990er Jahre. Das Konzentrationslager Dachau war ursprünglich viermal größer als das zur Gedenkstätte gewordene Gefängnisgelände (siehe Abb. 1). Das riesige SS-Lager neben dem Häftlingslager beherbergte nicht nur Hunderte von Lagerwachen, sondern auch viele Tausend SS-Truppen. Dort befanden sich beispielsweise ein großes SS-Krankenhaus, die Lohnabrechnungsstelle für mehr als eine Million SS-Männer und zahlreiche Produktionsstätten. (Die SS, kurz für Schutzstaffel oder "Schutzformation" wurde in den 1920er Jahren als Hitlers persönliche Leibwache gegründet. In den 1940er Jahren wuchs sie zu einer Organisation von über einer Million Mann an. Die beiden berüchtigtsten ihrer vielen Zweige waren die Abteilung "Todeskopf" - die KZ-Wachmannschaften, und die Waffen- oder Waffen-SS - die kämpfenden Truppen.)

Jahrzehntelang war dieser SS-Abschnitt des ursprünglichen Konzentrationslagers hinter einer Betonmauer und einem hohen Erdwall verborgen. Von 1945 bis 1971 diente das ehemalige SS-Lager als Eastman Barracks der US-Armee. Seit 1971 ist es Sitz einer Abteilung der Bayerischen Staatspolizei. Der ursprüngliche Eingang zum Häftlingslager, der durch das SS-Lager führte, war nur vom Inneren der Gedenkstätte aus zugänglich. Von 1965 bis 2001 mussten Besucher die Gedenkstätte durch einen Mauerdurchbruch auf der gegenüberliegenden Seite des Lagers betreten (siehe Abb. 4, 80). Für die Sanierung 2001 hat die bayerische Polizei eine Ecke ihrer Anlage aufgegeben, damit die ursprüngliche Eingangssituation wiederhergestellt werden konnte.

Auch wenn die bayerische Polizei zwischen 1978 und 1992 einen Großteil der Gebäude abriss, enthält der SS-Teil des Lagers noch weit mehr Originalgebäude als die Gedenkstätte selbst. Der zentrale SS-Bezahlbunker, die Apotheke, mehrere Fabrik- und Lagerhallen sind noch vorhanden, ebenso der dreieckige Schwimmteich, der heute für die Freizeitfischerei bestückt ist (Abb. 1).Was mich am meisten erstaunte, als mich 1991 ein pensionierter Staatspolizist durch den Komplex führte, war die Holländerhalle , eine große Halle, benannt nach den niederländischen Lumpenschneidemaschinen, die im Ersten Weltkrieg als Munitionsfabrik verwendet wurden ordentliche Reihen, um die breiten Türen in Eile hinauszufahren, standen Dutzende von Bereitschaftspolizisten und imposante Lastwagen mit Wasserwerfern (Abb. 67). Aber diese angrenzende historische Stätte ist für die Besucher der Gedenkstätte tabu. Nur bei seltenen Vorfällen wie 1981, als Tränengas von einer Hausstürmungsübung ins Museum drang (Abb. 68), zeigt sich seine Anwesenheit.

Vom Aufnahmezentrum am Rande des ehemaligen SS-Lagers geht es durch das eiserne Tor mit der Aufschrift "Arbeit macht frei", "Arbeit macht frei" zum Jourhaus, dem Eingangsgebäude des Häftlingslagers (siehe Umschlag und Abb. 15). Dies ist eines der letzten überlebenden Relikte dessen, was ich das "saubere" Konzentrationslager nenne, eine Nazi-Fiktion, die die Konzentrationslager in ihren Plan stellte, eine rein germanische Herrenrasse zu schaffen, indem sie harte Arbeit verwendet, um widerspenstige Arier zu "zitieren".

Leitgedanke der jüngsten Renovierung war es, den Weg der Häftlinge, die das Lager betreten, so genau wie möglich nachzubilden. Den gleichen Weg zu beschreiten ist in der Tat eine wirkungsvolle Möglichkeit, Besuchern zu helfen, sich die schrecklichen Erfahrungen der Insassen vorzustellen und sich mit ihnen zu identifizieren und so motiviert zu werden, die Verhaltensweisen zu vermeiden, die die Gräueltaten des KZ Dachau möglich gemacht haben. Bis auf diese Eingangsinschrift sind jedoch alle Spuren dieser NS-Fiktion verwischt, darunter die Gefängnisbibliothek und mehrere Lehrsprüche, die auf Dächern und Wänden des Lagers gemalt sind.

Der eintretende Besucher sieht geradeaus eine große Fläche kargen, steinigen Bodens, rechts ein kantiges schwarzes Denkmal und das Museumsgebäude, links zwei triste graue Kasernen mit mehr kahlem Kiesboden (Abb. 2, 4). Der Eindruck eines kargen, desinfizierten Ortes überwiegt. Ein genauerer Blick nach links zeigt zwei lange Reihen niedriger Betonrechtecke hinter den beiden Baracken. Dazwischen wiegen sich zwei Pappelreihen im Wind, und noch ein paar hundert Meter weiter hinten erheben sich die geometrischen Formen protestantischer, katholischer und jüdischer Gedenkbauten am Nordrand des Geländes.

Nach 2001 werden einige der Betonrechtecke schwarze Pfähle tragen, die die Umrisse einiger Kasernen markieren. Besonders hervorzuheben waren bei den Gedenkstättenumgestaltern von 1998 die Funktionen dieser einzelnen Kasernen: zum Beispiel die Krankenstation, in der Häftlinge als Versuchskaninchen in medizinischen Experimenten eingesetzt wurden. Anfang der 1960er-Jahre wollten die Dachauer Überlebenden bei der Gestaltung der ersten Gedenkstätte alle ursprünglichen Kasernen intakt lassen, doch die bayerische Regierung ließ sie 1964 abreißen, um Sanierungs- und Instandhaltungskosten zu sparen. Um einige Besonderheiten des Ortes zu dokumentieren, wurden 1985 und 1999-2001 insgesamt ca. 35 große Tafeln mit Karten und historischen Fotografien rund um das Lager aufgestellt (Abb. 83). Sie sind ein schwacher Versuch, ein Gefühl für das ursprüngliche Aussehen dieser kargen Weite zu vermitteln.

Dachau hat sich seit den KZ-Zeiten stark verändert. Es gibt keine Leichen, keine Insassen, keine Hunde, keine Wachen, keine lebenden Relikte an dieser Stätte. Antiseptisches Grau mit einigen grünen und schwarzen Akzenten überwiegt. Es gibt keine Gerüche nach Schweiß, Exkrementen oder Tod, die in den Erzählungen der Befreier so prominent sind, und keine Geräusche außer den Füßen anderer Touristen auf dem Kies oder vielleicht einem gelegentlichen Führer, der einer Reisegruppe Erklärungen gibt. Kaum eine Handvoll Lagerüberlebender gibt noch Führungen, und ihre Stimmen werden bald verstummen. Überlebende, lokale Freiwillige und einige Lehrer an öffentlichen Schulen mit Sonderaufgaben begannen Anfang der 1980er Jahre, regelmäßige Führungen zu geben. Bis zum Ende des Jahrtausends wurden jedes Jahr viele hundert Führungen angeboten, die überwiegende Mehrheit davon von Freiwilligen. Zuvor waren Einzelpersonen und Gruppen sich selbst überlassen, um das Gelände zu erkunden. Im Jahr 2001 können Besucher im Aufnahmezentrum Tonbandführungen in mehreren Sprachen ausleihen.

Der Rundgang durch das Gelände beginnt in der Regel mit dem Hauptmuseum im ehemaligen Dienstgebäude an diesem Ende des Lagers. Das knapp 200 Meter lange, C-förmige Gebäude mit seinen 70 Meter langen Ost- und Westflügeln entstand beim Umbau des Konzentrationslagers Dachau 1937-38. Auf der Torhausseite befanden sich ursprünglich Werkstätten und Räume zur Registrierung und Rasur ankommender Häftlinge (Abb. 2). Im langen Mitteltrakt befanden sich Heizraum, Duschen, Küche und Waschküche. Kleidung und Habseligkeiten, die den Häftlingen bei der Einreise abgenommen wurden, wurden im Ostflügel aufbewahrt. Die neue Ausstellung 2001 illustriert ein wichtiges Merkmal der Dachauer Nachkriegsgeschichte: Mit der Zeit, in der die Vergangenheit zurücktritt, wird es immer notwendiger, diese Vergangenheit explizit nachzubilden. Als 1965 die erste Ausstellung in diesem Gebäude konzipiert wurde, hielten es Experten für ausreichend, vergrößerte Dokumente und Fotografien zu präsentieren, die wichtige Merkmale des KZ-Systems am Beispiel Dachau veranschaulichen. Bei der Neugestaltung 1999 wurden die ursprünglichen Funktionen der Gebäude und der einzelnen Räume darin explizit gekennzeichnet, um sie mit der Dokumentation zu integrieren und thematisch abzustimmen. Es wurde darauf geachtet, dass die Besucher die Route der im Lager ankommenden Häftlinge nachverfolgen konnten. Dies erforderte die Umkehrung der üblichen Rechts-Links-Richtung des Museums. Darüber hinaus wurde viel Wert darauf gelegt, die Geschichte durch repräsentative Häftlings- und Täterbiografien zu personalisieren.

Eine weitere Neuerung im Jahr 2001 war die Aufnahme von Informationen über bisher marginalisierte Häftlingsgruppen wie Roma und Sinti (Zigeuner), Homosexuelle, Juden, Zeugen Jehovas und christliche Geistliche. Exemplarische Einzelbiografien helfen den Besuchern, sich in ihre Werte, Schicksale und Entscheidungen einzufühlen. Entsprechend dem großen öffentlichen Respekt, der den Überlebenden des Lagers seit den 1990er Jahren entgegengebracht wurde (ihr Status stieg in den 1980er Jahren nach einem sehr langsamen Aufstieg vom Boden in den 1950er Jahren steil an), wurde auch eine Dauerausstellung mit künstlerischen Werken ehemaliger Lagerinsassen eingerichtet. Als letzte Neuerung im Jahr 2001 bietet das Museum unter Berücksichtigung der Jahrzehnte seit 1945 auch eine Abteilung, die die Nachkriegsgeschichte des Ortes nachzeichnet.

Eine Gedenkstätte existiert, um eine bestimmte Epoche der Geschichte zu dokumentieren, nutzt aber auch die Kraft der Authentizität und des Ortes, um ihren Besuchern eine emotionale Verbindung zu dieser Geschichte zu ermöglichen. Leider gingen die meisten Möglichkeiten verloren, die Nachkriegsnutzungen des Lagers Dachau zu dokumentieren. So stand bis 1963 eine von internierten SS-Männern erbaute Kirche vor dem Eingangstor (Abb. 3, 42). Es wurde abgerissen, weil es nicht zum Konzentrationslager gehört hatte, und wahrscheinlich auch, weil es einen potenziell verwirrenden Aspekt der Biografien der Täter darstellte: ihre schnelle Nachkriegsverwandlung in fromme Männer. Wäre diese Kirche stehen geblieben, hätte sie zukünftigen Generationen vielleicht geholfen, ihre eigene Beziehung zum Konzentrationslager zu verstehen. Für die Deutschen gehört zu dieser Beziehung, dass sie Eltern und Großeltern haben, die in einer Zeit aufgewachsen sind, als sich engagierte Nazi-Schergen massenhaft zu nominellen westdeutschen Demokraten verwandelten. Im Gegensatz zu den wahllosen Bulldozern in den Jahren 1963-64 diktierte die Berücksichtigung der vermittelnden Kraft von Nachkriegsrelikten 1998 die Erhaltung eines von US-Soldaten nach dem Krieg gemalten Wandgemäldes im Westflügel des Museumsgebäudes. Es zeigt die Skyline von Manhattan und dokumentiert damit kaum mehr als das Heimweh der Besatzungssoldaten. (Auch Inschriften aus der NS-Zeit blieben erhalten, siehe Abb. 87.)

Nachdem sie das Museum verlassen und an dem zerklüfteten internationalen Denkmal aus schwarzer Bronze vorbeigegangen sind, gehen die meisten Besucher die von Bäumen gesäumte Hauptlagerstraße hinunter nach hinten, wo sich die religiösen Denkmäler und das Krematoriumsgelände befinden. Diese Pappeln wurden in den 1970er Jahren entlang der Hauptstraße gepflanzt, um die alten, 1964 gefällten Originale aus der Lagerzeit zu ersetzen (Abb. 27, 29). Die Besucher wandern zwischen 32 langen, schmalen, mit Fels gefüllten Betonrechtecke, die oft als Kasernenfundamente bezeichnet werden, obwohl sie 1965 gegossen wurden. Die ursprüngliche Kaserne, erbaut 1937-38, war nur für 15 Jahre ausgelegt und hatte keine Fundamente erwähnen. In den frühen 1950er Jahren, nach den Berechnungen von SS-Chef Himmler, hätte Nazi-Deutschland den Krieg gewonnen und seine Domäne von unerwünschten Menschen "gereinigt" und Konzentrationslager überflüssig gemacht.

Bis 1999 erhielten die Besucher keine Informationen über die unterschiedlichen Funktionen und Bewohner der einzelnen Kasernen (siehe Abb. 2). Die ersten vier Kasernen am Ende des Museums sind nicht nummeriert. Auf der linken Seite befand sich die Lagerkantine, in der "privilegierte" Häftlinge überteuerte Lebensmittel und ein paar Dinge des täglichen Bedarfs kaufen konnten, das Lagerbüro, in dem die Karteikarten für jeden Häftling aufbewahrt wurden, und die Lagerbibliothek, in der privilegierte Häftlinge Bücher ausleihen konnten. Alte Fotografien zeigen, dass die Kantine an der Vorderseite einen verandaartigen Eingang hatte, der nicht rekonstruiert wurde. Kurt Schumacher, ein sozialdemokratischer Politiker, der 1949 nur knapp verpasste, erster Bundeskanzler zu werden, war eine Zeitlang Häftlingsbibliothekar. Auf der Ostseite befanden sich die beiden Krankenstationsbaracken, das letzte Viertel des zweiten war die Leichenhalle, in der jeden Tag die Toten für den Transport zum Krematorium gesammelt wurden.

Auch zwischen den Kasernen gab es eine klare Hierarchie, je nach Entfernung zum Appellplatz. Die Deutschen waren in Blocks (wie die Baracken im Lagerjargon genannt wurden) zwei und vier untergebracht, wo der Weg zur Küche mit den schweren Suppenfässern nicht so lang war. Auf der rechten Seite war Block 15 als "Strafblock" bekannt. Von einem separaten Stacheldrahtkäfig umschlossen, war es für die wahren Unglücklichen im Lager, meist Juden, während Juden noch in Deutschland leben durften. Früher sah man in einigen Kasernen Nummern Blumen von Überlebenden, die dort Zeit verbracht hatten. Mit der Zahl der Überlebenden schrumpfte auch diese lebendige Tradition. Ganz hinten wurde Block 30 als "Sterbensblock" für Häftlinge verwendet, die unheilbar an Typhus oder Fleckfieber litten, das von den allgegenwärtigen Läusen verbreitet wurde. Die Blöcke 26 und 28 waren die Kasernen der Priester. Block 26 mit eigener Kapelle (Abb. 41) beherbergte einige hundert deutsche Geistliche, Block 28 etwa dreimal so viele polnische Priester.

Als nächstes erreichen die Besucher das Ensemble religiöser Gedenkstätten am nördlichen Ende der Gedenkstätte. Diese Gebäude veranschaulichen einen weiteren wichtigen Aspekt der Geschichte der Gedenkstätte, der auch ein grundlegendes Prinzip der Gedenkstätte ist: Gedenkstätten spiegeln die Belange der Lebenden, nicht die Geschichte der Toten. Die Entstehung dieses Ordensensembles begann mit der Einweihung einer hohen zylindrischen katholischen Kapelle "der Todesangst Christi" im Jahr 1960 und der Eröffnung eines Karmeliterklosters außerhalb der Nordwand im Jahr 1964 (Abb. 60 Kap-63conv). Der Baum- und Grasring rund um die Kapelle ist ein letztes Zeugnis des Plans, die Gedenkstätte in einen Park umzuwandeln (Abb. 46). Den beiden katholischen Mahnmalen folgten 1967 eine halb unterirdisch angelegte protestantische „Kirche der Versöhnung“ und eine höhlenartige, halb unterirdische jüdische Gedenkstätte (Abb. 63, 64).

Die hoch aufragende katholische Kapelle symbolisiert die Transzendenz des irdischen Leidens durch das Opfer Christi, während die evangelische Kirche die Versöhnung durch geistige und intellektuelle Reflexion fördern möchte (sie enthält einen Lesesaal, der von hauptamtlichen Freiwilligen besetzt ist). Das jüdische Gebäude ist kein Gotteshaus, sondern lediglich ein Ort, um die Toten zu betrauern. Auch das internationale Mahnmal vor dem Museum spiegelt die Interpretation seiner Macher ebenso wie die Geschichte des Lagers wider (Abb. 59). Die Gedenkskulptur besteht aus stabförmigen Figuren, die zwischen den Strängen eines Stacheldrahtzauns gespannt sind. Es verkörpert das Lager als Ort des sinnlosen Massensterbens, wie es die meisten der überwiegend nichtdeutschen Häftlinge Dachaus in den 1940er Jahren erlebten. Deutsche Überlebende, meist aus politischen Gründen inhaftiert, wollten einen hohen, aber fragilen Turm des Widerstands errichten, wurden aber von Überlebenden aus anderen Ländern überstimmt (Abb. 60).

Im hinteren Teil der Gedenkstätte links weist ein Schild zum „Krematorium, geöffnet 9-5 Uhr“. 1970 fotografierte der Künstler Jochen Gerz viele solcher Schilder in der Gedenkstätte Dachau. Mit ihnen schuf er eine Installation, die die Diskrepanz zwischen ihrer heute banalen Bedeutung als Teil einer Gedenkstätte und ihrer Bedeutung im Kontext des Konzentrationslagers dokumentiert. Unter dem Titel "Exit: The Dachau Project" spielte der Name auf die vielfältigen Bedeutungen der "exit"-Schilder in der Gedenkstätte ab: die Richtung, um die Stätte heute zu verlassen, der häufige "exit" der Todesfälle während der Lagerzeit und die Abreise von zivilisierte Normen, die das mörderische Lagersystem möglich machten.

Ein Betonweg überquert einen Grasstreifen und einen Bach, der in einem Betonkanal zu einem Tor in einem Stacheldrahtzaun fließt. Dieses Grasband markiert das ehemalige Niemandsland: den Bodenstreifen vor dem Elektrozaun, Stacheldrahtsperren und Graben (vgl. Abb. 84). Nichts dokumentiert, was sich hier abspielte, ein Ort der Selbstmorde und tödlichen SS-Amüsements. Es ist bekannt, dass Wachen den Häftlingen Mützen in die Zone geworfen haben, damit die Männer erschossen wurden, wenn sie sie zurückholten. Bei der Befreiung 1945 schwammen in diesem Bach bei einem Sitzstreik im heißen Sommer 1993 Leichen von SS-Wachleuten herum (vgl. Abb. 93sinti).

Das Krematoriumsgelände selbst wird seit den 1940er Jahren als Park angelegt. Seine üppige, gepflegte Vegetation steht in scharfem Kontrast zum steinernen Grau der übrigen Gedenkstätte. Die Gelassenheit der Umgebung der Mordinstallation unterstreicht die Spannung zwischen den beiden Hauptfunktionen der Gedenkstätte: Gedenken an die Opfer und Aufklärung über die Umstände ihres Todes. Über den Park verstreut sind verschiedene Denkmäler: eine winzige Statue eines geschorenen "unbekannten KZ-Häftlings" auf einem hohen Sockel (Abb. 38) und Tafeln mit dreisprachigen Inschriften wie "Hinrichtungsplatz mit Blutgraben" und "Grab von Tausenden unbekannt" Ein viel kleineres Krematoriumsgebäude mit nur einem kleinen Ofen und ohne Leichenhalle oder Nebenräume ist zwischen den Bäumen versteckt.

Seit 1945 ist das 1942 errichtete große Krematoriums-Gaskammer-Gebäude ein zentraler Anziehungspunkt für die meisten Besucher (Abb. 5, 52, 53). Nach dem Krieg beherbergte es die ersten Ausstellungen über das Konzentrationslager (Abb. 17, 18, 50, 51). Es enthält mehr als ein halbes Dutzend verschiedene Räume: Begasungskammern für befallene Kleidung, einen Entkleideraum, eine Gaskammer für Personen, eine Leichenhalle, einen großen Verbrennungsraum mit vier Einäscherungskammern und Büros für das Krematoriumspersonal. Von 1965 bis zur Renovierung 1998 waren diese Räume bis auf kleinste Anzeichen kahl, in der Gaskammer zum Beispiel die kryptische "GASKAMMER / getarnt als 'Duschraum' / -nie als Gaskammer genutzt" (Abb. 53, 54 .) ). In diesem Fall wurde der Heiligkeit des Raumes Vorrang vor dem Bildungsauftrag des Ortes eingeräumt. Aus dem gleichen Grund wurden didaktische Originalmalereien in einem der Hinterzimmer zerstört oder übermalt. Eines zeigte zum Beispiel einen Mann, der auf einem Schwein reitet. Die Inschrift darunter lautete: "Hände waschen, Sauberkeit ist deine Pflicht."

Nach diesem Rundgang bleibt den Besuchern die Möglichkeit, über die Vielzahl an Eindrücken und Botschaften der Gedenkstätte nachzudenken. Diese Geschichte ist nicht einfach zu sortieren. Die Gedenkstätte konzentriert sich auf die Opfererfahrung, mit einem starken Schwerpunkt auf dem Tod, nicht auf dem täglichen Überleben. Die Täter bleiben als Macher der Seite und Urheber vieler Dokumente und Fotografien im Hintergrund. Besucher treten jedoch als Zuschauer ein, eine Gruppe, die im Wesentlichen ignoriert wird. Wie können wir die Gebote, die auf den verschiedenen Monumenten stehen, befolgen: „Denk an die, die hier gestorben sind“, „Nie wieder“? Welche Bedeutung hat dieser Ort für uns, für unser Leben hier und jetzt? Sollen wir morgen nach München oder Berlin oder stattdessen nach Rom oder Paris fahren?

Dieses Buch ist in vier Teile gegliedert. Der erste erzählt die Geschichte Dachaus von den Anfängen als Markt- und dynastische Residenz vor Jahrhunderten bis zu seiner repressiven und völkermörderischen Phase 1933 bis 1945. Die Geschichte Dachaus als Stadt, Lager und Symbol des Völkermords ist der Hintergrund für seine Wiedergeburten nach dem Krieg.

In den nächsten drei Teilen werden drei Phasen der Lagergeschichte nach 1945 untersucht. Teil II konzentriert sich auf das Jahrzehnt von 1945 bis 1955. Es beginnt mit einer Darstellung der drei Hauptreaktionen auf die Verbrechen, die durch "Dachau" symbolisiert werden: der Mythos, dass das deutsche Volk von den "Nazis" zum Opfer gefallen war, der Mythos, dass die meisten Deutschen ein Opfer geworden waren Ignoriert von den Verbrechen, die ihre Nachbarn, Freunde und Verwandten begingen, und dem Mythos, dass die meisten Deutschen rechtschaffene Bürger waren, die dem Nazismus so gut wie möglich widerstanden haben, ohne übermäßige Risiken einzugehen. Seit den frühen 1950er Jahren wurden diese Mythen von Viktimisierung, Ignoranz und Widerstand durch drei Umkehrungen historischer Tatsachen ausgedrückt (die den Mythen nicht eins zu eins entsprechen, sondern sie verschmelzen). Diese Umkehrungen sind Gegenstand der drei Kapitel dieses Teils, die die Entwicklung und Auswirkungen der Vorstellung zeigen, dass die Nazis "gut" gewesen waren, die Folgen des Gefühls, dass KZ-Überlebende "schlecht" waren und waren, und die Transformation von Dachau und andere ehemalige Konzentrationslager in "saubere" Lager umgebaut. Diese drei historischen Mythen und die daraus resultierenden mythischen Umkehrungen spielten eine wichtige Rolle bei der Gründung des westdeutschen Staates und der Eigenart seiner Politik von den späten 1940er Jahren bis zur Jahrtausendwende – sie werden daher als die drei Gründungsmythen bezeichnet.

Teil III zeichnet die Bilder von Dachau nach, die von den Gruppen aufgenommen und verbreitet wurden, die am meisten an der Gestaltung seiner Nachkriegsgeschichte beteiligt waren. Es konzentriert sich auf den Zeitraum 1955-1970, beginnt jedoch mit einem Überblick über die ersten Impulse zur Erinnerung an das Lager Dachau nach dem Krieg. In den folgenden Kapiteln wird untersucht, wie die Lagerüberlebenden, deutschen Katholiken, Juden und Protestanten daran gearbeitet haben, ihre eigenen gegenwärtigen Vorstellungen von der Bedeutung der KZ-Vergangenheit darzustellen. Das letzte Kapitel von Teil III führt eine Theorie der Generationenkohorten ein, um zu zeigen, wie Ende der 1960er Jahre eine Generation von Deutschen, die etwa zwischen 1937 und 1953 geboren wurde, begann, den Wahrheitsgehalt der drei Gründungsmythen offen in Frage zu stellen. Allerdings waren diese Kinder der "Generation der Täter" selbst in die Verdrehungen der Mythen ihrer Eltern verstrickt. Während sie den Anspruch ihrer Eltern auf Viktimisierung bestritten, sahen sie sich selbst als Opfer.Während sie die Ignoranz ihrer Vorfahren ablehnten und Wissen über die NS-Vergangenheit suchten, blieb ihr eigenes Verständnis abstrakt, immateriell und ohne Bezug zum wirklichen Leben. Und während sie während der NS-Zeit über Widerstandsansprüche spotteten, war ihr eigener Widerstand gegen gegenwärtiges Unrecht manchmal eher durch den Wunsch motiviert, vergangenes Unrecht zu kompensieren, als durch die konsequente Anwendung moralischer Prinzipien gerechtfertigt.

Teil IV schließlich skizziert den Prozess der Überwindung der mythisch verzerrten kollektiven Bilder der NS-Zeit seit 1970. Es untersucht, wie das Erbe der Täter und der ersten Nachkriegsgenerationen der Opferidentifikation, der historischen Ignoranz und des übertriebenen Widerstands von Mitgliedern jüngerer Alterskohorten in Frage gestellt und sogar überwunden wurden. Zusammengenommen hatten die drei Gründungsmythen dazu gedient, die Unschuld der Deutschen gegenüber den Naziverbrechen zu beweisen. Sie zu überwinden bedeutete, die Schuld anzuerkennen und die Verantwortung für diese Verbrechen zu übernehmen sowie die Umkehrungen zu korrigieren, die in den 1950er Jahren aus den drei Gründungsmythen hervorgegangen waren. Am Ende des 20 ehemalige Konzentrationslager verlieren ihre "Sauberkeit", da neuere Geschichtsschreibung und Renovierungen versuchen, längst zerstörte oder ignorierte Aspekte der Vergangenheit wiederherzustellen.

Das Buch schließt mit einer Betrachtung der 2001 abgeschlossenen Sanierung Dachaus. Es geht ausführlich auf einige der oben aufgeworfenen Fragen des Gedenkens, der Pädagogik und der Bedeutung ein. Konkret wird untersucht, wie die Gründungsmythen und ihr Vermächtnis in den aktuellen Neugestaltungsplänen ihren Ausdruck gefunden haben, und schlägt Wege vor, wie Nutzungen durch eine Generation nach der Jahrtausendwende in Betracht gezogen werden könnten, um Verzerrungen durch vergangene Missbräuche zu vermeiden.

Bevor wir uns dem historischen Dachau zuwenden, seien noch einige Bemerkungen zur Terminologie von Individual- und Gruppenerinnerungen angebracht. Historische Ikonen wie "Dachau" sind an der Grenze zwischen konkreten individuellen Erfahrungen und einem breiteren öffentlichen Verständnis angesiedelt. In letzter Zeit ist viel über historisches Bewusstsein, kollektives Gedächtnis, öffentliches Gedenken und dergleichen geschrieben worden. Ich werde diese Begriffe hier nicht im Detail erläutern, aber es ist wichtig anzumerken, dass ich zwischen dem Erinnern als individuellem Akt des Erinnerns an Erfahrungen und Wissen an das Bewusstsein und dem Erinnern als Gruppenprozess des Sammelns, Schaffens und Verbreitens von Informationen über die Vergangenheit. Öffentliche Gedenkfeiern sind nur eine Möglichkeit, Erinnerung zu üben (wie auch Geschichtsunterricht, historische Filme, historische Führungen etc.).

Während historisches Bewusstsein als allgemeines Bewusstsein der Gegenwart als Produkt der Vergangenheit verstanden werden kann, kann der populäre, aber vage Begriff kollektives Gedächtnis verwendet werden, um sich auf eine Reihe spezifischerer Bilder und Meinungen über die Vergangenheit zu beziehen, die von Mitgliedern der Ich nenne eine "Gedächtnisgruppe". Solche Gruppen teilen normalerweise gemeinsame Erfahrungen, Werte und Ziele sowie Bilder der Vergangenheit. Jüdische Holocaust-Überlebende aus Osteuropa, deutsche SS-Veteranen und Mitglieder des französischen Widerstands wären Beispiele für Erinnerungsgruppen. Andere Gruppen mit gemeinsamen, aber nicht artikulierten historischen Erfahrungen, wie zum Beispiel Opfer von Zwangssterilisationen, Deserteure oder Zwangsarbeiter, werden erst dann zu Erinnerungsgruppen, wenn sie beginnen, ihre Erinnerungen zu teilen. Personen, die die Erinnerungen, Werte und Bestrebungen akzeptieren, werden Teil einer Erinnerungsgruppe, die sie nicht mehr teilt, sie verlassen. Der Begriff kollektives Gedächtnis wird jedoch manchmal verwendet, um die Ansammlung von historischen Bildern zu bezeichnen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt an einem Ort vorhanden sind. So können die kollektiven Erinnerungen deutscher Veteranen, deutscher Flüchtlinge, deutscher Intellektueller, deutscher KZ-Überlebender, deutscher Protestanten, deutscher Katholiken, deutscher Juden usw. als "deutsches kollektives Gedächtnis" bezeichnet werden stattdessen zur " öffentlichen Erinnerung ."

Wenn private Erinnerungen öffentlich angeboten werden, stellen sie oft die Vorstellungen anderer über die Vergangenheit in Frage, einschließlich der Mitglieder von Erinnerungsgruppen. So können sich neue Gruppen bilden, auflösen und neu konstituieren. Dieser Prozess der öffentlichen Aushandlung widersprüchlicher Bilder der Vergangenheit ist Erinnerung. Sie findet zeitgleich in der lokalen und regionalen Öffentlichkeit und in den breitesten Kreisen der nationalen und internationalen Öffentlichkeit statt, überall dort, wo unterschiedliche Vergangenheitsbilder um Anerkennung und Akzeptanz buhlen.


Dachau öffnet

Dachau war das erste reguläre Konzentrationslager der Nazis.

Rahmen Sie Ihre Suche ein

Dachau, Konzentrationslager, München, Bayern, Fabrik, Nazi, Kommunist, Häftlinge

Auf 22. März 1933 , Dachau als erstes reguläres Konzentrationslager der Nazis eröffnet. Es befand sich auf dem Gelände eines verlassenen Munitionsfabrik in der Nähe der Stadt Dachau , etwa 10 Meilen nordwestlich von München in Bayern (in Süddeutschland). Dachau wurde ursprünglich gegründet, um politische Gefangene, hauptsächlich Deutsche, zu inhaftieren Kommunisten , Sozialdemokraten, Gewerkschaftler , und andere politische Gegner der Nazi- Regime. Im ersten Jahr hielt das Lager etwa 4.800 Häftlinge.

Obwohl es nicht zu den Vernichtungslagern gehörte, die später von den Deutschen errichtet wurden, um europäische Juden während des Zweiten Weltkriegs zu töten, war Dachau ein Ausbildungszentrum für SS-KZ-Aufseher, die Lagerorganisation und Routine wurde zum Vorbild für alle Nazi-Konzentrationslager.

Termine zu überprüfen

In der Regel berichteten Tageszeitungen am Morgen nach deren Auftreten über Neuigkeiten. Einige Zeitungen wurden jedoch in mehreren Ausgaben gedruckt, einschließlich der Abendnachrichten. Wenn Sie eine Abendzeitung verwenden, beginnen Sie Ihre Suche am selben Tag wie die recherchierte Veranstaltung.

20.-27. März 1933 Nachrichtenartikel zur Eröffnung des Konzentrationslagers Dachau.

1. März - 30. August 1933 Nachrichten, Leitartikel, Kommentare, Briefe an den Herausgeber und Karikaturen, die auf die frühe NS-Verfolgung und Dachau reagieren.

Erfahren Sie mehr

Literaturverzeichnis

Berben, Paul. Dachau, 1933-1945: Die offizielle Geschichte. London: Norfolk-Presse, 1975.

Internationales Dachauer Komitee. Das Konzentrationslager Dachau 1933 bis 1945: Text- und Fotodokumente zur Ausstellung. Dachau: Comité´ International de Dachau, 2005.

Marcus, Harold. Hinterlassenschaften von Dachau: Die Nutzung und der Missbrauch eines Konzentrationslagers, 1933-2001. Cambridge: Cambridge University Press, 2001.

Neurath, Paul. Die Gesellschaft des Terrors: In den Konzentrationslagern Dachau und Buchenwald. Boulder, CO: Paradigm Publishers, 2005.


Überlebender erinnert sich an Dachau, wo vor 80 Jahren der SS-Terror begann

Max Mannheimer wird die Worte seines Blockführers nie vergessen, als er am 6. August 1944 die Tore des Konzentrationslagers Dachau betrat. "Sie sind darin inzwischen Veteranen", sagte der Häftling, ein Kommunist. "Sie wissen, dass es am wichtigsten ist, nicht auf sich aufmerksam zu machen, wenn Sie überleben wollen."

Hinter dem damals 24jährigen Max und seinem jüngeren Bruder Edgar lag ein langer und zermürbender Marsch durch die Konzentrationslager der Nazis, darunter Auschwitz und Theresienstadt und das Warschauer Ghetto, bei dem die Geschwister ihre gesamte Familie verloren hatten, die meisten davon in Auschwitz, einfach weil er jüdisch ist.

In Dachau erhielt Mannheimer die Häftlingsnummer 87098. "Es war die letzte Lagernummer, die ich je hatte", sagte der 93-Jährige. "Aber ich habe die Botschaft des Blockführers aufgenommen: ,Du bist so weit gekommen, halt den Kopf gesenkt, denn die SS wird sich schon beim kleinsten Verstoß auf dich stürzen.'" Neun Monate später wurde er von US-Truppen aus einem Außenlager in Dachau befreit, wo er unter anderem die Leichen von Häftlingen in die Leichenhalle transportiert hatte. An Typhus erkrankt, war er auf Haut und Knochen reduziert und wog nur 47 kg. "Ich war ein Skelett", sagte er. "Ich habe vor Freude und Verzweiflung geweint."

Mannheimer kehrte zum 80. In einer Gedenkfeier erinnerten sie an die schätzungsweise 41.000 Opfer, meist Juden, die im Stammlager und seinen vielen Außenstellen ums Leben kamen.

Am 22. März 1933, nur wenige Wochen nach der Machtübernahme Adolf Hitlers, wurden die ersten politischen Häftlinge in Dachau interniert. Die Welt wurde davon durch den SS-Chef Heinrich Himmler informiert, der als Manchester-Wächter berichtet, berief eine Pressekonferenz in München ein, um zu sagen, es werde dazu verwendet, "Kommunisten, Marxisten und Reichsbannerführer, die die Sicherheit des Staates gefährden" in Gewahrsam zu nehmen.

Fünf Tage später die Beobachter "Die Vorbereitungen für das neue Konzentrationslager in der Nähe von Dachau, einem Dorf nicht weit von hier, laufen auf Hochtouren".

Der Standort in der Nähe von München wurde wegen der verfallenen Munitionsfabrik aus dem Ersten Weltkrieg auf dem Gelände gewählt, deren Maschinen größtenteils im Rahmen des Versailler Vertrages zerstört worden waren. Die Beobachter berichtet: "Einhundertvierzig Gefangene sind jetzt dort, aber nach Umbauten sollen es 2.500 sein." Seine Insassen würden auf Stroh schlafen, bemerkte er.

Dachaus Gründung war so etwas wie ein Experiment, der erste "Zweig" des Nazi-Netzwerks, das schließlich einen großen Teil Europas abdecken sollte. Eine aktuelle US-Studie umfasste 42.400 Lager und Ghettos in einem Netzwerk, das zwischen 15 und 20 Millionen Menschen.

Während es von normalen Deutschen weit verbreitet leugnete, von der Existenz von Internierungs- und Todeslagern gewusst zu haben, sagte Mannheimer, die Nazis hätten die Fakten selbst veröffentlicht. "Die Bevölkerung von Dachau und ganz Deutschland wusste durch Zeitungsartikel, dass das Konzentrationslager existierte."

Nicht nur die Nazi-Publikation, die Völkischer Beobachter, liefern die Nachrichten, aber auch die Münchner Neueste Nachrichten (MNN), die sachlich berichtet: "Am Mittwoch wurde das erste Konzentrationslager eröffnet. Es bietet Platz für 5.000 Menschen." Was nur wenige wussten, beharrt Mannheimer, ist, was sich hinter seinen hoch befestigten Mauern abspielte. "Sie wussten nichts von der Folter und den medizinischen Experimenten, die hier passiert sind", glaubt er.

Er war Zeuge der von SS-Wachleuten verhängten Strafen – Dachau wurde als Folterschule genutzt – ebenso wie die weit verbreiteten medizinischen Experimente von Tropenmedizinern, Luftfahrtexperten und Giftgasherstellern. "Dachau war die Keimzelle des nationalsozialistischen Terrors", sagte der Historiker Wolfgang Benz.

Details über einige der Gräueltaten müssen schon früh an die Einheimischen durchgesickert sein, wenn ein Bericht vom 18. Manchester-Wächter's Korrespondent ist alles zu sehen. Die Bayern, hieß es, hätten ein "neues Gebet" gehabt, das lautete: "Lieber Herr, mach mich stumm, / damit ich nicht ins Lager Dachau komme!"

Der Umbau der Gebäude der ehemaligen Munitionsfabrik zu einer Blaupause für alle Konzentrationslager hatte in der Nacht zum 13. März mit der Installation der Licht- und Wasserversorgung begonnen. Am 22. März um 10 Uhr wurden die ersten 50 Häftlinge, die zwei Wochen zuvor in Bayern zusammengetrieben und in einem Arbeitshaus festgehalten worden waren, mit Lastwagen nach Dachau gebracht. Es kam gegen Mittag an, um von einer kleinen Versammlung von Schaulustigen begrüßt zu werden, so ein Bericht in der MNN.

Häftling Nummer eins war ein Justizbeamter namens Claus Bastian, der Gründer eines marxistischen Studentenclubs. Rund 209.000 Menschen, darunter politische Gefangene, Juden, Zigeuner und Zeugen Jehovas, würden ihm während seines zwölfjährigen Bestehens durch die Tore des Lagers folgen.

Mannheimer blieb fast 40 Jahre lang von seinen Erlebnissen zutiefst traumatisiert, was nicht daran half, dass in Deutschland – dem "Land der Täter", wie er es nennt, wo er sich mit seiner neuen deutschen Frau widerstrebend in der Nähe von München niederließ – "Niemand wollte etwas über ehemalige KZ-Häftlinge wissen, es gab keine Diskussionen über die NS-Zeit".

Jahrelang litt er unter Panikattacken, Depressionen und "Überlebensschulden". In den 1980er Jahren begann er dann, seine Geschichte deutschen Schulkindern zu erzählen und Führungen durch Dachau zu leiten.

"Am Anfang musste ich Tabletten nehmen, um meine Nerven zu beruhigen", sagte er, "weil all meine Ängste, die erlittenen Demütigungen, die Schmerzen, wieder zum Vorschein kamen. Ich konnte das Krematorium nicht betreten." Jetzt hält er trotz seines Alters mehrere Touren und Vorträge pro Woche.

"Ich habe nicht die Absicht, Menschen über die Sünden ihrer Väter und Großväter zu belehren", sagt er. "Ich sehe mich nicht als Richter, ich bin einfach Augenzeuge und möchte sie aufklären. Niemand ist dafür besser geeignet als jemand, der die Lager persönlich erlebt hat."


Archiv der Kategorie: Dachau

Die Frage „Ist es akzeptabel, Daten aus Nazi-Experimenten zu verwenden?“ ist eine der am schwierigsten zu beantwortenden ethischen Fragen. Zumindest für mich ist es so, dass ich ein Mann bin, der viele seiner Entscheidungen nach seinem Bauchgefühl trifft. In diesem Fall sagt mein Bauchgefühl nein.

Wenn ich jedoch meine Meinung dazu frei von allen Emotionen behalte, wirft dies eine andere Frage auf: "Ist es akzeptabel, Daten aus Nazi-Experimenten zu verwenden, um jemanden in Ihrer Familie zu schützen?". In diesem Fall würde ich wahrscheinlich zu einer anderen Antwort kommen.

Ich werde niemandem sagen, was seine Antwort sein soll. Ich werde nur einige der Experimente hervorheben und wie sie durchgeführt wurden. Aber ich beginne mit einem Experiment und seinem Abschluss.

Anfang August 1942 mussten Häftlinge im KZ Dachau bis zu drei Stunden in Tanks mit eiskaltem Wasser sitzen. Nachdem die Probanden eingefroren waren, wurden sie dann verschiedenen Methoden zum Wiedererwärmen unterzogen. Viele Probanden starben in diesem Prozess. Die Daten dieses Experiments zeigten, dass sich die Körpertemperatur beim Eintauchen in warmes Wasser am schnellsten erholte, dass aber auch mit den anderen Methoden eine Wiedererwärmung und vermutlich das Überleben erreicht wurde.

Die horizontale Achse zeigt Minuten und die vertikale Achse die Temperatur (°C). Der deutsche Titel kann mit “Wirkung der kombinierten Aufwärmbehandlung: Warmbad, Massage und Lichtbox übersetzt werden.” Die Wassertemperatur betrug 8°C. Die Pfeile und Zahlen (1 bis 6) wurden vom vorliegenden Autor überlagert. Übersetzungen der entsprechenden Bezeichnungen aus dem Deutschen sind: 1, im Wasser 2, Zeit außerhalb des Bades (keine deutsche Bezeichnung) 3, warmes Bad 4, Massage 5, Leuchtkasten und 6, Reaktion auf Sprache (Wiedererlangung des Bewusstseins).

Sterilisationsexperimente: Himmlers Interesse an Dr. Claubergs Zellenblock 10 galt der Sterilisation. Er überzeugte Clauberg, Experimente zur Umkehrung seiner Unfruchtbarkeitsbehandlungen zu beginnen und Wege zu finden, die Eileiter zu blockieren. Clauberg richtete all seine Energie auf das einzige Ziel der effektiven Massensterilisation. Tausenden Häftlingen wurden die Genitalien verstümmelt, um billige Sterilisationsmethoden zu entdecken. Die Nazis hofften, dass diese Methoden letztendlich auf Millionen von „unerwünschten“ Gefangenen angewendet werden könnten. Frauen in Auschwitz wurden durch Injektionen ätzender Substanzen in den Gebärmutterhals oder die Gebärmutter sterilisiert, was schreckliche Schmerzen, entzündete Eierstöcke, platzende Magenkrämpfe und Blutungen verursachte. Bei jungen Männern wurden die Hoden hohen Strahlendosen ausgesetzt und anschließend kastriert, um die krankhafte Veränderung ihrer Hoden festzustellen.

Senfgas-Experimente: Zwischen September 1939 und April 1945 wurden in Sachsenhausen, Natzweiler und anderen Lagern zahlreiche Versuche durchgeführt, um die effektivste Behandlung von durch Senfgas verursachten Wunden zu untersuchen. Die Probanden wurden bewusst Senfgas und anderen Bläschen (z. B. Lewisit) ausgesetzt, die schwere Verätzungen verursachten. Die Wunden der Opfer wurden dann getestet, um die effektivste Behandlung für die Senfgasverbrennung zu finden.

Giftexperimente: Ein Forscherteam in Buchenwald entwickelte eine Methode der individuellen Hinrichtung durch intravenöse Injektionen von Phenolbenzin und Zyanid bei russischen Gefangenen. Die Experimente wurden entwickelt, um zu sehen, wie schnell die Probanden sterben würden.

Tuberkulose-Experimente: Die Nazis führten Experimente durch, um festzustellen, ob es natürliche Immunitäten gegen Tuberkulose (“TB”) gibt, und um ein Impfserum gegen TB zu entwickeln. Doktor Heissmeyer versuchte, die weit verbreitete Meinung zu widerlegen, dass TB eine ansteckende Krankheit sei. Doktor Heissmeyer behauptete, dass nur ein „erschöpfender“ Organismus für eine solche Infektion empfänglich sei, vor allem der rassisch „minderwertige Organismus der Juden“. Er entfernte auch die Lymphdrüsen aus den Armen von zwanzig jüdischen Kindern. Ungefähr 200 erwachsene Probanden kamen ums Leben, und zwanzig Kinder wurden am Bullenhauser Damm in Heissmeyers Bemühen gehängt, die Experimente vor der herannahenden alliierten Armee zu verbergen.

Malaria-Experimente: Von Februar 1942 bis etwa April 1945 wurden im KZ Dachau Versuche durchgeführt, um Impfungen zur Behandlung von Malaria zu untersuchen. Gesunde Insassen wurden durch Mücken oder durch Injektionen von Extrakten aus den Schleimdrüsen weiblicher Mücken infiziert. Nach der Ansteckung mit der Krankheit wurden die Probanden mit verschiedenen Medikamenten behandelt, um ihre relative Wirksamkeit zu testen. Über 1.200 Menschen wurden bei diesen Experimenten eingesetzt und mehr als die Hälfte starb an den Folgen. Andere Testpersonen wurden mit bleibenden Behinderungen zurückgelassen.

Malariakarte von Pater Bruno Stachowski aus Claus Schillings Forschungen in Dachau. Etwa 1000 Karten wurden vom Häftlingsassistenten Eugène Ost vor der Zerstörung bewahrt.

Epidemische Gelbsucht-Experimente: Von etwa Juni 1943 bis etwa Januar 1945 wurden in den Konzentrationslagern Sachsenhausen und Natzweiler zugunsten der Bundeswehr Versuche durchgeführt, um Ursachen und Impfungen gegen epidemische Gelbsucht zu untersuchen. Versuchspersonen wurden absichtlich mit epidemischer Gelbsucht infiziert, von denen einige daran starben, anderen wurden große Schmerzen und Leiden zugefügt.

Jeder Gefangene des Regimes galt als potenzieller Gegenstand menschenverachtender Forschungen. Hilflose Opfer, die Insassen von psychiatrischen Anstalten und Konzentrationslagern, standen zu Lebzeiten der Ausbeutung zur Verfügung. Führende Wissenschaftler und Professoren nahmen aktiv an diesem rücksichtslosen Missbrauch teil. Jedes anatomische Universitätsinstitut in Deutschland — und wahrscheinlich auch in Österreich — erhielt die Leichen von Opfern des NS-Terrors, insbesondere von politischen Opfern, die von der Gestapo hingerichtet wurden.

Nach dem Krieg erlaubte die Bundesrepublik dem Doktor Baron Otmar von Verschuer, seine berufliche Laufbahn fortzusetzen. Doktor von Verschuer war der Mentor, die Inspiration und der Sponsor von Mengele. Nachdem er seine Opfer hingerichtet hatte.Mengele würde die Augen des Opfers persönlich entfernen, solange sie noch warm waren, und sie zur Analyse an Von Verschuer schicken. 1951 erhielt Verschuer die renommierte Professur für Humangenetik an der Universität Münster, wo er eines der größten Zentren der Genetikforschung in Westdeutschland gründete.

Die Frage „Ist es akzeptabel, Daten aus Nazi-Experimenten zu verwenden?“ wird umstritten bleiben.


DACHAU UND BEFREIUNG Persönliches Konto von Felix L. Sparks Brigadegeneral, AUS (im Ruhestand)

Am Morgen des 29. April um 07.30 Uhr hatte die Einsatzgruppe den Angriff mit den Kompanien L und K sowie dem Panzerbataillon als Angriffstruppe wieder aufgenommen. Die der Kompanie L zugeteilte Angriffszone verlief durch die Stadt Dachau, umfasste jedoch nicht das Konzentrationslager, das etwas außerhalb der Stadt lag. Kompanie I wurde als Reserveeinheit bestimmt, mit der Aufgabe, jeglichen Widerstand zu beseitigen, der von den Angriffstruppen umgangen wurde. Kurz nach Beginn des Angriffs erhielt ich einen Funkspruch des Regimentskommandeurs, der mir befahl, sofort das Konzentrationslager Dachau einzunehmen. Der Befehl lautete auch: “Bei der Gefangennahme stellen Sie eine luftdichte Wache auf und lassen Sie niemanden ein- oder ausgehen.”

Als das Haupttor zum Lager geschlossen und verschlossen war, erklommen wir die das Lager umgebende Backsteinmauer. Als ich den vorrückenden Soldaten folgte, über die Mauer kletterte, hörte ich Gewehrfeuer zu meiner rechten Front. Die führenden Teile der Kompanie hatten den Arrestbereich erreicht und entsorgten die SS-Truppen, die die Wachtürme bemannten, zusammen mit einer Reihe von bösartigen Wachhunden. Als ich mich dem Haftbereich näherte, war der kurze Kampf fast vorbei.

Nachdem ich das Lager über die Mauer betreten hatte, konnte ich den Haftbereich nicht sehen und hatte keine Ahnung, wo er war. Meine Sicht wurde durch die vielen Gebäude und Kasernen, die sich außerhalb des Haftbereichs befanden, verstellt. Der Haftbereich selbst nahm nur einen kleinen Teil der gesamten Lagerfläche ein. Als ich weiter in das Lager hineinging, sah ich einige Männer der Kompanie I, die deutsche Häftlinge abholten. Neben dem Lagerkrankenhaus befand sich eine etwa zwei Meter hohe L-förmige Mauer aus Mauerwerk, die als Kohlenbunker genutzt worden war. Der Boden war mit Kohlenstaub bedeckt, und eine auf dem Boden verlegte Schmalspurbahn führte in das Gebiet. Die Gefangenen wurden im halbgeschlossenen Bereich gesammelt.

Während ich zusah, wurden etwa fünfzig deutsche Truppen aus verschiedenen Richtungen herangeführt. Ein Maschinengewehrkommando der Kompanie I bewachte die Gefangenen. Nachdem ich einige Minuten zugesehen hatte, machte ich mich auf den Weg zum Haftbereich. Nachdem ich ein kurzes Stück entfernt war, höre ich das Maschinengewehr, das die Gefangenen bewacht, das Feuer eröffnen. Ich rannte sofort zurück zur Waffe und trat den Schützen mit meinem Stiefel von der Waffe. Ich packte ihn dann am Kragen und sagte: “was zum Teufel machst du da?” Er war ein junger Gefreiter etwa 19 Jahre alt und weinte hysterisch. Seine Antwort an mich war: “Colonel, sie wollten fliehen.” Ich bezweifle, dass sie es waren, aber auf jeden Fall tötete er etwa zwölf der Gefangenen und verwundete weitere. Ich legte ein Non-Com auf die Waffe und machte mich auf den Weg zum Haftbereich.

Es war der Vorfall, der in verschiedenen Veröffentlichungen zu wilden Behauptungen geführt hat, dass die meisten oder alle in Dachau gefangenen deutschen Gefangenen hingerichtet wurden. Nichts ist weiter von der Wahrheit entfernt. Die Gesamtzahl der deutschen Wachen, die an diesem Tag in Dachau getötet wurden, überschreitet sicherlich nicht fünfzig, wobei dreißig wahrscheinlich eine genauere Zahl sind. Aus den Regimentsunterlagen für dieses Datum geht hervor, dass über tausend deutsche Häftlinge in die Regimentssammelstelle gebracht wurden. Da mein Einsatzkommando den Regimentsangriff führte, wurden fast alle Häftlinge vom Einsatzkommando genommen, darunter mehrere Hundert aus Dachau.

In der Anfangsphase unseres Einzugs in das Lager war eine Reihe von Kompanieleuten, allesamt kampferprobte Veteranen, äußerst verzweifelt. Manche weinten, andere tobten. Etwa dreißig Minuten vergingen, bis ich Ordnung und Disziplin wiederherstellen konnte. Während dieser Zeit begannen die über dreißigtausend noch lebenden Lagerhäftlinge die Bedeutung der Ereignisse zu begreifen. Sie strömten zu Hunderten aus ihren überfüllten Baracken und drängten bald auf den engen Stacheldrahtzaun. Sie begannen gleichzeitig zu schreien, was bald zu einem erschreckenden Brüllen wurde. Gleichzeitig wurden mehrere Leichen hin und her geschleudert und von Hunderten von Händen auseinandergerissen. Später erfuhr ich, dass es sich bei den Getöteten um “Informanten” handelte. Zu diesem Zeitpunkt trat ein Mann am Tor hervor und gab sich als amerikanischer Soldat aus. Wir haben ihn sofort rausgelassen. Es stellte sich heraus, dass er Major Rene Guiraud von unserem OSS war. Er teilte mir mit, dass er zuvor während einer Geheimdienstmission festgenommen und zum Tode verurteilt worden war, aber das Urteil wurde nie vollstreckt.

Innerhalb von etwa einer Stunde nach unserem Eintritt waren die Ereignisse unter Kontrolle. Es wurden Wachposten errichtet und die Kommunikation mit den Häftlingen hergestellt. Wir teilten ihnen mit, dass wir sie nicht sofort freilassen könnten, aber dass Lebensmittel und medizinische Hilfe bald eintreffen würden. Die etwa neuntausend Toten wurden später mit Hilfe der guten Bürger der Stadt Dachau beigesetzt.

Am Morgen des 30. April nahm unser 1. Bataillon den Angriff auf München wieder auf.

An dieser Stelle sei darauf hingewiesen, dass am Tag nach der Befreiung das Hauptquartier der 7. Armee die eigentliche Lagerverwaltung übernahm. Die Lagerbesetzung durch Kampftruppen erfolgte nach dieser Zeit ausschließlich zu Sicherheitszwecken. Am Morgen des 30. April trafen mehrere Lastwagen der Siebten Armee mit Lebensmitteln und medizinischen Hilfsgütern ein. Am nächsten Tag trafen das 116. und 127. Evakuierungskrankenhaus ein und übernahmen die Betreuung und Ernährung der Häftlinge.

In einem Brief von General Sparks, der mir am 13. März 1997 von seinem Haus in Lakewood, Colorado, zugesandt wurde, schreibt der General: „Anmerkung: Die tatsächliche Zahl der toten deutschen Wachen, die in Dachau (durch Maschinengewehrfeuer) getötet wurden, betrug 30. Diese Zählung wurde vom Generalinspekteur vorgenommen, der die Untersuchung durchführte. Die Mauer, an der die Männer getötet wurden, enthielt 22 Einschusslöcher. Diese Zählung wurde auch vom Generalinspekteur vorgenommen.”

“Lassen Sie jeden Zweifler in allen kommenden Generationen darüber nachdenken, wie es wäre, in einer Welt zu leben, die von Hitler, den japanischen Warlords oder einem anderen grausamen Diktator oder Despoten dominiert wird.”


Holocaust-Revisionisten und -Leugner behaupten, dass die “Survivors-Erinnerungen unzuverlässig sind.“

Diese Aussage, die oft von denen verwendet wird, die bewiesene historische Fakten leugnen, übersieht die Aussage von Tausenden von Soldaten: Amerikanern, Briten, Russen und anderen, die Hunderte der grausamen Nazi-Konzentrationslager in ganz Europa befreit haben. Einige dieser Befreier kämpften und starben buchstäblich, während sie Tausende und Abertausende von Opfern aus dem Griff der Nazis befreiten. Ein “Befreier” ist per Definition eine militärische Person, die innerhalb der ersten 24 Stunden nach der Entführung aus der Kontrolle der Nazis in ein Konzentrationslager der Nazis eingedrungen ist. In einigen Fällen leisteten SS-Wachleute Widerstand und kämpften gegen die Befreier. In den meisten Fällen war die feige SS geflohen, wohl wissend, dass sie einem Feind gegenüberstand, der sich der Befreiung der Opfer des Nazi-Terrors verschrieben hatte.

Die meisten Befreier fühlen sich unwohl, wenn sie ihre Rolle beim Eintritt in die elenden Gefängnisse besprechen, wo sie normalerweise makabre Zustände entdecken, viele Leichen, die auf dem Gelände verstreut sind, Leichen, einerseits verängstigt, andererseits aber überglücklich, endlich frei zu sein. Den Befreiern fällt es schwer, die Schrecken zu beschreiben, die sie sahen, als sie diese Höllen auf Erden betraten. Viele Männer, die die Nazi-Lager betraten und die hilflosen Häftlinge befreiten, weigern sich, überhaupt über das Thema zu sprechen.

Vierzig Jahre vergingen im Leben eines solchen Mannes. Ein Befreier namens Glenn Edward Belcher, der seiner Tochter einige Jahre vor seinem Tod den folgenden Brief schrieb. Normalerweise hatte Herr Belcher seiner Frau nichts von dem Brief an seine Tochter erzählt, aber sie wollte es wissen.


Ein geheimes Tagebuch berichtet über die „satanische Welt“, die Dachau war

Der letzte Artikel von &ldquoJenseits des Zweiten Weltkriegs, den wir kennen,&rdquo einer Serie von The Times, die weniger bekannte Geschichten aus dem Krieg dokumentiert, erinnert sich an Edgar Kupfer-Koberwitz, einen Häftling in Dachau, der heimlich alles, was er im Konzentrationslager beobachtete, in einem Tagebuch dokumentierte, das er dann bis zur amerikanischen Befreiung begrub.

Seine Wangenknochen ragten wie Berggipfel aus einem kargen Tal. Nagender Hunger hatte ihn monatelang gequält. Tag und Nacht schwankten seine Gedanken zwischen Fantasien über seine Lieblingsspeisen und dem Kauen, sogar davon, wie er sich das Leben nehmen könnte. Ein Häftlingsdasein im KZ Neuengamme, bei Nässe und Kälte nahe der deutschen Hafenstadt Hamburg, sei wie eine Gratwanderung. Der einzige Weg, um nicht zu fallen, bestand darin, sich auf sich selbst zu konzentrieren und die Augen von dem unvorstellbaren Elend um Sie herum abzuwenden.

Edgar Kupfer-Koberwitz gehörte zu den jüdischen oder kommunistischen Personen, die in Nazi-Deutschland gnadenlos inhaftiert waren, aber im November 1940 wurde er offenbar wegen des Verbrechens, Pazifist zu sein, in das Konzentrationslager Dachau gebracht. Als er nach Neuengamme verlegt wurde, dachte er, es gäbe keinen schlimmeren Ort auf der Erde als Dachau. Er lag falsch. In vier Monaten erdrückender Arbeit und fast verhungernder Rationen in Neuengamme verlor er fast 100 Pfund. Als er Ende April mit etwa 500 anderen kranken Häftlingen nach Dachau zurückgeschickt wurde, erkannten ihn die Kameraden, die er noch vor wenigen Monaten dort kannte, nicht mehr. Er erkannte sich selbst nicht mehr.

Etwas mehr als eineinhalb Jahre später wurde Edgar als Büroleiter in einer Schraubenfabrik gleich außerhalb, wo die meisten Dachauer Häftlinge untergebracht waren, abkommandiert. Diese neue Position erspart ihm einige der willkürlichen Gewalttaten, die anderen Gefangenen widerfahren waren, und bot ihm auch heimliche Möglichkeiten, ein geheimes Tagebuch zu führen.

&bdquoGestern abend sprachen Genossen mit mir übers Schreiben&ldquo schrieb er am 12. Februar 1943. &bdquoSie erwarten von mir ein Buch über Dachau, ein Buch, das alles sagt, das alles richtig beleuchtet und nichts verbirgt.&ldquo Bis Dachau von amerikanischen Truppen befreit wurde, hatte Edgar im April 1945 mehr als 1.800 Seiten geschrieben.

Ein Teil dessen, was Edgars Tagebuch so erstaunlich macht – abgesehen von seiner schieren Größe und Reichweite – ist, dass es den Krieg überhaupt überlebt hat. Während die Zahl der Nachkriegserinnerungen von Überlebenden des Holocaust enorm ist, ist die Zahl der Zeugnisse, die tatsächlich in deutschen Konzentrationslagern verfasst wurden, weitaus geringer. Die existierenden sind oft fragmentarisch, und fast keine zeigt Edgars außergewöhnliche Beobachtungsgabe bei der Analyse des einzigartigen und höllischen Universums, das das Konzentrationslager der Nazis war.

List of site sources >>>